第十七章 反封抻榜-正文-神魔列国志-国学典籍网-国学经典-新都网-国学大师-国学网-古典文学-古今图书集成-四库全书电子版-永乐大典未删节完整版白话全本足本全文txt免费在线阅读下载
第十七章 反封抻榜
二千多年以前,古仙鸿钧老祖的三个弟子——太上老君、元始天尊(代表仙国)以及通天教主(代表妖魔国),各以混元大罗金仙的资格,共同签署了一份“封神榜”,使天地之间的邪神野仙,凶妖恶魔,都将在冥冥之中,或不知不觉的环境里,巧妙而无可避免地印证五百年和千年一劫的运数,以便考验榜上有名者的善恶程度,观察道行深浅,凭依机缘顺逆,直到最后揭晓,他们或遭凶祸,身死名灭,永不超生;或被封神圣,超出轮回,进入天堂,或晋爵仙佛,长生不死,能与天地同寿;也有依照他们在“封神榜”上所预言的命运休咎,而各成其品。
    本来签订“封神榜”是一件功德无量的事情。它是以物竟天择,适者生存的进化原则,淘汰丑类,提拔善类,其性质和功能可与天国所规定的五百年一小比,以及千年一大比的制度共同媲美,彼此起了互助作用,具有异曲同工之妙。
    虽说“封神榜”上有名的人物都已注定遭劫,可是丑类若能于劫数正在酝酿,但是还没有降临之际,那就是在这一段过渡的时间里,忽然机缘巧合,福至心灵,终于改恶为善,做了造福人群的事,那么,主宰运数者在最后审查功过时,必将他们的姓名从榜上注销,并且免除其大限,这就是世俗所谓绝处逢生,仙家叫做逃过了一劫。反之,倘善类不幸在中途遭受外魔诱惑,发生了心理变化,不能坚持修练善根,以致道行退化,甚至舍善取恶,去做害人的坏事,那么,在最后稽核功过时,他们就不能够与“封神榜”订定的运数互相印证,于是主宰者必须要重新评议,作出适当的调整,才可定案。
    总而言之,丑类和善类的运数往往在最后短暂的时间空隙里,发生善果变成恶果,或反恶为善的情况,可说屡见不鲜,推其原因,显然都是由他们自己造成。百密一疏,神仙也有失算的事。在签定“封神榜”时,那三位混元大罗金仙——老君、元始和通天教主,都没有预料到:双方的门徒为了一些小小的误会,发生龃龉,妄启争端,且引起彼此互相报复,终于造成一连串的杀孽。同时,他们三位师兄弟之间心怀芥蒂,均各自以为是,不仅不对本门的高足,严加约束,惩治闹事的罪魁祸首,而且违反常理,意气用事,双方竟然公开偏护本门的劣徒,又变本加厉地发生武斗。情况演变下去,一发而不可收拾,于是仙国创言兴周灭商,妖魔国毅然助纣为虐,导致了天下大乱,百姓流离失所的局面。
    双方作战,最初都由门下弟子出场,从魔方摆设十绝阵开始,(即天绝、地烈、风吼、寒冰、金光、化血、烈焰、落魂、红水和红砂等十大恶阵),接着是黄河阵,但都被仙方的门徒一一攻破,使魔国丧亡了许多道行超凡的奇人异士,这就惹恼了通天教主,终于大动肝火,决定亲自出马,要与老君、元始斗争到底,于是发动全国军民,先摆诛仙阵,未能奏功,又设万仙阵,也遭败绩,使魔国损失了不计其数的精兵猛将,甚至连许多隐居于四海五湖的散人野仙,以及幽栖在三山五岳的大批妖魔精怪,也都无辜受戮,白白地牺牲在上述二阵之中,把修成了千百年的道行化作一场春梦,无贵无贱,同为枯骨,确甚可怜。经过诛仙阵和万仙阵二次惨烈的大战之后,魔国的精粹人材几乎死伤殆尽,从此国势大挫,国力也一蹶不振。
    仙国之所以能够屡战屡胜,打败魔国,完全是依靠老君和元始拉拢了佛国,与诸佛——接引,准提和燃灯联合起来,挟着二国的优势,对付一国,以众欺寡,当然能够击败通天教主。
    通天教主想不到那二位师兄——老君和元始竟然会这样卑鄙,完全不念同堂手足之情,厚颜地去勾结外国的光头和尚,来打击师弟,以致他措手不及,受到丧师辱国之痛,此恨绵绵,何时能了?此外,他对那些佛国的帮凶也恨如切骨。过去佛魔两国素无怨仇,多年以来,双方和平相处,河水不犯井水,但这次不知道为了什么原因,接引、准提和燃灯等三佛却甘心受他国利用,不顾到国际的道义,公然前来助拳,谅必是存心想混水摸鱼,以便攫取某种不可告人的好处,不惜暴露“佛以慈悲为怀”的假面目,狂妄地大开杀戒,打死了魔国无数的臣民,是可忍,孰不可忍?
    因此他对仙佛两国越想越恨,发誓道:此恨此仇,一定要报。
    话归正题,当通天教主见到万仙阵已难支持,全军崩溃即将降临的时候,门下弟子有的成神(即被杀之后,魂入封神台),有的被佛国收罗而去,有的逃走,有的无端端受戮,知道大势已去,不由摇头叹气,随即把手一挥,率领了残余的弟子和将士约二三百名,狼狈地撤退,拼命奔离阵地,驾起黑云,作为掩护,惊慌地朝着本国的方向遁逃。
    他心里暗想:“留得青山在,那怕没柴烧,来日方长,这仇恨是迟早要报的。”
    那时通天教主面色憔悴,形容枯槁,在前引导云程,后面跟随着一批战败了的门下弟子和将士。他们个个垂头丧气,行色匆匆,大部分是受了创伤,浑身是血;也有因伤势过重,由其同伴负在肩上,处于死亡的边缘挣扎着,情况非常凄惨,但那批劫后余生的魔国臣民,心理上多少存在着‘大难不死,必有后福’的念头,所以他们的头顶上都隐约地透露了一道红光,显然这就是否极泰来的预兆。
    突然一个猴面人在前面出现,挡住通天教主的去路,使后者吃了一惊,接着双目炯炯,盯视着对方,问道:“尊驾是何方神圣,拦住我们,有何指教?”
    猴面人答道:“在下乃是玉面神猴,荒外老妖魔,不入王化的大精怪,但对你——道长并无恶意,只是路过这里,看到你们这批人物,形色慌张,狼狈不堪,好像是战败逃命的样子,不知是否有敌人追来?如果后有追兵的话,你不必怕,在下自愿出手抵挡,也好让你们逃离险境。”
    通天教主听了,拱手道:“原来如此,多谢了!不过,这是贫道自己的事,后路也无敌人追来,不敢烦劳大驾。后会有期,告辞了!”他说着,想要催云前进,但他的行动立即被对方阻住。
    “且慢!”玉面神猴道,因他一定要问个明白。“后面既无追兵,还请道长暂留片刻,再谈几句,不知尊意如何?”
    通天教主听了,心里好像不大高兴,冷冷地道:“有话快讲,贫道有要事在身,不便多留。”
    玉面神猴道:“在下发觉道长道行高深,似乎是个大罗金仙,但何故落得这样地步,想来道长的敌人,也必是大有来历的。”
    通天教主又冷冷地道:“素昧平生,不说也罢,告辞了!”他说完话,又想拨云而行。
    玉面神猴又阻他前进,大声道:“道长,你又不是去救火,何必如此心急?我老猴再想问你一句话。”通天教主不耐烦地道:“我在火里,你在水里。你这猴头,不要再胡缠,有话快说,快说!”
    “请问道长是何方神仙?”玉面神猴问道。
    “贫道是通天教主。”那老道士答道。
    “嗅!原来是魔国的元首,通天小猴。”玉面神猴随口道。说者无意,听者有心。通天教主被对方点穿了原身,恰正触犯了他的大忌,不由勃然作色,面容大变,怒声斥道:“逆畜,住口!”
    玉面神猴岂是平凡之辈,那里忍得住通天教主那样无礼的叱骂?当时他虽自知失言,不该当众说出他的原身,但对方既以粗言相对,自己也就不甘示弱,于是以牙还牙,不客气地道:“你我都是畜牲,同族何必遮羞,难道做猴精不好吗?若论辈份,你这通天小猴还是我几十百代以下的灰孙儿子。”
    此言一出,通天教主大为愤怒,道:“什么?你说什么?”
    “什么,你不知道吗?我是你几十百代以前的老祖宗,现在你知道了吗?”玉面神猴道。
    通天教主怒上加怒,道:“逆畜,放肆!想你一个小小的猴妖,尚未成精,竟敢在大罗金仙前面,胡说八道,乱讨便宜,今天若对你不施惩戒,你也不知天高地厚……”他一边说,一边伸出冷拳,向玉面神猴当胸击去。他本是长臂通天猴修炼得道成仙,猴臂既可左右伸缩,又能自由伸长缩短,灵活运用,万分厉害,所以这一拳威力强大非凡,如被击中,决非一般的神仙所能忍受得住。
    玉面神猴显然要卖弄自己的道行和功力,拳来也不躲避,反而挺起胸膛,故意让对方击中,且用力向内一吸,吸住了来拳,使它收不回去,一方面喝道:“小辈!目无尊长,还当了得,理应教训。”另一方面伸出双手,左右开弓,打了他二记响亮的巴掌,又高声喝道:“来而不往非礼也。”接着胸膛又向外轻轻一挺,已把通天教主的身子直弹出去,使他立足不稳,若非旁立的二个弟子迅即趋前,及时出手,左右护持,他几乎翻下云端。
    通天教主受挫,心中大惊,知道了对方的功力深不可测,终于相信了他的话,不再发怒,这就是他粗中带细的好处。
    只听得他说道:“尊驾既然说是我族远代的祖宗,必知前朝隐事,可否说出一二?”
    玉面神猴道:“你的老祖宗是在盘古时代出世,素来不问外事。”
    通天教主道:“这样怎能使贫道相信你的话?”
    玉面神猴道:“容易,容易!让你的老祖宗显出一点颜色给你看看,也好叫你心服口服……”
    于是他双目凝神,当即发出两道精光,直射数万里以外,精光之火烧毁十多个荒芜的小星球,纷纷变成了流星,从太空坠下,声如轰雷,瞬即消失。
    通天教主见了,大惊失色,连忙稽首作礼,口称“老前辈恕罪……”
    这时那些魔国的随从人物,已经吓得魂不附身,个个叩头跪拜。
    玉面神猴哈哈大笑,道:“你们都起身,何必这样多礼,不要前倨后恭就好了。”接着,通天教主又作了一揖,谢道:“不知前辈的功力如此深厚,道行想必更高,刚才多多得罪,敬请原谅。”
    玉面神猴道:“你不要客气了。你们到底为了何事,弄得这样狼狈?”
    通天教主道:“这里不便说话,拟请前辈同到敝国一行,以便详细奉告。”
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    ※※※在魔国的王宫——碧游宫里,通天教主坐于主位,对着宾座的玉面神猴,道:“我们刚才是从万仙阵中战败逃回,对方是太上老君、元始天尊,以及接引、准提、燃灯三佛。在这一战役中,本国的精粹伤亡殆尽,可说是全军覆殁。”他说罢,随即落下仙泪,泣不成声。“怎么?他们二仙三佛,五位打你一个,真是太岂有此理了。你想不想报仇?”玉面神猴抱不平地道。“虽想何益,只怕无能为力了。”通天教主道。“不妨!你我本是同族,让我助你一臂之力如何?”玉面神猴道。
    通天教主听了,大喜,当即起身稽首,诚恳地道:“如蒙前辈相助,我等情愿尊你为魔国之王,以便共议大事。”
    “这倒不必!小小妖魔国的王位岂在我的眼中?何况我性喜自由,不愿为俗务所累,但既已答应助你,一言为定。”玉面神猴道。
    可是通天教主再三要求让位。
    玉面神猴再四推辞。
    通天教主硬是不依,一定要求对方接任王位,后来总算玉面神猴让步,勉强应承了担任一个副座的虚名,通天教主才肯罢休。
    从此之后,玉面神猴就在魔国逗留下来,但并不过问国事,仅仅是教导众妖魔诸人物修炼成仙,以及锻炼武功的方法而已。通天教主待他以长辈之礼,极为恭敬,且不敢以国王自居。
    玉面神猴在旁观察了多年,发觉通天教主虽是妖精,却有仁者之风,因此,赠给他一颗千万年才能成熟的宝菌,制丹口服,使他功力增进不少,同时众妖魔诸人物也各得分享珍品。魔国经过了许多年数的养精蓄粹,已培养了大批野仙、煞神、乱神、散神、散人、力士、狂客等,道行武功都已达到了登峰造极的境界,同时又招贤纳士,并以高官厚爵作饵,聘请了许多功力奇特,科场失意的人物,真所谓人材济济,若论实力,决不输于仙佛二国,于是通天教主就想施展声东击西的手段,兴兵牵制仙国是虚,企图攻占佛国是实,最后回师,再打仙国,以收个别击破之效。恰在那时,天国的玉皇大帝突然召开紧急天廷会议,饬令宇宙列国的元首出席。通天教主念念不忘昔年诛仙与万仙二阵挫败的仇恨,且羞与其二位师兄及接引、准提、燃灯等佛会面,以免仇人相见,分外眼红,于是他就乘此机会,将计就计,特派本国副座玉面神猴作为全权代表出席天廷会议。
    在会议的过程中,玉面神猴初露才华,大显神威。他击败佛祖如来,力胜老君元始,威挫文殊普贤慈航,语辱燃灯古佛,打伤太阳神以及纪律天神;论势不畏玉皇大帝,论才则仙过佛法,无不精妙,其道行之深,武功之高,在古今仙佛神圣之中,谁也难与颉颃。所以,他一举成名,随即成为宇宙列国所敬畏的对象。
    因此,在会议中,玉面神猴提出:(一)宇宙列国应立即释放全部被囚的魔国臣民;(二)魔国亦应释放各国全部的散仙和醉仙,以及一切其他仙佛神圣,作为交换;(三)魔国和天仙佛三国遣派下凡的妖魔人物,以及仙佛神圣,是否应立即召回?(四)灵山租借地应由佛国立即归还给独火大王的后裔独火大圣;(五)过去姜子牙错封神祗,且封神也不公平,应立即另议新的封神榜,并重封神祗。这五个议案好像是一颗分分秒秒会爆炸的原子弹,使宇宙列国惊骇万分,尤其是最后一个反对旧“封神榜”的议案,与仙佛神圣本身的利益息息相关,且是一件意想不到的严重反案大事情。
    过去旧“封神榜”上有关的人物,已做了二千多年的仙佛神圣,早已过惯逍遥自由,无拘无束的生活,如今魔国的玉面神猴代表了通天教主,突然提议反封神榜,要把当年错封神祗的经手者,以及那些被误封的神祗都揪出来,纠正得失,清查功过,以便平反千古冤情,这事犹如青天霹雳,怎会不使他们惊惶失措呢?
    这样的大事情,当然无法在天廷会议中立即解决,必须要由有关各国在宽裕的时间内先作准备,然后按照程序进行。
    目前,各方面只能决定原则,以及如何重议新封神榜的技术问题。
    由于通天教主绝对不愿意在时间尚未成熟之前,见到老君与元始之面,玉面神猴主张他们三位师兄弟应以“背对背”的办法重议新的封神榜。换言之,太上老君与元始于尊共议一份封神榜初稿,通天教主也自议一份,但他们师兄弟之间不必见面,仅由双方或三方派出自己的得力助手,互相传达意见。这样做法,各方面都可以不必顾忌,畅所欲言,又不会发生正面冲突,以免同门再伤和气,而坏大事。
    玉面神猴的主张立即被列国的代表一致赞成,同声称妙,包括玉皇大帝在内。
    等到天廷会议结束后,列国代表各自回去,但天仙佛三国对于反封神榜一事并不积极进行,只是拖延时间。
    过了一个相当长的时期之后,通天教主看到对方毫无动静,显然缺乏诚意,终于忍耐不住,立即发动政治攻势,雷厉风行地要求实行以前在天廷会议中所通过的议案——反封神榜。
    旧事重提:
    讲到玉面神猴(又称玉仙)提出当年姜子牙封神错误,有失公正的议案,例如a纣王生前暴虐无道,残杀臣民,死后却封为天喜星君。人间百姓遭殃,天上喜从何来?姜尚之妻马氏生前嫌夫贫贱,下堂求去,如此寡情薄义之妇,死后怎好受封扫帚星君?显然这是他徇情渎职,借公济私,硬把崇高爵位封其前妻。玉面神猴又反对姜尚当年将某些应封大神的人,却被封为小神,应封地祗的人,却误封天神,此中正误得失,偏差矛盾,不胜枚举,所以要求玉皇大帝准予在天宫会议中,公平合理地讨论另签封神榜,以及重新封神。
    这一提案,使会议中宇宙列国的仙佛神圣非常吃惊,因兹事体大,直接或间接牵涉到许多复杂的问题,譬如:(一)当年封神榜是怎样签订的,内容如何?(二)封神的执行人是否应由姜尚充任?(三)姜尚所封之神是否依照该封神榜的规定?(四)在当年封神的仪式中,宇宙列国有否派遣监察代表出席?(五)封神不公的原因何在?(六)误封神祗的责任如何追究?(七)已封的神祗在过去二千余年中是否称职,或有否失职枉法等情?(八)应封大神,被抑而屈就低职者,应如何重封高位?(九)不应受封,却被封为神者,应怎样处理?(十)如何检讨或批判过去封神的正误得失,和偏差矛盾?(十一)怎样赏罚有关神祗在以往二千余年中的功过?(十二)如何另订封神榜和重封神祗?(十三)其他有连系性的支节问题。
    同时,这一议案表面是重提事过境迁的旧案,实际是隐藏仇恨,平反千古奇冤,而且包含着神祗斗争,天翻地覆的祸机,无怪列国的仙佛神圣都大为吃惊。当年姜子牙封神时,一部分为国牺牲的商朝旧臣,以及三山五岳的有道之士,因不满意被封地祗小神,曾提出反对,但姜子牙仗着杏黄旗与打神鞭两件法宝,作威作福,迫使对方屈服,只得委曲求全,勉强接受卑职低位,岂是心甘情愿?何况那时通天教主战败失威,魔国臣民伤亡惨重,元气大挫,国势一蹶不振,岌岌可危,对于封神之事自无置椽余地。相反地,仙国挟战胜余威,气焰高涨,凡事独断独行,而姜尚虽是治邦的贤臣,也只能管理人间凡夫俗子而已,怎可担任封神的执行人?
    魔国舆论指出:姜尚武功平庸,只有四十年的道行,可谓微不足道,在元始天尊门下,也未蒙重用,只做些挑水打柴等杂务,有何资格封神?却叫姜子牙负此重任,岂非本末倒置?以一个凡人而封天神地祗,这不但是天仙两国之羞,而且被封的神祗,也感到了一种逆来顺受,敢怒而不敢言的心情。
    当然,有些不应受封而被封为神者,以及应封小神却误封大神者,心里都很高兴。但一部分应封大神而反封小神的魔国臣民,岂会甘心?他们委曲了二千多年,正义难伸,内心都积着怨气,一有机会,就要暴发出来,以行动来支持正理,这将是神与神,仙与仙,以及神与仙之间的斗争场面,甚至人与鬼也要涉及在内,所以后果所及,真是不堪设想。这一平反性的议案,若是由一个普通神仙提出,必然不会受到重视,而且还要被天宫会议中的许多仙佛神圣严厉批评、斥责,甚至仙籍被削,打入红尘,也有可能,同时一般的神仙也无此斗胆,敢于提出这种反动性的议案。当时提案者却是玉面神猴,力败仙佛二祖;威挫元始天尊、慈航、文殊、普贤,击伤纪律天神和太阳神,舌战群仙诸佛众神圣,所有的仙道、佛法、神力、圣言,对他一无所用,即使高高在上的玉皇大帝,也对他无可奈何,更兼还有国势强大的魔王通天教主支持,所以他的提案就比人间的中子弹还要厉害几万倍了,而仙佛神圣就下得不将它列入议案,加以郑重讨论。
    那时,太上老君还想拖延时间,并企图搁置这个提案,但立即遭到玉面神猴驳斥,并坚决要求讨论“重议封神榜。”
    后来玉皇大帝提出:重议封神榜初稿应仍由太上老君、元始天尊与通天教主三位原经手办理,以收事半功倍之效。玉面神猴赞成这样做法,但他们三位原经手合作的技术则略有更改,那是由于通天教主感到过去诛仙阵和万仙阵失败的耻辱,在适当的时间降临之前,不愿再见二位师兄之面。因此,玉面神猴供献了一个‘背对背’代替‘面对面’的办法。换言之,新封神榜初稿应由太上老君和元始天尊共同拟定一份。同时,通天教主也自拟一份,而他们三位师兄弟不必面对面商讨,以免一言不合,发生正面冲突而误大事,仅由丁方各派助手,交换初稿内容,互相传达意见,倘有遗漏或不妥之处,立即补充调整,直到双方能均感满意为止。使用这种‘背对背’方式,重议新封神榜,获得了玉皇大帝,以及宇宙列国的元首同意,在天宫会议中一致通过,并由文曲星君作了记录。列入紧急处理的档案里。
    天宫会议结束后,仙国太上老君命令玄都大法师和南极仙翁,召集群仙讨论这件大事,同时天国的东王公与镇元子,地国的梓潼帝君和逍遥岛地方正神黄大仙也前来列席。事关重封神祗,天地仙三国必须统力合作,方能奏功,但在旧的封神榜上有名的神祗一律不准参加会谈,以示公允,并免泄露消息。他们计论结果,决定由太上老君委任福禄二位星君,东王公和梓潼帝君为新封神榜的起草人,而玄都大法师、镇元子和黄大仙则担任背对背的传达人。此外,另有许多神仙参加调查研究工作,考核旧封神榜上所封神祗在二千余年以来的功过事迹。
    在魔国,通天教主也召开了同样的会议。他委任程真人主办新封神榜初稿,以海东青,南宫操、司徒文与杜充为副,并由文元子、宇文子和陆朋充任背对背的联络人,最后呈交大夫子审定。
    这是魔国打击仙国的政策之一,通天教主蓄心已久,必须要平反冤案,为其阵亡的臣民报仇泄恨,所以他大张旗鼓,动员了大罗金仙、野仙、妖魔精怪四大煞神和其他许多散人、力士、乱神、散神、鬼煞、狂客等,而且一经决定,立刻展开联络、调查、研究和考核动工作,一定要得到最后胜利,否则决不罢手。
    于是瞿真人派遣大批野仙散人,携带正式公文,堂而皇之,分别进入天国、太空国、地国和水国,向有关的主管神祗索阅档案,抽调卷宗,以便检查旧封神榜上所封的那批神祗,在过去二千多年中,有无违法乱纪的行为。
    另一方面,瞿真人又暗派许多妖魔人物进入中洲部落,潜伏民间,追查凶神恶祗欺侮老百姓的事情。同时,乱神散神也连袂赶往幽冥国,向鬼魂们明询暗问,侦查地府神差鬼使的劣迹污行。这样一来,天国的赏善罚恶衙门,太空国的功过府,地国的道观、东岳宫、城隍庙和土地祠、水国的水晶宫与海神庙、鬼国的森罗殿、判官署以及地狱司等处,凡旧封神榜上所封神祗的驻扎区域,都蒙魔国调查人员光临。他们不厌繁冗,一丝不苟地检阅、收集、影印、记录各种有关的资料,只要有助于新封神榜初稿的编制,无不一一采纳归档。
    此外,他们又讨取了许多神祗、人和鬼的口供、物证、文件、图案等,经过有次序的整理之后,汇总成册,准备将来把它当作攻击旧封神榜的有利证据之用。
    为了避免树敌,通天教主不想把反击的范围牵涉到佛国(但燃灯古佛例外),所以一切僧寺、尼庵、佛堂等都未遭到滋扰。另一原因,他所要查核的对象,只是神祗而已,并不包括佛和菩萨。
    被魔国调查人员所降临的地方,不论是上从天国赏善罚恶衙门的天神职位如何崇高,下至鬼国地狱司的阴官身份如何低微,都要诚心接受他们善意的询问,或恶意的检查,即使对方吹毛求疵,无理取闹,也只能忍气耐心,不卑不亢地与之周旋,因这是玉皇大帝的命令,又经过天廷会议通过的议案,谁敢拒绝调查,阻差办公?
    至于旧封神榜上所封的许多天神地祗,他们都是被调查的对象,心情各不相同。有些神祗自知过去既未犯法,又不做坏事,对于魔国检查,一切无动于衷,处之泰然,所谓真金下怕火烧是也,有些曾犯大罪或小过,早已受到惩罚,就要顾虑魔国无理取闹,旧案重提;有些虽已做了亏心之事,但始终未被外界发觉,如今忽遭侦查,心里惴惴不安,深恐一旦东窗事发,必受严厉惩罚,因大家都知道通天教主心境狭窄。辣手辣脚,怎会饶恕犯罪的神?旧封神榜上所封的许多神祗,并不耽心错封神职的事,因那是太上老君、元始天尊和姜子牙的责任。那批被错封高位的神祗,只怕受到意外的牵连,贬职查办,或逐出神界。相反地,那些被误封为小神小批的魔国臣民——却因通天教主的反‘旧封神榜’而感到兴高采烈,因他们久受委曲,渴望这样的一个翻案机会,正好发泄冤气,并盼否极泰来,飞黄腾达,升调大神职位。
    魔国初步调查所得的资料包括下列各点。
    (一)费仲、尤浑、飞廉、恶来等四个佞臣,生前擅权作威。惑君乱政、贪污纳贿、陷害忠良,如此奸邪之辈,不该滥等充数、妄受荣封,理应立即革除神位,削职为鬼,打入地狱,水不超生,为世界不忠不义者戒。
    (二)冀州侯苏护之女妲己,幼承闺训,幽娴贤淑,后被纣王强怔,非其本愿,不料路经恩州,在驿馆中为九尾狐精所迷,摄去魂魄,死于非命,于是狐精乃得借体成形,冒名惑主,使真妲己生前代受恶誉,死后又被万人千古唾骂,她的真魂正魄自从脱离本身躯壳后,即遭狐精禁制于阴阳交界的夹缝里,丧失自由,无从伸冤,过着比饿鬼还不如的生活,早已为十法界中的五圣五凡所遗忘,实为可悯,亟应立即平反,将此幽灵从黑暗的夹缝里解放出来,并追封大神,以慰冤情。
    (三)赵公明修成半仙道行,被姜尚施展左道旁门之术,拜掉了元神,散而不归,又用桑枝弓和桃枝箭射瞎了眼睛,下是明枪交战,而是暗箭伤人,使他含恨而亡,倒也罢了。但姜尚已知道赵公明有目无珠,却封他为五路财神之首,以一个盲神而主宰人间迎祥纳福,招财进宝等要务,当然未能分辨黄金白银,数目多寡,而某些僚属部下,欺他双目失明,往往上下其手,从中舞弊,遂使后世兆姓财运失调,应贫者富,应富者贫,或财富分配不均,造成祸福颠倒,利害反覆,此非赵公明失职之过,应惩姜子牙封神错误之罪。所以这件事必须追究责任,严加纠正。
    (四)姜尚所封的神祗包括忠臣良将,以及不道之仙,倒也未可厚非,但不少奸佞之辈也都一一封赠神位,实为大错。此外,还有许多不计其数的下级无名兵卒,为国捐躯,暴骨沙砾,其中必有忠良,何故既无一个受封神职,又乏设祭追荐亡魂之举?那批无名英雄白白牺牲性命,群魂飘荡,无所依靠,在幽冥地府鼓噪哭诉,但不知当年黄飞虎敕封东岳大帝,职掌一切生死转化神仙人鬼之后;对那些鬼兵魂卒有否作出妥善处置?这事非常重要,必须彻底追究。
    (五)查摄去“真苏妲己”魂魄的九属狐精,改名为胡喜媚的雉鸡精,与以王贵人身份出现的玉石琵琶精等三个妖女,本是魔国的安分良民,后被女娲氏使用招妖幡召赴殷京朝歌,奉令迷惑纣王,使他不务正道,断送社稷。等到姬发大会诸侯,兵临城下,纣王江山大势已去,商朝灭亡,无可挽回的时候,女娲氏却责她们三个妖女无端造业,残害生灵,屠毒忠良等罪,并擒而斩之。试问她们女流之辈,除了惑主施行暴政,剪除纣王左右,造成天下大乱亡外,还有什么良策可使姬发吊民伐罪,兴周灭商?她们完成了女娲氏所授予的使命,可谓有功,不但无赏,反受诛灭,且死后又未封赠神职。这种颠倒是非,太不公平的冤情,必须翻案,并应严惩有关处置不当的仙圣,包括女娲氏在内。
    (六)纣王见一老人在雪地跣足渡水,不甚畏冷,步行甚快,而另一少年亦跣足渡水,却畏冷缓行,似有惊怯之状,认为这是反常的现象,就命令把他们的胫部砍断,验看老年人的骨髓是否多于少年人。那两个无辜良民,屈死之鬼,未蒙荣封,实不公平,必须提出控诉,以便追赠神职,方称合理。
    (七)纣王为了证明孕妇胎中是男抑女,就解剖了三个孕妇之腹,使她们死于非命。此种惨刑,加诸无罪之人,实为可怜,而其冤魂亦未受封,似属不合,理应追赠神位,并究办处置失宜者的责任,以慰亡魂多年之冤。
    (八)燃灯古佛接受曹宝从赵公明那边所抢来的赃物——定海珠,不肯归还原主,却硬说。此物乃佛门之宝,是他了道证果之珍,非赵公明所能镇压得住。身为堂堂大佛。竟然说出这种不自知耻的话,令人可笑。如今这笔帐应向燃灯清算,除索还定海珠外,尚须惩治他利欲薰心,窝藏盗赃之罪。(九)姜尚的前妻马氏乃失德之妇,不宜妄占扫帚星座,应予革职。
    (十)纣王暴虐无道,残害生灵,罪行不可胜计,正如猴公所说:人间出现暴君,天上何喜之有?故应将他逐出天喜星座,贬降鬼国,打入地狱,面壁思过,永远不得超生。
    (十一)仙国和魔国各有一个叛徒。申公豹本是玉虚门下弟子,叛师反助魔国,后被其师元始天尊揭去,塞在北海眼里,受到了报应,死后封为分水将军之职。长耳定光仙本是碧游宫的弟子,叛师皈依佛国,却受到诸佛保护,使我王通天教主无法加以惩罚。由于此仙盗取了六魂幡,万仙阵威力大减,死伤了不计其数的魔国臣民,造成罪孽深重,若不清理门户,严加处分,我主决难忍容,所以特别提出这件要事,必须重新检查,是否应将那叛徒从佛国引渡过来,了结其过去的一段恩怨?
    (十二)本国的云霄、琼霄与碧霄三位仙姑,道行高深,摆设黄河阵,以混元金斗困住三虚门下十二弟子,损害了他们的神魄形气,后由太上老君和元始天尊亲自连袂出场,以大欺小,使三位仙姑遭逢劫数,千年道行,化作一场春梦,倒也罢了,可是死后却封为坑三姑之神,真是太侮辱了。以她们的尊贵身份,而执掌坑务贱职,处身于污秽之地,坐卧不安,此乃由于姜尚恨其削除了同门师兄们的顶上三花和胸中五气,所以公报私仇,存心作对,是可忍孰不可忍?因此,这件不公平的案子,必须重新检讨,予以平反,方称合理。(十三)商前丞相比干,生前已被摘去了玲珑七窍之心,死后被封为文曲星君,似属不合。以一个无心的天神,来主宰人间文坛,无怪后世大多数文人只有绣口而无锦心,嘴巴讲得头头是道,心里想的是另外一套,肚里塞着草包。推其原因,那不是比干之罪,乃姜子牙封神错误,理应纠正。查比干为商代贤人,又是忠臣孝子、毫无疑问,封作天神,因此,我们提议:比于应免文曲星君职位,另赐别种适当的显爵,是为至要。
    (十四)查姜尚封神,只不过是依照“封神榜”的原稿,奉命执行任务而已。所以,他并非罪魁,而是帮凶的功首。老君和元始天尊虽依照“封神榜”行事,但议定封神榜与正式封神之日,中间相隔时间极为悠久,而每个榜上有名的人事变化多端,往往无法逆料,死亡情况也各有不同,必将影响其过去所原定的神职是否依然适合。所以,在正式封神之前,老君和元始天尊理应根据每个人的生平变化事迹,及其寿终禄尽,盖棺论定的情况,重新检讨,予以调整,而他们却没有这样做,就断然依照原议封神,于是造成了错封神祗和神不称职的事情,这是重大的罪行。此外,姜尚举行封神大典之前,并未邀请宇宙列国代表出席观礼,尤其是“封神榜”原议国之一的魔国,也未蒙邀请列席监察,就独断独行,即将此一庄严隆重的典礼,草草了事,显然他是授命于老君元始,才敢如此胆大妄为,这种罪行也必须清算。
    (十五)商纣王朝的诤臣;例如杜元铣、梅伯、商容、赵启、杨任、胶鬲,以及夏招等文官,个个忠心耿耿,见到正义所在,就不留恋富贵的地位,又不贪生怕死,面对无道暴君,或先或后,毅然挺身而出,口珠笔伐,指责怒骂纣王失政作恶,这种勇敢的精神和态度,并不逊于商朝的许多武将在沙场浴血作战。结果,那批诤臣都受到纣王的惨毒刑罚,死于非命,但死后封神,除杨任被封为甲子太岁之神,尚称合理外,其余诸位诤臣,却与别的佞臣贼子一样,只不过封为普通的星君而已,这似乎不辨忠奸,不分好歹,有失公道,理宜纠正。
    (十六)苏护最初因不愿与纣王结为姻亲,是第一个反商的诸侯。后以国戚的身份反纣,可谓大义凛然,立场正确,死后封为东斗星官之首,尚属公允,但黄天禄与黄天祥二人虽有战绩,却无赫赫大功,却妄封为西斗及南斗星座的正神,似嫌资历不足,功小爵大,极不公正,理应酌量调迁。
    (十七)伯邑考是个懦弱而无所作为的人物。他不明天命,不遵父训,更不知运用政治手腕,贸贸然前往朝歌,自投罗网,既乏胆量冒犯纣王,又无策略对妲己虚与委蛇,援救其父,徒以对纣愚忠,对文王愚孝的行动,遂使身死父辱,这种蠢人死后竟被封为“中天北极紫微大帝”,可谓岂有此理,令人不服之至。查后世紫微星下凡,可作人间的帝王,无怪历代许多天子都是祸国害民的昏君,那是太上老君、元始天尊和姜子牙封神错误所致,这件大案子的责任,必须追究。(十八)查方弼方相昆仲的职位不过是值殿将军,替王宫看守门户,奔走差遣而已。位卑职小,人轻言微,但在商纣政权中却是首先反叛的二个功臣。他们有远见,有胆量,早已看不惯纣王暴虐无道,于是激于义愤,力救二位王子,反出朝歌,这并非一时冲动的行为。他们虽是武将,离开朝歌后,就浪迹江湖,实是群人物,何况在当时,其本身和家属都未受到侮辱和迫害,而公然敢于反帝的精神,意义要比地位显赫的黄飞虎反纣行动更为伟大。后者身为国戚,手握兵权,首先只为保全自己的高官厚禄着想,直到妻妹被纣王杀害后,他本身已处于无可奈何的不利形势之下,还在搓须徘徊,犹豫不决,若非周纪竭力启发怂恿,也不敢反商归周。所以黄飞虎反纣的立场并不显明,不及方氏兄弟反抗暴君的意志坚决。可惜得很,也是太不公平,弼相二人死后,只被封为显道神和开路神的低位,因此,我们提出抗议,主张重新授予高级的神职,以示奖励。
    (十九)两国相争,各为其主,双方在战场上厮杀,不是你死,便是我活,各凭本领,全力争胜,若技不如人,在沙场上牺牲,乃是尽忠报国,实可嘉奖,虽死犹荣,均无怨言。可是吕岳、罗宣,以及火灵圣母等恶人,全无心肝,与敌作战,把对方杀死,那是以力制胜,无可厚非,惟连带残害无辜百姓,似属罪大恶极,例如:吕岳逆天行事,布施瘟疫,遗祸西歧满城生灵;罗宣纵火作恶,伤害人民;火灵圣母生性恶毒,杀心太重,以左道旁门之术,刀砍尸体满地,火烧人臭难闻,似乎有伤天和。如此恶道疯妇,视人命如草菅,怎可封为大神?理应严议调迁,或革除神职,以息公愤。
    (二十)歪头申公豹乃是战争贩子,到处煽风点火,唆使许多野仙散人,投入战争,杀害无数人民。他虽恶贯盈满;身死北海,但死有余辜,其刑罚不足以抵消其罪恶,这种家伙不宜封神。
    (廿一)闻聘崔英蒋雄三人,与黄飞虎义重金兰,忠心不贰,这仅是狭仄小圈子里的义气而已。他们在吊民伐罪的斗争中,只有小贡献,而无大功劳,死后竟然分别被封为中岳、北岳和西岳的大帝,勋微职崇,显然事理颠倒,奖励过分,必须加以严议,调整封神错误。
    (廿二)殷郊殷洪出身王族,在政权斗争中被其父处以极刑,旋即由方弼方相救出险境,得庆更生,后学艺下山,不报师恩,乃是不义;不复母仇,可谓不孝;不能大义灭亲,愧对历代祖宗,这是不忠于国。脱离人民群众的道路,反去助纣为虐,违背天命,可说不智。此二人不应封神。
    (廿三)李平竭力劝阻吕岳,不要妄施邪术害人,用心良善。但反遭吕岳的毒手;实为可悯,理宜提升神职,以示奖励_(廿四)在封神榜中,尚有许多乱臣贼子,三山五岳的散人、野仙、生前作恶多端,妄杀无辜百姓。死后虽已被封为神,均应一一彻查,依照其所犯罪恶的程度,予以贬调,撤职,或逐出神界。天仙两国对于魔国提出反封神榜二十四条之事,因其牵涉的仙佛神圣太多,受到打击的范围也太广。所以反应并不热烈,只是阳奉阴违,虚与委蛇,“尤其是老君、元始天尊、燃灯古佛和姜尚等,都是被攻击的对象,就无法严格执行反封神榜的政策。
    老君元始均为仙国的元首,燃灯也是佛国元勋之一,姜尚德高望重,辅佐姬发,吊民伐罪,拜榜封神,神人共敬,岂可无端加以清算侮辱?何况魔国所提出的种种理由。大都强辞夺理,显然是吹毛求疵,故意寻事泄愤。若此风一长,不予遏止,则影响所及,宇宙列国必将永无安宁之日。
    通天教主也明白对方没有诚意合作,所以自恃国势雄厚,存心捣乱,随时制造不法案件,因那时玉面神猴虽已在天国招亲纳福,而魔国国师小老先生却赞助其说;于是他乘仙、佛、神圣忙于千年大比的机会,发动七大煞神以闪电式战术。一举而攻占了仙国的海内十一洲仙境。这事使玉皇大帝大为震怒,立即召集仙、佛两国的巨头——太上老君、燃灯古佛,以及许多仙佛神圣,在通明殿开会讨论;征伐魔国的计划。恰在此时,王灵官进来报告:“魔国国师小老先生以特使身份,现在南天门外,求见我皇!”
    玉帝听了,惊道:“早不来,迟不来,恰在这时来,不知此仙的来意如何?”
    天罡星君道:“小老先生仙才纵横,诡计多端,如今突然降临,必为海内十一洲之事,但可能另有阴谋。千祈我皇特别小心,以免中其圈套……”他说着,一边离座而起,急步走到玉帝案旁,低声奏道:“请我皇密令逍遥公主,不要让玉猴,不,玉仙与小老先生见面,以免发生意外。”
    玉帝点头答应,立即暗遣天吏进入后宫,通知玉后火速转告逍遥公主照办。
    接着天罡星君与五帝又低声讲了几句话,然后退立原位。
    只听得玉帝道:“会议暂停,拟请仙、佛两国代表回避一下,到北天门大玄宫等待这里的消息。”
    于是太上老君、燃灯古佛和许多仙佛立即纷纷起身,鱼贯地离开通明殿。接着玉帝吩咐太白金星,托塔天王李靖和许旌阳仙师率领许多仙官天将前去迎接小老先生。
    不久,群仙众神圣拥护着小老先生,后面跟随文元子和小夫子,进入通明殿。
    由于小老先生乃古代上仙,又是大老先生的哲嗣,道行高不可测,玉帝对他也要尊敬三分,所以见到他踏上殿阶时,就起身离座,准备迎接。
    小老先生早已发觉,连忙道:“我皇请坐,礼不可失,受小仙一拜。”说着,他已像流水行云似的,趋近玉帝面前,正拟叩首,但玉帝阻他屈膝,只得行了半礼,随即赐坐,接着文元子和小夫子上前拜见五帝之后,分立在小老先生的旁边左右。而群仙众神圣也各自列班。
    小老先生举目向通明殿四周巡视,觉得天国朝廷的气派整齐雄伟,庄严静穆,两边站班的群仙众神圣个个满面正气,都有福德之相,非一般下界的修道人物所能比拟,不禁暗自警惕,放弃了小觑天国的初衷。
    这时,玉帝心里也在暗想:此仙离开上界的严父——大老先生,屈就魔国国师之职,不知是何缘故。所以他就开口道:“请问先生,令尊近况如何?”
    小老先生听到玉帝不问自己报聘于国的公务,却先问私事,不免暗惊,忖道:“莫非我们父子之间的隐事,玉帝已经知道了吗?不,不会的,父亲已有卅万年不问宇宙之事,而且他隐居的地方也非任何仙佛神圣所能探寻得到。”于是从容地答道:“托我皇洪福,家父逍遥世外,岁月如常,多谢垂询。”他说到这里,不让玉帝再间下去,随即先发制人,改变话题,问道:“刚才小仙在南天门外,施展‘通天耳’小术,听到我皇说:‘会议暂停,拟请仙佛两国代表回避一下等语。’不知是何道理?”
    此言一出,不但玉帝面色大变,而且满殿群仙众神圣也无不吃惊,觉得小老先生神通广大,果然名不虚传,确是一个极厉害的角色。
    玉帝略为迟疑,瞬息恢复常态,道:“不瞒先生,这里刚才正在开会,讨论魔国侵占海内十一洲的事。”
    小老先生微微一笑,道:“想来我皇准备动用天仙佛三国之兵,征伐敝国,不知是否?”玉帝道:“用兵之事,未免言之过早。先生来得凑巧,朕正要请问魔国何故不宣而战。强占仙国的海内十一洲仙境的事。”小老先生道:“小仙奉敝王之命,前来天国,要求我皇主持三项公道,然后再讨论海内十一洲仙境的事。”
    玉帝道:“那三项公道?尚请先生明白告知。”
    小老先生道:“当年天廷会议,有案可稽,重议封神榜以及重封神祗的事,未蒙仙国积极进行,不知是何原因?此其一;佛国久占灵山道场,前已由猴公在天廷会议中提出,当时决定双方另行协商,但佛国百计推诿,拒不归还灵山,又乏协商诚意,因此敝国忍无可忍,略施小计,攻取了他们的支系空空部落,可是佛国依然无动于衷,形同麻木不仁,所以敝王迫不得已,惟有对佛国用兵,准备以武力收回灵山。因此,特先向我皇请示,以求师出有名,此其二;猴公本为敝国的副元首,但自从当年蒙我皇赐宴御筵,招为驸马后,即被天国软禁,与敝国音讯久绝,不知生死存亡。众所周知,猴公在本国早有发妻,乃瑶池的二位仙女,且已有子女各一。现在她们委托小仙带来书信一封,并要求亲手面交其夫,因此,小仙必须与猴公见面。此外,猴公的两位夫人又托小仙带来三封控告信……”“控诉谁?”天罡星君最关心猴公的事,又最顾虑他的发妻迟早必有反应,所以就急不及待地插嘴道。
    “尊驾是何方神圣7”小老先生明知对方是谁,却故意假装不识。
    “小神乃天罡星君是也。”天罡星君道。
    小老先生早已获悉此神是天国智囊之一,存心先要折其锐气,随即冷冷地道:“原来是你,小仙正要找你谈话……”他停顿片刻,尖锐的目光向对方膘视一下,接着道:“猴公的两位夫人所要控告的,你便是其中之一。”
    现在,小老先生对天罡星君说话,竟然毫不客气,“你”代替了“尊驾”。
    天罡星君听了,冷笑道:“小神与她们风马牛不相及,没有理由控告。”
    小老先生道:“有理无理,只有你自己明白,此刻小仙再告诉你另外的一个被告是谁,不知你愿否知道?”
    天罡星君道:“洗耳恭听。”
    小老先生道:“另一被告是月下老人。”
    听了此言,天罡星君面色大变,同时,王帝听了,心里也感到忐忑不安。
    小老先生微微一笑,又道:“最后的一个被告是谁,目前暂不公开宣布,除非以后有此必要……”他说着,目光瞟向玉帝一掠而过,继续道:“总而言之,猴公的两位夫人有权向天国索回丈夫。”
    天罡星君想到:小老先生提出二位猴公的夫人控告自己、月下老人以及另一个隐名的被告,就非常惊骇,因猴公与逍遥公主的结合,乃在多年以前由自己策划,并征得玉帝和玉后的同意,当时,为了要取得一个可靠的藉口,曾与月下老人在婚姻簿上做了一些手脚。(参阅仙妖斗智故事)此中过程,万分秘密,除了小圈子里三五个仙圣之外,绝对无人探悉。如今小老先生忽然重提旧事,真是令人费解,犹如冷灰堆里爆出火来,又好像一颗定时炸弹,即将爆炸那样,怎会使他不惊?这事关系极为重大,因小老先生虽未公开说明谁是第三被告,但弦外之音,他已暗示玉帝,且又威胁说:在必要时也将公布那隐名的被告是谁。如果二位猴公夫人所控告的确是这件案子,那末,天仙两国的威信就要受到严重打击,只怕玉帝也不能继续安坐于领导宇宙列国的宝座了。
    天罡星君想到这里,心中逐渐烦闷起来,发觉小老先生简直要比猴公更为厉害,更为可怕,因后者尚能以逍遥公主作饵,引其就范,而前者则莫测高深,不知用什么方法去安抚这个上仙。
    忽然天罡星君又想:“事情决不会这样严重。自己与月下老人之间的一段秘事,除了玉帝、玉后和镇元子之外,谁也不会知道,包括魔国在内……”
    当他正要再想下去的时候,小老先生又讲话了:“我王通天教主动极思静,最近准备退位,拟把国事让给猴公,所以他坚决要求天国准许猴公回国当政……”小老先生发言未毕,群仙众神圣听到了这段话,立即引起了一阵骚动,因这是一个令人鼓舞的消息。假如通天教主真的肯退位让国,由猴公——玉仙接任魔国国王之职,那末,宇宙列国从此可以高枕无忧了,但只怕这不过是通天教主引诱玉猴回国的一种宣传姿态而已,事实上这个雄心勃勃的魔头决不会自居澹泊,放弃王位,于是大家议论纷坛,打断了小老先生的话锋。
    玉帝挥手示意,群仙众神圣连忙停止谈话,殿内立即显示一片肃静的气氛。
    过了一会,小老先生正色道:“各位不必惊疑,我王确有让贤的决心,只要小仙这次能够完成任务,猴公统治魔国即可实现。不但如此,而且海内十一洲仙境和地国的空空部落也将归还原主。”
    群仙众神圣响起了一阵掌声,殿内顿时充满着欢乐的气象。
    玉帝得到了太白金星的暗示,就对小老先生道:“联已明白了先生的来意,准备明天举行会议,与仙佛两国的群仙诸佛共同商讨,正好开诚布公,作出解决办法,不知先生高见如何?”
    小老先生点头答应。王帝随即吩咐许旌阳仙师道:“今晚举行国宴,为上仙小老先生洗尘,并热烈欢迎他降临天国。”
    他又命太白金星陪送小老先生到贵宾宫休息。
    太白金星连忙前来恭请小老先生起身。他向王帝稽首,又向群仙众神圣作了一个环揖之后,就跟随大白金星出殿而去,后随文元子和小夫子。
    这时,天罡星君急步走到玉帝身边,低声说话,一边派遣天使,速召月下老人前来,以便商量对策。
    于是玉帝退朝,天罡星君连忙赶赴北天门大玄宫,先与太上老君、燃灯古佛、镇元子等讨论小老先生所提出的问题,以便明天正式开会时,可以有充分准备,不致手忙脚乱,自乱步骤。
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    小老先生到达贵宾宫后,自有天使天吏殷勤接待,太白金星略谈数语,便告辞回去。
    不久,天厨送来琼浆玉液,分饷魔国的贵宾解渴。
    又过了一会,玉帝派了天使,来请小老先生同进午餐,同时文元子和小夫子也被许旌阳仙师邀去饮酒。分别请他们饮酒和午餐,都是天罡星君出的主意,这样安排使小老先生等暂时无法与玉猴接触,以便逍遥公主有充分时间进行她的计划。玉帝在御膳厅接见小老先生,这是一种隆重的而非正式的私宴,纯粹是友谊性质,所以主宾谈话不拘礼节。但也只有小老先生有资格享受玉帝的亲自款待,单独赐宴,即使魔国国王通天教主也从未获此宠邀,至于由玉帝执壶陪饮,更不必谈了。小老先生也知道这“赐宴”是特殊的礼数,过去,也可说自开天辟地以来,只有猴公曾受同样荣誉,可是会无好会,宴无好宴,猴公就因此而被玉帝笼络,招为东床驸马;使他受制阃威,未能发挥雄才大略,在宇宙列国中做出一番惊天动地的事业。所以,小老先生有鉴于此,并不以“赐宴”为荣,反使他倍加警惕,以免进入彀中,而重蹈猴公的覆辙。他原是生性不羁的大罗金仙,意志坚强无比,不但蓄心要与猴公媲美,而且还想胜过猴公,尤其是在节操和才干方面,他准备争取舆论上更为特殊好评,决不受玉帝恩威并施的影响,而有违初衷。
    小老先生有这样野心,那是玉帝所意想不到的。这时,玉帝已经遣开了天使和侍吏,膳厅内只有他与小老先生,以便彼此畅所欲言,而谈话的内容不致外泄。
    玉帝辞尊居卑,把壶斟酒,然后自己也斟了一杯,双方开始对饮。
    酒是万年佳酿,肴是交梨火枣,参糕芝饼。由于魔国通天教主尊重畜类,天厨避免杀生,不供应山珍海味等荤品,杜塞了小老先生可能指责天国,藐视魔国国体的藉口。可是实际上小老先生荤腥不忌,他在魔国什么都吃,因此,就不客气地即席要求玉帝;吩咐天厨,速进天河里的鱼虾蟹鳖,以享口福,这使玉帝看准了小老先生的嗜好,笑道。“先生如喜鲜物,天国应有尽有,例如:雷海龙肺、云岭凤肝、冰河的鳗、雪江的鲤,都是宇宙奇珍,其味无穷,今晚国宴,自当供奉。”
    小老先生拱手道:“多谢陛下美意,小仙虽属老饕,但龙凤灵物,不敢妄想尝试,退而求其次,若得鳗鲤双鲜,于愿已足。”
    王市道:“先生食无嗜癖。可谓知足不辱。”
    小老先生道:“蒙陛下谬奖,感愧交集,只是叨扰太多,已属非分,千祈包涵。”玉帝道:“先生无须客气,身为真仙,千夜不眠,不损体质,日日进补,未增形骸,只不过珍味入口果腹,略为调剂髓神而已。”小老先生道:“陛下之言虽是,但小仙尚能以口味之珍,炼精化炁,炼炁化神,再将精炁神合而为一,由一进十,十而百,百而千,千而万,直至无量数。当年太上老君虽能化炁分身,具有形色之妙,但一只不过化三清而已,且幻形幻色,瞬息即逝,依小仙看来,此乃仙家末技,未臻上乘,仅可炫奇于顷刻,难以夸耀于永久,不知陛下高见如何?”玉帝听了,心里暗惊,无以复加,因这是仙家形而上学的实践,已属登峰造极,但他面色如常,笑道:“先生道行高妙,仙才纵横,自非李卿可及……”
    小老先生连忙插嘴道:“不然,尺有所短,寸有所长,老君领导仙域,群仙所敬,在这方面小仙未能望其项背。”
    玉带道:“联所讲的是道行,先生所言乃权势也,二者不可相提并论。不知先生以为然否?”
    小老先生笑道。“陛下说得不错。”
    玉帝以为小老先生热衷权势,趁机道:“先生处身魔国,位居一品,威望绝论,通天教主何其幸也,而得先生辅佐,遂使国势强盛,真可谓洪福胜天。”
    小老先生已知玉帝言中之意,弦外之音,暗示自己在魔国虽集权势于一身,总嫌屈居通天教主之下,语含褒贬,意欲乘虚进行反间,于是心生一计,笑道:“我王通天教主外刚内乘。国纪严明,御下恩威并施,对上不谙谄媚,若论道行武功,丝毫不输于其二位师兄——太上老君和元始天尊,因此,他为群臣所敬,友辈所尊,无不乐为效力,又因此,他也为仇者所忌。至于小仙,与他本无瓜葛之亲,猝然邂逅,也不过泛泛之交而已,但他却能开诚布公,深相接纳,引为知己,委以重任。当时,小仙以草莽之身,正思学无所用,才无处展,遂感知遇之恩,故欣然受命,以图奋发。倘能与宇宙列国的仙佛神圣共同周旋,亦是生平乐事。”玉帝愀然道:“先生是仙界遗材中的奇村,被通天教主捷足先得,此乃天仙两国之过也。所以朕说:通天教主洪福胜天。”
    小老先生听了,淡然一笑,并不回答。
    玉帝正拟继续发言,忽闻厅门剥啄一声,随即道:“进来!”天厨侍役数名,各捧大盆,送呈热气腾腾的鱼虾蟹鳖,以及酱醋料理,置于桌上,香气扑鼻,使小老先生食指大动,也不客气,伸手取虾剥壳而啖,口中啧啧有声。
    侍役退出不久,又有天使敲门,手持一封书信,禀道:“驸马宫玉仙(即猴公,魔国称为猴公)与逍遥公主率领宫内属吏已于今晨前往探视新洲,不及辞行,留下书信。他说着,恭敬地把它呈交玉帝后。立即退出,顺手关上厅门。
    小老先生听了,只当耳边之风,无动于衷,自顾自饮酒持螯,但心里明白,这是天国的计策,故意遣走猴公,不让自己与他见面。另一方面,小老先生业已胸有成竹,深信必有办法找到猴公。
    玉帝拆开来信,看了一遍,放在案头,笑道:“天国最近创造了三个新的世界,玉仙贤婿前去探视的便是其中之一。”他说着,一看小老先生的手中之杯已空,随即替他斟酒。小老先生谢了一声,道:“哦!三个新的世界?”这是一个意外的消息,无怪小老先生感到惊疑。
    玉帝自己也喝了一口酒,道:“是,三个新的世界,准备建立三个新国。”
    小老先生道:“那末,宇宙之间不是又多了三个国家吗?”
    玉帝道:“不错。”
    小老先生道:“不知国名已决定否?”
    一玉帝道:“国名将由各该国的执政策者自行决定,天国不拟参加意见。”
    小老先生道:“那三个新的世界是什么结构,位在天体的那一部分?”
    玉帝道:“新世界位置在银河系中央附近,得天时之利,结构和地球相似,平原山岳,丘陵岛屿,江湖河海,洞天福地,罗列全境,水陆珍品,异木奇花,例如;灵芝仙卉、麟凤龙龟,包罗万象,无所不有,但体积要比地球更大三倍到五倍,而气候则风调雨顺,四时皆春,居民长生不死,安享快乐生活,仙佛两国的紫府瑶台,鹫岭祗园,也不过如此而已。”
    小老先生道。“不知谁是三国之主?”
    玉帝道:“玉仙贤婿因不惯天宫生活,联已赐予其中之一,并敕封为新国之王,其余两国尚未有主,此位留待有缘的福德之仙充任……”他说到这里,向小老先生看了一眼,郑重地继续道:“先生若有意,联也拟分赐一国,封为国主。”
    小老先生听了,不由心动,但仔细一想,这是玉帝的甘言蜜语。如果自己答应,应像猴公一样,进入他的彀中,因此,笑道:“陛下盛意,衷心感荷,不过,小仙德薄,无功难受厚禄,是以不敢奉命。此外,小仙素知猴公生性澹泊,不羡名利,只怕他也不愿接受新国国王之任。”玉帝笑道:“这一点,先生无须顾虑。玉婿虽不慕富贵荣华,但小女逍遥公主却有意于此,业已接受敕封,所以,他们前去视察,不日归来,即将定名新邦,就职登基,公告宇宙列国。”
    小老先生听了,默然无言,暗想自己奉劝猴公返回魔国的任务,只怕无法完成了。玉帝接着道:“先生若要先建功业,然后才接受另一新国,这事倒也容易”小老先生道:“此话怎讲,尚祈陛下指示!”
    玉帝道:“只要先生离开通天教主,今后下问魔国之政。这就是一件大功。”
    小老先生忖道:“如果自己遵照玉帝的话去做,那就是失信于通天教主了。信义为立身之本,凡夫俗子尚且讲究,何况大罗金仙,所以万万不可答应,以免贻笑大雅。”
    过了一会,小老先生道:“小仙为守信义于天下,暂时不拟离开魔国,除非小仙履行对我王通天教主所应承的诺言。”
    玉帝听了,非常失望,道:“先生对魔国应承了何种诺言?”
    小老先生道:“此事说来话长,明天小仙决定在大会上提出讨论,倘能顺利解决,宇宙列国从此大平,否则,依我王通天教主的性格,只怕仙佛神圣难以高枕安眠。”
    玉帝知道这也是事实,所以不再询问,随即举杯与小老先生对饮后,说道:“依先生高见,宇宙列国之间是否有化干戈为玉帛的可能?”
    小老先生沉吟片刻,摇头道:“很难说,世上之事,不平则鸣,我王通天教主郁积二千多年的冤气,必要有一个发泄的机会,不然的话,他会闷死的。同时小仙也想稍显身手,试一试宇宙列国的仙佛神圣究竟有多少能耐。不过,小仙正在考虑,这种发泄冤气和比划能耐是使用干戈方式,还是以口舌代替呢?那就要看双方谈判的态度如何,才能作出最后决定,当然,小仙主张以不流血为原则,但只怕双方各为形势所迫,不能遵守约法,依然施展武力,那才是仙佛神圣和妖魔精怪的不幸了。”
    玉帝道:“联也为此事而发愁,正要设法避免浩劫的降临,千祈先生从旁劝告通天教主,权衡轻重,以最小牺牲换取宝贵的和平。”
    小老先生道:“那当然,小仙希望陛下也奉劝列国的仙佛神圣尽可能缩小争论的范围,而达成各方面都能感到满意的妥协。”玉帝点头答应。于是小老先生拿起玉壶,替玉帝和自己斟酒之后,又对饮起来。
    过了一会,小老先生已喝了不少仙酒,吃了很多佳肴,心里很觉高兴,抹了嘴巴,站起身来,向玉帝道谢,随即告辞。
    玉帝拍手,天使应声进来,护送小老先生回贵宾宫憩息。
    到了晚间,玉帝为小老先生举行一个隆重的欢迎会,在贵宾宫大宴仙佛神圣。
    小老先生是上代古仙之一,道行玄博精妙,武功深不可测,尤其是设垒布阵,行军攻敌,连环反覆,变化无穷,使亲者钦羡,仇者妒忌。过去,他略施巧计,花教领袖脱脱授首,恢复了罗刹邦;小试牛刀,削弱了佛国的力量,利用时机,发动魔兵,实行以弱攻强,击败群仙,一举而占领海内十一洲仙境。因此,仙佛神圣恨他深入骨髓,共谋报复,而他竟敢独闯天国,其胆量之大,古今罕见。
    天仙两国前得张羽报告(见千年大比故事),已知小老先生拟来天国访问,但谁也想不到他突然而至,且事前既无公文咨照,又不符国际外交惯例,同时,他到达天国,适在仙佛神圣开会谋攻魔国的时候,此种情况,照常理而论,他来得凑巧,可谓自投罗网,正好群起而攻,擒而囚之,以免纵虎遗患,但他佛神圣慑其威名,谁也不敢轻举妄动,反为他的降临而中止会议,暂时退避,藉以观察他的来意如何,再定对付策略。
    当玉帝赐宴小老先生时,诸佛群仙众神圣正在大玄宫会谈。天罡星君公布天国早已拟定的计划,那就是安抚或软禁。他们准备在欢迎会中尽量与小老先生联络感情,若要动手把他软禁,也将等到天仙两国的安抚计划失败之后。
    经过赐宴时的谈话,天帝发觉小老先生是个不易安抚的上仙,同时估计其道行之高,出人意表,不但超越了仙佛二祖,而且还能与玉仙并驾齐驱。太上老君和燃灯古佛得悉了这个消息,心里吃惊,感到原定的安抚和软禁两项计划只怕都行不通,但天罡星君却不以为然,他强调玉帝只听到小老先生自己吹嘘而已,若论其真实功力,不可能高于仙祖的“一炁化三清”。所以,他坚决主张今晚欢迎会中,要求仙佛神圣亲自探试对方的道行和功力究竟高到什么程度。
    宴会开始,主方是天国玉帝率领文武大臣不下二百名,包括天魁、天罡、文曲、武曲四位星君,许旌阳、太白金星、李靖、巨灵神、王灵宫等。
    仙国参加者,自太上老君以下,约计仙家百名,包括玄都大法师、南极仙翁、镇元子、广成子、玉鼎真人、太乙真人等。
    佛国列席者是燃灯古佛为首,以下是法幢佛、持法佛、焰肩佛、宝光佛、无量寿佛、战斗胜佛,以及诸菩萨等七十二名。贵宾只有三位——小老先生、文元子和小夫子。
    小老先生等进入大厅,音乐神立即奏出一阂迎宾曲,玉帝、太上老君、燃灯古佛以及全体仙佛神圣起身迎接,稽首合十,各以惯例作礼,并由天使接引,坐于宾位,然后大家各归原座。
    接着,天罡星君致欢迎辞,小老先生致谢辞,繁文细节也不赘述。
    于是天吏上菜行酒,三巡之后,天罡星君开始发言:“上仙小老先生,魔国国师兼特使,初次降临天国,我们神圣理应侑酒致敬。”
    全体神圣立即鼓掌,表示赞成。
    小老先生见微识著,知道对方必有阴谋,一边举目向四周一看,估计出席的仙佛神圣约四百左右,于是胸有成竹,淡然微笑。
    这时,巨灵神手持巨觥,已经走近小老先生案前,准备敬酒。
    天使立即也以巨觥斟酒,恭敬地送呈小老先生。
    巨灵神正要“先干为敬”,但小老先生阻止道:“且慢!烦劳天使拿大缸来。”他嗅到觥中酒气,知是烈性仙酒,所以索缸备用。
    巨灵神听了,心里暗惊。以为对方要与自己用大缸赌酒对饮。同时厅中群仙请佛众神圣也感到奇怪,不知小老先生要大缸何用。不久,天使搬来一只金缸,可容三石酒量,放在小老先生的案旁。
    “巨灵神请!”小老先生双手举觥道。
    巨灵神立刻饮尽了自己的觥中之酒。
    小老先生说了一声“谢!”接着也喝酒了,但只饮了一口,就把余酒全部倒入金缸里。
    巨灵神见了,生气地道“先生,你这是什么意思,想侮辱我吗?”
    小老先生微笑道:“岂敢!尊神不要心急,等一会我喝给你看就是了。”
    巨灵神道:“如果你不喝呢?”小老先生哈哈大笑道:“你当我是个低三下四的仙人吗?”
    巨灵神还想反驳,但天罡星君已开口阻止道:“请巨灵神退下!上仙既已答应,怎会不饮?”
    巨灵神听了,连忙向小老先生作揖而退。第二个敬酒的是王灵官,也捧了巨觥,先饮了。
    小老先生也只喝了一口,又把余酒倒入金缸。
    对于依次前来敬酒的神圣,小老先生一视同仁,都是只饮一口之后,将剩下来的酒倾注于金缸。这时,他已倒满了四大缸酒,排列在宾座旁边。
    最后两位天国的敬酒者都是酒神。他们各捧大斗,要求小老先生也以大斗饮酒。a
    小老先生怎会示弱?他点头道:“一斗何足道哉!一石如何?”酒神胆怯地道:“先生,这是烈酒呀!”
    小老先生笑道:“多谢关注。”
    于是酒神们各自一口气牛饮了十大斗,饮得他们走路摇摇摆摆,大醉而去。
    这时,早有天吏搬来金缸备用。
    小老先生并不破例,只饮一口,剩余全部倒入金缸。
    现在轮到仙国的群仙敬酒,小老先生不分彼此,都以一口为限,余酒倒入金缸。
    那时,十个酒仙和醉仙心中不服,一定要与小老先生比赛酒量,但必须要双方同时饮完。
    小老先生同意比赛,一斗也好,一石也好,甚至十石也不计较,但他依然坚持原则,先饮一口,最后交所有的缸中之酒全部喝完。
    酒仙和醉他们拗他不过,只得依顺,争先分别饮了一石五斗或二石五斗不等,那简直是牛饮或鲸饮了。结果,因是烈酒,有的酒仙当场醉倒,被仙吏扛了出去;有的沉醉了,举步蹒跚,需要天使护送。
    小老先生哈哈大笑,接着喝酒,余酒倒入金缸。
    佛国敬酒的方式与天仙两国相同。
    这时大厅里排列着了十金缸的烈性仙酒。群仙诸佛众神圣都睁大眼睛,要看小老先生如何把那么多的烈酒喝入肚里。
    他们已作准备,如果小老先生赖酒不饮、那就是对玉帝犯了不敬,对仙佛神圣也是严重的侮辱之罪。那末,不客气了。就要群起而攻,把他逮捕禁闭。
    此时,小老先生态度雍容自若。徐徐起身,略加运动,一张口一吸,只见二十只金缸里各自涌起一道热气腾腾的酒柱,犹如匹练上冲,又像猛龙吸水那样的狂吸着,不到半刻。缸中之酒涓淌下存,统统进入小老先生的腹中。“各位请看!”小老先生面不改色,朗声道。
    太上老君大惊道:“缩沧海之水为一滴,玄妙哉技乎!”
    燃灯古佛合十道:“善哉!善哉!道兄不用法宝,纯粹以功力制胜,佩服!”
    玉帝面色微变,暗惊小老先生道行深厚。功力超群,真是一个可爱又可怕的强敌。群仙诸佛众神圣高声喝采,除了钦羡之外,对小老先生倍增敬意。天罡星君见了,知道自己的计划已成泡影,不禁面色转白,懊丧非凡,他对于那二十条酒柱发出热气,不知是何原因,问道:“先生,金缸之酒,以阴阳玄功激起酒柱,倒也不奇,但每缸仙酒未经猛火蒸溜,何故沸滚不已,使条条酒柱热气腾腾,小神百思不解,至祈不吝指教。”
    小老先生笑道:“问得好,问得妙呀!……”他看了天罡星君一眼,接下去道:“阴阳玄功包含至热和至冷两股罡炁,相济为用。我以至热的罡炁使酒沸滚,而蒸发其中的糟粕于空间,又以至冷的罡炁压缩其中的精华,凝成固体丸子,吞入腹中,以作仙药之用。”他说着,张开嘴巴,略为运气,从腹中接连不断地呕出了二十颗酒丸,犹如鸽蛋,吐在手掌里,继续道:“那些丸子乃天国仙酒的精华,经过热蒸冷凝,烈性消失,遂成仙药,若使二十个凡夫俗子各服一颗,有立地成仙的功效……”他停顿片刻,把手中之丸纳入衣袋,拱手向玉帝作礼,谢道:“蒙我皇厚赐,小仙拜领了。”
    玉帝无可奈何,只得点头微笑。
    天罡星君听了,心里既佩服,又妒忌,问道:“先生道行高不可攀,小神只佩服之至,但不知那冷热罡炁,相济为用,需要多少年数才能炼成,可否见告?”
    小老先生道:“有道之士,若炼冷热罡炁,约需万年左右。如要炼到‘至冷至热’相济为用的程度,则非五万年不可。刚才仙祖所说的‘缩沧海之水为一滴’与我的功夫似有异曲同工之妙。”他说着。目光斜向太上老君一掠而过。
    太上老君听了,面色微微发红,因小老先生语中之意,暗讥他失眼了,其实并非什么“缩沧海之水为一滴”,而是另外的一种恰如天罡星君所说的阴阳玄功。
    群仙诸佛众神圣当然也知道小老先生所谓“异曲同工”,并未明白指出仙祖失眼,但只是暗示而已。
    天罡星君为了掩护太上老君的难堪,连忙又问道:“先生刚才说;酒中糟粕化为蒸气,散布于空间,何故在厅内一点嗅不出浮荡的酒气?”
    小老先生大笑道:“星君真是细心,空间的猛烈酒气,虽是糟粕,尚未利用,已被我蒸化为三十道透明的气体,从厅内逼出窗外,直达我皇的御圃中,现在那边的麟凤鹤鹿都已醉倒,也可说是迷倒了,这是我要使它们增进道行的小技,以免那酒气白白地在空间消散,造成浪费,同时利用废物总要比暴殄天物好得多了。”
    群仙诸佛众神圣听了小老先生的话,信疑参半,包括天罡星君在内。
    恰在这时,一个天吏进来报告:“启禀我皇!御圃里许多凤麟鹤鹿,珍禽异兽不知何故,忽然纷纷地仆倒地上,如死非死,似活非活,显然都已染上了瘟病……”
    玉帝还未回答,小老先生已抢先道:“无妨!它们已给猛烈的酒气醉倒,不久就会自动恢复原状。得益非浅,它们在无形中已增进了不少道行,但只怕御圃里的樊笼和篱栅关不住它们了。”
    小老先生的话刚刚说完,忽然另一天吏进来报告:“启禀我皇!御圃里所有的飞禽走兽一刹那都已失踪,不知逃到哪里去了。”
    厅内顿时响起了一阵骚动。
    玉帝连忙吩咐御回总监速派圃吏园丁分头前去搜索追捕,不要让它们逃赴下界,否则后果堪虑。
    小老先生道:“且慢!”
    玉帝道:“先生有何高见?”
    小老先生道:“此辈灵物,久居天国,初证正果,乐不可支,为争获自由,便冲破篱笼,纷纷逃离天国,若要召回它们,并非困难之事。”
    玉帝道:“不知先生有何妙计,可使他们去而复返?”
    小老先生道:“只要把通明的殿的金钟敲三下,保证它们自动回来。”
    玉帝立即吩咐天使速去撞钟。
    不久,传来钟声三响。过了一会,天吏入厅报告:“启禀我皇!刚才逃去的凤麟鹤鹿,忽然都已回来,自动进入原处篱栅,如今御圃之中一切平静,毫无异状。”玉帝大喜道:“先生博学多能,深谐物理运用,物性变化,真是古今稀有的奇才。现在让朕来敬先生一杯。”他说着,举起玉杯,一饮而尽。小老先生连忙也双手捧觥,喝完了觥中的酒之后,道:“多谢陛下谬奖。”心服口不服,天罡星君道:“请恕小神放任,敢问先生的武功如何?”
    小老先生存心要挫对方的锐气,笑道:“我对于武功一窍不通,可说手无缚鸡之力……”他双目发光,注视天罡星君,接着道:“不过,若与尊驾比划,自信可操胜券。”
    小老先生最后的话,把天罡星君比作鸡也不如,真所谓尽挖苦的能事了。
    天罡星君听了,自悔失言受辱,不由脸色发红,辩道:“先生请勿误会,小神丝毫没有要掂先生斤量的企图,只不过想知道先生的武功是否与道行媲美而已。”
    小老先生道:“以武制胜,其功不永,你有否听到过:武夫往往败于书生之手的事情吗?我所学的是‘运筹帷幄中,决胜千里外’,以弱制强,只凭智慧。不过,攻敌不能身先士卒,难为大将,临阵不能亲上火线,难为主帅,你懂得我的意思吗?”
    天罡星君道:“原来先生乃是文武兼备,智勇双全,小神明白了。”
    小老先生道:“多谢恭维!此刻我再有数言奉告;在一般情况下,除非必要,主帅不上战场,若要主帅亲自出马,战事已是大好而不妙了……”他停顿片刻,目光向全体的仙佛神圣一扫而过,接下去道:“譬如,现在这里,本特使身边文有文元子,武有小夫子,万一发生武事,我也无须亲自动手,只不过用口饮酒,以三寸不烂之舌谈谈说说而已。”小老先生语中之意,暗警仙佛神圣,如敢以众欺寡,或有不良企图,只要小夫子单独对付就行了。这虽是他说得过分夸张,但实际上小夫子确非泛泛之辈,且在当年大闹南天门时,显示了威力,(参阅哮天神犬故事)其武功已超越了孙悟空和杨戬,即使目前在天仙佛三国之中,若仅论武功而不包括道行在内,还选不出一个能与小夫子周旋十招的神圣或仙佛。天罡星君本来想把小老先生软禁起来,却迟迟未敢下手,那是为了先要探试对方的实力。出于意表;小老先生似也看彻了自己的计划,乘仙佛神圣敬酒机会,施展阴阳玄功。造成上述的一段过程,倒也罢了,还隐隐地点穿自己的秘密阴谋,心里不免忧虑,好在对方没有明白指出,免除了自己当场受辱,不由暗自庆幸。试问是什么秘密阴谋?后文另有交代。
    天罡星君已被小老先生的阴阳玄功所吓倒,终于知难而退,准备放弃软禁计划,同时他又不料小老先生提出小夫子的武功,语含威胁,显然也是针对自己的计划,使他不胜恐惶之至。
    为了避免现场的气氛转趋紧张,天罡星君起身捧杯,对着全体仙佛神圣,朗声道:“小夫子武功高强,我们理应同敬一杯。”
    于是他们都站立起来,小夫子也同时起身举杯,谢了一谢,然后与之对饮。天仙佛三国元首——玉帝、太上老君和燃灯古佛却并不起身,坐着敬酒。
    接着,他们又同样对文元子敬酒。
    最后小老先生率领小夫子和文元子举杯向厅中仙佛神圣敬酒还礼,并再三道谢玉帝的盛宴。
    在饮酒的过程中,天国御厨陆续供奉最有名的佳肴,荤素兼备,不胜枚举,使小老先生大快朵颐,赞不绝口。大家又吃喝了一会。终于酒酣饭饱,小老先生等起身,又向玉帝道谢后,遂即告辞。
    临行,他对着天罡星君道:“等一会,拟请星君屈驾枉顾,谈谈私事,望勿推辞。”
    天罡星君听了,面色微变,但在大庭广众之前,不便拒绝,只得硬着头皮答应,但心里却有说不出的忧虑。***
    ***
    ***
    在天国贵宾宫的会客室里,小老先生屏退左右天吏侍从,暗施隔离禁制,使室外神圣无法听到室内的谈话声,于是接见天罡星君。
    彼此坐定后,天罡星君双手一拱,开始一道:“先生邀小神前来,不知有何指教?”
    小老先生并不讲究客套,开门见山地道:“刚才天帝赐我盛宴,为何吝于上等仙醪,却供烈性浊酒,是否他嫌我有什么失礼之处,所以故意用这种酒款待贵宾?因此,我向星君私下探问,至祈明白告知。”
    天罡星君听了,心里暗惊,果然不出所料,东窗事发,但他面不改色,安详地道:“先生切勿见疑,我皇对先生除敬佩之外,毫无什么成见。至于今晚之酒,乃是天国的牡丹红仙酒,只是稍嫌烈性而已。”
    小老先生道:“哦!牡丹红?我倒不曾听到过这种酒名。不过,我觉得那酒味有些不对劲,不知星君有同感否?”
    天罡星君道:“小神倒辨不出那酒有什么异味。”
    小老先生道:“星君,你知道我为什么要与天国的酒神和仙国的酒仙拚斗酒量吗?”
    天罡星君摇头道:“不知。”
    小老先生步步进逼道:“因我发现那牡丹红仙酒有毒。”
    天罡星君惊道:“哦?不可能吧!仙酒怎会有毒?全体仙佛神圣也饮此酒,怎么都没有中毒?”小老先生道:“少饮者无恙,但多饮者却已中毒了!例如;那二位酒神和十位酒仙醉他就是受害者。”
    天罡星君听了,内心惊骇非凡,但嘴里依然强辩,道:“他们虽称海量,可能饮醉,但不见得是中毒吧!”
    小老先生冷笑一声:道:“你等着瞧吧!……”他停顿一下,眼睛注视着对方,接下去道:“星君,你知道那御圃里的麟凤鹤鹿,吸收了牡丹红的酒气之后,真的会增进道行吗?”
    天罡星君不敢正视小老先生,低头不答。
    小老先生道:“相反的,它们也都已中毒了。”
    天罡星君默然无言,面色大变。
    小老先生道:“敢间星君,他们和它们中的是什么毒,你知道吗?”
    天罡星君道:“小神不知。”
    小老先生又追问一句,晒道:“星君,你真的不知道吗?”天罡星君道:“小神百思不解。”小老先生道:“好一个‘百思不解’!星君,我倒知道那牡丹红里搀混着什么毒药。”
    天罡星君道:“哦?这倒要请教。”
    小老先生道:“迷性毒粉。”
    天罡星君惊上加惊,疑迟一下道:“何以为证?”
    小老先生道:“当然有,而且是人证和物证。’”天罡星君个性甚强,不相信对方能够提出人物双证,泰然地道:“可否请先生出示证据?”
    小老先生哈哈大笑,道:“等到我提出证件,只怕对星君大大不利。”
    天罡星君口硬骨头酥,道:“无妨,先生尽管这样做好了!”
    小老先生道:“星君倒是个硬汉!”他说着,从身边摸出一只小瓶,接着道:“这瓶迷性毒粉是御厨里的调酒天使交给我的,可以为证吗?”天罡星君怒道:“大胆的调酒天使,原来他是魔国的间谍!”小老先生冷笑一声:道:“星君,冷静些!你想含血喷人,冤枉他?”
    天罡星君道:“请问先生,他在什么时候交你这瓶药粉?”小老先生道:“当年老君一只化三清,星君,知道这件事吗?”
    天罡星君道:“当然知道,但这与迷药有何关系?”
    小老先生道:“这不过是譬喻而已!当我在宴会时,化出了~个元婴,到御厨里去拷问那调酒天使。他经不住我的仙威,所以什么都招认了。”
    天罡星君连忙问道:“他招认了什么?”
    小老先生态度严肃,道:“他说:你是主谋!”天罡星君听了,吓得面如土色,但强辩道:“他胡言乱道,等一会,小神前去向他问罪。”小老先生冷笑道:“你想杀他灭口,只怕太迟了。”天罡星君道:“怎么,先生已把他宰了吗?”小老先生道:“他的罪不致于死,我怎会害他?不过,我已叫他写了一份坦白书,那就是伏辩。”
    天罡星君道:“伏辩的内容如何,可否示知?”
    小老先生道:“有何不可!”他说着,从身边取出一张字条,交给对方。
    天罡星君接过字条,略为过目,又仔细检视笔迹,确是那调酒天使所写,连忙把它撕碎,双掌合搓,纸片搓成粉末,散布室内地上。
    小老先生见此情形,不怒反笑,道:“毁灭证件,妄图掩护罪行,但可惜得很,你的法道浅薄,竟然在我面前玩弄卑鄙手段,这是枉费心计,徒劳无功。你所毁掉的证据只是副本,正本还在我的身边……”他说到这里,又摸出另一纸条,也是那调酒天使所写,把它向天罡星君面前一扬之后,遂即放入怀里,严厉地继续道:“在我的目光中,你,天罡星君只不过是一个小巫而已。以小巫的资格,竟敢放毒害我,这是不合常理的,结果反害了你们的同伴,那不但出于你的意表,而且也是你方幕后人物所万万想不到的。不过,我知道你并不是主谋,而真正的主谋必是天国的玉帝无疑。明天在天仙佛魔四国大会中,我必须要提出这件事情,当众宣布玉帝的罪行。”
    天罡星君听了。大惊道:“先生,你不要含血喷人,无端冤枉我皇……”他稍停半刻,又道:“我承认是谋主!”
    小老先生听了,态度转趋平静,微笑一下,语气也随之和善,道:“既然你自己坦白承认了,我们就好说话。”他看了天罡星君一眼,又道:“我嗅到酒气便知此中有毒,所以要用金缸盛酒,以便施展阴阳玄功消除毒性糟粕,而取其精华,凝成仙药。我和群仙诸佛众神圣所饮的酒、虽也含有毒性,但分量不多,无足为害,酒神酒仙等前来敬酒,被我使用了激将法,增加斗石之量,而他们一则贪饮,二则不虞酒中有毒,所以都上当了。那时候,我冷眼看到你对此情况,不便从中阻挠,但面现焦急之色,就明白你星君是下毒的谋主,于是我立即化出元婴,到御厨印证,果然不出所料,查得真相。当麟鹿凤鹤中毒时。我也曾含蓄地说了一句,‘也可说是迷倒了’!你还记得吗?这句话我是暗暗地针对你,而你在那时听了,当场就吃了一惊,是吗?”
    天罡星君点头不语,表示默认。小老先生接着道:“酒神酒仙等中毒后,谅也无碍。料想你一定已给他们服了解药。至于那批飞禽走兽昏迷仆倒,由于酒气含毒不多,旋即苏醒,但其本身必然感到极不舒服,忍受不住,所以纷纷冲出笼栅,去享受别处的新鲜空气,直到听了通明殿的钟声之后,才恢复了灵性,自动回到原处……”天罡星君接口道:“先生道行高妙,事事都在你的计算之中,无法隐瞒,令人不服也得服。”
    小老先生并不把天罡星君的赞辞当作一回事。他要继续发表高论,道:“依我判断,酒中下毒,只是你单独的杰作,似无别的仙佛神圣参与其事,而且他们毫不知情,是吗?”
    天罡星君道:“不错,事实是这样,但先生从什么角度作此判断?”
    小老先生道:“当我要把下毒的责任推置玉帝的头上,并将在四国的大会中提出控诉时,你就立即认罪,那是由于你敢作敢为,一人作事一人当,不想嫁祸于第二者,尤其对于玉帝,你便不敢造孽,此其一;当酒神醉仙等与我拼斗酒量时,你已心虚,不敢发言阻止,而全体仙佛神圣也没有一个从中劝阻,显然他们都不知道酒含毒素,否则,那时必有你的同党反对拚酒,此其二;有此两点作为依据,我就断定你是单干独行,只不过临时命令调酒天使代你效劳而已。”
    天罡星君道:“先生好像是跟在小神的后面。”
    小老先生微微一笑,道:“邀功理想太高,急功心情太浓,你作事往往不择手段。当年王帝赐宴猴公,你用春酒作饵,引其入网,那时猴公并非不知酒中蹊跷,只因贪恋逍遥公主美色,故意诈傻扮懵,自愿上钩。你以为一次侥幸得手,竟然重施故技,妄图对付我仙中之仙,岂非不识高低,自不量力?”
    天罡星君听了,满面发红,大有无地自容之感。
    小老先生又道:“拣饮择食,身体必弱;理想太高,成就必低。你要独居大功,暗施毒计害我,可惜弄巧成拙,此刻已被我人赃并获,你还有什么高见吗?”
    天罡星君道:“事到如今,小神没有意见,一切全凭先生处置。”
    小老先生道:“我的脾气是人不犯我,我不犯人;人若犯我,我必惩之。今日之事,你要官了,抑要私了?”
    天罡星君道:“何谓官了?”
    小老先生道:“官了是:明天我把你的罪状在四国大会里公布,要求玉帝革除星君职位,使你名誉扫地,并将贬谪下界受苦,永久不得翻身。”
    天罡星君道:“私了怎样?”
    小老先生道:“私了极为简易,只要你从此之后,身在天国,听我的话,现在这里我已施展了隔离禁制,你我之间的谈话,没有天知地知,只有你知我知,这是君子协定,你肯答应吗?”
    天罡星君笑道:“私了办法是先生威胁小神做天国的内奸和叛徒,以及充任魔国的间谍,一身而兼三职,是吗?小神所作所为,在先生看来,确是一种严重罪恶,但以你我的立场而论,彼此乃是敌人,小神的出发点基于忠君爱国,为民除害,事虽不成,亦有光荣,因此,小神选择官了。”小老先生冷笑一声,道:“当然,你有自由选择的权利,可是,事情还不能就此了结。”天罡星君道:“还有什么不能了结的事情?”
    小老先生道:“你除了酒中下毒之外,另有一件与月下老人勾结的不法行为(参阅‘仙妖斗法’中所述玉仙与逍遥公主成亲的故事)。”
    天罡星君不服道:“先生有何证据?”
    小老先生淡然一笑,道:“证据是婚姻簿,目前它已掌握在我们的手中。”
    天罡星君心里似有预感,这件事迟早会被魔国揭发,现在果然如此,但既已揭发,倒也不惧,道:“那是月下老人的事,先生最好不要牵连小神。”
    小老先生道:“当然,与你无关的事,怎会找你的麻烦?事实上你又是主谋,我就不得不惟你是问。”
    天罡星君道:“此亦一是非,彼亦一是非,先生尽管把任何是非加在小神的头上好了。”
    小老先生笑道:“你说得好轻松呀!如果妖魔精怪犯了那种罪行,早已被仙佛神圣诛灭了。现在你心里不服,似乎是我对你硬装榫头,妄加罪名,不过,彼此以事论事,心照不宣,一切毋庸饶舌,何况那月下老人的口供也已存在我们的档案中,总有一天与你当众对质,到那时候,我再倾听你的强辩吧!”
    天罡星君听了,心中大惊,暗忖道;这件事关系更大,且要牵涉许多神圣和仙家。自己丢掉纱帽,贬滴红尘,倒是小事,只怕另有严重后果,于是长叹一声,低头不语。
    小老先生知道天罡星君个性倔强,高傲好胜,今晚被自己奚落、挖苦、斥责、辱骂、玩弄于手掌之中,挫尽了锐气,使面目无光,抬不起头,不由暗自得意,终于适可而止,道:“我们谈话到此为止,你去吧!”
    天罡星君缓慢地起身,垂头丧气,步出书房,迳赴后宫,紧急求见玉帝,报告他与小老先生谈话的经过。
    玉帝听了报告,心里极为不安,埋怨道:“你不该自作聪明,暗下迷药,以致‘把柄’落在敌人手中。这件事可大可小,后果堪虞,其实你不必当场承认,现在赖不掉了。”
    天罡星君道:“臣已犯了欺君之罪,罪该万死,敬恳陛下严加处分。”
    玉市道:“对付魔国敌人,采取这种手段原无不合,只因你未与天廷商量,自作主张,就造成了错误,也可说是违法乱纪。姑念你出发点尚称善良,联也不愿使用重典,但明日开会,你已不便出席,退居幕后,暂避其锋、”
    天罡星君道:“多谢陛下洪恩宽恕,但臣退居幕后,暂避其锋,只怕对方依然不肯干休。”
    玉帝道:“这一点,联自有道理,谅小老先生不致过分责难。”
    天罡星君又谢了一声。
    玉帝接下去道:“刚才许卿(指许旌阳仙师)派遣‘顺风耳’尊者前往贵宾官探听,可是书房里一片静寂,什么都听不到,究竟你与小老先生在哪里谈话?”
    天罡星君道:“小老先生做事周密非凡,在书房施展了隔音禁制,所以顺风耳尊者徒劳无功。此老道行高妙,要比玉仙(指猴公)更为难缠,明天开会,我方必须小心对付,以免吃亏。”
    玉帝点头,旋即聚精会神进入沉思。天罡星君不敢打扰,静静地立在案旁等候,一边开动脑筋,要想出一个妥善办法,使小老先生知难而退。
    过了一会,玉帝道:“反封神榜和灵山两件案子,仙佛两国已有对策,惟玉仙的另外二位夫人,本是瑶池仙女,被魔国强掳而去,后由通天教主撮合,配与玉仙成亲,那是不合法的婚姻,但这魔头老谋深算,预料西王母决不干休,于是效法人间旧俗,补办六礼,媒妁的庚帖,纳采行聘等手续。西王母因二女已与玉仙举行卺饮房事,木已成舟,只得勉强答应,而如此婚事也就成为合法。目前二女久栖魔国,形同软禁,视若人质,而魔头又唆使她们向天国要挟,索回其夫,虽属名正言顺,却总是麻烦的事。若玉仙回到魔国,加上小老先生,那么,通天教主如虎生了双翼,必将更为猖獗,不可复制了!”
    这时,天罡星君想出一条妙计,道:“若要玉仙久留天国,必须先要把他在魔国的家属引渡过来,脱离魔掌……”
    王帝不待对方讲完,插嘴道:“不可能!通天教主已把二女当作奇货可居,怎会轻易让我方引渡?”
    天罡星君道:“陛下且听我讲下去……”他说到这里,屈身凑嘴,在玉帝耳畔低声讲了许多话,只见后者连连点头,显然,他所讲的确是一条妙计。他讲完了话,依然立正,等待玉帝反应。
    玉帝想了片刻,笑道:“妙,妙,妙!你快点去,会同文曲、武曲、天智、天文、天巧、天医、勾魂、摄魄等诸位星君立即合作进行,越快越好。”
    于是天罡星君鞠躬作礼,退出宫去。
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    次日,天国国王玉帝在通明殿临朝,召集三国元首——仙国大上老君、佛国燃灯古佛、魔国小老先生,讨论下列议程。
    (甲)魔国提议:
    (一)要求天仙两国,重议封神榜,并追究当年错封神祗的责任。(二)要求佛国归还灵山租借地,并追索历年应付未付的租金。
    (三)要求玉帝准予猴公重返魔国。(四)彻查天罡星君与月下老人所勾结的伪造婚姻罪行,并宣布猴公与逍遥公主的婚姻无效。
    (五)要求天仙佛三国召回所有派、或贬谪下界的仙佛神圣。
    (六)要求仙佛神圣将过去从已故,或现仍生存的魔国臣民手中所收去的一切法器宝物,大者如混元金斗、定海珠、金蛟剪等,小者即使是一剑一索,都应如数退还魔国(参阅封神榜故事)不得私自隐藏,据为己有。
    (乙)天仙佛三国共同提议;
    (一)要求魔国退还佛教支系——空空部落。
    (二)要求魔国召回在下界为非作歹的妖魔精怪。
    (王)要求魔国退出鬼国,让幽冥教主重摄国政。
    (四)要求魔国归还从天国国库里所盗窃而去的一切赃物——大批宇宙奇珍(附有详单一份)。
    (五)要求魔国退出海内十一洲仙境。
    (六)要求魔国还给太上老君的玲珑宝塔、炼丹用具以及元始天尊的三宝玉如意。
    (七)要求魔国归还从天国内宫盗窃而去的玉后饰物宝具,以及瑶池西王母的碧玉仙枝和其他宝物。
    为了讨论各项问题列入大会议程,四国元首花了一整天功夫,才能妥协,并规定支节细则必须在五天以内解决,于是暂时休会,各自回去憩息,一边准备明日正式举行天仙佛魔四国大会,准予有关的仙佛神圣列席辩论,包括小夫子和文元子在内。
    小老先生自恃道行高深,武功无所不能,存心要在四国大会中一显身手,准备单独舌战列国的群仙诸佛众神圣,似乎颇有信心,在会议桌上争取有利条件,以便创造旷世奇功。
    天国方面的事情暂时搁置。
    再说通天教主自从国师小老先生起程后,一路互通消息,但他们进入南天门后,犹如泥牛入海,音讯完全隔绝,不像当年猴公出席天宫会议那样,双方仍能通话,消息丝毫无阻,这使他心里怀疑,难道国师的道行不及猴公。正在悬念之间,道童进来报告:“文元子有要事求见!”
    通天教主听了大惊,道:“快叫他进来!”一边暗想:他赴天国,何故突然回来,莫非大事不妙?
    不久,文元子进入碧游宫御书房。拜见国王,一边双手呈上小老先生的书信。
    通天教主看到文元子满面春风,心里稍觉安定,接过书信,连忙拆阅,内容大略是:
    (一)天宫布置隔离禁制,臣不便与我主通话,所以特遣文元子前来,面禀各项要务。(二)臣到达时,天仙佛三国正在天宫开会,商量用兵对付我国,但他们的计划已为臣所打破,以致步伐大乱。(三)臣曾与玉帝密室会谈。他使用招抚策略,但已为臣拒绝。
    (四)天仙佛魔四巨头业已开过一次议程协商会,不日即将举行正式大会,讨论各方面的问题,详细情况不便在信内叙述,以防万一在中途出事,反为不美。
    (五)臣处人手不足,盼速增派野仙阶级的文武干员十名,前来襄助。
    (六)天罡星君等神圣多名与月下老人勾结之事,已为臣所揭发。但他们坚不承认。臣拟在四国大会中提出证据,使他们低首认罪,并当众宣布猴公与逍遥公主的婚姻无效,以便羞辱天仙两国元首的卑鄙行为。因此,拟请我王将月下老人的婚姻簿交给文元子随身带来。并由增派的十名野他一路保护,以策安全。
    (七)天国最近创造了三个大规模的仙境世界,猴公与逍遥公主率领部属前去游览观光,此事是否属实,或另有作用,则不得而知,但他们故意引开猴公,避免与臣见面,却无可置疑。不过巨有办法,必能寻到猴公,一俟他与逍遥公主的婚姻宣布无效后,臣即能力劝猴公离开天国,来见我王。如果他贪恋逍遥公主的美色,不肯回国,则臣亦无能为力,不便强迫,惟一办法,就是叫他的二位发妻率领子女前来天国出面与其夫交涉,并责以大义,又可使逍遥公主知难而退,就不怕他不回本国。猴公对我国的前途极为重要,他若归来,则我国胜,反之,则我国败,成败在此一举,至祈我王将猴公的家属乔装男性,以随员及侍童身份,混在文元子和野仙群中,进入天国,以便臣在适当时间内,施展出人意表的计划,使群仙众神圣束手无策,而猴公亦不得不在他的二位发妻前面低头。
    (八)臣虽在群仙诸佛众神圣的包围之中,自知实力必能应付,所以安如泰山,千析我王勿念。
    (九)我王如有谕旨,盼面告文元子转达。
    (十)臣甚忙,不多写了!
    通天教主把来信反覆地看了之后,又暗验信上的笔迹,确是国师小老先生亲手所写,于是把它放在案上,不置可否,接着问道:“佛国出席的元首是谁?”
    文元子道:“燃灯古佛。”
    通天教主道:“奇了!阿弥陀佛何故不去,却叫燃灯代表?”
    文元子道:“据说燃灯是全权代表,另一原因,他善于用兵。”
    通天教主道:“元始天尊有否出席?”
    文元子道:“听说他自从被狮首力士打成重伤后,大损元气,道行也已退化,目前隐居玉虚宫休养,足不出户,只怕在五百年内无法恢复原状。”
    通天教主道:“你是从哪里听到这消息?”
    文元子道:“臣曾向贵宾官图书室天使索取‘天国日报’翻阅,所以知道这件事。”
    通天教主道:“那可能是天国临时捏造的假消息,掩人耳目,混淆听闻。”
    大元子道:“那份天国日报是十天前出版的。”
    通天教主道:“若是十天前出版,天国还不知道我们派遣特使的事,那末,这消息也许是准确的。”
    其实通天教主所问那些无关重要的事,只是敷衍,而真正目的是他运用先天视力,检验这里旁坐的文元子是其本身真体,抑或仙佛神圣的炼形分身之法冒充。另一方面,他又暗用透视宝镜照射,检定了对方确是文元子真身实体无疑,终于放心了,道:“国师在天国的活动情况如何?”
    文元子把小老先生与玉帝密谈,天国开欢迎会,天罡星君在酒中暗下有毒的迷药,被国师点穿,以及如何戏弄天罡星君的事,详细报告一遍。
    通天教主听了,心中大悦,道:“国师有否指定哪十位野仙前往天国增援?”文元子道:“他说一切由我王作主。”通天教主沉吟片刻,道:“九子一朋如何?”
    文元子道:“‘一朋’是陆朋,但不知许多‘子’之中派遣哪九个子?”
    通天教主道:“混元子、清虚子(俗名李享)、玄真子、玄阳子、玄机子、玄阴子、元寿子、享行子、和贞力子等九子,你看怎样?”
    文元子道:“派遣野仙,是否应与大夫子商量一下?”
    通天教主道:“他与千手贤卿暂离京城,前往海内十一洲仙境视察去了。”
    文元子点头,默默无言。
    于是通天教主传命召集九子一朋,同时吩咐值班女仙速请两位猴公夫人(即瑶池仙女)扮成男装,率领子女,即赴天国会见其夫,一边从抽屉里拿出月下老人的婚姻簿,放入一只两端紧系着丝带的黄绸公文袋内,随手交给文元子,道:“沿途小心!”
    文元子双手接过公文袋,一边脱下外衣,把袋带套入肩头,斜挂身边,然后又穿上外衣掩护,以示郑重。
    不久,九子一朋等十位野仙入宫拜见国王,接着猴公的家属也由值班仙女陪进宫来,通天教主吩咐一番,又再三叮嘱沿途小心保护,于是亲自送他们走出碧游宫,看着文元子等驾起青云,向南方飞行,直到云影渐渐消失,然后回宫休息。
    过了十天,小老先生等从天国回来,在碧游宫前降落云头,通天教主率领文武大臣出宫迎接,看到国师等——小老先生、小夫子和文元子等去时三个,回来依然三位,不见九子一朋以及猴公家属等同来,不由心中起疑,连忙把小老先生等接入宫内,一边吩咐所有的欢迎者各自回府,听候命令。
    小老先生看到通天教主神色有异,同时这样做法,是反常的,觉得甚为奇怪,却不便询问。
    进入宫内,通天教主请小老先生等到密室谈话,坐定后,双目炯炯先向文元子看了良久,然后回转头来,开始问道:“国师这次出使天国,任务可曾完成?”
    小老先生道:“托我王洪福,本国师不辱使命,成绩令人满意……”
    他正拟继续说下去,但通天教主连忙阻止道:“且慢!”说完了话,就从抽屉内取出一封书信,递给小老先生。
    小老先生阅信之后,大惊道:“我王上当了!此信不是本国师所写,但笔迹却与我颇有类似之处。”他一边说,顺手把那信笺交给文元子。文元子看了那封信的内容后,态度自若,双手一拱,恬然道:“恳我王明鉴,臣在天国,每日追随国师左右,未有片刻分离,又无分身之术,必是敌人化身乔装,冒充我回国行诈,千祈我王彻查。”他说着,又把信交给小夫子观看。
    小老先生道:“请我王告诉这件事的详细情形。”
    通天教主把那个假的文元子如何持信前来,如何叙述国师在天国的活动,自己如何检查来信的笔迹,以及如何使用透视宝镜验他的身形,一切证明无误,然后才依照来信的内容把婚姻簿和猴公的家属,都交给他带往天国,并由十位野仙九子一朋随行保护,却不料这厮竟是假冒顶替,使联大惑不解……”他说到这里,又仔细地观察文元子之后,接下去道:“这厮完全与你一模一样,丝毫没有区别,这倒是奇事了。”
    小老先生道:“本国师一半的任务已给这封假书信破坏了,令人可恼!我王在事前何故不与大夫子商量?”
    通天教主道:“不巧得很,大夫子与千手贤卿都已到海内十一洲去视察了……”叹了一口气,继续道:“这是朕失察了,做事太急,未有仔细考虑,一方面深信国师办事谨慎,必无乖误,所以完全依照来信行事,以致铸成大错,为小人所欺,这也是联的耻辱,传扬出去,岂非笑话?”
    小老先生安慰道:“我王不必自责,快想别的计策挽回局面。本国师先要问明,前去增援的野仙,除陆朋外,其他九子是谁?”通天教主把那九子的名字说了一遍。
    小老先生道:“那一朋九子都是本国的精华。”
    通天教主道:“他们的凶吉如何?”
    小老先生道:“只怕他们从此不会回来!”
    通天教主惊道:“国师的意思是他们都有杀身之灾?”
    小老先生道:“不,天国把他们扣留、安抚,或都已投降了。”
    通天教主长叹一声,道:“我们损失实力不少,言之极为痛心。此外,婚姻簿得而复失,倒也罢了,但失去了猴公的家属,将来他问朕讨人,叫朕如何回答呢?”
    小老先生道:“这事绝对不会发生,现在天国必已将瑶池二女和孩子们都交给猴公了。”通天教主心里十分难过,道:“那末,猴公从此与本国脱离关系了!”
    小老先生道:“不过,猴公已与本国师妥协,以后他将置身事外,决不为天国献计出力。”
    通天教主听了,兴奋地道:“这倒是好消息,请国师详告。”
    小老先生道:“本国师出使天国的经过,等一会自当详细报告。现在我想起了一件事,那就是天国已创造了三个新的仙境,这次我与文元子和小夫子也被玉帝邀请,前去参观,确是一个仙家的好世界。他们既能创造仙境,那末,创造一个像文元子那样的“复制人”有何难哉?推想起来,这个假文元子必是一个复制人无疑。”通天教主道:“复制人?人体四肢五官可以复制,难道思想行动,说话声音,以及一切的一切都可以复制吗?”
    小老先生道:“这件事谅必是天罡星君的杰作……”停顿片刻,略加思索,他接着道:“这厮可能联合天医、天巧、天文、文曲、武曲……还有勾魂、摄魄等星君。会同创造复制人……”
    文元子插嘴道:“国师不说勾魂摄魄,我倒不以为意,现在我也想起了……”他也停顿一下,沉思片刻,继续道:“我到天国第二天晚间,做了一个噩梦。在梦中,有个红须的蒙面人在窗外一边摇铃,一边连声叫唤:“文元子出来!”另一个白发的蒙面人也在窗外摇旗呐喊:“文元子出来!”我给他叫喊得心烦意乱,六神不安,只得走了出去。到了门外,他们把我左右挟住,使我身不由主,无法抗拒地被他们掳到一座大院子里,进入大厅,里面早已等着五六个也是蒙面的人,长矮肥瘦都有,当即由一个穿着白长衫的瘦子动手把我剥得赤身裸体,一丝不挂,推倒床上仰卧着,并用猛烈的灯光照射我,嘴里报告道:“道行三三一五年,武功一三六级,脑部组织和思想二五型,智力十二类,声调多少组,视线若干度,血液流动率,体格,骨胳四肢,指趾,内脏脂肪,毛发等等都有代表数字,但我也记不清楚。那瘦子每次报告都由那个矮子一一记录下来。当时我想反抗,但口不能言,手足无法动弹,只是心里明白,两耳能听,双目能视而已。过了良久,他们熄灭灯光,替我穿上衣裤,拉我起身,仍由原来的两个蒙面人挟着我走出院子,从原路送我回来,猛力地推我进门,我就惊醒了,发觉自己依然睡着,心知是个不祥的梦,但不久又睡熟了。凌晨起身,由于处理公事,忙碌异常,就忘记请国师祥梦,现在国师提出了什么勾魂和摄魄星君,我就想起了梦里的情景,似乎与复制人有关。”
    小老先生道:“这就是了。他们都是天国的神圣,红须人是勾魂,白发人是摄魄,穿白衣的瘦者是天医,矮者是天文,肥者文曲……嘿,他们干得好事!如果文元子及时叫本国师祥梦,只怕他们的成功没有那么容易了。”
    文元子正拟请罪,通天教主已抢先道:“这也不能责怪文卿,因朕也不知道有复制人的事,何况是他。为今之计,我们必须想个挽回局面的办法才好。”
    小老先生道:“本国师对于这点,现已胸有成竹,此刻我先要报告出使天国的经过……”
    通天教主道:“稍待片刻,让联在大厅召集群臣。并置酒为国师接风庆贺。我们吃喝讨论同时进行。”
    小老先生点头道:“不过,我们在宴会中不要谈及复制人的事,以免扰乱众心。”于是通天教主吩咐文元子出去传令:在碧游宫大厅开筵,欢庆国师胜利归来。现在密室里只有通天教主和小老先生相对而坐,前者急不及待地间道:“刚才国师讲到挽回局面之事,业已胸有成竹,可否让朕知道,也好预作准备。”
    小老先生道:“本国即将天国开会时,作出承诺;若天仙佛三国能履行我方所要求的条件,本国即将退出海内十一洲仙境。此刻本国师已经改变主意,以报他们使用复制人、赚取猴公家属和十位野仙之仇…”他说到这里,俯身凑近通天教主的耳畔,低声讲出一个计策。
    通天教主听了大喜,忽然想起了心事,不由双眉微促,道:“此计甚妙,可惜与朕的心腹之患有所抵触。”小老先生道:“陛下有何心腹之患?”
    通天教主道:“当年朕在万仙阵失败之后,家师钧鸿老祖给我们三个师兄弟各服一粒毒丹,并谆谆告诫:以后师兄弟如再失和,此丹即将在腹中自动溶化发毒,穿肠腐胃而亡。过去朕也和猴公谈及此事,他说有办法替朕除去此丹,但如今猴公久居天国,下再回来,只怕朕的心腹之患永无消除之日了。”小老先生问道:“猴公有否说出用什么办法除此毒丹?”
    通天教主道:“他说此丹已在朕体内的胃壁上生根,要朕放大身躯,变成巨人,由他化作小人,由朕口中进入胃内,使用混沌地剑,把那毒丹从胃壁上轻轻地刮下,才能除去后患。”小老先生道:“这办法虽好,却稍有危险。”
    通天教主道:“有何危险?”
    小老先生道:“只怕猴公万一变心,在陛下的腹内有所异图,就后果堪虞了。”
    通天教主道:“假使猴公家属仍在本国,他决不会这样做,但目前情况下同,联确有这种顾虑。”小老先生道:“这也就是本国师的顾虑。”
    通天教主道:“朕知国师对魔国忠心耿耿,对朕也爱护备至,但不知国师能否依照猴公的办法,为朕解毒?”
    小老先生道:“对于此事,本国师并非不能,而是不敢。”
    通天教主道:“何故不敢?”
    小老先生道:“本国师怕猴公万一变心,难道陛下不怕本国师也万一变心吗?”
    通天教主道。“话虽如此,但朕深信国师是决不会变心的。”
    小老先生道:“即使陛下万分信任,没有丝毫猜疑,本国师也不敢从命。”
    通天教主道:“何故?”
    小老先生道:“因本国师另有一种安全办法,可替陛下除去毒丹。”涌天教主听了,顿时大感兴奋,连忙道:“千祈赐教。如另有妙法除毒,事成之后,除重谢外,朕拟赠封国师为本国的副元首,代替猴公之位。”
    小老先生道:“不可!猴公的副元首职位,虽是虚设,仍应继续保留,否则,对猴公面上不大好看,且敌人也要指责陛下忘恩负义,何况为陛下除丹去毒,乃是本国师分内之事,义不容辞,岂为贪图意外的赏赐?这一点想陛下必能了解。”
    通天教主听了对方的话,自知失言,连忙谢道:“国师之言极是。联听到了另有除丹妙法,心中狂喜,出言未加思索,尚望国师鉴谅。”小老先生道:“陛下不要客气,现在让本国师讲出另一办法……”他停顿片刻,向通天教主看了一眼,接着道:“在太空国狮子星座里的狮子谷中,遍地生长着一种仙药,叫做尼米亚草,专治清除胃壁,而没有伤胃的反作用。陛下不妨派遣几个野仙,前往拔取数茎回来,煎成浆汤服下,必能药到患除。”通天教主大喜道:“请国师指示,那几位野仙担任此事较为妥善?”
    小老先生道:“我国的狮首力士,前身乃是该星座的座主投胎,叫他去干,最合理想,但本国师不想烦劳他,原因是怕他报仇心切,顺便去寻他的前世仇人——武仙星座的座主海勾力士。所以本国师主张另派别的野仙,例如混沌子、安全子、白仙娘子,以及平凡子等四仙都可以去得。”通天教主想了一想,道:“狮首力士去,与混沌子等四仙去,有何区别?”
    小老先生道:“本国师已经讲过,狮首力士前身是狮子星座的座主,他去,路径熟识,采药如探囊取物,一索即得,若派混沌子等四仙去,先要摸清那狮子山谷在狮子星座中的哪一部位,然后才能采得,好在安全子医道精通,深谙药物性能,谅必不会拔错别种药草。”
    通天教主沉吟片刻,道:“联的意思,请白仙娘子与安全子两仙主持此事,入谷采药,叫狮首力士在空中指示路线,而以混沌子和平凡子看住他,阻止他去向海勾力士寻仇,这样处置不知国师可赞成否?”
    小老先生道:“这样安排确甚妥当,但只怕混沌子与平凡子看不住狮首力士。”
    通天教主道:“朕会叮嘱他,不准他与海勾力士为难。”
    小老先生听到通天教主这样说,也不便反对,只得点头道:“陛下如能阻他寻仇,那是再好没有了。”通天教主道:“等到欢宴之后,朕就立刻叫他们出发。”
    这时,文元子推门进来,禀道:“酒席排妥,同僚们都已在大厅里候驾,请陛下与国师入席!”
    通天教主随即与小老先生起身,并肩走出密室,进入大厅门口,厅中文武群臣立即起身,表示敬意,并响起了一阵阵热烈的欢呼。
    小老先生满面春风,挥手作礼,目光向四周一掠而过,除了大夫子、千手老怪和八大煞神,正在海内十一洲之外,同僚列席者约计二千,包括野仙、散人、狂客、五形郎君、十二地支真人、天山七奇,以及许多妖魔人物等,场面非常伟大。
    通天教主与小老先生坐定后,文武群臣也陆续坐下,光禄寺署正立即指挥侍从夫役,进酒上菜,大家开始吃喝,气氛极为欢乐。
    酒过三巡后,小老先生徐徐起身,咳嗽一声,启嘴报告道:“这次本国师突然出使天国,出于玉帝和仙佛神圣的意表,把他们正在开会讨论进攻我国的计划完全破坏,步骤大乱,而玉帝不得不召开了一个天仙佛魔四国大会,研究许多悬案,内容如何,等一会本国师自当详告。……在四国大会开幕之前,那就是本国师到达天国的第一天中午,即蒙玉帝邀赴密室赐宴,同时小夫子和文元子也被许旌阳请去饮酒。在密室中玉帝提出各种安抚政策,包括高官厚爵,金丹宝物,甚至还要赠封三个‘新创仙境’之一的王位,但都为本国师婉言谢绝,理由是堂堂魔国特使,代表我王出席天国,必须保持身份,岂为荣华富贵、身外之物而丧失大罗金仙的尊严,或做出有辱国体的行为?”
    大厅里响起了一阵轰轰烈烈的欢呼和掌声,久久不绝。
    通天教主听了,心里甚为高兴。过了一会,小老先生继续道:“当天晚间,玉帝又在通明殿的大厅里为本国师召开了一个欢迎会,被邀列席的群仙诸佛众神圣约计四百左右,包括太上老君、燃灯古佛,以及流亡天国的幽冥教主等在内。他们都是参加‘进攻魔国大会’的主脑,但这个会议却因本国师的突然降临而宣告流产。反来参加欢迎本国师的大会,令人可笑之至……”
    大厅里又发出一阵欢呼,使小老先生暂停报告。
    须臾,小老先生接着道:“本国师身在敌国,早已怀着会无好会,宴无好宴的心理,果然不出所料,这个欢迎会暗藏危机。那时,全体仙佛神圣一一前来敬酒,或以大杯,或以巨觥;而酒神。酒仙和醉仙多名竟然使用巨斗大樽分别前来赌酒拚量。不消说,他们因玉帝的安抚政策失败,就企图把本国师醉倒,然后缚而擒之,加以软禁,但本国师怎会示弱,一定要与他们拼个明白……”
    小老先生讲到这里,目光向四周巡视一遍,看到厅内的同僚个个引颈倾听,于是接下去道:“这是天罡星君的阴谋。他惟恐不能将本国师醉倒,就命调酒天使,在酒中暗下迷药,因此,所供应的仙酒都是烈性的;少饮无妨,但多饮者即被迷倒,不省人事……”
    忽然,魔国的酒徒金刚猿神起身举手。小老先生问道:“猿神有何高见?”
    金刚猿神道:“国师饮了那么多含有迷药的烈酒,难道既未醉倒,又未被迷倒?”
    小老先生微笑答道:“猿神且坐,听本国师说下去……”稍停片刻,他又道:“对于前来敬酒的仙佛神圣,不论对方仙阶如何崇高,佛道如何玄妙,神职如何显赫,圣级如何威武,本国师先饮一口,而以余酒倾注于大型金缸之中,直到贮满了二十缸,敬酒者也全部敬毕,然后本国师张开嘴巴,将所有的缸中之酒一饮而尽……”
    忽然那金刚猿神又起身举手。
    小老先生问道:“猿神有话请说!”金刚猿神道:“敢问国师,您说大型金缸,不知每缸可贮多少酒量?”
    小老先生道:“大约三石。”金刚猿神已独自鲸饮了不少酒,略有醉意,听了小老先生的话,却不相信,未加思索,冲口高声道:“国师,你讲大话,二十大缸,六十石含有迷药的烈酒,你能一口气把它全部喝光,而没有迷醉倒地,这是不可能的,你骗人!”
    大厅里全体同僚听到那猿神口不择言,竟然敢在国王之前,大庭广众之间,指责国师:“讲大话骗人”,这不是胆大妄为,把自己的性命当作儿戏吗?
    小老先生知道对方是个粗胚,心直口快,所以下以为忤,露齿而笑,正拟开口告知详情,但文元子已经起身抢先道:“请猿神冷静一点,不得无礼!国师是何等仙阶,怎会失言欺人?当时,我与小夫子都在旁座亲眼目睹,证明国师之言全是事实。现在我就将那时情况向我王和各同僚作一忠实报导……”
    这时,小老先生看到文元子为自己作证,就乐得坐下饮酒,一边侧耳静听。
    只听得文元子道:“二十大缸仙酒,约计六十石左右,而且酒中搀混着迷药,要一口气把它喝光,谈何容易!这不但本国第一号酒徒猿神认为‘不可能’,就是当时的我、小夫子和全体的仙佛神圣也都怀疑国师的肚子怎能容纳那么多的酒量。因此,通明殿大厅里共有八百多只眼睛都集中于国师的身上,要看他如何喝完那么多的酒……”
    突然,一个声音传了过来:“文元子,你已慢说下去,我知道国师使用什么办法喝酒。”
    文元子举目一看,原来发言者乃是南方魔煞之一,名叫李元,因嗜酒而生得一个酒糟鼻,绰号李赤鼻,于是笑道:“李元,你说吧!”
    李元起身道:“国师施展‘缩沧海之水为一滴’的玄功,所以他能一口喝完廿缸烈酒。”
    文元子道:“看不出你这个李赤鼻竟能与仙祖太上老祖的想法相同,难得,难得!”
    李元哈哈大笑道。“给我猜中了!”
    文元子连忙纠正道:“不要自鸣得意,你猜错了。”李元听了,失望地抓抓自己秃了顶的头皮,默然坐下。
    文元子道:“各位同僚,谁有兴趣也想猜一猜吗?”
    接着就有两个妖魔人物分别站立起来,一个说国师使用搬运术,摄去了缸中的酒,另一个说国师上饮酒,下撒尿,这句话引起了哄堂大笑。最后,野仙混沌子起身道:“小仙听得家师说,有一种先天玄功,万分难练,能以纯阳罡炁蒸水成气,发散于无形,又能以纯阴罡炁凝气成粒,但不知国师是否运用这种玄功制胜?”
    文元子正拟发言,但小老先生已先开口,道:“请问令师如何称呼?”
    混沌子道:“家师上清下虚。”小老先生道:“哦,原来是世外散仙清虚真人!不错,本国师正是使用先天阴阳玄功,喝干了那些缸中的酒,想必令师也精于此道。”
    混沌子道:“不,据他老人家告;他虽练此功,但火候不足,只能化炼三石之水而已。”
    小老先生道:“令师已是很不容易了……来!本国师敬你一杯。”
    混沌子双手捧杯道:“多谢国师称赞家师!”遂与小老先生对饮。
    接着小老先生继续报告:“在欢迎会中,本国师并未点穿天罡星君主使暗下迷药之事,但事后邀请他前来密谈,就当面揭发他的罪行,并提出证据,使他无法抵赖,只得招认不讳,因此,他不但已被摈弃于这次天仙佛魔四国大会之外,而且以后举行任何与我国有关的国际性会议时,也剥夺他出席的权利了。”
    通天教主大喜道:“这是一件令人痛快的事。天罡星君是上界的智慧之一,又是我们的‘死对头’,如今犯了那么严重的罪行,只把他逐出会场,处罚似乎太轻,照理应该将他贬滴下界受苦。”
    小老先生道:“是的,当初本国师要求天国贬他下凡,但由于玉帝再三讨情,并提议以‘预告’,即告老回乡,代替贬下红尘。当时,本国师暗想:只要他离开天国,回到原籍天罡星座里去受管制,无法再做天国的幕后决策者,本国师也就适可而止,乐得给玉帝一点面子,终于同意他这样做,但‘预告’则改为‘勒令休致’,立即执行。”
    通天教主道:“以勒令休致挫其锐气,好极,妙极!”
    小老先生道:“现在言归正题,本国师提出悬案之一——反封神榜。仙祖太上老君同意于一个月内将重封神祗的初稿,递交瞿真人研究,并依照上次天宫会议决定,仍以背对背方式进行,并拟在六个月内定案,不再拖延。”
    瞿真人道:“这件事,我们正在积极处理中,初稿业已拟定,只要某些小节稍加考虑后,就可呈请我王批阅。等到仙国的初稿交来后,双方讨论调整或予以修改。如果进行顺利,毫无波折,六个月内定案大致不成问题。”
    小老先生道:“这样很好。兹事体大,牵涉的神祗甚多,我们必须公正处理,以免过犹不及。”
    瞿真人点头称是。
    小老先生道:“关于悬案之二——要求佛国归还灵山租借地。并追索历年租金一节,据燃灯古佛说;佛国如果退出灵山,他们决将所有佛门设备饰物和宝器,一律拆除或搬走。那末魔国所接收的灵山,只是一片荒凉的山地而已。于是他提议:愿出高价,把灵山收买,另外再补偿一笔合理的租金,时期是从过去租赁的日子起,到收买的日子为止。本国师不同意对方的提议,坚持要求收回灵山的主权,并不准拆除原有的设备和饰物。此外,历年租金加上利息如数照算。至于佛门宝器本非我们之物,尽管运走,决不过问。为了此事,双方辩论多时,未能取得协议。后来玉帝提出了一个折衷办法,拟以天国最近所创造的三个仙境世界之一交换灵山佛地,并征求本国师的意见……”
    大厅里魔国群臣听到玉帝以新创造的仙境交换灵山,颇感兴趣,尤其是一批妖魔人物,格外起劲,不约而同地举手要求发言者竟有数十名之多。他们对于三个新仙境世界的问题,综合起来是(一)新仙境叫什么名称以及位置在天体的哪一部分?(二)玉帝将以二个新仙境之中的哪一个作为交换物?(三)新仙境的天时、地理和经济条件如何?(四)现在,那些新的仙境上是否已有人类居住?(五)若以新仙境与灵山比较,孰优孰劣?小老先生答道:“在四国会议闭幕后,玉帝组织了一个仙佛神圣观光团,并邀请本国师、小夫子和文元子同到银河系中央附近,实地考察了三个新的仙境世界,体积比地球大一倍左右,结构坚固,水不发生地震,风调雨顺,四时皆春,凡是海内十一洲仙境上所有的优点,都集中于那三个新创造的世界里,真是美不胜过,可谓无瑕可击。人居其中,能长生不老,但到目前为止,新世界里还没有一个本地人出现,那是需要有缘的列国移民前去安栖。玉帝故意创造了那些新世界和新环境,似乎要显示天国的伟大,包括智慧、能力和权威,让宇宙列国知道王帝是无所不能,无所不知,以及无所不包罗的。依本国师看来,那三个新世界的环境,各有其妙处,难分甲乙丙,可是玉帝要先让猴公选择其中之一,作为封邑,其次再由我王挑选,作为灵山的交换物,那三个新世界尚未定名,准备给封邑主自己决定名称……”
    一个快嘴的野仙王麻,不先举手,抢着问道:“请问国师,关于另一个新世界,王帝准备派什么用途?”
    小老先生道:“最后一个新世界是安抚品,玉帝要无条件送给本国师,但本国师珍惜羽毛,不愿失节,所以已经婉言谢绝了……”
    大厅里魔国群臣听了,赞叹不已。当然赞者敬仰小老先生品格高超,不为物诱,叹者口不敢言,心里却为他放弃了天国封邑而暗感惋惜。过了片刻,小老先生继续道:“本国师过去从未访问佛国灵山,所以对于它与那三个新世界的孰优孰劣,此刻无可奉告。”小老先生讲到这里为上,已经简略地回答了魔国群臣的综合问题。此外,许多妖魔人物都很关心:猴公何时回国?所以他们就提出这个问题。
    小老先生道:“猴公现已被封为新仙境世界的元首,暂时未能回来,可是他对我国的事,了如指掌,这是他叫傀儡子前来告诉本国师的,他保证置身事外,决不会代天国做出任何危害魔国的事情。逍遥公主御夫有术,不许他与任何仙佛神圣或妖魔精怪接触,尤其是在召开天仙佛魔四国大会的时期里,限制更为显著。猴公丧失雄风,甘心雌伏,大反常态,令人费解。他是大罗金仙,智慧高于同济,却如此好色,也是违反常理,可能他假借逍遥公主的阃威作为掩护,正在暗修一种玄妙无比的道行,也未可知。总而言之,他这样高深莫测的态度,不但使本国师怀疑,而且许多仙佛神圣也都在暗中猜测,逐渐引起公开讨论了。”
    本来小老先生准备发表天罡星君与月下老人之间所勾结的伪造婚姻罪行,以及宣布猴公与逍遥公主的结合为不合法,同时还要抬出两位瑶池女仙才是猴公的发妻,但现在他也不便发表上述为事情,那是由于通天教主百密一疏,被天国以复制人假文元子赚去了月下老人的婚姻簿,和猴公的家属,以致失去物证与人证,犹把原来可以稳胜的官司,趋于下风,终于被迫停止追究,以免败诉,这是他所意想不到的。
    同时,通天教主自知做错了这件事,心里有苦说不出,而小老先生也无可奈何,只得罢休。
    这时,惟恐天下不乱的东北方乱神司马英,忽然举手道:“敢问国师,如果猴公对国际纠纷置身事外,不为玉帝效劳,我们是否有力量征服仙佛神圣,然后问鼎天国?”司马英是个名符其实的乱神,也是闯祸胚,只有他才敢公开提出这种大胆而狂妄的问题。
    小老先生道:“现在本国师不想回答,因这事并非今天所应讨论的。”
    通天教主听了,就暗中赏识司马英的卓见,认为深得朕心,并希望这种思想能从他开始发展,逐渐播传到本国每一个臣民的脑子里去,最后即可产生强有力的效果。
    当然,此时此地,通天教主也不便公开鼓励司马英,但已胸有成竹,决定以后另眼相看,把他培栽起来。
    天仙佛魔四国大会中,另有许多议案,事关政策或军事秘密,小老先生当然不会公开宣布,只不过随便敷衍几句而已。接着大家开怀畅饮,欢乐非凡,恰在这时,护宫使者进来报告道:“大夫子、干手老怪和海东青等八大煞神到!”
    通天教主等正拟率众出去迎接,他们已经进入大厅,拜见国王,并与小老先生及众同僚见礼。
    当禄寺署正连忙吩咐群役加添筵席,置酒上菜,恭请大夫子等分别入座,于是大家又互相敬酒干杯,下到酒酣饭饱,群臣陆续散席辞去,而通天教主暗中留住狮首力士、混沌子、白仙娘子、安全子和平凡子等五仙,吩咐他们秘密地前往太空国狮子星座的尼米亚山谷,拔取尼米亚药草,速去速回,不得有误,并谆谆叮嘱狮首力士切勿闯入武仙星座,以免发生意外。
    通天教主对于这件事情非常重视。他亲送狮首力士等出宫,临行又重复面示机宜,再三告诫混沌子和平凡子小心看住狮首力士,即使武仙星君——海勾力士前来寻衅,也要竭力劝告狮首力士忍耐退让。
    他们同声答应。拜别而去。
    这时小老先生也留住了大夫子、千手老怪以及海东青等八大煞神,准备举行一个御前秘密会议。
    过了一会,通天教主率领他们进人碧游宫的密室坐定,小老先生当即施展了隔音禁制,然后主持御前会议,开始报告这次天仙佛魔四国大会中的议案……
    (一)重议封神榜:原则上我们尽量要排挤贬调或削除天仙两国过去所封的神圣,而以我国臣民补充其位,并依照上次天廷会议的决议,使用背对背方式进行。这事已暂定在六个月之内定案。
    (二)向佛国收回灵山租借地和追索历年租金,燃灯古佛准备归还灵山,并拟拆除所有的佛门设备和饰物,但不愿缴付租金,除非我国同意佛国收买灵山。那末,他们就愿出高价以及补偿一笔合理的租金。
    本国师拒绝出售灵山,也反对他们拆除佛门设备和饰物,而且坚决要求追收历年的租金。至于租金数字多少,当时双方并未提及,因这是次要问题,只要佛国肯放弃灵山,我们象征式收取一些租金就算了。当然,如果佛国不肯退出灵山,我们就可在租金上大做文章,把它作为主要问题,不妨漫天讨价,狮子大开口地讲出数目,再加上历年利息,不怕对方不付,索性把佛国弄穷,倒也有趣。
    本国师看准了燃灯古佛所说:准备归还灵山,只不过是口硬骨头酥的一种姿态而已,所以坚持原则,决不让步,于是双方辩论多时,问题无法解决。后来玉帝提出折衷办法:愿以天国在银河系附近新创造的三个仙境世界之一,交换灵山佛土。本国师、小夫子和文元子曾被邀请前往那三个新世界观光。那三处的环境极好,可与灵山媲美,只是没有人类,未免美中不足。本国师对于玉帝的提议既不接受,又未拒绝,只得暂时搁置,等待我王决定后,再正式通知天仙佛三国备案。
    通天教主道:“请问大夫子和千手两位贤卿对这件事的看法如何?”大夫子道:“这事要从两方面讲:(一)如我国准备对佛国用兵,就拒绝交换灵山;(二)如我王需要和平,就接受那三个仙境之一。”千手老怪道:“为什么佛国不肯搬到那边的新世界去呢了’
    小老先生道:“本国师也曾提出这个意见,但燃灯古佛说:‘要迁移一个国家,谈何容易,当然,最大的原因还是在于那边没有人类,何况仙境圣地也不是人人都能去得,而能去得的人必已修成正果。其次是佛以慈悲为怀。旨在普渡众生,若佛国迁到那边,即无众生可渡,失去了佛的本职,变成无业游僧,同时灵山被我国接收后,原有的当地众生,就会感到彷徨无依,势必被迫转入魔道,使佛国数千年累积的心血和基础顷刻化为乌有。因此,燃灯古佛强调道:‘佛国不放弃灵山则已,若要放弃,必须拆除所有的设备、饰物和宝器,甚至连一切众生和殿宇宝器都要带走,留下来的只是像数千年以前那样荒芜的一座灵山而已。’此外,他们除了不付历年租金之外,必须还要求我国补偿一笔迁移费。”
    东方妖煞主席海东青问道:“佛国在灵山有些什么设备、饰物和宝器?”小老先生道:“佛国夸称灵山乃是极乐国士,四周围绕着七重栏楯、七重罗网,以及七重行树;中间有七宝地,充满着八功德水,地底纯以金沙布地,池中莲花大如车轮,青色青光,黄色黄光,赤色赤光,白色白光,微妙香洁;四边阶道,都以金银琉璃玻璃合成,楼阁亦以上述的宝物筑成,并用赤珠玛瑙作为饰物;还有种种奇妙杂色之鸟,例如白鹤、孔雀、鹦鹉,昼夜六时,和鸣雅音,使人听了,自然产生佛心;此外,还有宫殿、寺院、宝塔。精舍、崇楼、杰阁、广厦、石窟,不计其数。”
    南方魔煞南宫操道:“依本元帅看来,他们不可能把那些笨重的佛门设备搬走。”
    小老先生道:“要搬运那些东西,当然极为麻烦,真所谓谈何容易,但并非绝不可能。他们拥有恒河沙数诸佛和诸菩萨,若施展无边佛法,即使整个地球也可给他们缩小像一粒芝麻或绿豆那样,拿了就走,何况仅是灵山上面的那些小东西。”南宫操道:“佛国有那么大的力量,我国要想对他们用兵,岂非以卵击石?”
    小老先生道:“佛国潜力雄厚,无可否认,但他们是否真的会把灵山上所有的东西都搬走呢?答案是他们不敢,并非不能。为什么不敢?由于灵山有许多生物,包括人类在内,佛法如把物体缩小,以便搬运,那末,灵山上的人类和其他一切生物必将因缺乏物质条件而不能生存。试问他们敢于这样做吗?因此,我们正好攻其弱点,与之较量,并踏正一个‘理’字,使之屈服就范。不过,佛家往往自夸佛法无边,本国师却未敢深信,日后如有机会,正要试一试佛法究竟是无边呢?还是有边?也许不久的将来,我王与在座诸公必然有此眼福可以看到。”
    通天教主听了,心中大喜,鼓励道:“国师既有此意,朕的旧仇可报,宿愿可偿了。”
    小老先生道:“关于索回灵山之事,我方之所以能占上风,那就是一个‘理”字掌握在我们的手中。这‘理’字是猴公当年从天廷会议中争取来的,使佛祖不得不承认灵山是先由租借,而后强占的事实,终于被迫屈服,同意以后另开会议,商讨解决办法。如今我们就以猴公的胜利果实为根据,向佛国索回灵山,可谓名正言顺,不怕那些和尚撒野(参阅天廷会议的故事)。如果他们依然赖着不走,我们就出兵攻打,也可谓师出有名,而仙天两国限于对方理亏,就无法公然偏护,更不敢以武力助阵。所以本国师认为这是一个用兵的良机,假如现在把它失去,以后就永远不会再有了。”
    通天教主道:“国师之言极是,朕意已决,立即派出代表,向佛国交涉索回灵山事宜,一边整军,准备随时出动,以收先礼后兵之效。”
    小老先生道:“这次攻打佛国,本国师必须要动用野仙、散人、狂客、五形郎君和天山七奇,并拟请大夫子计划一下……”他说到这里,目光转向大夫子,继续道:“不知夫子何以教我?”
    大夫子道:“国师吩咐,老夫自当遵命,但不知先攻佛国本土,抑打击其卫星属地?”
    小老先生道:“攻头部,由本国师出面,斩羽翼,则非夫子屈居幕后不可。”
    大夫子掀髯笑道:“那末,谁来担任‘斩羽翼’的统帅呢?”小老先生道:“本国师知道夫子心中已有一位最合理想的野仙,可任此职。”
    大夫子道:“拟请国师一猜!”
    小老先生听了,从案头拿了一枝笔,在自己左掌上写了那野仙的名字,一边捏紧拳头,不让旁坐的煞神们看到,一边把笔递给大夫子,道:“请大夫子也把心目中的那个野仙写在手掌上,以便对照。”
    大夫子写毕,离开座位,走到殿隅壁角立定,小老先生跟随过去,双方各伸左手,四目一看,果然名字相同,不由互相握手,点头微笑。
    通天教主心中疑惑,不知是哪一位野仙竟然能得到这两位大罗金仙如此推重。
    由于他们以掌暗示姓名,显然这是保密的,所以不便询问,而海东青等八大煞神更不敢置喙,只在心里胡乱地暗猜而已。
    他们回到原位坐定后,小老先生道:“这件事由大夫子筹划,谅必万无一失了。现在讲到派遣代表,前往佛国交涉收回灵山,本国师要烦劳千手老弟了。”
    千手老怪听了,满心欢喜,一口答应。
    小老先生道:“请老弟率领小夫子、文元子、金刚猿神、独火大圣、七海龙神和青牛大仙等先去交涉,本国师随后接应。”
    千手老怪点头道:“好!”
    小老先生道:“我王坐镇本国,大夫子在后方调度戎机,以防天仙两国发动意外的突击。”通天教主道:“如果前线紧张,朕也拟加入斗争,不知国师高见如何?”小老先生道:“那当然!不过,依本国师推测,这次用兵,我王无须亲自出马,但下次用兵,那就说不定要我王动手了。”
    通天教主心里有数,就不再问。
    小老先生道:“现在本国师要继续报告四国会议中的第三个议程;要求玉帝准予猴公重返魔国。这件事情只怕办不到了!猴公现已被王帝封为三个新仙境世界之一的国王,不可能回来,何况他的发妻——瑶池二位女仙和子女已被复制人(即假文元子)赚去,我们失掉了人质,他就更没有理由再回魔国……”接着小老先生请通天教主把文元子如何假冒书信,赚去猴公家属和九子一朋的详细过程说了一遍。
    大夫子等听了,都很惊异。千手老怪忍不住间道:“猴公是否会协助天国,破坏我们的事情?”
    小老先生摇头道:“不,他已叫傀儡子来向本师保证:以后决不为天国效劳,同时也不过问宇宙列国的事。”千手老怪道:“如果是这样的话,我们攻打佛国,就可放胆进行,即使将来对天仙两国用兵,也无须顾虑猴公干涉了。”
    小老先生道:“不错,……我们若要对天仙两国用兵,必须先掌握充分的理由,否则,宁可放弃这种打算。”
    西北方散神总管温戎道:“请问国师,如果将来重议封神榜的问题无法解决,只伯仙魔两国难免一战,是吗?”
    小老先生道:“有此可能。假使仙国尽量接受我方重封神祗的条件,战事就可消弥。”
    西方精煞主将司徒文道:“依我看来,依然难免一战。”
    小老先生道:“你的意思是:仙国出兵,阻遏我们向佛国进军,不是吗?”
    司徒文道:“是。”
    小老先生道:“不,仙国不会出兵援助佛国。”司徒文道:“何故?”
    小老先生道:“有两个原因:(一)我们攻打佛国,是为了他们不肯归还灵山租借地,正理属于我方,仙国怎会违反正理,帮助佛国?(二)他们投鼠忌器。”
    司徒文道:“我不懂什么叫投鼠忌器?”小老先生道:“海内十一洲仙境,太上老君的玲珑宝塔、炼丹用具,元始天尊的三宝玉如意,以及别的宝物,都在我们的手中,所以他们不敢援助佛国。”
    北方怪煞元首杜充道:“国师的话似乎有些矛盾。仙国失去了海内十一洲仙境和许多宝物,决不会甘心,照常理推测,正好联合佛国,并肩对我们作战,以报前仇,为什么他们不去这样做,却肯忍受这口怨气呢?”小老先生道:“问得好!让本国师解释:在四国大会中。各方面同意,不论是什么东西,包括土地、宝物、用具等的主权,他的就是他的,我的就是我的。如果过去是他的,现在已落在我的手中,将来我也要退还给他,反之亦然。不过,本国师已争取到一个有利条件,那就是我在他处的东西,他必须要先退回给我,检点无误,然后我再归还他在我处的东西,否则,我就要击毁、捣烂、打碎,或破坏所有他在我处的任何东西。由于他在我处的东西多,我在他处的东西少,他就要考虑值得与不值得的问题了。此中道理,你明白吗?”
    杜充道:“明白!不过他还给我少数,我退给他多数,岂不是我做亏本交易吗?”
    小老先生笑道:“我得到少数在先,退还多数在后,在先后的时间里,我就有活动伸缩以及转宽余地,你想得通吗?”
    杜充点头道:“想通了,国师高见,令人佩服。”
    小老先生道:“在座诸公还有别的意见吗?”东南方力士统领铁金刚道:“依照‘他的是他的,我的是我的’的原则,佛国遵守诺言,一定肯退出灵山,而我们似乎不必出兵,即可办理接收手续了。”
    小老先生道:“话虽如此,但其中必有许多细节,不能使对方忍受,国此而发生纠纷和争执,那就必须要依靠武力了。”
    铁金刚听了,恍然大悟。过了一会,小老先生看到谁也没有再提意见,就继续报告道:“在四国大会中,本国师要求王帝彻查天罡星君与月下老人所勾结的伪造记录的罪行,并宣布猴公与逍遥公主的婚姻无效。过去猴公的原配和子女都在我国,物证婚姻簿也在我们的手中,所以天国许多神圣包括玉帝在内,对于这件处于下风的控诉,无不大为惊慌,即使猴公与逍遥公主也不例外。因此猴公只得派遣傀儡子前来,与本国师秘密妥协,并提出书面承诺:(一)不为天国效劳;(二)不过问宇宙列国的事,作为我方停止控诉天罡星君和月下老人的交换条件。本国师对于这个两全其美的妥协,不但乐于接受,而且求之不得。现在,猴公的家属业已离开我国,婚姻簿也得而复失,情况虽与过去完全不同,但那都已无关重要,并不影响我方与猴公之间的妥协。所以我们表面看来似乎失败,但实际是成功的。”东南方鬼煞指挥计真问道:“猴公虽已书面承诺,那是由于原控诉人——瑶池二女和婚姻簿都在我们的手中,才肯妥协。如此形势倒转,我们的人证物证都已丧失,只怕将来大局变化,猴公不顾书面承诺,放弃中立,投向仙佛神圣,反过来与我们作对,到了那时,不知国师如何处置?”
    小老先生道:“猴公是性情中的大罗金仙,依靠魔国发迹,怎会忘本?不要说他已具书面保证,即使口头诺言,也可作准。这一点,本国师可以放心,计指挥也无须顾虑。不但如此,而且我们将来万一发生患难时,他或许还会自动前来暗助一臂之力,不知在座诸公也认为有此可能否?”
    过了片刻,小老先生见到大家对这预言不敢置呼,也就不再追问,接着改换话题,道:“我们的第五项议案:要求天仙佛三国召回所有派遣或贬摘下界的仙佛神圣。这是双方的问题,因他们也有同样的提案,要求我们召回下界的妖魔精怪。经讨论后,决定彼此同时进行,以示公平。”
    这时,通天教主也发表意见,道:“我国之所以能够在短短的二千年中崛起,成为字宙际的第一等强国,完全是依赖猴公和国师,而群臣的统力合作也是厥功甚伟。朕心中所最痛恨者乃是太上、元始、接引、准提等四个仙佛,他们不该以众欺寡,联合攻朕,并惨杀我国臣民不什其数,因此,朕立誓要报前仇,到目前为止,已获得连续的胜利,例如:击败天兵,攻占鬼国、收服空空部落——佛国支系之一,以及占领海内十一洲仙境,已使天仙佛三国俱各丧胆,但现在大恨未雪,朕首先要惩治佛国的贼秃,就以灵山案件作为藉口,叫他们留下全部百姓,所有和尚们则一律立即撤离,并拍拍光头走路,不准移动山上的一草一水,但自愿还俗者例外,准予继续安居。不然的话,我们就要大开杀戒,加倍清算当年的血债。”
    八大煞神听了,立即鼓掌,高呼万岁。
    小老先生、大夫子、干手老怪等也都赞成。
    小老先生道:“我王既已决定了方针,就应立即进行。千手老弟,等一会你先去准备行装,代表本国,以特使身份前往佛国,交涉收回灵山事宜。动身之前,请到国师府来一次,以便面交机密文件。”
    接着,小老先生又对八大煞神也作出了类似的谕示,并各返海内十一洲仙境的驻防地区。
    千手老怪和八大煞神等连忙答应。
    小老先生道:“猴公既已被封为三个新仙境世界之一的国王,不日即将离开天国,前去履新。因此,傀儡子和龙中子的任务也已告竣,谅必不久就可回来。同时,依本国师推测,那九子一朋
    乃是本国的忠臣,虽已被敌方施诈赚去,但中途若无别的仙佛神圣接应假文元子,他们必然会发觉受骗真相,安然归……”他的嘴里还未说出“来”字,忽听厅外传来一个声音:“九子一朋到!”小老先生听了,连忙暂解禁制。通天教主大喜道;“国师不愧是仙中之仙,事事都能料中,丝毫不爽。”
    接着,九子一朋,以玄阳子为首,鱼贯地进入大厅中央,向国王叩首道;“臣等无能,在南天门附近失去了猴公家属,连文元子也不知去向,以致保护不力,特来请罪!”
    通天教主道:“卿等无罪,此乃朕的失察之过。光禄寺快点设座置酒!”当然九子一朋不久就都知道了这是怎么一回事,个个惊讶不已。于是大家欣然称觞,各自畅饮。
    过了一会,厅外又传入声音:“傀儡先生和龙中子到!”
    小老先生又解除了禁制,等到傀儡子和龙中子进入厅内,立即又将禁制按上。
    这种禁制非常奇妙,声音只能传入而不外泄,人则内外隔绝,谁也难越雷池一步,可与猴公的指天划地金刚法相提并论,同称仙家双绝。这时,傀儡子等拜见国王已毕,并与小老先生、大夫子、千手老怪,以及八大煞神等互相作礼,随即坐在大夫子旁边新添的座上。
    国王率群巨举杯敬酒,也可说为他们接风。
    过了一会,通天教主道:“卿等久寓天国,日与猴公接触,看来道行较前更进步了,可喜可贺!”
    傀儡子起身道:“蒙猴公不弃,时时得聆教言,使臣等受益良多,这也是托我王的洪福。”
    通灭教主听了,心中大悦,道:“逍遥公主对待卿等可好?”傀儡子道:“她对待家臣,表面上还算不错,暗中可能并不放心,因我们是魔邦人氏,所以彼此略有隔膜,可是她很喜爱五狂的家畜—一铁嘴、银喙、绿衣使者、晋獒、家宝和白儿,强留着不肯物归原主,猴公拗她不过,只得叫我转达五狂兄弟们。他说:内子喜欢那些宠物,拟恳五狂先生割爱,作为赠送,以后另有报答。”
    通天教主和属下群臣听了,哄堂大笑。
    笑声停止后,小老先生道:“大罗金仙说话真率,令人可爱!”
    通天教主道:“听说猴公好色惧内,是否如此?”
    傀儡子正色道:“不,这是谣言,与事实完全不符。他们相敬如宾,恩爱非凡,但谁不惧谁。至于好色,此乃一般猴族之本性,未可厚非,而事实也不像外界所传的那样离谱。他已练成一种仙家至高无上的法道,那不是好色之徒所能窥其门径的。”
    通天教主道:“不知猴公练成了什么法道?”
    傀儡子道:“他没有讲,臣也不便询问。”
    忽然东北方乱神魁首孟元起身道:“请问傀儡先生,听说逍遥公主是天国第—美人,但不知她究竟如何美丽,可否赐告?”傀儡子看了盂元一眼,冷然道:“本先生乃是猴公的家臣,怎好信口雌黄,品评主母如何美丽?”孟元碰了一个软钉子,自知失言,面红耳赤地默然坐下。
    厅中又引起一阵笑声。
    不像仙佛神圣那样的态度严肃,道貌岸然,妖魔精怪可以随便谈笑,或品评女人的媸妍,即使在国王面前,也毫不顾忌,所以通天教主听了,不以为忤,而且他也是大笑者之一。于是大家又开怀痛饮,气氛非常欢乐。
    散席之前,通天教主忽然想起一事,就乘小老先生对大夫子和八大煞神讲话的机会,暗施密语传音,问道:“傀儡贤卿,你回来时,猴公有否临别赠言?”
    只见傀儡子微微点头,但并不开口。
    通天教主随即明白猴公赠言必是秘密性的,所以当群臣离开大厅时,就暗召傀儡子进入书房,以便密谈。至于猴公赠言的内容如何,后文另有交待,这里不再缕述。
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    且说狮首力士带领了混沌子、安全子等四仙走出了碧游宫,立即驾起了快速云,直升太空,快速云又名缩天云,本是猴公的杰作,传授狮首力士,可与汕家的元婴出窍;瞬息邀游天涯之术媲美,所以他们不久就看到了北斗星座。从北斗星座斗目相反的方向飞行过去,顷刻之间,便望见了一颗白色的亮星,它就是狮子星座中的主星,而狮子谷就在这颗主星的地面上。
    狮首力士停止前进,把快速云渐渐降低,到了离开主星地面五千尺的上空时,不再下降。他用手向下一指,对安全子道:“狮子谷就在那黑色森林东面偏右的区域里,一道大瀑布附近。”
    安全子循着他的指示,向地面仔细俯瞰了片刻,点头说:“知道了!狮首道兄,你不要下去,也不要离开这里,那是我王再三叮嘱的。”他一边说,一边会同白仙娘子另驾青云,冉冉下降。当他降去之前,还分别向混沌子和平凡子作了一个眼色,暗示他们当心看住狮首力士,不要让这个怪物溜走。
    狮首力士等立在云端俯视着安全子和白仙娘子降落目的地,各自拔取了许多尼米亚药草,打成二捆,各负一捆,立即驾云上升。正在这时,狮子谷里的山神和社公已经发现有贼偷盗仙草,连忙追来,斥骂之声,此起彼落,隐约可闻。混沌子和平凡子惟恐安全子等有失,匆忙地跃离快速云,另驾青云前往阻拦,把对方驱逐回去。等到他们与安全子等会合一处时,回头不见了狮首力士,显然他已独自溜走了,不由大为吃惊,纵目向天空四周找寻,连他的影子也已没有了。
    安全子埋怨混沌子和平凡子:“不该离开狮首力士,阻击狮子谷的山神社公,因那两个小小地祗,能耐有限,何用两个野仙联手出动,遂使那狮首怪物有机可乘,驾着快速云独自溜了。我王再三叮嘱你们必须小心看住他,想来必有原因,万一他去闯祸,我王责问起来,只怕后果极为严重、”
    混沌子恨恨地顿足道:“是我不好,贸贸然赶去接应,同时我也不知道那二个来追你们的只是地祗而已,却以为他们是什么天神之类的角色。”
    平凡子以掌敲额,诉苦道:“我也不好,只想到对方是两个,我和混沌子也是两个。以二对二正好阻击,却忘记了我们的责任是看守那狮首怪物。现在他单独蹓了,但是否会去闯祸,还来可知,而我们自己却已先闯祸了。”安全子道:“我早已知道那家伙不怀好意,看似忠厚诚实,内心里诡计多端,狡猾非凡,现在不知他到哪里去了。”
    混沌子道:“我知道,他一定到武仙星座里云找海勾力士了……”
    平凡子接嘴道:“我也知道,他去找海勾力士,要报隔世之仇。”
    安全子道:“你们既然知道他的去向,为什么呆在这里,还不快去追踪?”
    混沌子道:“他会驾快速云,我们怎能追得上他?”
    安全子道:“不论追得上,或追不上他,你们快到武仙星座去!如果见到他,立即拉他回来;假如他已遇到海勾力士,正在交战,不论胜败,必须叫他停手。”
    平凡子道:“万一他不肯听我们的说话,怎么办呢?”’
    安全子想了一想,道:“这也可能……不过,我有办法。”他说到这里,从身边拿出二只小瓶,分别交给平凡子和混沌子,继续道:“瓶里是迷药,如果这厮不听话,就把他迷倒,背着他回来。使用此药时,小心!你们自己必须立在上风,暗启瓶塞向他掷去。”混沌子点头,表示知道了。平凡子道:“那末,我们立刻就去追他回来。你们先回去交差!”说着,他把手一挥,偕同混沌子催动青云,朝着武仙星座的方向进发。白仙娘子始终不发一言,见到平凡子等离去后,摇摇头,道:“一路同来,我看到狮首力士气色不好,只怕凶多吉少。安全道友,尊见如何?”
    安全子叹了一口气,道:“很难说……”忽然他望见下面狮子谷里,神光闪耀,许多神影来往乱窜,似乎蠢蠢欲动,连忙改口道:“风紧,走!”于是他们催动青云,带着尼米亚药草,飞也似地离开天空现场,向魔国而去。
    安全子和白仙娘子到了碧游宫,立即拜见国王,呈上尼米亚药草,接着禀告狮首力士突然溜走,以及混沌子和平凡子赶往武仙星座找寻的事。
    通天教主听了,连忙吩咐道童去请国师前来商量。
    不久,小老先生入宫,间明了情由,大怒道:“可恶!狮首力士自恃功高,竟敢不听国王谆谆叮嘱,私去寻仇,而且还打乱了本国师攻打佛国的计划……我本来想用他去克制十八罗汉。”
    通天教主道:“现在事已如此,不知国师有何办法召他回来?”小老先生道:“这厮心高气傲,谁也不会使其服贴,除非千手老弟,而他恰巧出差去了……”通天教主插嘴道:“烦劳大夫子去一次如何?”小老先生道:“大夫子是野仙领袖,并非他的顶头上司,他去。只怕徒劳无功……”他沉吟片刻,道:“还是本国师亲自去吧!”通天教主道:“且慢!他可有力量对付海勾力士吗?”小老先生道:“陛下,你也知道,这并非力量问题,而是他报仇的时间未到,欲速则不达,只怕前途横生枝节,报仇不成,反受意外挫折,现在事不宜迟……”他说到这里,忽然看到桌上放着两捆药草,连忙问道:“那是尼米亚药草吗?”
    安全子道:“是。”
    小老先生走了过去,抓着几茎嗅了一下,道:“很新鲜,我王快叫神医子会同安全于先去洗净一捆,用猛火带根煎汁,化汁去渣,改用文火再煎化汁为浆,然后制炼成丸,日服三粒,七日即能见效。把剩下来的药草,栽在王宫的园圃里,就会生长繁殖,以备不时之需。”
    通天教主听了,连忙叫安全子先拿一捆药草,依照国师的话去做,另一捆则由白仙娘子取往宫外后园种栽。
    小老先生道:“现在事不宜迟,本国师拟即出发去召狮首力士回来,不知陛下之意如何?””
    通天教主道:“若非在攻打佛国时
    要派他对付罗汉,朕真不想烦劳国师……”
    他的话还未说完,忽听宫外传入一片声音,“混沌子到!……狮首力士怎么了?”
    接着混沌子进入宫内,肩上负着狮古力士,到了通无教主前面,道:“狮首道友中伏了!”一边把他卸下,放在地上仰卧着,只见他的嘴唇破裂,牙齿残缺不全,满面血迹,已呈紫色,胸部稍有起伏,显然气色微弱,人已经无法动弹了。通天教主见了大惊,道:“他如何中伏?”这时平凡子忽然进来,通天教主连忙吩咐他把狮首力士背往御医处治疗。
    混沌子道:“狮首道友中伏的情况非常奇特。据武仙星座里的山神和社公报告:他是被海勾力士的替身——复制人击伤后,又被地国散仙陆压真人抽去大量仙血,使他丧失了道行和武功,以致形同废人!”
    小老先生惊道:“哦,又是复制人?”
    原来天国探悉狮首力士迟早必向海勾力士寻仇,所以预先准备了一个复制人作为替身,并在太空国广布眼线,随时侦察魔国可能发动侵略行动。所以当狮首力士等五仙踏进太空国边境时,值日眼线立即以天波传音之术,分别向玉帝和仙祖——太上老君报告:“狮首力士和四个身份不明的同伴业已进入太空国,预料他们前往武仙星座进行偷袭。”
    王帝和仙祖早已安排了狮首力士的两个冤家对头人,那就是元始天尊和陆压真人。他们立即赶赴武仙星座,布置陷阱埋伏。
    后来眼线又报告:“狮首力士等并非到武仙星座去,而是在狮子星座里盗取尼米亚药草、”玉帝和仙祖都不知道狮首力士等盗取那种药草作什么用途。由于此物在他们的眼光看来,并非名贵药材,所以吩咐当地神圣只要虚呼声势,不得上前干涉。
    不久,玉帝和仙祖接到第三次天波传音报告:“狮首力士独自离开同伴,以闪电式的速度朝着武仙星座的方向前进。”
    接着,又有一个报告:“他的两个同伴也向武仙星座出发,而另外的两个,一男一女,各负一捆药草,沿着原来的云程回去了。”再说狮首力士早想要报前世之仇,好不容易得到一个出差到太空国的机会,就不理会国王通天教主警告,沿途存心要“捉冷眼”,随时准备独蹓,果然如愿以偿。
    他驾了快速云,瞬息万里,不久到达武仙星座的上空,从高处向低处望去,看到一株叶红于花的大枫树,非常耀眼,仔细观察,又发现树下坐着一个白衫神圣,好像是海勾力士的模样,正在自酌自饮,使他心中暗喜,连忙降云落地,像做贼那样,偷偷地轻步从侧面踏了过去,认清了这神圣正是隔世代人——海勾力士,面色微红,显然已有醉意,斜依树旁,闭着双目,作打盹状。
    他心想道:“这厮死日到了!”
    报仇心切,忽略了附近的危机,狮首力士一个箭步,冲向前去,双手扣住了对方的头颈,一边张开阔嘴,要咬其喉咙,吸饮鲜血,藉以增进自己的功力,却下料变生顷刻,当他的嘴巴正想咬下去时,对方喉间突然射出一粒弹丸,打中了他的牙床,丸裂爆炸,唇齿立即断碎,口部也被炸歪,血如泉涌,同时头脑也受到了剧烈震动。他惨声狂吼,响震山谷,一边松手后退,又不料背后忽受重击,显然伸此冷拳者,必是元始天尊无疑,使他心肺翻腾,伤上加伤,如何吃得消,立即仆倒地上,昏迷过去,接着后面又窜出了陆压真人,手握金针和银瓶,从他的身上抽去了十分之七的鲜血。元始天尊等得手之后,也不管狮首力士的死活,立即离开现场,回天国去了。
    过去狮首力土的所爱之物便是仙血。他饮过了陆压真人、元始天尊,以及许多散仙、醉仙的血,甚至同僚撼天煞神的血也要吸饮,(见天廷会议和千年大比故事)使其本身功力突飞猛晋。如今他已受到报应,被元始天尊以其人之道,还攻其人之身,天道循环,无往不复,可不惧哉!
    当混沌子和平凡子赶到现场,发现狮首力士倒在地上满面血迹,呼吸微弱,不由大惊失色,于是前者立即作法,把当地的山神和社公召来,加以威胁、拷打,强迫他们说出谁是凶手。山神和社公受不住拷打的痛苦,只得讲出凶手是海勾力士的替身——复制人和陆压真人,但他们却不敢提及元始天尊也是凶手之一。混沌子知道海勾和陆压都是狮首力士的仇家,充任凶手,不但顺理成章,而且势所必然,同时见到狮首力士伤势严重,必须从速治疗,所以就不再追问下去,立即把他护救回来。
    通天教主明白这祸事由自己启端,心里感到非常难过,本来国师只派安全子等四仙前往,拔取尼米亚药草,不要狮首力士参加这个任务,而自己偏要叫他同去,遂有此祸,始知国师的调度确是高明,不由衷心佩服不已。
    起初通天教主自恃以国王之尊,教主之威,言语即是圣旨,不怕狮首力士不听话,哪知他阳奉阴违,竟敢藐视圣旨,前去报仇,可恶可恨,而他终于身败道毁,虽咎由自取,与人无尤,但对国家言,伤此大将,真是莫大的损失。小老先生早已察觉通天教主内心不欢的原因,只得劝慰道:“为君之道,恩威并施,为臣之道,忠贞不贰,今狮首力士道行虽臻上乘,而生性狂妄,顽桀不驯,故敢恃功抗命,目无君王,有此一恶,百善难赎,若任其发展,他日必有叛逆亡事发生,则悔之晚矣。如今他仅受重伤,但尚未死,即使死了,亦不足惜,何况将来伤愈,道行功力必难恢复,已丧失作恶能力,反可避免日后叛乱祸害,又能保其本身的善终,此乃国家之福,所以陛下亦不必因他受伤而耿耿于怀。”
    通天教主听了,面色稍霁,道:“国师的话不错,可是联所忧虑的是本国上仙之中谁能克制十八罗汉呢?”小老先生道:“陛下无须耽心,此事本国师早有妥善安排,十天之内,登台拜将,陛下就可看到此仙是谁。”
    通天教主大喜道:“国师做事,朕极放心。”
    *********
    再说千手老怪率领了小夫子、文元子、七海龙神、青牛大仙、金刚猿神、独火大圣到了佛国灵山的鹫峰,就降下青云,悄悄地走到雷音寺门外,举目向四周探望,突然寺门大开,里面鱼贯地走出护法韦陀、四大金刚、伽蓝、揭帝、十八罗汉,三十六个披着红色袈裟的佛和菩萨,双手合十,依次排列阶前,最后乃是迦叶阿难和佛国代王——阿弥陀佛。
    “特使驾到,有失远迎,干祈恕罪!”阿弥陀佛对着千手老怪,合十道。
    “菩萨低眉迎远客,金刚怒目恨何人?”千手老怪态度自若,从容地道。
    “特使说笑了!恭请入内用茶。”阿弥陀佛道。
    诸佛菩萨等立即移动岗位,分列两旁,中间出现一条通路。
    阿弥陀佛满面笑容,右手一摆,道:“请!”
    干手老怪抱拳一拱,立即走向通路,后面跟随着小夫子、文元子、金刚猿神、独火大圣、七海龙神和青牛大仙,由阿难迦叶在前接引,进入寺内。
    接着诸佛菩萨也跟了进去,其余韦陀、伽蓝、揭帝、金刚、罗汉等都留在寺外,分别坚守岗位。在雷音寺的大雄宝殿里,宾主坐定,沙弥奉上香茗后,千手老怪开始道:“请问大佛,本特使前来的任务谅必你们都已知道了,是吗?”
    阿弥陀佛道:“关于灵山的事。”
    千手老怪道:“不错,那末,把移交清册拿来,让我们点收山区的房屋殿宇,设备以及居民户口。”
    阿弥陀佛吃惊道:“什么移交清册?”
    千手老怪冷笑一声,道:“玉帝举行天仙佛魔四国大会,议决你们归还灵山,所以本特使现在就要接收。”
    阿弥陀佛道:“话虽如此,但双方言明,尚有通融办法,理应互相讨论,特使为何如此心急,就要接收?”
    千手老怪道:“你们和尚,行动蹒跚,作事因循,挨一天,又一天,得过且过,太不爽气。若经过通融办法,双方必须要横讲竖讲,讨价还价,争得面红耳赤,不但浪费唇舌,而且在协议未能达成时,必然旷日持久,使人厌烦,谁有那么多精神和时间与你们作口头上的周旋。因此,我们主张打铁趁热,说做就做,立即接收灵山。”
    阿弥陀佛道:“千手特使,你误会了!敝国燃灯古佛关照:双方必须讨论二个办法:(一)以新创造的仙境世界交换灵山;(:二)由本国出价收购灵山,并补付过去未付的合理租金。如果_L述二个办法都行不通,我们就准备退出灵山,房屋殿宇设备可以放弃,但居民户口乃是佛门的活宝,一定也要带走。”
    千手老怪道:“本特使拒绝讨论你所讲的二个办法。僧尼都是佛子佛女,因此,你们和尚可以带着尼姑拍拍屁股走路,而居士。未落发的师姑、护法男女以及其他的士农工商必须留着,一律不准带走。此外,如果僧尼愿意还俗,我们也准予收留。”
    阿弥陀佛道:“千手特使的话似乎与燃灯古佛所传达的四国会议内容不相符合,我们无法遵遁。”
    千手老怪怒道:“既然你——大佛不能作主,那末,叫燃灯古佛出来说话!他躲着不出来,是否有什么见不得人的事?”阿弥陀佛听了,并不生气,道:“燃灯古佛自从出席天国开会后,另有公干,至今尚未回来。”
    其实小老先生早已暗告千手老怪:燃灯古佛仍在天国,可是,千手老怪故意藉故寻事,装出不相信对方的话,道:“大佛,我们的小老先生开会之后,早已回国,你说燃灯尚未回来,谁肯相信?”
    阿弥陀佛合十道:“佛者怎敢说谎!”千手老怪道:“既然燃灯不在,你——大佛又不能作主,就没有资格与本特使谈话。”
    阿弥陀佛是佛国的代理国王(因如来佛在上次天廷会议时,被玉仙——玉面神猴打伤后,随即暂时退位,由诸佛诸菩萨推选阿弥陀佛代摄国政——参阅哮天神犬故事),而千手老怪却说他没有资格,岂非极大的侮辱?
    阿弥陀佛并不介意,微笑道:“如果千手特使认为本佛不是谈话的对象,我们另派代表如何?”千手老怪听了,心里有了打算,道:“你们有几十大佛在此?”
    阿弥陀佛道:“大须弥佛、大焰肩佛、大光佛、大明佛、准提佛、宿王佛等都在本寺,但不知千手特使喜欢那一位充任谈判代表?”
    千手老怪道:“接引佛在那里?”
    阿弥陀佛道:“他早已到下方世界去了。”
    千手老怪沉吟片刻,道:“现在我们想休息一下,等到下午;本特使想请准提佛前来谈谈。”阿弥陀佛点头答应。
    这时,佛国的香积厨已经准备了素斋,伙头尊者来请魔国特使和随员等前去人席,但千手老怪以不喜欢吃素斋为藉口,拒绝赴宴,一边吩咐青牛大仙从随身带来的竹箱里拿出干粮充饥。
    可弥陀佛也诚心地恳请他们迁就一下,随便吃些素食,又被千手老怪婉言谢绝,同时他反劝阿弥陀佛等先去进餐。
    阿弥陀佛生性忠厚,拗他不过,只得带领了诸佛菩萨走出大雄宝殿,殿内只留着几个小沙弥,侍候贵宾,供应茶水。
    千手老怪一看可弥陀佛等走出大殿,立即暗示青牛大仙把那几个小沙弥逐出殿外,一边施展禁制大法,隔绝内外通路,占据佛国雷音寺最重要的大雄宝殿。这种迅雷不及掩耳的手法,谁也料想不到,等到阿弥陀佛知道,前来交涉时,已经不得其门而入,惟有高声责问道:“千手特使,何故如此胡赖,竟然使用下三流策略,妄占本国的宝殿?”
    在禁制圈内的千手老怪听了阿弥陀佛的话之后,哈哈大笑道:“大佛,你在说什么?你们这批和尚强占灵山,拒不归还,反诬本特使胡赖,真是岂有此理!现在我要使用这座宝殿作为接收总部的办公处,谅必你们也不会反对的。”
    阿弥陀佛面色微变,道:“千手特使,谈判尚未开始,你就做出这种事来,违反国际的外交惯例,我们不能忍容。”
    千手老怪道:“主要的错误在于你们贪心,企图永远霸占灵山,现在本特使只不过接收了一个小小的宝殿而已,但你这大佛却哗啦哗啦地吵个不停,原来做佛的,只想占便宜,一点也不肯吃亏,还说什么不能忍容,显得气量狭窄,大失佛者的身份,令人可笑!”
    阿弥陀佛忠厚仁慈,又拙于口才,听了对方的话,只气得发抖。这时,禁制外面,早已围立着诸佛菩萨,其中一位大势至菩萨,看到阿弥陀佛在口头上失利,忍不住越众而出,合十道:“千手特使休要口舌逞能,折辱我国代王。”
    千手老怪笑道:“还是大势至和尚有老胆量,敢于出头讲话……”他停顿片刻,继续道:“喂!大势至,你有什么高见?”
    大势至菩萨道:“拟请千手特使撤去禁制,让大家坐下来谈话。”
    千手老怪道:“撤去禁制,谈话?谈何容易!对你们这批见利忘义的和尚谈话,永远是谈不通的。”
    大势至怒道:“千手特使上门欺人,休要太甚!”
    千手老怪冷笑一声,道:“你们一日不退出灵山,更大麻烦会继续不断地在这里发生,即使血染和尚头,也不算是意外的事。”
    大势至听了,心里怒不可遏,但态度依然平静,道:“千手特使何必口出狂言,须知做菩萨的忍耐心也是有限度的。”
    千手老怪又冷笑道:“大势至和尚,你不说此言,情犹可原,现在本特使倒要看你的忍耐心究竟有多少限度?”他说到这里,语气突然改变,冷酷地道:“独火大圣,你报仇吧!”
    顷刻亡间,大雄宝殿内传出一声惨叫,接着大殿的禁制里突然掷出一盏油灯,落于阶边,立即跌碎,油溅满地,灯芯尚有余火,焰威猛烈,莫小觑这星星之火,它是火之精,火之灵,若非大势至菩萨及时挥出长袖,把它扑灭,可能引起燎原之灾。
    大势至凄然道:“善哉,善哉!妙吉祥完了,妙吉祥完了!了却一件宿冤。”
    千手老怪道:“你说得不错。当年灵山讲经说咒,设斋布施。地主独火大王前来听经,求食斋筵,不料那灯怪妙吉祥,甘冒破戒之罪,烧死独火大王,造成奇冤千古。今日冤冤相报,这畜生也丧在独火大王的后裔——独火大圣之手,双方扯平,谁也怨不得谁,不知大势至高见如何?”
    大势至道:“这事暂时不谈,本菩萨要求千手特使撤除禁制。”
    千手老怪道:“如果不撤除呢?”
    大势至道:“本菩萨就要犯禁了?”
    千手老怪大笑道:“恭候光临!”
    大势至也不回答,摆起双袖,大吼一声,挟雷霆万钧之势,纵身冲向禁圈七步,犹如撞在一道无形的软墙之上,即被反弹出来。
    他心中不服,再度前冲,又被震退,忽感心肺翻腾,不由气馁,遂即悄然离开现场,面色极为沮丧。
    只听得千手老怪道:“大势至知难而退,不愧是个识时务的俊杰。”
    这时,大焰肩佛已经缓步走来,道:“让本佛也作一次犯禁。”说着,他合掌用功,向前推出,但见霹雳响处,一道白光如电往前射出,发出阵阵火焰,使附近空气激荡,成为一股旋转的热风,呼呼作响,风势猛烈地反旋过来,把他自己裹在风眼里之后,大旋转过去,也和大势至菩萨一样,身体撞在那道无形的软墙上,接着,反弹回来,使他立足不稳,倒了下去,显然已经受伤,无法起身。
    阿弥陀佛见了大惊。正拟前去搀扶,但旁边早已窜出二位小菩萨,把伤者拖了起来,左右扶持,迅即离开现场,到药王菩萨那边去治疗了。
    只听得千手老怪讽刺道:“果然不出敝国小老先生所料,佛法并非无边。”这时,千手老怪的话惹怒了法幢佛。他偏袒右肩,飞跃而出,也不发言,缓慢地向前走去,一步、二步、三步、步步为营,小心翼翼地前进,直到跨了第七步之后,去路即被罡炁挡住。他用手向前一摸,空空如也,毫无所触,忽然心有所悟,连忙从身边拿出戒刀,挥舞起来,刀风护住自己的全身,总算勉强地给他越前一寸,不由心里暗喜,立即使出浑身解数,舞刀更为劲道,希望得寸进尺,但过了一会,觉得空气里的阻力加重,那是由于被刀锋砍散了罡炁碎片,又凝聚起来,冲击他的面部,呼呼作响,好像有人在刮其耳光,使他双颊发肿,同时手壁也渐感酸麻,汗出如浆,气喘不已,不但再难越过雷池一步,而且刚才所进展的一寸之地也被迫放弃,只得收刀停舞,面色变成灰白,好像斗败的公鸡那样,连忙回转身子,快步退回,狼狈地离去。
    只听得千手老怪道:“呆佛呆力!”这时,阿弥陀佛也激怒了,道:“召十八罗汉合力犯禁!”
    “且慢!”后面传出一个声音。
    诸佛诸菩萨回头观看,原来是准提古佛来了!
    阿弥陀佛连忙迎前,低声告诉这里所发生的事情。
    准提古佛听了,双眉一皱,道:“这厮可恶!”接着缓步走前,到了禁制圈的边缘停止,挥出一掌,掌风即被弹回,知道前面罡炁磅礴,阻力甚劲,非仙佛之力所能击破,只得转身退回,道:“这禁制极为奇特,似乎是收集混沌乾坤的罡炁所构成,除了盘古斧之外,无法可破此术。”
    阿弥陀佛低声道:“那千手老怪怎会有此道行?”
    准提古佛道:“可能是魔国国师小老先生传授的。”
    “不错,是小老先生传授的……”准提佛背后有人说出这句话,但回头一看,却不见人影,正疑惑间,他的背部突然受到双拳重击,使他跄踉地往前乱冲七八尺方才稳住脚步。
    大殿里传出声音:“这是本特使生性慈仁,手下留情,不忍心伤害准提的脑壳,否则,那和尚头早已开花了。”
    准提佛没有防备受此打击,并不发怒,平静地问道:“原来是千手持使施展隐身潜影大法。蹓出禁区,实行偷袭,得手之后,又逃入禁圈,但不知本佛与你有何仇恨?”
    千手老怪道:“毫无仇恨。”
    准提古佛道:“善哉,善哉!既无仇恨,为何重打本佛二拳,自召罪孽?”
    千手老怪道:“本特使奉命打你。”
    准提古佛道:“奉谁之命?”
    千手老怪道:“你真是太健忘了!短短二千多年以前的事,难道你还记不得吗?当年我王通天教主与老君、元始反目,他们师兄弟之间的恩怨,关你们和尚屁事?准提,你在那时,不去调解,倒也罢了,反唆使接引老纳联合助拳,以四斗一,并在诛仙阵中使用神杵,把我王打下奎牛坐骑,这件事你现在谅必已想起来了吧!”
    准提点头道:“是,有这件事。”
    千手老怪道:“当年你打我王一杵,如今本特使连本加利回敬二拳;使你略受微伤,请问是否公平?”
    准提并不回答,低头默思。
    千手老怪继续道:“准提,还有,当年你在万仙阵中,骑在孔雀明王的背上,现出了二十四个头,十八只手,握着许多武器,好不威风!那时,你用七宝妙树将我王手中之剑打得粉碎,请问可有此事?”(参阅封神榜故事。)
    准提古佛道:“有。”
    千手老怪冷笑一声,道:“既然都已承认,本特使就要向你索取一个公道……”
    接着,无形禁圈内突然飞出两件宝器,但可惜得很,它们都已跌成碎条断枝,散布满地,变为废物了。
    “准提,这是你应付的本钱。”千手老怪道。
    准提古佛看了地上的辞条断技,无动于衷,淡然道:“加特神杵和七宝妙树?”
    “利息来了!”千手老怪说着,又掷出旙幢、伞盖、白钺和银瓶,重重地落在地上,全部打得破碎不堪,无可利用了。
    准提古佛见了,面色微变,道:“加特神杵、七宝妙树、旙幢、伞盖、白钺和银瓶等物,虽都是佛门的奇珍异宝,但本佛自从诛仙阵与万仙阵二次战役以来,却未再度使用,早已束之高阁,而且贮藏的地点也非常秘密,不知千手老怪特使用什么手法又把那些东西发掘出来,可否见告?”
    千手老怪不答,且反问道:“准提,你对本特使毁坏那些宝物是否感到肉痛?”准提佛摇头道:“不,身外之物,无所可惜?”
    千手老怪道:“由于你不说本特使偷盗,只说‘发掘’,未犯口过,不失做‘佛’的品格,所以我就告诉你吧!……”停顿片刻,他接下去道:“宇宙之内,出于佛法之外的道行、武功、修炼、理论、学术、巧技等不知凡几,无所谓正道或邪术。用之于正,则邪术即成正道,用之于邪,则正道即成邪术。本特使以搬运大法的邪术,用之正道,所以能够摄取你的宝器,而加以击毁破坏,这道理你明白吗?”
    其实千手老怪乃是宇宙列国的著名大贼,道行武功,卑视群伦,当年玉帝召开天廷会议,他施展隐身潜影妙法,混入天国,虽以如来佛的佛眼,也不能发觉他的隐身潜影。结果,玉帝的仓库里失窃了大批宝器、图书。后来在魔国狂欢大会中(参阅群魔乱舞故事),野仙山中子表演各种杂技娱宾,其中之一便是搬运大法,无形中从许多野仙和妖魔人物的衣袋里,摄去了护身宝物,而失主却懵然不知,直到山中子把摄来的脏物,当众阵列招领,他们方才发觉自己乃是失主,于是各去向对方领回。那时,千手老怪见猎心喜,就折节与山中子交友,并要求他指教这种左道旁门的搬运大法。现在这老怪就使用此术,摄取准提古佛的宝物。
    这时,准提古佛觉得自己过去所造成的因,已为目前的果抵销了一部分,心里不无感触,终于又问了一句:“千手特使,还有别的事情要与本佛谈谈吗?”
    千手老怪道:“暂时没有了,以后可能还要找你麻烦,现在你走吧!”
    以准提古佛身份的尊贵,道行的高深,尚且还要受到因果困扰,若世间凡夫俗子乱造恶因,终必遭遇恶果,更毋庸置疑,可不惧哉!
    等到准提古佛离去之后,千手老怪又道:“弥陀大佛,请你带一个口讯给接引老衲,说本特使要与他面谈,以便了清宿因。现在,这里的事,你们已经无能为力了,还下快去准备移交灵山,也好让我们早日接收!”阿弥陀佛对于千手老怪的恶毒而跋扈的行为,感到投鼠忌器,一筹莫展。当然他不敢号召诸佛菩萨彻底破坏雷音寺的大雄宝殿,因殿内藏有许多佛门真经和宝器,否则若加以破坏,便犯了逆天行事之罪,岂是佛者所为?同时佛祖如来正在上方世界静修,燃灯古佛尚在天国公干,接引古佛和文殊普贤慈航三大菩萨又在下界点化众生,一时未能赶快回来,所以他不敢擅作主张、进行破坏工作,只得暂时忍耐,率领诸佛菩萨退往偏殿密室,讨论如何对付千手老怪。
    不久,阿弥陀佛接到帝释的紧急文书,报告魔国出动大军,攻打须弥山,一个无名敌帅用兵如神,我方节节败退,情况万分严重,盼速派援兵,迟恐无法抵抗,势必失守……
    阿弥陀佛大惊道:“魔国为了灵山,不惜劳师动众,攻打佛国的卫星圣地——须弥山。山主帝释既来告急求援,我们应该火速发兵,一刻不容延迟,不知在座诸佛菩萨有何高见?”
    迦叶道:“义不容辞,我们理应立即出兵,但不知那无名敌帅是谁?”
    日生佛道:“魔国国势强大,人材辈出;那无名教帅既能用兵如神,若非大夫子,必是小老先生无疑。”
    阿难道:“目前须弥山形势危急,我们不必讨论敌帅是谁,只要多派高手前去援助就是了。
    无量精进佛道:“阿难之言极是,现在请代王赶快决定谁去谁留!”
    阿弥陀佛举目向座上诸佛菩萨巡视一遍,道:“帝释有难,谁愿去救,请站出来!”
    诸佛菩萨闻言,即从座起,偏袒右肩,站立者约占全体的三分之一。无量精进佛报告道:“诸佛计有阿阈(门众)鞞佛、须弥相佛、须弥光佛、日月灯佛、无量寿佛,大明佛、宝相佛、难沮佛、宝华德佛、达摩佛、持法佛,再加上我无量精进佛,以凑足十二之数。诸菩萨计有乾陀诃提、目犍连、迦旃延、俱絺罗、离婆多、周利槃陀、伽难陀、阿难陀、罗候罗,侨梵波提、迦留陀夷,以及劫宾那,也是十二位。”
    阿弥陀佛道:“善哉、善哉!诸佛诸菩萨阵容伟大,力量雄厚……”他似乎在忖什么心事,沉吟片刻,接下去道:“我想再派十八罗汉六位伽蓝神——梵音、摩妙、佛奴、颂德、广目、彻视,以及三千揭帝,不知在座诸佛菩萨可同意否?”
    迦叶、阿难、无量精进佛等同声称赞道:“善哉、善哉!代王之意正台众心。”
    于是阿弥陀佛就发出命令,以无量精进佛担任主帅,大明佛与须弥相佛为正副参谋,持法佛执行刑事,达摩佛为先锋、药王菩萨主持医务,迦留陀夷菩萨调度粮食辎重,立刻准备,即日出发。
    无量精进佛等听了,合十告辞,鱼贯地走出密室,各自携带武器,一边召集降龙伏虎指挥,伽蓝揭帝运输粮食辎重,不消半个时辰,先锋部队业已驾起祥云,后面乃是主帅等陆续出动,浩浩荡荡,向须弥山前进。
    这时,在密室里,阿弥陀佛等继续讨论如何驱逐千手老怪,一方面派遣日生佛和大光佛各携公文,分别向天仙两国报告:千手老怪使用狡计,占据雷音寺的大雄宝殿,以及魔国出兵攻打须弥山,同时要求玉帝和仙祖——太上老君联合出兵,援助须弥山山主帝释,并催促燃灯古佛回国。另一方面,又派遣护法韦陀携带公文立即赶赴下界,速召接引古佛回来,以便共商国事,而文殊、普贤和慈航三大菩萨,除非以后必要,继续留驻下界,点化众生。日生佛、大光佛和护法韦陀起程后,阿弥陀佛依然想不出一个好办法驱逐千手老怪等,而雷音寺各处却接连不断地报告反常的事情,例如:积香厨里的甘泉、油盐、酱醋、茶、米、柴,都不见了。不知被谁席卷而去;放生地里鱼虾蟹鳗的数量也逐渐减少;园圃里缺少了长生鹿二只,百年凤鸾各三只,不知去向;蔬菜瓜果、竹荀、松脂、灵芝、玉藕也失窃了不少。此外,妖魔人物从大雄宝殿里掷出了大批植物的核壳根皮,生物的皮毛残骨,腥气四溢,触鼻作呕。他们又把玉罄金炉作为大小便的器具,放在殿外,臭不可当。佛门庄严清静之地,给这批妖孽如此糟蹋,无怪诸佛菩萨都说:“是可忍孰不可忍?”
    可是阿弥陀佛却平静地道:“这下过是佛门的小劫而已,只怕不久还有中劫和大劫接踵而至,千祈在座各位逆来顺受,听其自然,切勿妄动嗔念,操之过急,以致自毁道行,而为魔法所困。”
    诸佛菩萨听了,合掌礼拜,口念:“南无阿弥陀佛…”
    接着阿弥陀佛又道:“为了封神榜的事,以及引渡那三千头顶出现红气之客,即有缘前来乐极之乡的皈依我国者,接引准提燃灯三位师兄得罪了通天教主。此中因果循环已酝酿了二千多年之久,直到现在方才发作,却嫌太迟。时间越迟,魔方准备越充足,报仇的程度越厉害,所谓道高一尺,魔高一丈是也。因此,目前的事,只好等待三位师兄回来之后,才能作出彻底解决的办法。”于是阿弥陀佛引导诸佛菩萨站起身来,口涌佛号,走出密室,各归原位去讫。
    次日,千手老怪吩咐青牛大仙去见阿弥陀佛,催问何时移交灵山。
    经过考虑后,阿弥陀佛答道:“七天之内,必有一个明白的交代。”
    第四天上午,燃灯古佛回来了,后面跟随着日生佛和大光佛;立即会同阿弥陀佛与准提古佛密谈。
    不久,接引古佛与韦陀也回到了灵山,连忙就去参加诸佛的密室会谈。
    他们商量结果,决定使用不客气的手段对付千手老怪等七个妖魔人物,那就是由接引准提燃灯三佛联手,施展大乘佛光,将整个大雄宝殿,包括殿的地基在内,笼罩围困,加以反封锁禁制。接着三佛六掌,接引古佛双袖向上一挥,忽听得轰轰轰三响,只见一座金铸玉镶的宝殿拔地而起,冉冉上升,离开地面高达数丈,又渐渐下降,燃灯古佛连忙伸出右掌,掌心突然暴涨,大可蔽日,平稳地把整座宝殿托住,于是驾起祥云,直升天空,同时接引准提二佛也纵上云端,左右保护,通向南天门进发。
    他们擒困了千手老怪等七个妖魔人物,连同雷音寺的大雄宝殿,押移天国,准备呈交玉帝,依法究办。
    云程平安无事,到了须弥山上空时,三佛按住祥云,望下观看,只见山麓的平原上,一个戴着金色面具的魔将,手握宝剑,威风凛凛,已把十八罗汉打得处于下风,大明佛、达摩佛、须弥相佛和日月灯佛,一看形势不妙,立即上前助战,于是双方恶斗不已。
    接引古佛看了一会,发觉那金面魔将道行深不可测,武功也高得不可思议,力战十八罗汉和四佛,依然勇气百倍,攻多于守,显然尚留余力,不由惊道:“那金面魔将不知是谁,看来只能智取,不可力敌。”
    准提古佛道:“听说攻打须弥山,由一个无名主帅领导,用兵如神,谅必就是此魔了。”
    燃灯古佛道:“细想魔国的权威人物中,除了小老先生、大夫子、千手老怪和狮首力士之外,似乎再也想不出这个魔将究竟是何方神圣,除非把他的假面具揭了下来。”
    接引古古佛道:“看来这场战争对我们大为不利!”燃灯古佛道:“我们何不如此这般……”他说到这里,发出梵语传音,对接引、准提二佛说了几句话。
    接引古佛点头道:“好!”
    于是他发出一声狮子吼,响彻海角天涯,顿使百神震慑,群邪惊避。
    平原之上正在恶斗的诸佛罗汉与金面魔将等听到了吼声,知道古佛降临,双方立即停手后退,举头仰望,只见云端出现了三个佛影。诸佛罗汉等连忙合十作礼,而金面魔将就乘此机会,传令鸣金收兵,指挥众将,徐徐退入魔营,队伍整齐,行动迅速,使那三个站在云端的古佛看了,不由各自点头,暗加称赞。
    过了一会,接引古佛发出梵语传音,道:“请长臂罗汉上来!”地面上的长臂罗汉听了,立即驾起祥云,直升高空,拜见三位古佛。
    燃灯占佛道:“长臂,小心接住大雄宝殿。”说着,他把自己巨掌上的宝殿,以泰山压顶之势,抛向长臂罗汉头上的高空。长臂不慌不忙,高伸双手,略运玄功,左右双掌立即暴涨,犹如两朵黄云,轻而易举地接住了宝殿。
    这时,燃灯古佛的巨掌已经缩回原状,合十道:“两位师兄,可有教言?”接引古佛道:“帅弟下去对付那金面魔将,切勿轻敌……”
    准提古佛接下去道:“此魔似已修得了大罗金仙的功力,戴了金色三眼假面具,显然见不得人,只怕他是个叛变的正派仙佛之辈,所以,在必要时,设法除其面具,让他现出原形。”
    燃灯点头称是,一边作礼,一边催动祥云,渐渐下降,准备在须弥山大显佛威,降伏金面魔将,击败魔兵。
    于是接引准提两位古佛,保护着长臂罗汉,继续向南天门进发。到了天仙佛魔四国交界——三不管地带的高空,接引准提二佛向四周观察,发现对面远处层云密布,隐隐笼罩着一股煞气、不由产生戒心,提高警惕,同时改变方向,避道而行。蓦地,对面层云纷纷分裂左右,中间露出一条云路,路口出现了一个青袍儒士,生得仙风道骨,神态飘逸,双目如炬,盯着二位古佛看个不停,一边挡住他们的去路。
    二佛见微识著,心知对方不怀好意,但因有要事在身,就不想直冲前路,只得又拨斜云程,再度改变方向,准备迂回过去。
    “三位道友慢行!”那青袍儒士道。
    “仙家施主有话请说。”接引古佛按住祥云,合十道。
    “道友们带着一座笨重的佛殿,到哪里去?”儒土问道。
    “到天国去。”接引古佛道。
    “是否把这座佛殿送给玉皇大帝?”儒士又问道。接引古佛漫应一声。
    “奇了!天国并无喜庆之事,你们为何要去送礼?即使有喜庆之事,也不应以佛国的大雄宝殿作为礼物,此中原因,可否赐告?”儒士道。
    “请仙家施主不要多管闲事!”接引古佛说着,催动祥云,飘然而行。
    “大和尚且慢!你们不说出原因,只怕有碍云程,寸步难行。”儒士警告道。
    接引古佛只得按住祥云,合十道:“请仙家施主勿阻我们的正事。”
    那儒士道:“你们既有难言之隐,谅必来路不正,显然是佛门败类,盗窃了佛国宝殿,作为不可告人的用途,是抑不是?”
    接引古佛道:“善哉,善哉!仙家施主休造口孽。”
    儒士道:“什么口孽,和尚盗窃,儒士抢劫,快把宝殿留下,就放你们过去!”
    这时,准提古佛已经听得不耐烦了,开始道:“施主是何方野仙,竟然不先摸清我们的底细,斗胆狂言抢劫,还不快点让路?”
    儒士微笑道:“不错,我是野仙,但你们只不过是三个盗僧,略有道行而已。俗语说得好,强盗遇到劫贼,注定你们要失风了。”
    准提古佛听到对方出言不逊,心里生气,立即略用功力,头部四周现出一道佛光,金芒闪耀:“现在你知道本佛是谁了吗?”
    那儒士似乎假装‘道三不着两’的样子,道:“你是谁,与我何干?你的头顶佛光也吓不倒我。总而言之,留下佛殿,万事全休,否则,只怕你们难越雷池一步。”
    准提古佛道:“本佛不相信一个小小野仙,能阻大佛的行程……”他说着,把手向接引古佛和长臂罗汉一挥,暗示冲前,一边催动云脚,正拟飘行,突闻忽喇一响,声如裂帛,发觉自己的云头已被对方一掌劈去半段,化作断云片片,散布空间,随风而逝。接着,那儒士道:“现在你也知道眼前的小小野仙是谁了吧!”
    准提古佛惊道:“仙家施主功力奇妙,但恕本佛眼拙,不知如何称呼,可否见告?”
    那儒士道:“身外虚名,何足挂齿,我不问你,你休问我。我只要那座大雄宝殿,快点叫那小和尚双手奉呈;别的废话不必多讲。”
    准提古佛正想争辩,而接引主佛也早已现出佛光护顶,抢着道:“请问仙家施主,这座佛国雷音寺的大雄主殿,重量何止万钧,谅必你小小野仙无力携带,千祈莫作非份之想,企图把它据为己有。”
    那儒士微笑道:“来者不善,善者不来,这座大殿确是佛门之宝,但在小仙的眼光看来,它只不过是一个儿童的玩具而已,何足道哉!”
    准提听了,生气道:“放肆!”接着吩咐长臂罗汉施展“重手法”抛殿。
    长臂罗汉立即应命,使用重力,抛出金光闪耀的宝殿以泰山压顶之势,朝着那青袍儒士的头上高空罩下,但闻风声呼呼,气势动人心魄。
    那儒士毫不惊慌,向上挥出右掌,只见一道红如虹光,飞升高空,把那座堕下来的宝殿围绕三匝,又听得忽喇一响,砍去了接引和准提等联手所施展大乘佛光,解除了反封锁的禁制,在一刹那之间,被包围在大殿内的千手老怪、小夫子、文元子、七海龙神、金刚猿神、独火大圣、青牛大仙等七个妖魔人物立即飞冲出殿,而千手老怪头脑灵活,连忙现出千手百眼,真所谓眼明手快,顺势接住了大雄宝殿。说时迟,那时快,长臂罗汉一看形势不佳,匆忙地伸出一只长臂,想要夺回失物,不料小夫子暗放三枝冷箭,射中了他的巨掌,痛得对方呱呱大叫,一边缩回长臂,一边拔出袖箭,流血盈掌,并用另一只手从身边摸出金丹,放入口中嚼烂后,吐在伤口上,自行治疗,嘴里斥责道:“好小子,暗箭伤人!”
    究竟是佛国罗汉,修养与众不同,虽受箭伤,依然保洁身份,口不出恶言。对他来讲,说了“好小子,暗箭伤人!”已算是骂人了。
    这里的一切过程,进行非常迅速。只不过是顷刻之间而已,使接引、准提二佛不但阻挡不及,而且看得大惊失色。
    过了半晌,接引古佛合十道:“施主究竟是何方高仙?能破佛家禁制,倒使本佛失眼了。”
    儒士微笑不答,回头摇手,阻上千手老怪等开口说话,并暗示他们携带宝殿速离现场,回魔国去。
    二佛一见千手老怪等催云而去,连忙追赶,忽听身后传来一个响亮、似熟悉而又似陌生的声音:“二位道友,别来无恙乎?”
    二佛停止前进,回头观看,不由吃了一惊,原来对方乃是二千多年前的仇家——魔国国王通天教主,只得合十道:“教主,彼此久违了!”
    仇人相见,分外眼红,通天教主态度严肃,面现重霜、冷然道:“这里不是用武之地,你们回去吧!”
    接引古佛道:“不,请教主赐还大雄宝殿!”
    通天教主冷笑道:“你们强占灵山,拒不归还,却要讨回一座小小的大雄宝殿。真是笑话奇谈……”他停顿片刻,尖锐的目光瞟向二佛,一掠而过,接下去道:“只怕你们回去,已经无国可归了。”
    二佛听了,心里暗惊,不约而同地道:“莫非灵山已经出了乱子?”于是决定回去。
    临行,接引古佛向那儒士看了一眼,道:“原来施主乃是小老先生,怪不得功力强大,佩服、佩服!”
    那儒士与通天教主听了,既不承认,又不否认,只是相对微笑而已。
    等到二佛和长臂罗汉的身影在远处消失后,那儒士才向通天教主作揖,见礼,又商量了良久,于是拱手告辞,各自挥手而别。
    至于那青袍儒士究竟是何方野仙,后文另有交代。
    且说接引、准提二佛和长臂罗汉驾着祥云,匆忙回去,由于弄巧成拙,大雄宝殿被劫。感到非常懊恼,同时又耽心灵山恐有意外之事发生,所以一路急赶云程,希望尽快到达本国。
    过了十天,他们望见了雄伟的鹫峰高矗九霄,但峰巅佛光黯淡,瑞气收敛,不由惊疑交集,惊的是通天教主之言不讹,只怕有国归不得,疑的是何故诸佛菩萨毫无动静,难道他们都已遇害了吗?
    于是二佛收缩云脚,让它缓慢地飘飞过去,到了鹫峰上空,仔细俯察;只见灵山四周魔帜密布,仙气混杂着妖氛,氤氲迷漫,笼罩着整个的佛土。为了彻底探测详情,他们施展天眼窥视,但看不到什么,随即改用慧眼凝视,也只能隐约地显示佛界景物、好像水面上的浮影,飘摇不定。接着。睁开法眼,则目光所及,已发现诸佛菩萨、四大金刚,许多边篮揭帝。比丘僧、比丘尼、善男子、善女人正在奔走忙碌,进行各种不知所谓的活动,但只是他们的形象而已,至于面目依然模糊,无法辨清。最后只得使用佛眼注视,好像目力透过了一层气幕,就清晰地看到他们的须眉毕现了,并且还能察觉不计其数的妖魔人物;占据了灵山的要冲地区,密密层层地埋伏着。原来佛国中部已被魔军围困了。
    接引古佛看了良久,大惊道:“这好像是一座混沌乾坤阵,盈昃无规,虚实不常;内外结构,超出了天地造化的原理,变化莫测,奥妙无穷,我们施展佛眼,虽已看清其表。却无法辨明其里,更不知如何破阵。”准提古佛道:“依我看来,这是颠倒乾坤混沌阵,其中密布阴阳罡气,使之互相冲激,造成混沌气流,反覆旋转,颠倒运动,以天地造化相反的方式,将内外隔绝,在内者不得出,在外者不得八,所谓变化奥妙也不过如此而已。”
    接引古佛叹息一声,默然无语。准提古佛道:“这是一座非常恶毒的隐形大阵,在外旁观者,若非施展佛眼,根本无法察觉它的存在;在内被困者,虽以佛眼窥视,也难看彻阴阳罡气的逆流是反乎常理而波动的,更不易发觉那阴罡之气好比刺肤神针,无孔不入;阳罡之气犹如劈头魔斧,无坚不摧,阵内的诸佛菩萨虽有金刚不坏之体,也必然不能长时期熬受这样折磨,至于诸佛菩萨以下的神圣,那就更不必谈了。
    接引古佛静思片刻,道:“让我前去冲阵,以便把利害关系告诉代王——阿弥陀佛。”
    准提古佛摇手道:“不,你在这里等待,由我先下去探阵。”他说着,立即摇动身子,运功发射金光护体,头顶上放出千朵青莲,接着,纵下祥云,冲入阵去。
    接引古佛使用佛眼,凝神俯视,只见准提古佛处身于混沌阵中的罡气里,似乎被一股无形的阻力所困,双脚始终无法踏着地面,身子只在空间忽左忽右地旋转,飘荡不已,头上青莲用则朵朵枯萎,但瞬即化为乌有,护体金光逐渐缩小,显然他已陷入险境。
    接引古佛大惊,连忙解下腰带,抓住带尾,顺手一挥,立即变成了一道万丈匹练,把带头从高空抛入阵中。那带头好像生着眼睛;具有灵性,直趋准提古佛,把他的身子缠绕起来。站在云端的接引古佛,一看得手,连忙施展佛法,缩短带身,一边用功收带,可是罡气的吸力极为强大,竟然将他的祥云拖低了百丈,才能勉强地把准提古佛拉离险地,救上云端。
    那时,若无长臂罗汉助了一臂之力,接引古佛几乎反被罡气的吸力拖下云去,所以吓得一身大汗,而准提古佛早已感到精神委顿,面无佛色了。
    准提古佛跌坐云端,闭目养神,过了一会,面色渐渐复原,睁开眼睛,打了一个呵欠,同时又伸了懒腰之后,就站起身来,道:“善哉,善哉。好厉害的混沌阵呀!”
    这时,接引主佛已把收回的腰带缩成原状系在身边,问道“不错,确是一座恶阵,但不知你陷身其中,感受如何?”准提古佛道:“当我冲入阵里,即被一股旋转的气流所吸往,四肢无法活动,有力也无处使用,只得听其自然,任其飘荡,好比一个不谙水性者进入了波涛此起彼落的旋涡里,连挣扎的劲力也使不出来。如果只是这样,倒也罢了,更可怕的是头顶上护脑的青莲被那气流刮去后,我就受到一阵冷于冰的罡气侵袭,不由全身发抖,牙齿轧轧作响,接着一阵热如火的罡风过处,我就感到身受火灼,禁不住出汗如浆。对我而言,这也算不了什么,因我还有金刚护体,尚能逆来顺受。最恶毒的是:在那股气流里,呼吸不能畅通,这是由于空气遇热而上升,遇冷而下降,但罡风旋转的速度太快,使附近空气来不及补充上升下降的缺口,于是这缺口就变成了一个真空圈,人入其中,顿觉唇干舌燥,呼吸失效,怎能忍受窒息?因此,我认为这座无形阵图要比当年通天教主的诛仙阵,甚至万仙阵,更加厉害。”
    接引古佛道:“是的,小老先生道行高妙,所以有此本领,摆设一座克制佛法的恶阵,再加上一道坚不可摧的鸿沟——混沌罡气,旨在围困灵山,并阻止外界攻阵,使它孤立无援,而固守阵内的诸佛菩萨,都已成为瓮中之鳖,随时有被宰割的可能。目前,我们限于形势,无可奈何,只得放弃探阵之举,速向天仙两国告急,另一方面,应即召回在下界济世行善的文殊、普贤和慈航,但不知高见如何?”
    准提古佛道:“向玉帝和仙祖求援,实是急不容缓,势在必行,但据我所知,代王阿弥陀佛早已作出打算了。至于现在召回三大菩萨,只怕使他们前功尽弃,影响一下界众生的安全,若依我愚见;此事似宜从详计议。”
    接引古佛叹息一声,道:“为山九仞,功亏一篑,确是可惜。不过,目前佛国本身已有急难,基础正在动摇,我们必须权衡轻重,先救自己,后济众生,否则,皮之不存,毛将焉附,那么,大家都将沦为无国可投的游佛,或无寺可归的游僧了。”
    准提古佛道:“佛心在于普渡众生,舍己救人,另一方面,若佛门道场遭受魔劫,当然也是有违佛心,其实二者不可偏废。现在我修改你的提议:召回文殊和普贤,让慈航独留下界,但另外再派几个小菩萨前去襄助。这样一来,似属彼此兼顾,两全其美但不知你是否赞成?”
    接引古佛道:“好!你的思考比我周详,就这么办。”他说着回头吩咐长臂罗汉道:“长臂,你到下界去请文殊、普贤速往须弥山集合。”在二位古佛前面,长臂罗汉只有耳听的份儿,没有口讲的资格,所以他一直站在旁边。此刻他听到接引古佛的命令,立即双手合十,作礼而去。接引古佛道:“本来我们应该分别前往天仙两国乞援,但你说代王——阿弥陀佛早有打算,该必他已这样做了,所以我们就无须再去,想来上帝和仙祖不日即有反应。此外,须弥山也是我们的去处,可是目前已有燃灯师弟在那边主持军务,必能稳操胜券,那末,我们暂时也不必去。现在我想请你去拜谒佛祖——如来佛探视他的健康已否恢复,顺便请他指示如何对付魔国。我呢?必须要到世外仙境圣地,广聘隐居的上仙大神,并号召本国散栖于三千大干世界的诸佛菩萨,从速前来须弥山集台,共议击破混沌乾坤大阵的办法,以解灵山之围。”
    准提古佛听了,合十大喜道:“好,我去拜谒佛祖,你也去办正事吧!”他说着,就要催云赶路。
    “且慢!”接引古佛道。
    准提古佛正拟发问,但接引古佛已经继续道:“战斗胜佛正在佛祖的身边,你不妨先把他请来。”准提古佛点头答应。
    于是二佛相对合十,作礼告辞,各驾祥云,分别而行。
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    再说燃灯古佛到了须弥山,立即召集诸佛菩萨和众神圣开会,以便详细询问最近战况,并讨论明天如何向那个戴着金色假面具的魔将挑战。
    他举目向四周看了一遍,间道:“为何不见本山之主帝释,及其部属地水风火四大天王?”
    “他们都已被金面魔将打伤,伤势很重,现在宫中休养,所以未能前来出席。”无量精进佛道。
    燃灯古佛道:“此魔武功道行均甚纯正,确非等闲可比,但妖魔之邦竟有这样的人材,真是无法理解……”停顿片刻,他接下去道:“刚才我在云端观战,见他独斗十八罗汉与大明达摩等四佛,尚能胜任愉快,显然他的功力高深莫测,但他是何方神圣,哪处妖魔?你们之中有谁知其来历吗?”
    诸佛菩萨众神圣听了,均各默然无言。过了一会,燃灯主佛道:“知己而不知彼,只怕我们对这场战争无法取胜了。”
    这时,须弥山护山尊者举起手来。燃灯古佛见了,道:“尊者有话请说。”
    护山尊者道:“前日黄昏,小神奉山主之命,借着土遁进入魔营,暗探军情,听到几个将士正在猜测其主帅的身份。有的说那金面人是龙凤山的龙公;有的说是傀儡子;有的说是天不怕郝道子;有的说是鬼影子;甚至还有人说他戴了面具,故弄虚法,可能是玉面神猴。这样看来,不但我们不知此魔是谁,而且魔营上下也都不明他的真正身份。”
    燃灯古佛道:“原来此魔乃是主帅,我还以为他是魔军的先锋。”
    无量精进佛道:“我们也认为那金面魔将是个先锋,因每次作战都由他亲自上阵,打得我们节节败退,从平原后撤到山麓,再由山麓退上山腰,只怕在短时期内,我们无法扭转局面。”
    燃灯古佛道:“你们一共与他交战了几次?”
    无量精进佛道:“前后三次小战,四次大战,我方重伤了主帅帝释、地水风火四天王,轻伤了须弥相佛、难沮佛、日月灯佛,以及周利槃陀、伽难陀、离婆多等三菩萨。”
    燃灯古佛道:“对方损伤如何?”
    无量精进佛道:“说来惭愧,他们未伤一兵一卒。”
    燃灯古佛道:“如此说来,他们每攻必克,我方屡战屡北,是吗?”
    无量精进佛道:“正是。”
    燃灯古佛沉吟片刻,回转头去,对着护山尊者,问道:“你在魔营探听,还有别的收获吗?”护山尊者道:“没有,因我的形迹被他们发现,所以逃回来了。”
    燃灯古佛听了,就不再问,沉思了一会,道:“轻伤的三佛和三菩萨能否再战?”
    须弥相佛、难沮佛、日月灯佛,以及三菩萨周利槃陀、伽难陀、离婆多起身合十。异口同声地道:“能战。”燃好古佛道:“好,明晨你们前往魔营挑战,引诱那金面魔帅离开本山陆地,准备空战,只准败,不许胜,明白吗?”
    三佛三菩萨均各点头,表示明白了。
    燃灯古佛道:“长臂不在这里,现有十七罗汉…”他停顿一下,又道:“明天你们坚守山腰,不准出战,除非无量精进佛另有吩咐,你们都应听他的话去做。”十七罗汉起身台十,向无量精进佛作礼,表示一切均当遵命。
    接着燃灯古佛道:“其余滔佛菩萨都有重要任务,等一会由我另行通知。总而言之,明天午时之前,我们一定要活擒那金面魔帅,击败魔军,收复失地。”
    诸佛菩萨众神圣听了,皆大欢喜,连忙合十作礼,口诵佛号“南无阿弥陀佛……”
    次晨,旭日初升,须弥相佛和周利槃陀等三佛三菩萨携带了武器法宝,已在魔营辕门外的广场上出现,一字形站定,高声叫喊,专向金面魔帅挑战。
    未几,那个戴着金色面具的魔帅,肩挂百宝丝囊,右手执剑,左手握鞘,缓步走出辕门,后面跟随着六名部将,到了离开须弥相佛等前面二丈左右之处停止,部将们立即分散,守住了阵脚岗位。
    日光照射在那魔帅的三眼面具上,发出闪耀的金芒,不可通视。这金色面具前额上的眼睛,有瞳无光,不能转动;显然它是一只假目。
    这时,须弥相佛开始发言道:“本佛等昨日因在陆地并不习惯交战,未能施展全力,以致为你这个金面魔物所暗算,心实不甘。今日伤势已愈,仍以原班同伴待来向你领教,但要求空战,因这是我们的专长,不知你有此斗胆否?”
    金面魔帅大笑道:“身为佛者,竟然也在本帅前面使用激功狡计;说什么陆战并不习惯,空战乃是专长,岂非颠倒事实,违反常理?”
    须弥相佛的心事被对方点穿,面色微变,但瞬息便恢复原状,道:“你错了!祥云片片,凌空步虚,这是佛者的绝技,为群魔所忌,众妖所畏,因此,指名向你挑战,敢与不敢,悉听尊便。”
    金面魔帅晒道:“昨天本帅手下留情,不曾把你们宰了,今日却又来送死,真所谓劫数到了!”他说到这里,胸有成竹地道“你们先上去,本帅随后就到。”
    须弥相佛听了,心里暗喜,以为对方中计了,于是率领同伴驾起祥云,冉冉上升,在空中等待。
    金面魔帅把鞘一挥,分布附近岗位的六个部将立即奔跑过来,他们低声交换了几句密语,只见其中四将退入辕门,各去安排必要的步骤,接着,他带了另外两个部将———黄衫客与神武子驾起青云,直到霄汉,赶到须弥相佛前面。
    这时,三件三菩萨早已布妥阵形,举起了六枝禅杖,不让那金面魔帅冲近;各自挥杖拦击,把对方围在中央。另一方面,云阵里又窜出了常精进菩萨与阿逸多菩萨挡住了金面魔帅手下的二个部将,也不答话,立即厮杀起来。
    金面魔帅艺高胆大,未把诸佛菩萨看在眼里,不到三招,便施展旋风剑术,阻遏他们的攻势,同时使用“连环敲”绝技,以鞘击中了他们的腕部,使其手里六枝禅杖把握不住,即被震脱,先后堕落云端,跌入须弥山附近的大海里,顷刻化为六条神龙,在波涛中摇首摆尾,并且发出一阵阵的龙吟,似乎感谢金面魔帅,助其获得自由,须臾,钻入海底,各去寻觅栖身之所,静修道行。那金面魔帅之所以用剑施展旋风招法,用鞘施展“连环敲”,这是他存心手下留情。假如他反其道而行之的话,那就是以鞘使出旋风招法,以剑使出连环敲绝技,这样一来,对方三佛三菩萨的十二只手掌,只怕都要被他连腕部一齐削断,变成残废。
    须弥相佛想不到那金面魔帅在三个招面之间,就使用绝学,使己方一时大意,都夫去了武器,不由吓出一身冷汗,连忙向同伴发出暗号,呼啸一声,催云就逃,同时嘴里说道:“金面魔物,我们走了,你还是识相一点回去吧!否则,你的末日就要到了。”
    金面魔帅暂时不理睬对方的警告。回头一望,见到黄衫客和神武子正与菩萨大战,以二对二,业已占了上风,心里感到安慰,于是拨动云脚,前去追赶三佛三菩萨。
    其实常进精和阿逸多二位菩萨,不想与魔将硬拼,只要将其缠住,与金面魔帅隔绝,就算达到目的,所以大战良久,依然不分胜败,直到双方都已精疲力尽,不能再斗,只得各自退去。须弥相佛等回头望见金面魔帅追夹,心里暗喜,一边加速云程,飞驰而逃,瞬息之间;已在数百里之外。
    那金面魔帅不想伤害三佛三菩萨,只是要知道他们将要耍些什么把戏,玩弄什么玄虚,另一方面,他正要以自己的只影单形引诱别的诸佛菩萨出来,增援在逃的须弥相佛等,以便削弱须弥山佛国总部的防御力量。因此他也加速云程,急追猛赶。
    果然不出所料,他在数百里外的上空,遭遇了六方面的强敌攻击,被困重围。
    东方:阿问(门众)鞞佛、须弥相佛,以及须弥光佛。
    南方:日月灯佛,加上诸菩萨——俱絺罗、罗候罗、阿难陀。
    西方:无量寿佛、大明佛、宝相佛。
    北方:难沮佛领导诸菩萨——目犍连、周利槃陀以及离婆多。上方:宝华德佛率领诸菩萨——伽难陀、侨梵波提,以及迦留陀夷。下方:达摩佛、持法佛,会同三位菩萨——迦旃延、乾陀诃提、劫宾那。
    十一位佛联合十二位菩萨,分列东南西北上下六个方向,把那金面魔帅困在中央,包围圈逐渐缩小;四面八方现出万道金芒,炎热如焚,照射在被围者的身上,企图阻其行动,加以活擒。
    只听得须弥相佛朗声喝道:“大胆魔物,你已被困在佛家的火网之中,还不除了面具,束手就缚?”
    金面魔帅哈哈大笑,道:“萤光之火,岂能伤我一根汗毛?”他说着,面具双眉之上的假目,突然转动,接着发出一道强烈的绿色神光,光中隐约地透出不计其数的柳叶飞刀,刀锋过处,将佛家火网斩得寸芒寸断,片刻之间,消失殆尽,迫使诸佛菩萨一看情况不妙,连忙收回金芒,而他也把面具一拍,绿光也渐渐缩入原处,面具上的印堂部位,依然显呈着一只呆木的眼瞳。他长笑一声,道:“汝等其奈我何!”
    阿阈(门众)鞞佛听了,道:“善哉、善哉!依靠纯阴光刀,使你逃过一劫,但只怕尚有余殃。”金面魔帅道:“未必!汝等有何佛法,尽管施展出来,也好让我一开眼界。”
    须弥相佛道:“不必与这魔物多讲,我们群起而攻之,切勿浪费时间。”此言一出,东南西北上下各方面的诸佛菩萨,立即同时发动攻势,威力之盛,能使天翻地覆,宇宙动荡。
    那金面魔帅剑鞘并举,挥舞冲击,使出浑身神力,剑招层出不穷,独斗佛门的许多战士,毫无惧色,五百招之内,谁也无法攻近他的身边,反被他打伤了几个菩萨,但五百招以后,他也感到无法取胜,于是抖擞精神,准备突围,可是打得东退则西进,迫得南退则北进。上冲则东南西北同时夹攻,下窜亦然,使他左右前后上下受敌,一时难以脱身。
    这时,远处飞来一片祥云,瞬息而至,原来长臂罗汉奉了接引古佛之命,到下界去召文殊、普贤二位菩萨,增援须弥山,此刻,任务已毕,在归途中远远望见诸佛菩萨正与金面魔帅恶斗不已,连忙赶来,到了现场,只听得须弥相佛大声喝道:“魔物末日将到,若不除下面具,快快投降,只怕难免一死!”他又听得那金面魔帅笑道:“要我除去面具,万万不能,投降更不必谈了。”长臂罗汉在旁听了双方的对答,不由大怒,连忙自告奋勇,突然伸出长臂,一定要揭去此魔见不得人的假面具。
    长臂罗汉不知这面具乃是金面魔帅的护身之宝,仙家奇珍,奥妙无穷,当他的长臂伸到对方胸前三尺左右时,无量寿佛阻喝不及,只见绿光闪处,罗汉的臂掌之上,已经插满了柳叶飞刀,血流如注,长臂无法缩回,大叫一声,跌倒云端。
    事出仓猝,诸佛菩萨无不大惊,回头去看,而那金面魔帅就乘此机会,冲出重困,朝着须弥山相反的方向而逃,目的在于引诱他们去追。
    果然中计了,诸佛菩萨,除无量泰佛留在现场救护在臂罗汉外,都争先恐后勇往迫赶。
    “若不活捉此魔;须弥山如何解围?”须弥相佛一边猛追,一边高声道。
    前面青云一朵,去势如飞,后面祥云片片,御风疾驰,最后是无量寿佛和长臂罗汉,因其心中不服,所以也裹创赶来。
    诸佛菩萨追逐了多时,不知不觉地离开须弥山已有数千万里,但依然赶下上那金面魔帅。他们追得快,对方也逃得快;他们追得慢,对方也逃得慢,中间的距离始终保持着十里左右,这使难沮佛心里起疑,忍不住朗声道:“莫非此魔使用调虎离山亡计吧?”
    诸佛菩萨听了,均各恍然大悟,立即按住祥云,停止前行,须弥相佛抢先道:“不错,我们中计了!”
    慕地,他们听到那金面魔帅的狂笑声,随风传来,众目向前观望,只见他也按住青云,驻足不前,那笑声含着有戏弄嘲笑之意,其中有几位佛和菩萨,不由心里生气,主张再追,但难沮佛阻止道:“不要理睬他,我们回去,以免小不忍而乱大谋。”
    他们正拟催云回去,忽听前面又传来兵器交击之声,连忙转身远望,原来文殊、普贤两大菩萨正与那金面魔帅恶斗,且已处于下风,于是他们就拔云赶去协助。
    金面魔帅看到诸佛菩萨赶来,不敢恋战,猛攻数招之后,立即反身而逃,文殊、普贤怎肯干休,斥道:“妖孽,往哪里逃?”一边随后追去。
    此刻,诸佛菩萨也都已赶到,难沮佛连忙高声叫喊道:“文殊、普贤不必再追,快回须弥山去!”
    恰在这时,那边出现了接引古佛、从世外仙境圣地和三千大千世界回来,半途拦住金面魔帅,双方开始动武,因此,这里的诸佛菩萨不得不再度赶了过去,接着就把他围困起来。现在,那金面魔帅知道这是自己生死存亡的关头,终于运用神剑,不遗余力地施展浑身解数,左冲右击,所向披靡,但究竟佛门战士以多制少,使他一时难以突围,迫不得已,只有转动面具上的独目,随即发射绿光,只见不计其数的柳叶刀,像群蜂出巢那样,四周乱飞,砍伤了日月灯佛、宝华德佛、须弥光佛,同时又挥鞘把离婆多、伽难陀,以及乾陀诃提三位菩萨打倒云端,正要冲出重围,说时慢,那时快,最后赶到的长臂罗汉,手握三尺金钩,冒险伸出左臂,以迅雷不及掩耳的速度,钩掉了金面魔帅的面具,随即堕下云端去了。
    见到对方的真面目,接引古佛和长臂罗汉几乎同时叫喊道:“青袍儒士!”
    文殊菩萨道:“不,他是野仙水金书生!”须弥相佛高声道:“不论他是何方神圣,我们祭宝除魔!”
    接引古佛阻止不及,诸佛菩萨已经纷纷祭起随身法宝,发出万道金光,向水金书生当头罩下,却不料正在千钧一发,万分危急之际,层云里突然窜出了十位赤裸裸的美貌仙女,个个一丝不挂,以肉屏风的阵形,将他四周围住,使诸佛菩萨的法宝打不下去,只得勉强地收了回来,一边运转身子,连正眼也不向她们看一下,同时嘴里异口同声地念道:“南无阿弥陀佛!”
    只听得接引古佛朗声道:“善哉、善哉!此仙非魔,平生作诸善事,积有功德,故能逃过此劫,罢了,罢了!我们快回须弥山去吧!”说着,他率领诸佛菩萨催云而去。
    未几,众仙女都已穿起了衣裤,才与水金书生见札,原来她们都是瑶池仙女,昔日蒙他相救,才能保持贞节,免受妖孽侮辱,此恩念念不忘(见群魔乱舞故事),今知恩公有难、故相率私离瑶池仙境,不借助性色相,及时救了他的生命。
    水金书生先整衣冠,然后向十女拜谢。那十女个个双目含情,谦逊一番,终十依依不舍的告辞,拨云而去。水金书生等到她们离去后,就降落青云,在地面上寻回金色面具,依然完整如初,毫无损坏,于是放入挂袋里,又驾起青云直升上空,迎面见到通天教主,率领了千手老怪、小夫子,以及许多妖魔人物,拟赴灵山增援小老先生,因那边已有天仙两国的军队开到,准备攻打混沌乾坤大阵。
    水金书生上前拜见通天教主,想要报告自己与诸佛菩萨作战,以及瑶池十仙女相救的情形。通天教主听了,抢先道:“刚才眼线前来报告,朕都知道了。此刻我方业已占领了整个须弥山,这都是你调虎离山之计的功劳。现在你的任务完成,可以回家去了,而我们之间的君子协定也已顺利履行……”停顿片刻。他看了水金书生一眼,继续赞道:“像你这样的道行和武功,几乎可与大夫子媲美,朕本当竭力挽留,但双方既有协定在先,岂可出尔反尔,自食诺言?何况朕也有自知之明,无法把你强留。”水金书生拱手为礼,道:“多蒙我王谬奖!”说着,他伸手入袋,取出了金色面具,双手递交了小夫子,道:“此乃仙家之宝,谨请奉还令尊、物归原主,并盼代向他老人家致谢。”说着,他双手一拱,向通天教主告辞。
    通天教主道:“且慢!朕,不,我还有话讲。”
    水金书生也不发言,低头静听。通大教主道:“你以客卿身份,建大功于我国,实深感激。谢礼多项,包括金丹、交梨、火枣、仙酒等物,业已送往尊府,谨请晒纳。”
    水金书生道谢之后,又想催云而行。通天教主又道:“且慢!”
    水金书生道:“我王尚有何事吩咐?”
    通天教主笑道:“现在我非你君,你非我臣,所以我对你下敢以‘朕’自称。日后有缘重逢,彼此便是平辈,你可叫我一声教主,我就叫作水金先生。”
    水金书生谢道:“多蒙抬爱!”
    通天教主还想多讲几句,但水金书生却催促道:“我王还不快走,若太迟了,只怕灵山的情况另有变化。”
    通天教主听了,连忙举手向水金书生一挥,表示告辞,嘴里说一句:“后会有期!”接着驾起快速云,率众向灵山进发。
    水全书生等待通天教主等的身形在远处消失后,微微一笑,回转身子,拨动青云,飘然向世外仙境而去。
    查水金书生早已退出仙魔两界,与其妻芸儿隐居于世外福地——淦山,静修长生,逍遥自在,深自韬晦、不问世务;但为什么地忽然降临魔国,肯替通天教主出力,以主帅身份,来攻打佛国的须弥山呢?
    此中前因后果,必须略为补叙……
    原来通天教主为了当年诛仙阵和万仙阵失败的事,与佛国结下深仇,恨如切骨,所以他处心积虑,已有多年,念念不忘报仇雪恨。
    自从小老先生访问天国回来后,通天教主就决定要对佛国本土用兵,并剪除其卫星属地。
    攻打佛国本土之事,自有小老先生主持,至于击其卫星属地,却缺少了一个主帅。
    当然,大夫子有资格担任此职,但他要坐镇京畿,对付天仙两国可能的侵略,所以就无法分身。
    千手老怪道行武功绰绰有余,而行军布阵则非其所长,不是主帅之才,充其量也只不过是一个大将而已。
    于是小老先生和大夫子的心里同时想到一个野仙。当时他们并未指出是淮,彼此各在掌心先写了那野仙的名字,接着在双方伸掌互相对照亡下,名字不约而同,原来都写着水金书生四字。
    本来通天教主对这个名不传于经籍的水金书生并不赏识,但自从当年在狂欢大会里,他中了头奖,却散财济贫,拒收瑶池十女,方才对他刮目相视。只因这个书生性似闲云野鹤,高瞻远瞩,无法罗致于魔廷,且不久便离开了本国,所以就让他去吧!如今他竟然又蒙小老先生与大夫子共同推荐,通天教主就决定要聘他前来,委以重任。
    过去,水金书生寄居魔国多年,对通天教主也无好感,可是他与大夫子之间却有深厚的交谊。他曾二次拒绝了通天教主的礼聘,直到第三次派遣文中子携带了大夫子的私函,以及金色面具,前往坚邀,才使他无法继续推辞,只得接受了聘礼,真所谓士为知己者死,女为悦己者容。不过他也提出了一个条件,那就是等到他占领了须弥山之后,即将自动告退。当然通天教主欣然同意。
    在出兵的那一天,通天教主早已谕示,在校场举行登台拜将的仪式。当时,魔国上下,除通天教主、小老先生、大夫子以及文中子外。都不知道谁是征伐佛国须弥山的主帅。
    大部分妖魔人物都猜想主帅可能是大夫子、傀儡子,或龙公朱元龙,因他们三位上仙都有与诸佛菩萨作战的能力,但出于意表,台上突然出现了一位戴着金色面具的大将,他就是攻打须弥山的主帅,而傀儡子和龙公却都屈居副将,那真是不可思议的。校场里的妖魔人物,包括野仙、散人、狂客、五形郎君,十二地支真人、天山七奇、玉面狐女、虬首狮仙、灵牙象仙、金光犼仙等,无不惊疑万分,惊的是不知主帅是谁,竟然据此高位;疑的是为何他戴了面具,令人神秘莫测?众目集中了他的身上,凝神观察,但始终看不出,也想不出,眼前的主帅,威风凛凛,进退有序,与国王通天教主、小老先生、大夫子等周旋于将台之上,究竟是何方神圣;只见国王通天教主对金面主帅甚为尊敬,在隆重而严肃的气氛中,完成了拜将授印的仪式。
    接着金面主帅率领的副将:傀儡子、龙公;参谋:玄真子、陆朋;刑官:金朗君;战将;清虚子、多手道人、混沌子、富钰、黄衫客、袁通、霹雳子、神武子、安全子、水上郎君、神龙太保;医务:神医子、黑仙娘子;军粮辎重:木水人土四形郎君,以及精兵十万,浩浩荡荡,即日出发。
    国王通天教主、小老先生、大夫子等都亲自送到京郊,表示他们对于这次出兵极为重视,影响魔国前途的兴亡,大有只许成功,不许失败之概。
    后来水金书生果然出师得利,占领了佛国的须弥山,而且正如神算子所说:“他要遭遇二次大劫,但都能逢凶化吉,最后尚有一次艳福可享。所谓二次大劫,暗指他被十一佛和一二菩萨所困,因长臂罗汉强揭金色面具而被他突围,以及他为接引古佛听困,又被瑶池十仙女所教,都已应验了。至于最后尚有艳福可享一节,似乎也已应验,因众仙女裸体把他围在中央,阴止了诸佛菩萨的攻击,谅必这就是神算子所预言的艳福了。
    可是事实并非如此。十仙女的肉屏风阵形,只是眼福而已,不算是艳福。他的艳福却是这样的……原来,与水金书生脱险后,邂逅了通天教主,得悉须北山业已占领,使他的任务顺利完成。那时,他心里非常高兴,因自己退出了是非圈,成为自由之身,所以驾了青云,缓缓而行,经过逍遥岛,顺便探访了张老,旧雨重逢,谈谈修道练功,讨论诗文时事。以及饮酒品茗,欢乐地盘桓了数天之后,就告辞驾云而去。到了世外福地——淦山的上空,水金书生降下青云,缓步走到家门,早有侍婢进去通报:“主人回来了!”
    他看到里面出来迎接的人,除了其妻芸儿之外,后面还有瑶池的十个仙女,不由大吃一核,连忙问道:“这是怎么一回事?”
    芸儿也不回答,联合众仙女把他前拥后护地迎入内厅坐定,诗婢奉上香茗,一边安排酒筵接风,于是依次入席,酒过三巡,她就开始讲述十仙女的事情。芸儿道:“夫君,你与诸佛菩萨作战的情况,已由各位仙妹详细告诉我了。她们救了你之后,即拟返回瑶池,不料西王母早在中途等候,不准她们踏入仙境一步。并严责私出瑶池,倒也罢了,还说什么裸体献丑,有辱仙誉,要把她们打入轮回受诸苦难。众仙妹哀哀跪求,但她坚决不依。后来亏得月下仙翁走来,替她们说情,并指示出路,所以到这里来了。”水金书生听了,恍然大悟,道,“啊!原来是这么一回事。仙妹们来此居住,欢迎之至。这里环境极好;并不输于瑶池,正好修练道行。”
    芸儿道:“修道是另一回了。现在为妻作主,她们与作逐日成亲。”
    水金书生想不到芸儿竟然说出这样的话,惊道:“那怎么行!我已有了你,绝对不能乱搞。”
    芸儿道:“什么乱搞?她们本来是属于你的,过去通天教主也答应了(参阅群魔乱舞故事)。现在又有西王母和月下仙翁作主,已是名正言顺,何况众仙妹为你牺牲色相,救了你的性命,同时她们现已无家可归…”她停顿片刻,接下去道:“为妻作主,今晚你先与大仙妹洞房!”水金书生还想推辞,但当他的眼光向十仙女巡视一周后,发觉她们美眸含情,迫切地盼望着自己答应,不由心肠软了,忽又想到神算子的预言,所谓艳福原来如此,终于莞尔而笑,双手捧杯,对着芸儿,道:“多谢贤妻厚意,为夫遵命。”
    芸儿听了大喜,立即举杯与他对饮。
    十仙女听了,顿时喜容满面,芳心大慰。
    芸儿道:“大夫子派人送来许多金丹、交梨、火枣、仙酒、天钻;以及奇珍异主等物,为妻业已如数拜领,明天当让夫君一一过目。现在我们先饮仙酒,庆祝夫君胜利归来,并恭贺众仙妹于归之喜。”
    这时,侍婢已经斟了仙酒,只听得厅房里传出“大家来干杯、干杯、干杯……”以及接连不断的欢笑声。
    *********
    通天教主派遣水金书生领兵进攻须弥山时,他一边又委任特使东方妖煞主席海东青,和南方魔煞统帅南宫操分赴天仙两国修好,并准备归还海内十一洲仙境,拟请仙祖太上老君从速派员接收。太上老君大喜,不虞有诈,立即饬令寄居于清白山的仙伯真公、九源丈人、弱水真人、太真东王父、太上真人、天真仙女,以及其他有关许多多仙家各回本洲,分别协助接收失地,那就是原来的各洲地主,接收其本身原有的土地。另一方面,他委派下十一位上仙,会同仙伯真公、九源丈人,以及弱水真人等,前往有关各洲协助。
    玉帝对于通天教主如此慷慨,竟然肯将业已占领的海内十一洲仙境,自动无条件退还仙国,物归原主,认为这是小老先生的主意,才能使他回心转意,此举符合仙魔两国的睦邻政策,有助于宇宙列国的和平,所以心里非常高兴,立即也委出十一位天神,充任公证监督特使,并与仙国的接收代表共同出发。
    玉帝和太上老君委任的特使和代表名单如左:
    天国公监特使、仙国接收代表、海内十一洲名称
    (一)天魁星君,荒木大仙,祖洲
    (二)王灵官
    赤精子
    瀛洲
    (三)巨灵神
    玉鼎真人
    玄洲
    (四)武曲星君,清虚道德真君
    方丈洲
    (五)太白金星
    广成子
    炎洲
    (六)南斗星君
    太乙真人,长洲
    (七)北斗星君
    道行天尊
    元洲
    (八)巡天正神
    灵宝大法师
    流洲
    (九)巡海正神
    黄龙真人
    生洲
    (十)大地正神
    海潮真人
    凤麟洲(十一)巡空正神
    荒山大仙
    聚窟洲
    不料天仙两国公监特使代表,和海内十一洲仙境的原主管——仙伯真公、九源丈人,以及其他各洲仙家,分别到了目的地之后,各自进入通天教主预设的陷阱里,都被软禁起来,无一漏网。
    于是通天教主威协道:“除非天仙二国对于重议封神榜与重封神祗作出重大让步魔国决不释放这批已被软禁的神圣与仙家,甚至还要对他们不利。”
    那时,玉帝和仙祖太上老君始知上了大当,后悔不及,终于非常愤怒,立即动员群仙众神,并向太空国借调了大军,援助佛国,但可惜慢了一步,因通天教主早已派遣小老先生摆设混沌乾坤大阵,把灵山围困,而且须弥山也已失守。通天教主得悉天仙两国联合了太空国出兵援助佛国,就将国事暂交大夫子代摄,自己率领了千手老怪、小夫子以及大批妖魔人物,赶往灵山,增援小老先生。适在中途邂逅了水金书生,告知己方业已占领了须弥山、遂使水金书生胜利地完成任务,恢复了自由之身,让他回到世外福地——淦山去了。这事前文已经讲过,不再赘述。
    再说接引古佛、文殊、普贤、十一佛、十二菩萨和长臂罗汉等,由于瑶池十仙女施展肉屏风阵,救了水金书生,也就罢了,不再与他为难,自动离开现场,径向须弥山而去。处于意表,中途遇到了燃灯古佛带着许多负了伤的诸佛菩萨和神圣包括十七罗汉,个个狠狠不堪,原来他们已被傀儡子、龙公朱元龙等战败,不克再斗,只得撤退,逃离须弥山。
    接引古佛隐约地又发现前面云层里有大批妖魔人物追对,吃了一惊。连忙与然灯古佛商量片刻,决定乘魔方立足尚未稳走之时,实行反攻。于是接引古佛奋不顾身,催云冲前,后面跟随着十一佛、十二菩萨先去抵抗追兵,使然灯古佛等才有略作休息的时间,开始治疗受伤的随从,接着也都赶赴前线,裹伤再战。
    接引古佛等一批生力军在云端阻住了魔方的追兵——龙公、清虚子、多手道人、混沌子、孩儿散人、富钰、袁通等,双方交战良久,未分胜败。
    过了一会,燃灯古佛等赶到,加入斗争。魔方逐渐不支,且战且逃,直到须弥山上空。傀儡子闻讯,率众援助,佛方乘机反攻,于是大战又在云端开始了。这时,接受接引古佛聘请,在世外仙境圣地的上仙大神,以及散居于三千大干世界的诸佛菩萨,都已陆续到达须弥山的上空,随即参战,其中尤以宇宙大神、荒外上仙、奇佛摩弥陀、怪佛婆罗密陀以及沸尼师婆等功力最为深厚,即使像大罗金仙品级傀儡子和龙公也抵挡不住,被迫从天空退到须弥山顶,再由山顶退到山腰,最后由山腰溃退,直抵山脚,魔将损伤重大,魔兵死亡甚多。
    在山脚,傀儡子、龙公等布阵再战,怎奈佛方实力强大,而且哀兵作战,个个勇气百倍。使魔方屡北屡战的力量渐趋衰弱,斗志开始崩溃,败象已露,看起来山脚的阵地也已在动摇的状态中。
    傀儡子、龙公等一看情况恶劣,准备作出撤退的打算,正在危急万分之际,忽然天空中及时降下了干手老怪、小夫子、纯青子、平凡子、玄阴子
    玄真子、金刚猿神、独火大圣、青牛大仙。牛魔王等等,接着魔王通天教主也与接引、燃灯两位主佛交手了。这样一来,魔方威力倍增,气势转盛,战况迅即改善,佛方攻势大受挫折。千手老怪自恃道深艺高,身先群俦,在举手投足之间就击伤了宇宙大神、荒外上仙、须弥光佛、宝相佛、难沮佛,以及诸菩萨——阿难陀、迦留陀夷、离婆多、俱絺罗。这老怪的武功不下于金面魔帅——水金书生。但前者心狠手辣,出手就用绝招伤人,不像后者存心仁慈,除非必要,往往对诸佛菩萨众神圣手下留情,打得适可而止。
    小夫子独斗十八尊者(即罗汉),犹能占到上风,不但使他们节节败退,而且长眉、飞钹、伏虎等三尊者也受了伤。
    纯青子、平凡子、玄真子、玄阴子、金刚猿神、独火大圣、青牛大仙和牛魔王等各找诸佛菩萨作为对象,双方奋力拚斗,
    傀儡子和龙公忽见国王通天教主赶到、亲自动手来战接引和燃灯二佛,如释重负,完全卸去了本身的压力,不由大喜,顿感精神百倍,连忙转身分别攻击文殊、普贤两大菩萨,使对方后退不已。
    通天教主自从珠仙阵和万仙阵失败后,二千多年以来,专修武功和道行,再加上玉仙(玉面神猴)的指点,本领比当年增进不少。至于接引和燃灯二佛,道行也有同样的进步,而武功却未勤修。在彼长此消的情况下,他们以二抗一,不到五十招,各已被对方打中三拳,连连后退数丈,才能稳住脚步。
    通天教主也不追击,面对接引古佛,冷然道:“当年你打了我,今日我也回敬了你。”
    接引古佛道:“通天道友,你的气也应该消了,何不停止战争,收兵回去,以免生灵涂炭?”
    通天教主哈哈大笑道:“说得轻松!难道当年本国的臣民在珠仙阵和万仙阵中都是白死白伤的吗?”接引古佛道:“现在须弥山的许多比丘僧、比丘尼、善男子、善女人已给你的属下杀死,同时诸佛菩萨也受到重大的伤害,双方正好抵销。”
    通天教主道:“废话!准提何在,怎不出来受惩?”
    接引古佛道:“他迟早会出来的。”通天教主双目炯炯,向接引、燃灯注视着,朗声道:“如果你们知趣,快些离开这里,否则,我就要大开杀戒了。”
    接引古佛道:“善哉、善哉!道友凶心未改,难道不怕当年令师——鸿钧老祖给你吃下的药丸,在腹中作祟吗?”通天教主晒道:“你的记性不错,还没有忘记那件小事。不过,此物业已失效。”他说着,从身边摸出一颗小丸,双指一捏,即成粉末,散于空间。
    接引古佛看了,双手合十道:“阿弥陀佛!怪不得道友故态复萌,又要行凶霸道了。”
    通天教主怒道:“你说什么?当年你们帮助太上、元始,以众欺寡,杀我无数臣民,那不是行凶霸道吗?”说着,他一步步地逼了过去。
    接引古佛一步步地向后退却。
    这时,通天教主发觉燃灯乘自己与接引讲话的机会,忽然不见了,间道:“燃灯逃往何处?”
    接引古佛道:“不是逃走,我己叫他率众退上山顶去了。”通天教主回头一看,果然四周静寂,知道千手老怪和傀儡子等都已去追了,连忙再回转头去。却又不见了接引古佛,原来他也乘机蹓了。
    通大教主微微一笑,随即赶上山腰,只见千手老怪在那边指手划脚地说话,四周围绕着傀儡子、龙公以及许多属下,他们发觉国王来了,连忙上前迎接。
    通天教主问道:“那批和尚呢?”
    千手老怪道:“燃灯使用佛光壁垒,臣等暂时攻不上去。”
    通天教主凝眸向山上一看,道:“不错,佛光壁垒!国师能破此术。”
    恰在这时,空中降下了一个老道士,原来是玄阳子。
    玄阳子走到通天教主前面,稽首道:“国师请我王速去议事。”
    通天教主听了,就面谕千手老怪施展禁制大法,封锁了山腰和山顶交界的地区,也不让接引古佛等攻下山来。
    等到千手老怪遍施禁制后,通天教主又面谕傀儡子和龙公道:“我们已占据了本山三分之二的佛地,卿等统领大军在此驻扎,严加防守,暂时可保无虞……”他说到这里,沉吟片刻。继续道:“朕不该让水金书生离开这里,真是失策了。”
    这时,傀儡子、龙公以及许多属下将士才知道本部队的元帅戴着金色面具,原来是水金书生,无不感到惊异,因他们都想不到他——外型文质彬彬,竟然有如此深厚的道行与武功,能独斗二十三个佛与菩萨,而且算无遗策;攻无不克,始知人不可貌相,海水不可斗量,此之谓也。
    千手老怪也有同感,道:“我王何不再去请他出山?”
    通天教主摇头道:“不,朕既已答应他回去,怎可出尔反尔自食诺言?何况他已替我国立了大功,朕愿已偿,不必再去麻烦他了。”他说完了话,把手一挥,就带领了原班随从将士和玄阳子驾起青云,直上天空,向灵山进发。
    灵山佛士,范围甚广,雷音寺位居该山中部,占地五百里,为佛国的精华区域,包括京城在内,目前已被小老先生的混沌乾坤大阵所困,四周上下笼罩着混沌罡气,昼夜不见天日,内不得出,外不能入,完全处于与外界隔绝,以及孤立待援的状态中。
    魔国军队驻扎在灵山南部,天国援军驻于北部,东部是仙国的军区,西部乃是佛国的大本营。四国大军遥遥相对地集合于灵山,势形险恶,隐藏杀机,揭开大战之幕,即在旦夕之间。
    通天教主率众到达灵山,直趋魔营,立即召开军事会议,听取小老先生的报告……
    (一)天国统帅是第三十三重天的总督——玄黄天君,道行深厚,武功高妙,若论辈分,可与玉帝称兄道弟,又为天国的开国元勋之一,实力未可轻视,目前属下拥有天将百员,天兵十万。此外他又借调太空国木水火土四大星君以及武仙星座的海勾力士。
    (二)仙国统帅是玄都大法师,领导镇元子、赤松子、赤眉真人、陆压真人(地国散仙,自动请缨为仙国效劳)、太玄上仙、太清高仙、太和大仙、太德玄仙、太丙天仙、太虚真仙、太冲神仙。太甲灵仙、太初至仙、皓天真人,以及三山五岳,洞天福地的仙家三万名。此外,他们还有太上老君、元始天尊、南极仙翁、度厄真人等在幕后指挥,其实力超过了天国。(三)佛国方面,除了被困在灵山中部的诸佛菩萨以及众神圣,现在暂时无能为力之外,估计尚有接引、准提、燃灯三位古佛,须弥相佛等数十名大佛,不计其数的小佛,文殊、普贤等大菩萨百余名,以及无数小菩萨和神圣。他们之中不乏道行深厚之辈,但武功高妙者则不过三四十个而已。至于幕后主持,只怕佛祖如来伤愈复出,以及小千、中千和大千世界的散佛、奇佛、怪佛增援,那么,实力就将大为加强,否则无足重视。
    (四)我方的实力:除了傀儡子与龙公驻扎于须弥山,我王和本国师力能抵制玄黄天君、太上老君、元始天尊、接引、准提、燃灯,甚至再加上如来佛之外,千手老怪和小夫子二位大罗金仙,都有横扫对方的把握。其余野仙、散人、狂客、五形郎君、十二地支真人、天山七奇、金刚猿神、独火大圣、青牛大仙等,其道行和武功也不在对方的任何一个仙佛神圣之下。另有一个好消息,那就是狮首力士的伤势,已由神医子悉心诊治,现已痊愈,不但恢复健康,而且武功已较过去增进,这是与进补金丹仙药的功效是分不开的。他不日即将前来报到;要与海勾力士一决雌雄……”小老先生说到这里,沉吟片刻,接下去报告道:“我们并非孤立无援。本国师现已邀请了四位师弟——玄初、玄一、玄元、玄正,他们都是太古上仙的品级,道行与功力已到达了不可思议的阶段,目前正在混沌乾坤大阵中守护,使列国的仙佛神圣难越雷池一步。”
    通天教主大喜道:“多谢国师调度有方,此番必能战胜列国,使朕一洗当年败绩的耻辱。”
    小老先生哈哈大笑道:“不必致谢,本国师也要借助我王的威力,一显身手,否则,学无所用,也是终身之恨……”
    忽然申真人(十二地支真人之一)进入大营,禀道:“仙佛神圣正在云端,探视混沌乾坤大阵!”小老先生听了,缓缓起身,走近通天教主的身边,低语几句,然后提高声音,道:“请我王先去干涉,把他们缠住,本国师不久就到。”
    通天教主带了千手老怪和小夫子走出大营,驾起青云,直上青天。果然见到接引、燃灯、玄黄天君和玄都大法师等正在前方阵地讨论破阵之策。通天教主按住云脚,道:“道友们请了!”
    接引古佛闻声知人,连忙回转身来,道:“通天道友,我们又在这里见面了!”
    通天教主道:“要破这座阵图,只怕没有像当年诛仙阵和万仙阵那样的容易了。”
    接引古佛道:“不错,当年道友的殊仙和万仙两阵乃是小巫,目前此阵才像大巫,不可同日而语。”通天教主被对方触了一个霉头,心中暗怒,但脸上依然带着笑容,道:“既然此阵才像大巫,谅必你们胆怯,不敢破阵,是吗?”接引古佛道:“我们都是仙佛神圣,怎会畏惧一座巫阵?”
    通天教主哈哈大笑道:“狂言可笑之至!目前贵国的诸佛菩萨众神圣部已被困阵中,犹如瓮中之鳖,只要等到本阵的罡气吸尽了灵山中部五百里地区的空气,里面那批和尚即将窒息而亡,而你们不去救急,却有这种闲情在此徘徊作乐?”
    玄黄天君忍不住道:“我们下急,教主何必心急,难道你还耽心我们破不了一座小小的阵图吗?”通天教主故意拖延时见存心把对方激怒,冷笑道:“怎么我皇——玉帝会派作这种草包粗胚来挑大梁,只懂得讲大话,实际并无什么能耐。如果你有胆量,早已冲进阵内,去救被困的仙佛神圣了。”
    玄黄天君久任第三十三重天的总督,自视甚高,听到通天教主的话,不由生气道:“魔王无礼!你在此等待,不要走开,让本天君下去破阵之后,再来责罚你侮辱天国之罪。”说完了话,他就要纵下云端,独立破阵,但燃灯古佛连忙将他拉住,道:“天君请慢!破阵何争片刻,通天道友使用激功,切勿上当,以免中其诡于什。”
    通天教主讥笑道:“不敢,就是不敢,装腔作势,最后还是不敢,胆小如鼠,怎配做天国的统帅?哈哈哈……”
    神的修养究竟不及佛,玄黄天君果然又被激怒了,立即挣脱了燃灯古佛的手,向前跨出三步,道:“倪王休退利口!伏魔降妖正是本天君的责职,今日你自己前来送死,仇怨劫数降临。”说着,他拔出了金光闪耀的宝剑,向空间一扬,准备动武。
    燃灯古佛阻止不及,只得由他发威。
    通天教主不屑地道:“快滚回去,你不配与我动手?”他一边说话,顺便把眼光向千手老怪一瞟。千手老怪会意,就窜了出去,道:“喂!我王叫你滚回去,听到了吗?如果没有听到,让我打你回去。”
    玄黄天君怒道:“你这多手的梁上君子,惯偷天国的宝物,现在来得正好,让我砍掉你的双掌,使你做一个无手的鬼,在阴间地府也无法再作贼了。”
    千手老怪大笑道:“你太客气了,叫我梁上君子,文诌诌的,何必呢?你索性叫我一声老贼就是了。不过,要砍我的双掌,只怕你未能如愿。”说着,他已经从身边摸出两把匕首,抢先冲前攻击。
    于是一神一怪在云端大战。
    这时,通大教主双目炯炯,盯着接引和燃灯,道:“刚才给你们蹓了,现在休想再逃。”他一步步地踏云而进,准备动手。
    接引和燃灯也摆稳姿势,准备应战,双方一触即发,开始恶
    。小夫子看到玄都大法师正在凝神观战,笑问道:“喂!老道土,你有兴趣陪我玩几手吗?”
    玄都大法师则转头来,道:“小友,现在不是打架的时候,因他们正在拼斗,彼此随时都会发生伤亡事件,到了那时,你我也好从旁照料。”
    小夫子听了,认为有理,也就不再寻衅,叉着双手,在旁戒备,以防万一己方失败时,即上前接应。
    千手老怪与玄黄天君,各尽全力,打作一团,看来势均力敌,在短时间内谁也胜不了谁。
    通天教主与接引、燃灯作战,看似激烈,其实不然,因他旨在拖延时间,缠住对方,就算是达到了目的。因此,他尚有余力,控制了战局,只不过紧紧地迫使二佛脱下了身而已。
    事实上接引和燃灯虽处于进攻不足,自保有余的情况下,但此时此地,却要顾到玄黄天君尚在恶斗,怎可弃他而逃,所以,他们只得奋力抵抗,一方面还要注意玄黄天君的战况有否变化,同时心里又暗忖,对方缠绕下已,必有诡计,倒要格外留意。
    两方面都打得难解难分,一时难决胜负,不知不觉地已挨过了一个多时辰。
    忽然对面传来一个声音:“打得好!”
    燃灯古佛闻声知人,抢先道:“不好了,小老先生来助拳了!”
    通天教主和千手老怪也闻声知人,不约而同地各自向后跃退,打斗立即停止。
    小老先生到了现场,朗声对着燃灯古佛道:“本国师并非前来助拳,乃来报告好消息。”
    燃灯古佛道:“什么好消息?”
    小老先生道:“刚才本国师已破去你们的佛光壁垒,并占领了须弥山的山顶区域,所以特来向我王报告这个好消息。”
    接引、燃灯、玄都大法师和玄黄天君听了,均各大惊,始知通天教主使用拖延战术,原来他把已方绊缠在此,暗遣小老先生偷袭须弥山得手,终于心里恨恨不已,但也无可奈何。相反地,通天教主心中大喜,暗赞国师神机妙算,使己方又获得一次胜利。只听得小老先生又道:“道友们,快点回去照料那批从须弥山漏网的残兵败将,呆在这里还想挨打吗?”接引古佛等听了,悄然催云离开现场。
    在中途,接引古佛道:“原来这妖道就是小老先生……”当他还想再说下去的时候,远处传来通天教主的狂笑声,于是回头看了一眼之后,就默默无言地率领同俦,加速云程而去。
    ************
    在灵山佛地,魔军占领南部,与东部的仙军、西部的佛军和北部的天军,遥遥对峙,地理形势并不有利,但好在中部摆设了一座混沌乾坤大阵,把东西北三方加上了一条鸿沟阻住敌人。采取三面包围的战略,充其量只能使仙佛二军东西两面夹攻而已。两面作战与三面受敌的情况不同。对付前者,只要有强大的兵力,进可以取,退可以守;对付后者,虽有强大的兵力,却要分心提防敌人中央突破,在战略上处于劣势了。魔军之所以不怕东西夹攻,是由于那座插入敌方心脏地区的混沌乾坤大阵,牢不可破,而且阵里的魔军随时可以出击,反使天仙佛三国联军有后顾之虑,因此,魔军在战略上就大占优势。
    这时,散居于世外仙山,以及三千大千世界的群仙诸佛众神圣都已应邀而来,陆续到达灵山的东西北部,分别投入天仙佛二国的队伍里,而且其中不乏上仙、高仙、大仙、玄仙、天仙、散佛、奇佛、怪佛、大神、大圣等品级和绰号,所以战斗力增强了不少。
    魔军方面也有许多野仙、散人及道行和武功超过或相等于仙佛神圣的妖魔人物,前来助战,所以战斗力也大为提高。
    这样一来,灵山几乎继续不断地发生打斗,双方互有胜负,伤亡在所难免,可惜天仙佛三国号称联军,其实各自作战,上面缺乏了一个联合总部的统帅,就未能取得密切合作,往往被敌方个别击破,幸亏那些打斗都是小型的,所以损失不大。
    接引古佛和玄都大法师等天天盼望佛祖如来、仙祖太上老君和元始天尊驾临,却久候不至,同时准提古佛也一去不返,消息杳然,所以都感到焦急万分。
    他们不知道如来佛祖和准提古佛已经到了天国,正与玉帝、太上老君、元始天尊、地藏王菩萨以及许多神圣商量大事。
    在天宫的密室里,元始天尊主张……
    (一)发动大批仙匠神工,前往灵山的东西北三部地区,挖掘地道,装置水管,从地底直通灵山中部的地面,既可输送空气,又可补充水源,使被困在混沌乾坤大阵里的诸佛菩萨众神圣不致窒息口渴而死,又可使他们经过地道脱离险境。(二)动员第一重天的总督,会同地藏王菩萨,率领天兵三万,前去攻打鬼煞计真,恢复幽冥国。
    (三)动员第二重天到第十二重天的督总,会同仙官多名,各领天兵三万,分别攻打海内十一洲仙境,那就是:祖、瀛、玄、方丈、炎、长、元、流、生、凤麟、聚窟等洲,必须击杀魔国的七大煞神,收复失地。同时,勒令度厄真人领导得力仙家,暗入上述各洲;救出被困的赤精子、天魁星君等神仙,以便里应外合。
    (四)恭请清白山群仙,包括天眇、地跛两位古仙在内,攻打须弥山的魔军阵地,消灭或活捉傀儡子、龙公及其属下的许多野仙和散人。
    (五)派遣第十三重天的总管,会同地仙和地国正神,包括陆压真人和玄武大帝,率领天兵五千,把镇守在空空部落的妖魔人物驱逐出境,并诛灭其罪孽深重者。
    (六)发动第十四重天和二十二重天的总管进攻魔国京城,捣毁通天教主的巢穴——碧游宫,活擒大夫子及其属下的野仙散人,并诛杀妖魔人物。
    (七)最后列国会师灵山,共破混混沌乾坤大阵,活擒狮首力士、千手老怪、小老先生和通天教主等,并惩以应得之罪。
    玉帝和他佛神圣等对于元始天尊所提各点,原则上极为赞成。但要活擒或消灭通天教主、小老先生、大夫子、傀儡子、龙公、干手老怪和狮首力士,只怕难以如愿。
    后来元始天尊补充道:“在必要时,我们只得恳请家师(即鸿钧老祖)出山,必能使魔国屈服。”
    玉帝道:“昔非今比,情势不同,目前通天教主拥有许多大罗金仙,实力冠于列国,岂肯就范?何况小老先生主持军务,宇宙列国的仙佛神圣,罕有其匹,只怕令师也无能为力,同时那座混沌乾坤大阵也不是容易破的。”如来佛道:“通天教主所依靠的,过去的是玉仙
    (玉面神猴),现在是小老先生,前者业已归附天国,不问外事,后者到目前为止,未逢敌手。我们只要除去此公,就有办法对付通天教主了。”
    地藏王菩萨道:“要除去小老先生,我倒有一个釜底抽薪的计策。”
    玉帝连忙问道:“请贤卿快说!”
    地藏王菩萨道:“只要请到其父大老先生,破去混沌乾坤大阵,我们就能收拾残局了。”
    玉帝等听了,都连声称赞妙计。
    元始天尊拊掌道:“这确是妙策,怎么我们都没有想到?”太上老君道:“不知大老先生现在何处?”
    玉带道:“混沌初开,乾坤始奠,那时,天国成立,上一辈的古仙都来参加天庆大会,大老先生也是其中之一。此后,他们各自散去,未留住址,更兼年代悠久,无案可稽,因此,除少数的古仙,也许尚能查询外,多数都已不知去向了,而大老先生又是其中之一。目前找不到他的下落,为之奈何?”元始天尊道:“那批上一辈的古仙都在几个世外的世外幽栖着,前去找寻实属不便,且他们或许是故意避开现实,孤高独立,不愿与外界接触,更使我们无线可索了。不过……”他说到这里,对着玉帝,接下去道:“臣拟亲自前去拜见家师,一方面报告:师弟——通天教主邪念复萌,全不顾及同门手足之谊,侵略仙境,创议反封神榜,妄图重封神祗,又违反老师训示,攻打佛国净土,杀害生灵。为非作歹,危害宇宙列国安全的罪行。另一方面,顺便向他老人家探问大老先生的下落,不知我皇之意如何?”
    玉帝喜道:“贤卿前去,真是好之极焉,尚请代向令师问候。”
    元始天尊点头称谢。
    太上老君道:“贤弟,你就去吧!这里的事,决拟依照你的提议进行,不知我皇与佛祖高见如何?”如来佛合十道:“天尊所提各点,乃是替天行道,宜以迅雷不及掩耳的行动,打击魔国,使其措手下及,方能奏功。”
    玉帝连忙面谕许旌阳仙师和托塔天王李靖,派遣十天使分别咨照地国的地母娘娘,以及各重天的总管,率领本部兵马,立即起程,不得延迟,同时太上老君也吩咐赤松子速派仙官会同天军出发。
    如来佛也面嘱地藏王菩萨赶快出动,会同天军恢复阴司地府,重建幽冥国。
    各事妥善调派后,元始大尊就离座辞别,接着准提古佛也辞出密室,送赴灵山接应。
    太上老君与如来佛因有公事待办,暂留天国,顺便幕后策划,并等待各路天军的捷报。
    准提古佛到了灵山西部,会见接引古佛后,连忙邀请玄黄天君和玄都大法师前来开会,报告了天国的军事行动,以及其他决议,玄黄天君等听了,皆大欢喜。
    为了配合全面作战,准提古佛主张三国组织联军总部,推选主帅,俾能集中力量,统一指挥,进则同进,退则同退,以收战略上灵活运用之效。
    这种改革,实属必要,立即获得玄黄天君和玄都大法师同意。玄黄天君建议道:“由于灵山乃是佛土,统帅之职应以接引古佛充任,较为适宜,一则尊重地主,二则他的道行和武功胜于同俦。”
    接引古佛自知义不容辞,随即答应,暂任此职,但补充道:“等到仙祖老君、元始和如来佛到达时,我就自动让位。”
    最后,他们决定
    先要救出被困在混沌乾坤大阵里的诸佛菩萨众神圣,然后发动攻势,目前暂挂免战牌,闭门坚守,一边编制内部,理署军机,一边操练士卒,务使阵法严肃,步伍整齐,赏罚公正,号令畅达。
    施行不久,三国联军,军容大盛,战斗力也迅速加强。
    那时,天仙两国的许多仙匠神工运到了大批物质,搭起篷帐,分别在灵山的东西北三个地区进行秘密工程,日以继夜,轮流换班,掘地道,装水管工作,非常顺利。
    到了第七天黄昏前后,佛国代王阿弥陀佛,率领了诸佛菩萨,众神圣,不计其数的比丘僧、比丘尼,以及善男信女,从地道鱼贯而行,逃出生天,仅留少数神圣驻守要塞,但在必要时,也能迅即撤退。
    据阿弥陀佛报告:“在混沌乾坤大阵里,阴阳罡气已从天空逐渐下降,所有水源也将枯竭,空气开始稀薄,且暗无天日,温度升高,极为难受。如果再过三天,内部就要发生凶多吉少的事情。”
    现在情势变化,这座混沌乾坤大阵虽已包围了灵山中部的五百里地区,但它的作用业已消失,那是小老先生所意想不到的。
    在过去的七天中,通天教主和小老先生也不理会天仙佛三国联军挂起了免战牌,依然每日发兵挑战,到处骚扰,但接引古佛严令属下坚守防地,任令魔兵如何叫嚣辱骂,耀武扬威,一切置若罔闻,这倒使小老先生起了疑心,暗忖对方必有阴谋,于是派出大批间谍暗查真相,但所得到的都是无补于实际的情报,甚至还有以误传误的假消息,反使己方上当,并损失了许多魔兵。有些间谍特务,竟然一去不返,谅必他们都已遭遇不幸,或被联军掳去。
    一日,小老先生正与通天教主商讨进攻联军之策;忽然方丈洲南宫操派了女魔煞赤眉仙姑送来紧急文书,报告大兵压境,形势危急,千祈速遣援军。通天教主大惊,道:“国师,你看这事怎么办?”
    小老先生忽有所悟,道:“只怕其他各洲也有天兵侵犯……”
    语犹未毕,果然其他十洲——祖、赐、玄、炎、长、元、流、生、凤麟、聚窟——的六大煞神送来告急文书,几乎都在同一时间到达。
    通天教主道:“我们速派接军!”小老先生道:“事情没有那么简单,可能鬼国也出乱子了。”
    话才说完,一个地府的急脚子冲进大营,报告道:“大事不好了!幽冥教主地藏菩萨率领天兵天将攻入鬼国,计真元帅力战被擒,属下鬼煞死亡殆尽,目前阴界全境都已失守……”
    那急脚子说到这里
    忽然仆倒地上,一声不响,原来早已身负重伤,此刻支撑不住,死了。
    通天教主摇头道:“此卒忠心可嘉,着即厚葬,并从优抚其遗属。”
    几个魔兵立即动手,把那急脚子的尸体扛了出去。
    接着,傀儡子也有报告送来,但不是紧急文书,只说清白山群仙前来寻衅,已被击退,显然情况并不严重。
    这时,小老先生发觉事态逐渐恶化,知道大战迫在眉睫,正是自己大显身手的机会,笑道:“天仙两国大举出兵,看来本国京城也有敌踪了。不过,我王不必耽心,大夫子必能从容应付,不是本国师夸口,在这里也要他们来得,去不得,全军覆没。”
    通天教主听了,稍觉宽慰,勉强地笑道:“全仗国师仙威?”
    正讲话间,大夫子派遣孩儿散人送来报捷文书,内容是:天仙两国发动了九个重天——第十四重天到二十二重天的总督,另有许多仙官协助,统领三十万大军,侵袭我国边境;战况激烈,幸得野仙郝道子(绰号天下怕)、桂引子(即鬼影子,外号打不死)和江湖子等从逍遥岛及时赶来助战,把天军打得落花流水,伤亡不计其数。我方大胜,获得了辉煌的战果,特来报捷等语……
    小老先生笑道:“如何呀!本国师早已料到大夫子必能应付裕如。”
    通天教主心中甚喜,传令小夫子进入大营;面谕道:“小贤卿,你以钦差身份,携带圣旨,立即回国,着令御库总监玄乘子、御史大夫王蒙,会同令尊,大犒三军,重赏郝道子、桂引子、江湖子以及全部建功将士,不得有误。”
    小夫子拱手为礼,正拟动步出营,只听得通天教主又道:“且慢!小贤卿,你到了京城,暂时不必回来覆命,协助令尊;共守国土。”小夫子大喜,道:“谢我王照顾!”又拱手作礼后,退出大营,先去整理行装。
    于是通天教主命令宇文子缮具圣旨,一边重赏孩儿散人后,即与小夫子作伴回国。通天教主正要与小老先生商量支援海内十一洲七大煞神的事情时,忽有消息传来,据说海东青、南宫操、司徒文、铁金刚、温戎等都已吃了败仗,负伤退出了有关的防地,杜充与孟元生死不明,魔方损失惨重,逃出的妖魔人物不多,几乎都是全军覆殁。显然海内十一洲仙境现已先后失守了。
    另一消息报告道:“空空部落也被天军攻占,守将穆英和赤福同时阵亡。”通天教主听了,道:“仙国之地,仍为仙国所得,空空之地仍归空空,我方未失寸土,但本国将士伤亡重大,此仇不可不报。”
    于是他催促小老先生赶快发兵,进攻联军阵地。
    恰在此时,探子前来报告:“敌方已经除下了免战牌,敌兵频频移动,似有大举出击的现象。”小老先生说了一声:“再探?”之后,就传令众野仙、散人和妖魔人物进入大营,听候调派。不久,小老先生开帐,点将发令,道:“这次你们出战,只准败,不许胜,引敌驾云追赶,只要如此这股,就算是立功了,明白吗?”
    众野仙和散人个个举手,齐声道:“明白了!”
    于是小老先生吩咐第一军的玄阳子、纯青子、平凡子、元寿子和姬一红等率领五千魔兵,攻打东部联军。
    他又命令第二军的玄机子、享利子、利孟子、贞力子、枚公公和踏崩泰山江帆等率领魔卒五千,攻打西部联军。
    接着,他派遣第三军的千手老怪、狮首力士和山中子等,率领大军五万,从混沌乾坤大阵的北门,出其不意,攻其无备,消灭联军中实力最弱的天国部队,必须一举而占领灵山的北区,不得有误。
    三军悄悄地出发后,小老先生回转头来,对着通天教主笑道:“陛下,我们的主力在于第三军,暗渡混沌乾坤大阵,好比人间的越洋作战,以中央突破的策略,先把天军击败,占据其北部阵地,截断仙佛两军,互相隔离,各自孤立,首尾不能相顾,然后我方一边两面夹攻,一边再用主力部队,借助混沌乾坤大阵,分兵突击东西两地的腹部,那未,仙佛联军立即瓦解,我方就能占领整个灵山了、”
    通天教主听了,感到非常兴奋,拍掌道:“国师行军之妙,出人意表,使朕佩服之至。”
    于是小老先生道:“目前还有一个主要的任务,必须仰仗陛下亲自出马,才能奏功。”
    通天教主道:“哦?请国师指示。”
    小老先生移动身子,在通天教主的耳畔,低声说了几句,听得他连连点头,满口答应;毫不犹豫,连忙走出大营,驾起青云,冉冉而去。
    再说天国公监特使天魁星君等十一位神圣,和仙国代表赤精子等十一位真仙,奉了玉帝和仙祖老君之命,兴冲冲地分别前往接收海内十一洲仙境,但出于意表,都中了魔国的诡计,进入圈套,被当地的驻军首领——魔国七大煞神海东青、南宫操等软禁起来,使他们接收仙境不成,反作阶下之囚,这口怨气,无处可消。但当时身不由己,只得逆来顺受,徒呼奈何而已。
    后来天军配合了群仙,攻打海内十一洲,同时,度厄真人奉了太上老君之命;也救出了赤精子天魁星君等二十二位仙家和神圣,遂能里应外合,使天军收复了沦陷已久的仙国失地。
    功成之后,天魁星君等十一位神圣返回天国覆命,而度厄真人就陪着赤精子等十一位真仙前来灵山助阵。当他们到达灵山的联军总部时,恰逢魔方两路进兵,前来攻阵,而赤精子等因急于报复被囚之仇,杀敌心切,连忙讨令,要求出战。接引古佛本已派定了别的仙佛神圣,准备打击魔军,所以收起了免战牌,却不料魔方抢先来攻。如今赤精子等突然到达,纷纷请缨杀敌,倒使他不便拒绝,终于准予所请,就改派赤精子、玉鼎真人、清虚道德真君、海潮真人、荒木大仙和广成子等,带领三千仙佛混合兵,对抗东部魔军,又改派太乙真人、道行天尊、灵宝大法师、黄龙真人、荒山大仙和度厄真人等统领天兵仙卒三干,对抗西路魔军。战鼓咚咚,不绝于耳,东路赤精子身先士卒,飞奔而出,也不答话,便与玄阳子厮杀起来。接着王鼎真人、清虚道德真君、海潮真人、荒木大仙和广成子也各找对手,大战玄阳子、纯青子、平凡子、元寿子和姬一红。那六双对手,若论道行,当然是仙国六仙占优,若论武功,则魔国的五野仙一散人不但未见逊色,且更比对方略胜一筹。推其原因,乃是仙界修练,首重品德,武功次之,善事做得越多,道行进步越快,遂蒙玉帝敕封,即成真仙。魔界修炼则反之,那就是武功重于品德,因此,难受玉帝敕封,故称野仙,所谓有仙之名而无仙之实是也。又因此,野仙的本领往往超过真仙,也就是修炼过程不同所产生的后果。至于散人,像姬一红那样,武功出类拔萃,堪与上仙媲美,但因善事做得不多,所以未能济身于仙阶,而其他的妖魔人物亦是如此而已。
    那时,魔方野仙和散人拚斗赤精子等六仙到了百招左右,佯作力有未逮,败阵驾云而逃。群仙不虞有诈,也腾云乘胜猛追,地面魔兵一见主将都已遁走,又见联军蜂拥地冲杀过来,气势雄壮非凡,怎敢抵抗,慌忙向后退入防地,以免白白牺牲性命,而联军也因魔阵巩固,久攻无功,只得传命退却。
    赤精子等六仙行云速度较快,下久就赶上了魔方的佯败者,迫使他们反身再战,又恶斗了数十招,依然假装不支,且战且走,直到混沌乾坤大阵的上空,终于不复退逃,且用全力还击。
    散人姬一红久居魔京,负责操练水军,屡建大功,又因品行端正,称号水上君子,为大夫子所器重,乐于教授武艺。此刻,他的对手——广成子感到万分惊异,何故一个区区散人竟有这样的能耐,迫使自己处于下风,于是运用仙功,竭力反击,但依然无法取胜,不由怒火渐炽,暗中祭起翻天印,顿时发出万道金芒,向姬一红当头打下。
    “大胆广成子,竟然使用下三流的暗器!”
    广成子抬头一看,原来发言斥责者乃是师叔通天教主,不禁惊羞交集,慌忙中想要收回翻天印,却迟了片刻,此物已被通天教主的掌心吸力吸去,只得口称师叔,上前拜见请罪。
    赤精子、玉鼎真人与清虚道德真君看到师叔降临,均各停手罢战,迎前请安。海潮真人和荒木大仙也连忙稽首为礼。玄阳子、纯青子、阴阳子、平凡子、元寿子以及姬一红发觉国王驾到,拱手叩见,然后分立他的背后。
    只见通天教主面现重霜,目光如炬,向玉虚门下的四个弟子巡视一周之后,就冷冷地道:“谁是你们的师叔!”接着盯视着广成子,继续道:“当年你在元始面前搬弄是非,使同门之间互相残杀,又使我碧游门下的弟子死亡殆尽。许多臣民惨遭浩劫……”他说到这里,双眉直竖,目射凶光,显然怒不可遏,厉声道:“你是罪魁祸首,必须受到严重惩治……”
    广成子不及辩护,已被通天教主掌风扫中,立足不稳,身子倒了下去,从云端直线堕落,只听得他连声狂叫,叫声由高转低,瞬息消失,显然他已被打入混沌乾坤大阵里去了。
    这时,赤精子、玉鼎真人与清虚道德真君始知为玄阳子等所诱,进入陷阱,因在通天教主前面绝难逃出魔掌,只得硬着头皮站着不走。只听得通天教主恨恨地道:“当年在诛仙阵和万仙阵里,你们三凶耀武扬威,凶焰万丈,对我门下弟子、属下官民大肆屠杀,犹如切菜斩瓜,如此深重罪孽,今天也要受到报……”应字还未出口,他已续挥出三掌,把赤精子、玉鼎真人与清虚道德真君一一打下云端,也堕入混沌乾坤大阵里了。
    接着,通天教主面对海潮真人和荒水大仙,道:“二仙非我仇敌,我也下与你们为难,去吧!”
    海潮、荒木听了,正拟唯唯而退,忽听通天教主又道:“且慢!”
    二仙连忙站住,恭听教言。
    通天教主接下去道:“请二仙寄语太上,元始,说本教主也已将玉虚门下弟子——太乙、道行、灵宝和黄龙打入混沌乾坤大阵了。至于荒山和度厄正与你们一样,并非当年诛仙阵和万仙阵里的杀人凶手,所以也得平安无事……”停顿片刻,他双目炯炯,接下去道:“不过,请记住!本教主有仇必报,报必彻底,所以我劝你们最好自重,趁早离开灵山。各去静修,以保天年,否则;下次给我撞见,只怕不会像今天那样的对你们客气了。”
    “通天道友,这是什么话?你竟然不怀好意!使用离间毒计!”远处随风送来这样的声音。
    通天教主一边挥手暗示海潮和荒木快走,一边举目而望,看到接引、准提和燃灯三个古佛踏云而来,正拟迎前答话,但云层里突然出现了小老先生,把他们的来路拦住。通天教主乘此机会,低声面谕玄阳子,姬一红等五野仙和一散人速离现场,依照原定计划,再攻东部的联军阵地,配合西面攻势,共同发挥牵制作用,使第三军的千手老怪和狮首力士顺利地消灭天军,完成中央突破战术,并占灵山北部地区。
    玄阳子、姬一红等立即遵命,催云如飞而去。
    那边,只听到小老先生哈哈大笑道:“三位道友,来得太迟了,玉虚门下的弟子们昨日脱离了海内十一洲的桎梏,今天又被困在混沌乾坤大阵的缧絏之中了。”接引古佛道:“好一个前辈古仙,违反天理,行凶霸道,摆设混沌乾坤恶阵,遗祸宇宙列国,该当何罪?”
    小老先生笑道:“你们和尚,平时不事生产,依赖十方供养,吃得白白胖胖,倒也罢了,为何自高身份,妖言惑众,说什么佛法无边?如今兵临城下,一筹莫展,试问何不施展佛法,前去破阵,却在此地振振有词,一面孔慈悲为怀,心里只想把借来的灵山永远据为己有,赖着不还,是何道理?”
    接引古佛道:“灵山已是千余年的悬案,非三言两语所能解决;事到如今,不必再谈了。目前先生所夸示于宇宙列国的杰作,不过是这座恶阵而已,但不必骄傲,此阵迟早会被毁灭的。”
    这时,通天教主已经到了现场,又想起了当年的事,下由怒火大炽,抢着道:“三位帮凶都在这里,正好让本教主报复前仇。”他说着,倒转头去,继续道:“请国师压阵,使我放胆与他们见个高下。”说完了话,就拔剑冲前挑战。
    接引、准提和燃灯慌忙向后退了几步,异口同声地道:“且慢!一边暗运佛功,只见泥丸宫各自升起了三颗舍利子,共计九颗,上下翻腾,遍空金芒密布,护住了三个佛体,使通天教主一时难以近身,只得停步,怒目喝道:“有话快说!”
    接引古佛道:“现在不是拼斗的时候,通天教主要报前仇,悠长的日子已经过去了,何争眼前片刻?我今与你约定,三天之后在灵山东南高空决斗,不知高见如何?”通天教主摇头道:“不,报仇之事,也要看准时机,如果时间不巧,机会不合,即使要再等待千年,也不算长,如果时机巧合,就要分秒必争,立即动手。现在你们三位同在一起,又都是当年帮助太上和元始的杀人凶手,本教主怎会轻易听从你的游约……”
    通天教主正拟继续说下去,忽听拍拍拍三响,即见对方三佛面色大变,原来小老先生乘他们分心倾听通天教主发言的机会,暗掷三粒小小的炸丸,各自炸毁了三位古佛头顶上三分之一的舍利子,使对方受到损失重大,心痛不已,所以面色大变。
    通天教主得到了国师的暗助,又见三佛的舍利子威力已减,心中大喜,认为机不可失,立即挥剑就刺,出手便连施绝招,层出不穷。
    三佛见到通天教主来势凶狠,知道拼斗无法避免,只得被迫抵抗。由于来不及从身边摸取武器,只能赤手空拳,或挥舞长袖,奋力周旋。
    彼方手无寸铁,此方长剑在握,三佛大为吃亏,更兼通天教主功力倍增,非当年可比,故能以一攻三,稳占上风。不久,他就削去了燃灯古佛的一段长袖。
    接引和准提一看情况恶劣,慌忙发出万朵金莲,挡住了通天教主的攻势,一边拉了燃灯古佛,催云而逃。这时,小老先生正感旁观寂寞,要显身手,却苦无藉口,不由技痒难忍。今见三佛遁逃,乃是自己插手的机会,连忙道:“陛下快点砍散金莲,让本国师去追!”他说着,一边拨动快速云,如电而驰,不到半刻,已经赶上了三佛,迎面拦住。“道友们,还不留步?如想逃走,必须经过我的同意。”小老先生道。
    准提古佛不由生气道:“先生炸毁我们的舍利子,显然欺侮佛门无人,实为可恶!”
    “欺侮两字不敢当,不敢当!我只不过想要试一试佛法如何无边而已。”小老先生大笑道。
    接引古佛怒道:“先生一贯欺佛,不知与佛有何怨仇?老衲倒也要试一试你的实力究竟高到什么程度。”
    此刻,准提手持宝挫,燃灯握着定海珠,接引的掌中也多了一柄拂尘,那些东西就算是他们的武器。“请先生亮出身边的宝剑来!”接引古佛道。
    “无须。”小老先生道。
    “何故?”接引古佛道。
    “以一对一或二,我从来不用武器。”小老先生道。
    “如果以一对三呢?”接引古佛道。
    “那就要先看对手如何,然后决定用或不用。”小老先生道。
    “假如我们三佛手持武器来考验实力,难道先生也敢徒手搏斗吗?”接引古佛道。
    “不妨一试!”小老先生道。
    接引古佛听了,道:“善哉,善哉!先生自视虽高,但本佛并不想占便直,宁愿先生亮出武器,以示公平。”
    小老先生低头沉吟片刻,忽有所悟,暗想道:“刚才通天教主持剑攻击,连施绝招,迫使他们忙于抵抗,不及取出武器应战,换言之,即以急攻猛打之法,阻止他们以武器对抗,用意甚鄙。现在他们有了武器与我作战,却要求我也用武器,那末,双方对比,他们的品格已高出我王良多。”
    过去,小老先生似有偏见,对于佛门弟子素不尊重,因他们都是借佛之名,到处卑颜屈躬,化缘求捐,不劳而获,敛财以图自存,而诸佛菩萨高高在上,并不加以禁止,因此,他对佛与菩萨也连带瞧不起了。此刻,他发现了接引和通天教主的对比,始知佛之所以成为佛,菩萨之所以成为菩萨,必有一种内在的高贵品格,出于自然,发乎天性,毫无矫情的成分,因此,他就改变了自己的观念。
    过了一会,小老先生抬起头来,向接引看了一眼,道:“道友,不必考验我了,你们走吧!”
    接引、准提等听了,也不再说话,合十为礼,催云如飞而去。
    等到通天教主到来,不见了三佛,问道:“国师,你追不上他们吗?”
    小老先生道:“不,时间到了,想来老怪和狮首必已得手,所以本国师就让他们走了。”
    通天教主听了,心里暗暗不悦,但面不改色,道:“那末,我们也走吧!”接引、准提、燃灯三佛回到联军总部,玄都大法师连忙报告道:“灵山北部地区业已失守,被千手老怪和狮首力士占领,玄黄天君受了重伤,大败而逃,仅以身免,天兵伤亡过半,残军分路向东西两方的仙佛阵地撤退,过程狼狈狈不堪,若非木水火士四大星君和武仙星君奋力断后,可能遭遇全军覆殁……”
    接引古佛插嘴道:“当天军急危之际,何故东仙西佛两军不去支援?”
    玄都大法师道:“那时,仙佛阵地也有剧战,大受压力,却想不到魔方竟然使用主力,从南到北,通过远隔的崇山峻岭,又借道混沌乾坤大阵,直起大军防地,进行闪电攻击,使玄黄天君措手不及,仓惶应战,更兼那两个魔头——千手老怪和狮首力士武功卓越,道行高深莫测,即使师叔——元始天尊当年也吃了大亏,几乎丧命(参阅天宫会议故事),何况玄黄天君?因此皇师败绩。”
    接引古佛叹息道:“小老先生以两面牵制的战略,突破了不可能突破的中央,其用兵之妙,古今无出其右,为之奈何?”
    玄都大法师道:“目前我们的阵地是仙佛东西对峙,魔方占有南北地区,且可利用混沌乾坤大阵,随时出击,对联军的形势极为不利,受到威胁重重,日夜提心吊胆,大有防不胜防之感,此外,师叔门下广成子等七名弟子又已陷入恶阵,不知凶吉如何?这也是摇动军心的事……”
    接引古佛忍不住问道:“这里的事有否上奏天廷?”玄都大法师道:“早已派遣一神一仙一佛前赴天还分别向玉帝和仙佛两祖事告详情。”正谈话间,忽听空中仙乐飘渺,阵阵清风送来异香,鸾鹤和鸣,自远而近。玄都大法师和接引古佛几乎同时说道:“仙佛两祖到了!”连忙传令群仙诸佛菩萨和众神圣出营迎接。不久祥云朵朵,降落灵山西部,阿弥陀佛、接引古佛和玄都大法师领头,率众上前拜见仙祖——老君和佛祖——如来,并与他们同时到达的三十多个仙佛叙礼,包括世外四古仙——无惧、无忧、无虑、无愁、最胜音佛、名光佛、名闻光佛、香上佛、香光佛、大须弥佛、无量幢佛、净光佛,以及宝相佛等。于是他们鱼贯地进入联军总部坐定,开始议事。须臾,灵山东部地区,也降临了天国的援军,计有第二十三重天到三十二重天的十个总督,率领天兵十万名,太空国的天王、海王、冥王,以及素未为世人所知的空王等四大星君也来助阵。
    又过了一会,元始天尊也到达了联军总部,同来者尚有上一辈的古仙,白头翁老祖,皓首老祖以及阡陌古佛。
    太上老君带来消息:(一)第一重天到十三重天的总管,自从收复了鬼国、海内十一洲的仙境、以及空空部落后,乘战胜的余威,业已移师于魔国本土,支援第十四重天到二十二重天的总管,攻打魔京;(二)上一辈的无名古仙和曹卿也到了清白山,会同天眇地跛、九源丈人、弱水真人、仙伯真公、太真东王父、太上真人、天真仙女、谷希子等率领各洲仙官数万,准备再攻须弥山。
    佛祖如来合十道:“佛国遭遇浩劫,为万古所未有,蒙宇宙列国鼎力援助,本佛不胜感激。魔国之所以如此猖獗跋扈,通天教主之所以如此仇视仙佛神圣,推其原因有二:(一)当年诛仙阵和万仙阵大受挫折;(二)封神榜初稿虽也由通天教主参与拟定,但到了最后阶段,未再开会讨论,已在封神仪式中也没有魔国的代表在场监察,因此,他有了藉口,指责主持封神的姜子牙藐视魔国,并妄论封神不公,必须重封神祗。此外,他对佛国仇恨甚深的原因直接是由于我们在诛仙阵和万仙阵中担任了义务,以致间接引起了索还灵山的案件……”
    佛祖如来说到这里,低头若有所思,过了一会,又道:“通天教主生性偏急,气量狭窄,对其过去仇恨无时无刻不思报复。在其力有未逮时,他惟有多年隐忍蠖屈,而暗中却处心积虑,重整旗鼓,准备东山再起。这也许是我们在当年犯了杀戒太多,造孽太重之罪,冥冥中就给他邂逅了玉面神猴——玉仙,使其国力振兴,威势强盛。自从玉仙归顺天国后,仙佛神圣都以为宇宙列国可享太平生活,却不料他又得到了一个雄才大略的小老先生,魔势较前更盛,于是不可复制……”佛祖如来叹息一声,沉吟片刻,接下去道:“目前正邪已分明,敌我不两立,妖气密布佛土,生灵惨遭屠戮,情况已较当年诛仙阵与万仙阵之战更为残酷,言之深感痛心。依本佛看来,双方阵势已经排定,若要以空口白话来弥止这场大战,已非仙佛神圣之力所能胜任,惟一办法是要流更多的鲜血才能换取和平。以佛者的身份讲这种话,实非本愿,但看到魔方所作所为,佛也难以忍受,就不得不提出那违心之论。希望各位仙佛神圣批评。”元始天尊道:“此刻要谈和平,未免言之过早。战争既已发生,只得以战争创造和平了,这是佛祖的意旨,本天尊极为赞成。若论战争,必先分析敌我的形势,估计彼此力量,权衡轻重,以便进兵。在灵山,双方对峙,魔方主要人物是通天教主、小老先生、千手老怪、狮首力士以及隐匿于混沌乾坤大阵里、至今尚未露面的四个古仙,其力量未可轻视,尤其是那些身份不明的古仙,能主持这座使我们到目前为上,尚无攻破之策的大阵,谅必其功力不在小老先生之下。因此,我们必须要倍加警惕。至于我方的实力现已大为增强,进攻虽嫌不足,退守则绰绰有余。所以最好的策略是暂且固守,待机进攻,此中原因,乃属战略秘密,目前不便公开宣布,尚祈鉴谅……”
    诸佛菩萨、群仙、众神圣,肃然无声。
    须臾,元始天尊道:“战局日趋紧张,我方必须避重就轻,斗智不斗力,否则难免陨越,希望各位牢记此言,不论是谁,若无主帅命令,切勿恃勇出击,至要,至要?”
    群仙、诸佛菩萨和众神圣听了元始天尊发表这样的话,俨然以联军统帅自居,谅必他已获得天国总督、仙祖老君和佛祖如来的推举,所以谁也不敢提出异议。
    过了一会,元始天尊又道:“现有一件特别任务,仙国方面指定二十名大仙,已秘密出发,赶往某地去了。希望佛祖也指定二十位佛和菩萨,速赴某地……”他停顿片刻,解释道:“所谓某地,当在出发途中,由领队以耳语通知个别有关战士。”
    如来佛向诸佛菩萨,巡视一周,传令道:“东方世界:阿问(门众)鞞佛、须弥相佛、须弥光佛。南方世界;日月灯佛、名闻光佛、大焰肩佛。西方世界:无量幢佛、大光佛、大名佛。北方世界;难沮佛、日生佛。上方世界:宿王佛、香光佛。下方世界:师子佛。法幢佛。中方世界:战斗胜佛、乾陀诃提、常精进、阿逸多三菩萨,由燃灯古佛领导,立即出发。”
    燃灯古佛等合十听命,慌忙列队,走出总部,化作二十阵清风,向天空飘然而去。显然佛祖如来早已把目的地暗告燃灯古佛,因此,后者无须再问,以重秘密。同时,他们为什么化作阵阵清风,却不化金光而去呢?那也是为了保持行踪的秘密。
    佛祖等到燃灯等动身后,就暗示别的诸佛菩萨离开总部,接着元始天尊也面谕群仙神圣暂退,各去坚守岗位,现场留着太上、元始、如来、阿弥陀佛、接引、准提等仙佛继续议事,而玄都大法师就起身,去请刚才到达灵山东部的第二十三重天到三十二重天的十位天军总督,和太空国的天王、海王、冥王和空王等四大星君,前来参加紧急会议。不久,玄都大法师陪着天国和太空国的众神圣进入联军总部,太上、如来等仙佛连忙起身迎接,寒喧数语,就开始讨论如何攻击混沌乾坤大阵,以及活擒通天教主和小老先生等问题。这里的事容后再述。
    且说通天教主和小老先生看到灵山东西两个地区的空中,彩云密布,鸾鹤翱翔,知道老君、元始和如来佛业已降临了,于是商量进兵之策,议定由干手老怪和狮首力十率领许多野仙和散人,从北部分攻东西两方大联军的后门。通天教主和小老先生率领许多野仙和散人,分攻东西两方联军的前门,混沌乾坤大阵里的玄初、玄一两位古仙率领野仙和散人出击东部联军的中门,再由立元、玄正率领众野仙和散人,出击西部联军的中门。这样一来,东西联军三面受敌,形势极为危急,幸元始天尊通令坚守战线,合力抵抗,不许后退,又不准前进反攻,所以,在第一天的战斗中,各方面的阵地尚能屹立无恙。
    魔方与列国联军激战了三日三夜,中间经过了下列惨烈的事迹;例如(一)某一阵地忽露裂痕,魔兵蜂拥而入,元始天尊慌忙抽调援军,把敌人驱逐回去;一边修补缺口,直到完整如初为止;(二)某些战场被魔兵突破时,如来佛立即发动全力反击,三进三退,甚至十退十进的拉锯战,一定要保持原有的战线,决不容许再失一寸佛土;(三)联军最感恐慌的是混沌乾坤大阵里的魔兵。他们此伏彼起,出没无常,我明放暗,我来敌去,去而忽来,常被暗袭,使联军伤亡甚重。
    到了第四天,通天教主和小老先生知道联军实力强大,土气盛旺,己方虽略占上风,却未能攻占寸土,只得传令退兵。
    这一场全面大战,魔方与联军都受到重大的损失。
    休息了三天之后,小老先生会同通天教主、千手老怪和狮首力士,驾起了青云,在空中专向老君、元始、如来、接引和准提挑战,可是仙佛却毫无反应。
    隔了一天,小老先生等又去挑战,但对方依然置亡不理。
    又次日,小老先生吩咐狮首力士单独在云端叫骂,口出污言,对仙佛神圣大肆侮辱,却激怒了武仙星君,瞒着元始天尊,驾云直上九霄,来斗狮首力士。他们——一圣一妖,前世本属怨家,今世亦是对头。所以仇人见面,分外眼红,不问情由,就拚个你死我活,恶斗起来。
    武仙星君者,太空国之名将也,道行功力无法估计,非“深不可测”四个字所能形容。狮首力土前在天国有元始天尊比武得胜,可知其功力之高,后赴武仙星座寻仇,被武仙星君暗算,受了重创,幸得神医子悉心救治,服了神力、仙力、佛力三丸,不但恢复健康,而且武功较前更强。武仙星君不知此中秘密,以为那伤后的狮首力士武功必然退化,所以不遵守元始天尊的军令,就毅然驾云应战,一经接触,果如所料,发觉对方反应迟钝,下由暗喜,认为扑杀此僚,顷刻即能奏功,哪知十招之后,感到自己忽处下风,原来是这妖物使诈引诱,以致一时疏忽,被其找出破绽,顿时拳足受制,想要拔剑反击,却已迟了片刻,胸部遭到重击,连退三步,口中猛喷鲜血。狮首力士见血心喜,馋涎欲滴,连忙张口吞吸。说时慢、那时快,层云里忽然伸出了一只巨手,把武仙星君抓了过去。
    狮首力士见高声道:“大胆长臂罗汉,你又来了……”他一边说话,一边扬手,发出飞刀,直射巨手。
    蓦地,层云滚滚四散,中间出现了缺口,一位黄衣大佛,身高逾丈,头如巨斗,顶冲万道金光,惊得狮首力士后退数步,而他的飞刀早已被佛光震落云端,不知去向。
    那时,这边的云层,突然也滚滚四散,中间缺口逐渐显露,而那黄衣大佛一见此景,立即返身,胁下扶住了负伤的武他星君,匆忙向后退去。
    原来这里层云缺处出现的乃是通天教主,哈哈大笑,道,“如来道友,不要逃?”只因追之不及,也就罢了,随即与狮首力士冉冉隐入原处。灵山方面的战事,暂呈静寂状态,但魔国本上却又发生了大战。
    再说大夫子镇守魔京,击败了天国大军,把第十四重天到二十二重天的几个总督逐出魔境,天兵被俘五千,伤亡无数,损失辎重器材不可胜计。
    玉帝得悉皇师败绩,既惊且怒,慌忙敕封宇宙天君为讨魔大元帅,统领第一重天到十三重天的总督,带领大军四十万,从海内十一洲以及空空部落移师魔国,一边传令第十四重天到二十二重天的总督,收集残部,重整旗鼓,着即带罪立功,又另拨天兵六十万,作为补充,所有各重天的总督,都归宇宙天君统一指挥。天国动用百万大军,为亘古所未有,可知玉帝痛恨魔国,已到了忍无可忍的地步了。一日,大夫子正在帅府与属下群僚讨论军事,忽报百万天军犯境,急忙升帐传令,派遣野仙品级——郝道子、桂引子、江湖子、小夫子、瞿真人、菩提子、枚公公、龙婆孙美凤、郎三妹;散人品级——艾朋、土木书生、雪和尚、玉贞老尼、独臂居士;妖魔人物——海东青、南宫操、司徒文、铁金刚、温戎、玉面狐女、七海龙神、虬首狮仙、灵牙象仙、金光犼仙、牛魔王,率领精兵二百万名,分路出动,前往截击。
    调拨既毕,大夫子从容不迫地带了宝剑,步出帅府,驾起快速云,不久就到达边境前线的高空。从云端向下观察,大夫子发现天军营幕密布,旌旗飘扬,士卒遍野,犹如蚂蚁,不但已在边区建立了桥头堡和阵地,而且前锋部队也逐渐向内地推进中,显然本国的当地驻军谅必已被对方击退。放纵仙目,向后远望,他又发现己方的援军行动神速,从各路源源而来,估计两军相隔不过百里而已。
    双方混战迫在眉睫,大夫子决定驻守云端观战,以便在必要时亲自下去指挥。正当他凝神察看地面上周围的环境时,忽听身后传来轻微的异响,回头举目一瞟,看到一大堆层云无风盘旋,就明白此中必有奸细隐匿,企图伺机蠢动,对自己暗袭,于是不动声色,若无其事地在云端徘徊,一边双掌暗运玄功,突然以迅雷不及掩耳的行动,大吼一声,响震太空,同时挥掌向前猛击,威势之盛,犹如天坍地裂,层云已被他的玄功打得五花三飞,顷刻化为乌有,果然不出所料,那批隐匿其中的二十位天仙,在无云可资立足,以及猝然不及提防的情况下,纷纷从高空倒跌下去,却幸他们道行高妙,临危而心不乱,连忙不约而同地各施凌空步虚之术,稳住身子,虽有惊无险,逢凶化吉,但已狼狈不堪,接着又各自驾起祥云,向上直飘,因慑于大夫子先声夺人之威,只在他的前面立定,却不敢进逼。
    大夫子哈哈大笑道:“堂堂真仙,作此鬼祟行动,可耻可笑。”他不待对方群仙开口,接下去道:“本夫子不诛无名亡神、匿名之仙,还下快快报上名来!”他说着,拔出宝剑,银光闪耀,随手向空一挥,发出阵阵龙吟之声,真神物也。
    群仙见状,十个高举武器,包括刀、匕、剑、锏、塵、鞭、斧以及若干不知名称的奇形弯钩等,接着一个青袍羽客越众而出,高声道:“何必报名!我等奉仙祖之命,传来擒你。”
    大夫子冷笑一声,道:“即使老君、元始同来,也未必能动本夫子一根毫毛,何况你们这批小辈,看来只不过是血喂我剑的牺牲品而已。”
    那羽客怒道:“听说大夫子德高望重,何故今日相见,却像一个狂仙?”大夫子掀须微笑道:“对手都是配角。却充作主角,本夫子不狂,更待何时?”他说到这里,转身向左边一指,喝道:“主角畏首畏尾躲着不敢出来,难道还要本夫子亲自邀请吗?”
    只见左边层云乱飞,片片四散,燃灯古佛后面排列着十六佛和三菩萨突然出现,合十道:“善哉,善哉!夫子明察秋毫,本佛万分佩服。”
    大夫子道:“大和尚,你带了数十名诸佛菩萨,在此潜伏,该必企图行刺本夫子,是抑不是?”
    燃灯古佛道:“阿弥陀佛!本佛奉玉帝之命,率众前来邀请夫子共赴天国一行……”
    大夫子哈哈大笑,笑声震响太空,打断了燃灯古佛的话锋,接着道:“凡是玉帝恩沼,必用天使传旨,现在却烦劳大和尚领了一批打手同来,显然别有用意,是吗?”
    燃灯古佛道:“请夫子下要误会,本佛携有天廷的玉敕。”
    大夫子掀望笑道:“如果本夫子拒不受召,不知大和尚有何对策?”
    燃灯古佛道:“夫子不要固执,本佛身边也带着天廷的逮捕令。”
    大夫子道:“大和尚终于现出原形了!你想擒我,只怕未能如愿,徒使玉帝失望而已。”他说着,手中之剑向空一挥,发出阵阵龙吟之声,威势非凡。
    燃灯也把手一挥,群仙诸佛菩萨立即飞跃而出。把大夫子困在中央,但不敢逼近。
    大夫子按剑屹立,神态安祥,目光向周围一掠而过,却未把他们看在眼里,晒道:“这批配角,只怕不是本夫子的敌手。”
    那青袍羽客似乎是群仙的领队,听了对方之言,心中不服,举剑抢先进攻。
    大夫子轻描淡写地挥剑斜扫,同时飞出一腿,把那青袍羽客踢出十丈之外,跌倒云端,而他的剑身也被削断,从高空堕落地面,手中只剩一段剑柄。这时,群仙诸佛菩萨踊跃冲前,各展绝招,向大夫子进袭,恶斗开始了。
    燃灯在旁观战,只见大夫子身手敏捷,周旋于群仙诸佛菩萨之间,毫无惧色,剑风过处,龙吟之声不绝,不到二十招,已砍伤二仙三佛,并削断另外几个仙佛的武器,使燃灯越看越怖,暗想道:“魔国人材辈出,前有水金书生,现有大夫子……”正思忖间,忽见一朵青云如飞而来,云端站着一个白袍小将,顷刻到了现场,不问情由。举起金棍,向燃灯进攻。
    燃灯认得来人乃是小夫子,谅必是他在地面听到空中有龙吟之声,父子天性,心灵相通,所以赶来助战。燃灯也知道这小子家学渊源,武功极高,又是玉面神猴——玉仙的得意门生,是以不敢轻视,运力挥塵迎战,一经交手,果然此子名不虚传,确是一个劲敌,不由惊疑非凡,暗想:一个后生小子,何来如此神力?三十招之后,对方攻势增强,使他抵抗不住,被逼连连后退,自惭一个大佛只怕今天要败于小辈之手了。
    那边,战斗胜佛,看到燃灯窘态,慌忙抽身退出战团,飞奔而来助阵,才使那古佛稍有喘息的机会。
    战斗胜佛原是猴精齐天大圣,曾随玄奘同赴西天取经,功德圆满后,就被封为佛,其道行武功均为众所周知,毋待赘述,但今天时辰不利,篇合邂逅小夫子,也算是他的晦气。
    原来通天教主野心勃勃,为了问鼎天廷,蓄意要培养一个比二郎神和齐天大圣更为厉害的人材,而小夫子就被他选中了。在培养的过程中,他不遗余力地亲自助其脱胎换骨,成为金刚不坏之身,加上其父大夫子严格教导,以及玉面神猴——玉仙谆谆指点,遂使其道行与武功进入了不可思议的境界。过去,为了要试验小夫子的武功究竟高到什么程度,通天教主不惜挑选功力胜于天神的许多野仙、散人和妖魔人物,扮成天神,而以小夫子充任孙悟空表演一出大闹天宫的游艺节目,但必须要各尽全力,假戏真做。他们经过激烈打斗,结果小夫子获胜(参阅群魔乱舞故事)。
    后来,由于杨戬藐视天廷会议所决定;防止虐畜的议案,拒不交出哮天神犬,于是通天教主故意派遣小夫子前去责问,双方一言不合,随即动武。结果杨戬战败,逃往天国求援,却在南天门附近,被小夫子截住活擒,这是通天教主第二次考验他的武功。
    此外,在哮天神犬的故事里,小夫子大闹南天门,击败哪咤和许多天神,威震天国,使通天教主对他的信心更为坚强,同时对自己所培养的成绩也感到非常满意。
    此刻,小夫子在魔国的上空,遇到了过去的齐天大圣,现在是战斗胜佛,双方恶斗,自不待言。
    战斗胜佛在群仙诸佛菩萨围攻大夫子的情况下,由于己方人多,拥挤下堪,更兼大家抢着进袭,他感到自己缩手缩脚,未能畅快地展其所长。目前他激战小夫子,周围空间宽敞,正是大显身手的机会,一边挥手暗示燃灯古佛退开,以便自己放胆独斗。他自成佛以来,未曾与人交手,常感技痒难忍,苦无用武之对象,今日奉命战斗,得偿宿愿,所以就施展浑身解数,向对方进攻。
    战斗胜佛使用金箍棒,小夫子的武器是金棍,犹如两条金龙在空中恶斗,打到五十回合左右时,前者忽感对方的压力突然加重,逐渐招架不住,倒也需要别的仙佛前来支援,但偷眼看到燃灯古佛已去助攻大夫子,于是心生一计,想要引开小夫子,使其父子无法会合。主意既定,他虚挥一棍,向后退跃,发动跟斗云就逃,但小夫子并不去追,转身要去助父作战。
    战斗胜佛运用火目金睛,一见这小子没有追来,迅即赶回阻击,又大战了五十回合,但始终处于下风。接着他又生一计,摇动身子,变成了一条五色的龙,张牙舞爪地猛扑过来。
    小夫子哈哈大笑道:“雕虫小技,何必献丑?”说着,也摇身变化,只见一只大龙虱跳上龙背,钻入龙鳞,张口乱咬,咬得那凶龙痛痒兼作,十分难受,连忙变成公鸡来啄龙虱,而龙虱忽然又变为黄鼠狼,反来扑袭公鸡,这样一变一化,直到七十二变,七十二化,小夫子又始终克制了战斗胜佛,使他不得不现出了本来的面目。
    小夫子也就现出了本相,道:“怎么不再变化?本少爷尚有三十变之能,而你这猴头和尚显然黔驴技穷了。”
    斗胜佛道:“本佛技逊一筹,认输了,不过,心中不服。”
    小夫子笑道:“你还有什么能耐?”
    战斗胜佛故意使用激功,道:“小子,你敢与本佛驾云斗快吗?”
    小夫子回头向那边看了一眼,发觉父亲独斗群仙诸佛菩萨,依然占着上风,就感到放心,于是道:“猴头和尚休要逞能,本少爷有何不敢?”
    战斗胜佛听了,心中暗喜,认为自己的筋斗云惟有佛祖才是克星,所以这次比赛必然可操胜券,随即欣然道:“好小子,本佛让你先走,在十万八千里的上空,你会看到本佛等候你。”
    小夫子摇头道:“不,猴僧,你先走,本少爷在那边看你到来。”
    战斗胜佛道:“小子!好大的口气!你不会乘机溜走吧?”
    小夫子呸了一声,道:“你这猴僧,自视不要太高!等一会,本少爷在那边候驾之后,就会明白,山外有山,天外有天。”
    战斗胜佛信疑参半地看了小夫子一眼之后,道:“既然如此,本佛有僭了!”话才说完,他就发动筋斗云离开现场,瞬息之间已在数千里之外了。
    在十万八千里外的上空,战斗胜佛举目四望,不见了小夫子的影子。心里疑道:“莫非自己上当了。”正思忖问,前面层云里突然戳出一棍,戳中了他的胫部,感到一阵剧痛,立足不稳;跌倒云端,只听得一个熟悉的声音:“本少爷在此等候多时了!”
    声到人也到,原来是小夫子驾了快速云,比筋斗云早到指定的空间,预先隐身层云里,乘战斗胜佛不提防的刹那之间,戳出一棍得手,伤其胫部,遂即跌倒云端,一时无法站立起来。
    小夫子看了战斗胜佛一眼,道:“原来当年大闹天宫的齐天大圣也不过如此而已。”他说着,就不再理会,连忙催动快速云向原路回去。
    再说然灯古佛等围攻大夫子良久,不但未能取胜,而且己方受伤的仙佛不断地增加,心里甚为焦急。伤者虽负伤再战,攻击力量却已转弱,于是他高声道:“奉玉帝之命,如不能活捉大夫子,就托着他的尸体回去交差,大家祭宝!”他说着,首先抛出光芒闪耀的定海珠,向大夫子头上打去。
    接着群仙诸佛菩萨均各向空祭起法宝,包括飞剑、宝刀、神鼎、金钵、拂塵、宝石、捆仙索、穿骨钉等,现出万道金芒,都对准大夫子的头上罩下。
    说时慢,那时快,忽有一朵祥云,迅如电光,赶到现场,只见一个面如冠玉,相貌端正的中年上仙,伸出右手抢去了定海珠,同时挥动右掌,发出连声霹雳,以及一阵阵的烈火,把群仙诸佛菩萨的法宝顷刻烧毁,化为烬灰,散布四周,一边拉着大夫子冲破包围圈,暗示他快到地面去,一边催云向南方疾驰而去。只听得那不速而至的中年上仙朗声道:“仙佛无耻,使用下三流的暗器,令人齿冷……”
    声到而人已远去,但燃灯古佛不甘损失佛门至主——定海珠,慌忙驾云去追,同时睁开佛眼,隐约地望见远处一点黑影,显然它就是那位上仙的身影,于是竭力追赶,但到了十万八千里的上空,前面的黑点突然消失,不知去向,却邂逅了那受伤的战斗胜佛,正从云端挣扎起身,一拐一拐地走着。
    燃灯古佛自知追不上那个陌生的上仙,只得检查战斗胜佛的胜伤。并从身边解下药囊,取了药膏,敷于对方的伤处,顷刻而愈,行走如常,于是他们就向原路回来,恰在中途,又巧遇群仙诸佛菩萨。他们惟恐燃灯有失,都赶来接应,一见古佛无恙,并与战斗胜佛回来,连忙上前招呼,各诉失败经过,并猜测那个突然闯入者的仙历,竟然能在举手投足之间,轻易地抢去古佛的定海珠,烧毁许多仙佛菩萨的法宝,并又解了大夫子之围,而那种一连串的动作既敏捷,又熟练,令人眼花缭乱,不知所措,如在梦境,无法抗拒,直至醒悟,败局已定,已其来也无踪,去则无迹,武功和道行之高,宇宙间罕有其匹,堪称仙中之仙。大家惊叹良久,又商讨了多时,却想不出一个妥善的补救办法,只得自认任务失败,无可奈何而已。
    接着,他们悄然催动祥云回灵山去了。
    再说小夫子戳伤了战斗胜佛后,匆忙回去,以便助父抗敌,在归途中,层云密布,天空幅员辽阔,他未遇任何仙佛菩萨的阻击,可是到达刚才作战的原处时,只见四周静寂,仙踪佛迹不知去向,惟有清风习习,闲云片片而已。
    他在现场巡查一会,抓了几把空气,以鼻唤了又嗅,发觉毫无血腥成分,就知道这场战争是平安地结束的,但也感觉惊异;何故双方打得这样的激烈,却在短暂的时间内告竣?这是他所百思不解的。
    过了片刻,他急于要知道父亲的安危,就催云而去。
    再说魔国本土的战争,宇宙天君指挥百万大军占领了边境后,随即向内陆进攻,恰逢魔军源源开到,主客就发生了遭遇战。
    天国方面包括二十二个重天的总督,大将逾千,副将近万,实力极为强大。魔国方面,拥有不计其数的野仙、散人、煞神、散神、力士,以及许多妖魔人物,实力也不可轻视。宇宙天君亲上前线督战,命令全体将士勇往前冲,后退者斩,但因地理形势不熟,以及限于小老先生早已遍设陷阱和坚强的防御工程,所以大军进展缓慢。
    主军得地理之利,凭险顽抗,往往引诱客军进入绝谷深壑,予以严重的打击,但也有被客军攻破阵地后,狼狈败退,直到援军赶到,再行反攻。
    天魔两军经过了多次的软战,攻进与抵抗的硬战,以及阵地被攻入后的混战,双方死伤累累,但由于宇宙天君指挥有方,将士前赴后继,勇不可挡,所以客军稍占优势。
    当时,魔军的统帅大夫子正在空中,被燃灯古佛率领群仙诸佛菩萨围困着,地面上缺乏了一个指挥者,遂使他的部属只可个别作战,未能与友队取得密切的联系,同时战无不胜的小夫子也在空中与战斗胜佛周旋着,削弱了地面部队的战斗力,因此,战局也被迫处于下风。后来大夫子获得一个不知名的上仙之助,脱离重围,回到地面战场,魔军士气大振,立即发动全面反攻,战况就大为改善。
    不久,天空中降下了一仕带着金色假面具的勇士,不知是何方妖魔神圣,在天军的前线出现,独斗许多天将,所向披靡,直取宇宙天君。
    金面勇士从天而降,使宇宙天君心里大惊,暗想道:“佛国的须弥山战局中,曾有一位金面魔将,击败十八罗汉和诸佛菩萨。现在此魔又在这里出现,向自己攻来……”宇宙天君想到这里,那金面勇士业已攻到,使他无暇再想下去,慌忙挥剑迎战,不到五十回合,已被杀得全身流汗,抵抗渐感困难,不久即将败北。此刻,那金面勇士大显神威,愈战愈勇,连连施展绝招,把宇宙天君打得步步后退。在现场四周,枉然有许多天将,苦于无法近身支援,因上前助战者无不被其击伤,已达三四十名之多,受到重创的也不在少数,其余天将只能急攻急退,或虚张声势,只有牵制的作用,而无克敌的效果。宇宙天君自成名以来,从未逢到这样厉害的敌手,在不得已的情况下,惟有祭宝求胜,立即放出一道金光,光拖金锤,向对方当头击下。
    那金面勇士不慌不忙,以指一按面具,那只假目立即睁开,射出绿芒,芒中隐约地透出一把柳叶飞刀,将宇宙天君的法宝——金锤,在顷刻之间,一削为四,堕落地上。
    只听得那金面勇士道:“无耻天君,使用下三流的暗器!”话才讲完,人已攻到,右手执棍,左手多了一把短剑,施展狠招,遂使宇宙天君难以抵抗,身上受伤多处,血染战袍。别的天将上前助战,也都被打伤败退。
    当时,魔军渐渐逼近,响起了一阵轰雷似的声音:“活捉宇宙天君!……”天军阵势开始摇动,而宇宙天君正被强敌困住,无暇分心制止。忽见大夫子飞驰而来,心里一慌,斗志全消,只得败逃。
    天军将士一看,宇宙天君逃走,也都向后乱奔,慌不择路。于是全线溃退。
    魔军拚命追赶,斩获甚多,直到边境的桥头堡附近,那处天军筑有坚固的阵地,而当时已近黄昏,天色甚暗,大夫子就传命鸣金收兵。
    双方整日大战,将士们都已感到精疲力尽,又因饥渴交迫,伙夫造饭业已不及,惟有先以干粮暂充饥肠而已。
    宇宙天君独坐营中,闷闷不乐,暗思今日惨败,估计十分之三伤亡,虽为大势所趋,但自己先逃,摇乱了军心,也是败因之一,这不但是犯了军法,应受天谴,而且也是他平生的奇耻大辱。不久,天医星君进入营内,替宇宙天君治伤、敷药、裹创。接着,伙头送来酒肴,他就先饮了几口闷酒,偶然举目向对面的东山一望。忽见明月冉冉上升,月光从云隙中漏出,直射大地,倒也不以为意。
    他又饮了一会,低头静思明日破敌之策,准备饭后召集诸将讨论军务,并拟奏呈天廷,自清处分。接着,他又举杯欲饮,忽然想起一事,立即数指计算,不由大惊失色,遂把手中之杯掷于地上,一边推案而起,亲自击鼓,召集诸将入营。
    鼓声咚咚不绝,许多天将飞奔而至,谁也不知大营中发生了什么祸事?
    宇宙天君一指天上的明月,道:“今天正是初三,天上何来一轮皓月?显然魔营中必有异人,才能见到这种踏斗移星,‘偷天换月’的反常现象……”他停顿片刻,低头沉吟,而众天将就在这片刻的时间里,举头望天,果然空中明镜高悬,初三之月变成了好像中秋之月,分外光明,终于大感惊异。
    宇宙天君接下去道:“今晚必有祸事,希望众将官自各小心,妥为提防……”言犹未毕,忽然探子冲入大营,形色慌张,宇宙天君只得暂停谈话。
    只听得那探子报告道:“大批魔军,已从四面八方来攻阵地了!……”
    接着又有几个探子进来报告同样的消息。
    宇宙天君与众天将无不吃惊,慌忙冲出营去,各赴原阵地抵抗。
    大夫子用兵如神,先把天空中的浮云扫清,使月光普照大地,一边进行全面攻击,一边另派精兵利用多年前小老先生预筑的地道,它正在天军防御工程的后方,也就是客军扎营的地底。所以当宇宙天君正在指挥作战时,却不料顾到了前面,顾不到后面,地底下忽又钻出来许多魔方将士,烧营焚粮,火光烛天,另有无数的魔兵又从后面攻打过来,使客军遭遇三面夹攻,背腹受敌。
    宇宙天君一看情况危急,知道除撤离魔京外,已无第二个代替的办法了,于是传令二十二个重天的总督,集中本部军队,各自杀开一条血路,乘前后两路魔兵尚未会合之际,从速撤到天他魔三不管地带暂驻,不得有误。各重天的总督接得统帅命令后,立即分别步骤,在仓猝应战,以及慌张撤退的情况下,客方军心大乱,狼狈不堪,辎重粮草全部损失,士卒伤亡惨重,不及撤退者约计十余万名,已成瓮中之鳖,都作俘虏,在这一场战争中,仅免于全军覆殁而已。
    大夫子逐出天军,取得了辉煌的战绩,连忙传令扑灭余火,清理战场,护救伤兵,一边安顿俘虏,最后派遣孩儿散人赶赴灵山,向通天教主告捷。
    且说天军撤到三不管地带之后,将士们个个垂头丧气,精神委顿,何况一路跋涉奔逃,惟恐追兵赶来,此种艰辛的滋味,实非亲历其境者所能领略。他们都瘫痪似地卧在草地上,露天而宿。宇宙天君也不例外,仰卧地面,心乱如麻,辗转反侧,无法入眠,忽见大地黯澹,原来天上的玉兔,刚才还是圆如明镜,现在已变成了一个弯弯的蛾眉月,向西山徘徊,须臾即被浮云掩没。
    宇宙天君叹了口气,自言自语地道:“大夫子道行高妙,又能巧夺天地造化之功,吾自愧不如多矣……”
    天军两次攻打魔国,均遭败绩,不但玉帝惊愕下已,而且宇宙列国除大为震慑外,均有岌岌可危之感。
    通天教主接到捷报,顿时兴高彩烈,乐不可支,连忙传令嘉奖,又命大夫子犒赏全体将士,一边上表天廷,措辞不逊,并威胁玉帝,从速撤回三不管地带的天兵,否则,将来发生严重的后果,均须由天国负责。这种飞扬跋扈、目无天律的态度,使天廷上下均感愤怒,准备第三次攻打魔国。
    可是通天教主也并非事事顺利,在须弥山方面,傀儡子却吃了败仗。原来清白山的无名古仙率领天眇、地跛、九源丈人、弱水真人、太真东皇父、仙伯真公、天真女仙、猿伯、小龙女,以及海内十一洲的许多仙家,突击须弥山,驱逐了魔军,替佛国恢复失地。
    当傀儡子带领败兵退到灵山,拜见通天教主时,他不但未被责罚,而且反受慰勉和嘉奖。推其原因,乃是无名古仙的突然出现,参加战事,出于小老先生的意表,而傀儡子面对强敌,在军事上失利,却依然能够井井有条撤退军队,保全大部分的实力,真所谓虽败犹荣。如来佛依靠无名古仙等的力量,克复了失地——须弥山,心里甚喜,于是亲赴须弥山向有功群仙道谢,并拟邀请他们前来灵山助战。当然,敌忾同仇,群仙个个乐于为佛国效劳。至于须弥山的善后事宜,则仍由伤愈后的原主帝释办理。
    但是,对于小老先生的混沌乾坤大阵,无名古仙等都无能为力,只有寻到大老先生才是釜底抽薪之策。
    到目前为止,大老先生的下落依然无法查询,谁也不知道他究竟隐居何处。
    上一辈的古仙寥若晨星,所能指出的只有阴阳老祖、混沌古仙、山川真人、白头翁老祖、大老先生父子、无名古仙、眇真人、跛道人、鸿钧老祖。上一辈的神圣也不过是玉帝、盘古、大地公公、地母、时空二老、神农以及工艺、音乐、文艺诸神而已。当然,玉面神猴——玉仙也是其中之一,但他也可说是一身而兼仙、神、圣三个头衔。
    此外,也许还有别的上一辈古仙和神圣,可是他们自开天辟地以来,从未出而问世,所以到目前为止,已经无案可稽了。
    这时,在灵山,魔军与天仙佛三国联军遥遥相对,双方已显呈胶凝着的状态中。群仙诸佛众神圣无力击破混沌乾坤大阵,而魔军也攻不过去,因此,战事暂趋静寂,但双方的经济消耗却无法估计。
    衡量得失,魔国略占优势,因客方在佛国的土地上作战,吃亏者必然是主方无疑。反过来说,吃亏者也可算是魔方,因灵山本来是属于魔国的,只不过是当年由独火大王作主租借给佛国使用而已。
    显而易见,战事暂时静止并非吉兆,表面上的苟安正是大战的酝酿时期。此刻,天仙佛三国早已派遣了许多仙佛神圣,包括天听地测仙师,过去未来现在佛、千里眼和顺风耳两位尊者在内,潜赴天外之天,世外之世,以及地下之地,到处探寻大老先生的下落。
    同时,通天教主和小老先生也派出了大批飞天夜叉和缩地野仙,分赴各处追踪,阻止敌方寻访大老先生,例如:散布假消息,使探寻者疲于奔命,徒劳无功,撕去‘招寻’大老先生的告示,预置陷阱,使敌人遭遇不测、绑票禁闭、或暗杀,这种勾心斗角、阴谋百出的手段,在人间虽已司空见惯,但天上却属罕闻。
    *********不论是天上或人问。正邪两派始终处于斗争的状态中。不但如此,即使在正派与正派,或邪派与邪派之间,也因政见不同,互相指责,龊龌不已。如今大敌当前,正与正或邪与邪的矛盾则暂相隐忍,均各一致对外,但等到敌患结束,接着他们就会发生内部冲突了。
    一日,顺风耳尊者在冰山深谷里,发觉有人谈话,是关于大夫子的事情,连忙侧耳静听……
    只听得一个发音重浊的老翁道:“最近外面那些闲人,奔来奔去,个个指手划脚,不知道讲些什么事?’”另一个老媪道:“听说天国招寻大老先生。”
    老翁道:“招寻谁?”
    老媪又大声道:“古仙大老先生!”
    老翁听清楚了,道:“找寻大老先生干什么?”
    老媪把嘴凑近老翁,答道:“听说他的独养儿子在妖魔国做官,职位很高,专与夭国作对,所以玉帝要请‘老子教训儿子’。”
    老翁道:“不……不可能,这一定是谣言。玉帝难道不会自己去教训吗?”
    老媪高声道:“据说玉帝被他的儿子打败了。”
    老翁道:“放屁!玉帝怎会打不过一个小辈?”老媪又哗啦哗啦地道:“你这老东西、聋子,足不出户,怎会知道天下大事?外界早已讲得家知户晓,你还蒙在鼓里,却骂我放屁,真是岂有此理!”
    老翁道:“哦?那末……找到了大老先生吗?”
    老媪道:“找到倒好了。就是没有找到,所以那批闲人奔走忙碌,无非要想得些好处。”
    老翁惊异地道:“好处?什么好处?”
    老媪道:“讲到好处,你的耳朵就不聋了。”老翁道:“这是什么话,你当我也想得些好处吗?”
    老媪道:“不要嗜苏了,你又不知道大老先生在什么地方,何必问我什么好处。”老翁哈哈大笑道:“你怎知我不知道?”
    老媪道:“我不相信你会知道他的下落。”
    老翁道:“老太婆,你不要小觑我!讲到老一辈的古仙,哪一个不知道我——聋祖公,包括大老先生在内,只不过我不愿与他们来往而已。”
    老翁自称聋祖公,那么,老媪必是聋祖婆无疑。他们也是世外古仙。如今被顺风耳尊者发现了。只听得聋祖婆道:“他们知道你有什么屁用,只要你知道大老先生才有用呢?”
    聋祖公道:“你这老太婆,又想要好处了……”他说到这里,停顿了。
    聋祖婆接口道:“好处,我当然要想,但也要看好处的来源是否正当。”聋祖公道:“老太婆,我提出警告,不准你去惹是非,以免损害我的清誉。”聋祖婆道:“谁要去搞是非……只是……”她暂停片刻,屈指一算,继续道:“只是我跟着你一辈子,不知道经过了几千万个寒暑,没好吃,没好穿,更谈不上什么享受。现在有正当来源的好处,你又不要,所以我不甘心。那小辈此刻正与天国为敌,作恶多端,就是没有好处,我们也应该挺身而出,把他除掉,或者让他的老子去解决问题,才是为仙的正道。你快把大老先生的下落讲出来!让我去告密;你不要出面就是了。”
    聋祖公摇摇头,道:“不,我不讲!天无恩于我,我无求于天,彼此风马牛不相及,我为什么要伤害我友大老先生的独子?你不必多罗嗦了,去罢!我要打盹了!”
    聋祖婆道:“且慢!老东酉,你不讲出来,我偏不让你打盹。”
    聋祖公有些生气,道:“老太婆,你这是什么意思?我一生清白,从未过问世事俗务,难道你要我卖友求荣,做个不仁不义的神仙吗?”
    聋祖婆道:“老东西,你只守小我,不顾大我,是钻牛角尖的想法。须知大老先生出此逆子,伤害生灵,为祸列国,理应群起而攻之。即使你自己不愿进入旋涡,也应该把其父的下落说出来,让那老子去教训儿子,才见得你是大仁大义的神仙,你又何乐而不为呢?”
    聋祖公道:“不,我不说!”
    聋祖婆道:“为什么?”
    聋祖公道:“因你说过;讲出大老先生的下落后,就有好处。”
    聋祖婆道:“我们可以拒受好处。”
    聋祖公道:“我也不说!”聋祖婆道:“还有什么理由吗?”
    聋祖公道:“当然有……十万年前,我与他有个协议。”聋祖婆道:“什么协议,怎么我从未听你讲过?”
    聋祖公道:“男人相与的事情,何必要告诉女人!”
    聋祖婆道:“那末,现在你快说,是什么协议?”
    聋祖公道:“十万年前,那时你我还未同居,我与大老先生为了辩论一个阵图的细则问题,我说我有理,他说他有理,彼此面红耳赤,争论不休,几乎要互相动武。后来双方协定:他发誓要摆设阵图,我赌咒要攻破他的阵图,于是各去继续研究,并约定双方不准往来,也不许把研究的地点告诉第三者,时期以十万年为限,为了深思远虑,钻研破阵之法,我故意把自己的双耳弄聋,以便专心致志……”
    聋祖婆抢着道:“且慢!你说限期是多少年?”她一边问,一边掐指计算。
    聋祖公道:“十万年!你为什么问这句话?”聋祖婆道:“老东西,你真是昏头昏脑,我们结婚已经有十万零一千二百多年,限期早已过去了。”
    聋祖公惊道:“嘎!你不会算错吧?”他说着,自己也计算一遍、二遍、三遍之后,笑道:“我真的发昏了,你说得不错,限期早已过去了。因我心无二用地研究破阵之法,竟然连经过了多少年数也忘记,可笑可笑。”
    聋祖婆欣然道:“限期已过,不受约束,现在你可以把大老先生的地址说出来了。”聋祖公摇头道:“不,他会来找我的。”
    聋祖婆生气道:“你这老糊涂,限期已过了一千二百多年,却还要等待他来找你?如果他要找你,早已来了。”
    聋祖公道:“他不来找我也好,我是懒去找他……”
    聋祖婆骂道:“老不死的东西,你懒去找他,也好,我去找他,只要你把他的下落告诉我……”
    聋祖上连忙打断她的话柄,道:“不,我不准你去找他!”
    聋祖婆道:“我偏要去!”
    聋祖公道:“不准!”
    聋祖婆特别大声道:“老东西,我偏要去!”
    由于聋祖公听觉下灵,他们说话的声音特别响亮。这时顺风耳听到他们夫妇口角,正想飞跃过去,以便作个和事佬,顺便向聋祖公说明,大老先生之子——小老先生已摆了一座混沌乾坤大阵……”
    忽然又传来了一个很熟悉的第三者声音,打断他的思想,连忙又侧耳静听。
    原来那第三者正是天听地测仙师。他似乎早已隐匿在聋祖公夫妇的附近,旁听多时,一看时机成熟,立即上前拜见,请安,高声道:“两位前辈,你们好!
    聋祖公也不理会对方的话有否讲完,就抢先问道:“你是大老先生差来找我的吗?”天听地测仙师拱手道:“不,晚辈是天听地测仙师,与大老先生毫无相干。”
    聋祖公道:“那么,你既与大老先生无涉,来此作甚?”
    天听地测仙师道:“晚辈来向前辈报告一个消息。”
    聋祖公道:“什么消息?”
    天听地测他师想了一想,心里有了主意,道:有个来历不明的人在佛国灵山摆设了一座恶阵,夸口道:“此阵千变万化,宇宙之间,无人能破,且特别指出,包括聋祖公在内。”聋祖公听了,面色微变,问道:“那阵图叫什么名称?”
    天听地测仙师道:“听说它叫做混沌乾坤大阵。”
    聋祖公道:“摆设此阵的人是否大老先生?”天听地测仙师道:“这个……晚辈不知。晚辈听到此人的名字之中并无‘大’字,好像有一个‘小’字。”
    这时,聋祖婆忍耐不住,插嘴道:“是否叫做小老先生?”天听地测仙师故意沉吟片刻,终于棱模两可地道:“似乎是的,但晚辈不敢确定。”
    聋祖婆道:“佛不必问,课不必卜,一定是这个小鬼!”
    天听地测仙师道:“此人口气甚大,目中无仙,还有几句话,晚辈不敢向两位前辈报告。”聋祖婆道:“那几句是什么话?你快说!”
    天听地测仙师故意犹豫一下,道:“此人说:如果聋祖公敢于前去破阵,只叫他进得出不得,一辈子团在阵里,直至死为止。”
    聋祖婆对着丈夫,问道:“老东西,你听清楚了吗?”
    聋祖公注视着天听地测仙师,道:“你再说一遍!”
    天听地测仙师遵命,又说了一遍。
    聋祖公冷笑一声,道:“哦!此言可真,你不是对我使用激功吧?”
    天听地测仙师正色道:“晚辈不敢说谎。”
    聋祖公听了,道:“好,我相信你……”他停顿一下,抓抓头皮道:“我倒要去看一下,究竟那座混沌乾坤大阵是什么玩意儿。”
    打铁趁热,天听地测仙师欣然道:“如果前辈肯赴灵山,晚辈愿意陪你同行。”
    聋祖公摇头道:“不,我喜欢独去独来,不要任何人作伴;你走吧!”
    天听地测仙师听了,暗想目的已经达到,所以不敢再说,随即双手一拱,告辞而去。
    聋祖婆等到天听地测仙师走远后,道:“老东西,你准备去了吗?”聋祖公道:“当然要去。”
    爱祖婆道:“何时动身?”
    聋租公道:“明日就走。”袭祖婆道:“我也去。”
    聋祖公双眉一皱道:“不行!”
    聋祖婆生气了,道:“你不准我去,我不准你饮酒。”
    聋祖公道:“酒非饮不可!”
    聋祖婆道:“那末,交换条件,我也非去不可。”
    聋祖公睁目,对着老伴看了片到,终于屈服了,道:“好,我去,你也去。快拿酒来,让我们夫妻开怀畅饮!”
    再说天听地测仙师离开冰谷,满心欢喜,正拟驾云升空,忽觉有人拍他的肩膊,不由吃了一惊,连忙回头观看,原来是顺风耳尊者,笑道:“鬼鬼祟祟,干什么?”
    顺风耳道:“我都听清楚了,你看那聋祖公古仙会到灵山去吗?”
    天听地测仙师道:“毋庸置疑。”
    顺风耳尊者道:“我们要否在这里等候,看他何时动身?”
    天听地测仙师道:“不必了!此仙性情古怪,如果我们在此等候,给他看到,必然反为下美,所以还是快些回去报告。”
    顺风耳尊者点头称是。
    于是他们驾起白云,直飞灵山。
    在灵山,天仙佛三国的联军总部里,玄黄天君、宇宙天君、太上老君、元始天尊、如来佛、阿弥陀佛、接引、准他燃灯三位古佛以及其他许多群仙诸佛菩萨,正要检讨天国拥有二十二个重天的兵力,竟然被大夫子战败的原因。首先宇宙天君讲述战事失败的经过,强调大夫子的道行深不可测,有偷天换月之术,小夫子英勇善战,天国大神无一是其敌手,天不怕郝道子和打不死桂引子(即鬼影子),也是宇宙间闻名丧胆的野仙。此外,魔境处处布置着畸形地道,纵横交叉,犹如迷魂阵,据说都是小老先生多年前所设计的杰作之一,现在变成了天军的陷阱。敌方处心和虑备战。已非一朝一夕之事。而我们不能知己知彼,却仓猝攻其本土,遂遭败绩。最后他自己承认本领不及大夫子、引咎自责,并愿受天律处罚等语。
    元始天尊安慰道:“胜败乃兵家常事,天君不必负疚于心,我们早知故方拥有对多杰出人物,所以动用了二十二个重天的兵力现在只不过要推求天军失败的原因,作为参考而已,以免第三次攻打魔境时,重蹈覆辙。”
    接着,燃灯古佛起身道:“天军失败的另一原因是:我们四十个仙佛未能在云端活擒或击毙大小夫子,使其父子回到地面指挥作战,因此,天军败绩不应完全归咎于宇宙天君,而仙佛至少也要负担一半的责任。当我们发觉活捉大夫子的愿望难以达到时。本佛就退而求其次,发令祭宝,决定要开杀戒了,却不料突然闯入一个中年怪仙,在举手投足之际,放出了罡火烧毁了群仙诸佛的法宝,抢去了本佛的定海珠,并将大夫子救出重围,那一连串的动作,片刻完成,来无影,去无踪,使我们惊愕万分,不及抵抗,也无力再战。这中年怪仙的道行武功,真是不可思议,要比大夫子更为高明,但不知他究竟是魔国的什么人物,还请各位指教。”
    如来佛道:“以四十位仙佛的道行,而不知他的来龙,已属奇事,若其去脉也未摸清,那不倒是奇上加奇,出乎常情了。”
    燃灯古佛合十道:“那怪仙离去时,不知是驾了什么云,其速度之快竟超过了电光几倍,使我追之不及,技不如人,说来惭愧。”
    如来佛道:“他来自何方,去向如何?”
    燃灯古佛道:“来自东方,去处向南。”
    如来佛道:“此仙面貌怎样?”
    燃灯古佛道:“面如冠玉,仙气充沛,令人望而起敬。”
    如来佛听了,低头不语,暗自思忖,一时倒也想不出此他究竟是谁?
    联军总部一片静寂。
    过了一会,太上老君道:“魔国知名之士,虽多如牛毛,但特别杰出者倒也屈指可计。自敝师弟通天教主以下,除玉面神猴(玉仙)现已归正,水金书生退出战事外,惟有小老先生、大小夫子、千手老怪、狮首力士以及主持混沌乾坤大阵的四个古仙而已,如今忽又加入一个功力超群的无名怪仙,论其来历,谅必是小老先生或大夫子师友之间的仙家,不知各位高见如何?”
    如来佛道:“在未能确定那怪仙的身份时,我们惟有这样猜测了。”
    元始大尊道:“有一疑点使我百思不解……”停顿片刻,他的眼光瞟向燃灯古佛,接下去道:“在瞬息之间,那无名怪仙竟然发出罡火,烧毁群仙诸佛的法宝,这种功力即使上辈古仙也未能修到。问况他仅是一个貌如中年之仙,怎会有那么高深的道行?我也曾遍索宇宙之内,世外世,天外天的许多特级仙圣,包括家师在内,无一有此本领而能不费吹灰之力,击败四十个仙佛。这个仙中之怪,如不予以降伏,则列国苍生必将受其荼毒。因此,以后他如再度出现,我们必须群起而攻之、切勿单独作战。”燃灯古佛道:“天尊之意极是,不过,我也有一言补充。”
    元始天尊道:“请抒高见!”燃灯古佛道:“那怪仙下次如再出现,我们应该联合大罗金仙、大神圣、大佛与之周旋,严禁其他品级较低的群仙请佛众神圣出手对抗,以免遭遇劫祸。”元始天尊点头道:“古佛说得有理!”
    当他们正要派定哪几位大罗金仙、大神圣和大佛去对付这个无名怪仙时,忽见天听地测仙师与顺风耳尊者满面春风连快进入总部,向太上老君报告聋祖公的事情。老君和许多仙佛神圣听了,均甚兴奋,除了元始天尊与如来佛却面无喜色之外。元始天尊道:“上辈古仙聋祖公?这名字倒不曾听到过?”
    老君道:“我们何不到后营去,请教白头翁老祖、无名古仙、天眇和地跛,顺便也好探问那中年怪仙的来历!”
    如来佛道:“且慢!本佛有话要问天听地测仙师。”
    天听地测仙师道:“佛祖是否要问:为何不邀请聋祖公降临灵山吗?”
    如来佛道:“正是。”
    天听地测仙师道:“此公性情古怪,不愿与小仙同行…、”
    顺风耳尊者抢着插嘴道:“小神听到那聋祖上说:喜欢独来独往。”
    这时,镇元子突然进入总部,道:“云端有一位陌生的老仙家,手持长尺,正在测量那座混沌乾坤大阵。小仙上前拜见,却被他驱逐,特此赶来报告。”
    天听地测仙师连忙道:“那老仙家必是聋祖公无疑。”元始天尊道:“我们暂时散会。拟请佛祖、玄黄天君和师兄(指老君)会同天听地测仙师和顺风耳尊者,先上云端探看,让我到后营去邀请那几位上辈古仙,也立刻就到。此外,其余的仙佛神圣各去坚守岗位,听候调遣。”说完了话,他就起身走出总部。
    老君、佛祖等也接着离开现场,驾起祥云,一边向前遥望,果然看到一个老仙家正在混沌乾坤大阵上空的云际徘徊着,连忙加速行程,赶了过去。,
    天听地测仙师低声道:“不错、他就是聋祖公。”
    仙佛两祖一个稽首,一个合十连袂上前道:“老仙翁请了?”他们知道对方是个聋子,所以提高语气,直传过去,送入其耳。
    聋祖公抬头向老君和如来佛看了一眼,大声道:“你们是何方僧道?”顺风耳尊者抢着道:“不错,说话的声音确是聋祖公。”
    于是仙佛两祖各报名号,但对方却摇头道:“我不曾听到过什么太上老君、如来佛……”说着,他把手一挥,接下去道:“走开,不要阻我行事!”这时,元始天尊与上辈古仙——白头翁老祖、无名古仙、天眇和地跛都已赶到。
    无名古仙、天眇和地跛并不认识聋祖公,但白头翁老祖却双目炯炯地注视他。
    “你不是白头翁吗?怎么还没有死呀!”聋祖公高声道。白头翁迷惘地道:“你好像是冰岛渔祖,怎么改名聋祖公?”
    聋祖公大笑道:“你这老不死记性倒很好!这是我当年的贱名,早已不用,连我自己也忘了,而你还说得出来。”白头翁老祖似乎知道此公的性情,所以对于他出言不敬,并未生气,却也笑道:“啊!时间过得太快,你我也都苍老了,上次天庆大会,你为什么不去参加?”
    聋祖公摇摇头,并不回答。白头翁老祖也不追问,接着道:“喂!你能破下面的大阵吗?”聋祖公沉吟片刻,道:“大老先生,不,大鬼,真点道理,这座混沌乾坤大阵确是天衣无缝,无懈可击……不过,在过去那么多的年数里,我聋子的工夫也不是白费。他自己不出面,却叫小鬼来难倒我,只怕没有那么容易。”
    白头翁老祖道:“那么,你有破阵的把握吗?”
    聋祖公抓抓头皮,向无名古仙、天眇、地跛、老君、元始和如来等巡视一周,道:“那些僧道的功力如何?”
    白头翁老祖道:“他们的道行武功均属上乘。”
    聋祖公哦了一声,道:“好,我相信你!叫他们助我破阵,肯吗?”
    白头翁老祖拍拍胸瞠,道:“怎会不肯?”
    聋祖公道:“这样就好,让我来破阵。不过,这事非同小可,一切都要听我指挥,行吗?”
    白头翁老祖向老君、元始和如来作了一个眼色,正拟回答,而老君已抢先低声道:“本来是我们请求他破阵,现在他自告奋勇,反要求我们助他破阵,那真是好极了。”
    接着白头翁老祖道:“只要你聋子能破此阵,他们都愿听你指挥,包括我在内。这里不便多谈,大家下去商量。”
    于是老君和如来佛等恭请聋祖公驾云,同赴联军总部,讨论破阵妙计。
    在联军总部的客厅里,聋祖公坐于客位,白头翁老祖、无名古仙、天眇、地跛、老君、元始、燃灯、接引、准提、如来和玄黄天君等在旁相陪,他们经过互相介绍后,就开始研究如何击破混沌乾坤大阵。
    聋祖公道:“这座大阵是以混沌阴阳两股罡炁冲激而成,看似静止,实则波动,表面顺势,内部逆流,其体无形,其质无色、阴水阳火,犹如仇敌,各不相容,交叉旋转、刚热柔冷,可比任渭。互不相犯、颠倒反覆。二炁各自为政,互相倾轧,发出无比威力,此中过程,千变万化、玄奥莫测,无法以常理推论,不知在座诸位仙佛神圣,有异议否?”
    准提古佛道:“本佛不揣谫愚,前曾探阵,亲历其境,几遭不测,而所感受的体会,确与仙翁所述相同,但不知此阵怎样破法?”聋祖公道:“破阵之法……”他停顿一下,目光向周围的仙佛神圣一掠而过,继续道:“那座大阵里两股罡气的主持者乃是大鬼——大老先生的四个弟子,那就是东方玄初和西方玄一联手发动混沌阳气,南方玄元和北方玄正,合力施展混沌阴炁,中央总枢由那小鬼——小老先生作出循环,顺逆、交叉、反充颠倒以及上下转动,立即产生无可抗拒的威力,不论任何大罗神仙或金身古佛,一入此阵,必为炁涡所困、炁流所吸,空有金刚不坏之体。佛法无边之力,就会感到身不由主,随涡逐流,有力无处可用,再加上刚柔磨擦而不相克制,冷热侵袭而互为煎迫,好比埋身于泥淖之阱,真空之窟,终于窒息而亡,遭遇劫祸。此种苦难,不知准提古佛也有此体会否?”
    准提古佛合十道:“诚如仙翁所言。”
    聋祖公道:“十万年前,我与大老先生讨论此阵,各是其是,各非其非,一言不合,几乎互相动武。后来分手,他去思考布阵之法,我就钻研破阵之术,各有心得,遂有今日之事。现在这座混沌乾坤大阵,表面是正邪双方公开斗力,实则是我与大老先生之间的秘密斗智,而事实摆在眼前,也不容我袖手旁观,自认失败,而必须挺身而出,破此大阵,千祈各位仙佛神圣,助我一臂之力,那末,于公于私,大家都有所交代了。”
    听了聋祖公的一遍大道理,说得头头是道,层次分明,在座的仙佛神圣深为感动,一致拥护,均各表示愿出全力相助。
    聋祖公一看目的达到,心中大喜,道:“时不宜迟,现在请恕我聋某喧宾夺主,准备发令攻阵,不知诸位仙佛神圣之中,有谁反对?”
    白头翁老祖非常佩服聋祖公的魄力,竟然敢于指挥这里的许多古仙、大罗金仙,古佛和大神,所以也不等待老君、元始、如来等的反应,就首先表示赞成,同时还要越俎代庖,高声道:“他们和我一样,也全体赞成。”
    老君、元始、如来等听到德高望重的白头翁老祖这样说法,当然并无异议,而事实上他们也想急于攻阵。
    于是聋祖公请玄黄天君、老君和如来佛,传令召集天仙佛三国的上级将领——群仙诸佛菩萨众神圣进入联军总部的大厅。
    不久,众将领都已到齐,排列于大厅的两旁,听候调遣。
    聋祖上态度自若,严然以主帅的身份,朗声道:“事关军事秘密,只怕墙垣有耳,让我施展隔离禁制,以免消息外泄。”说着,他双手齐挥,但闻一声霹雳,四周已砌成一道无形的堡垒,显然内外已经隔绝了。
    接着,他又大声道:“此阵的总枢在于中央,由我与白头翁老祖率领仙将三十名攻打。仙祖老子与元始大尊统领仙将三十名攻打东方伤门阵地,推倒玄初的祭坛,使其无法施威。三国联军的实力,以天兵较为薄弱,拟请无名古仙、天眇和地跛,会同玄黄天君、宇宙天君,带领各重天的总督攻入南方景门,只要冲坍祭坛,就可活擒玄元。拟请佛祖如来、阿弥陀佛以及燃灯主佛。各领佛将十名,以品字形势,分三路攻击西方惊门,拆除坛柱,玄一就无能为力了。接引和准提两位古佛各率大菩萨和大罗汉十五名,以钳形方式,分左右进军攻其北方休门,焚其祭坛,那末,玄正必然无路可逃,束手就缚,可预卜也。请各位注意,在东南西北伤景惊休四门阵地的偏左转右位置,各有一道秘密通道,乃是魔方内部私路,直达祭坛,而各该附近地区可能驻有重兵,所以攻阵将领必须迅速行动,避免打草惊蛇,以占领或毁坏祭坛为原则。至于破阵以及擒拿小老先生等事都由我负责。”
    元始天尊听了,暗疑道:“此公口气甚大!只怕言过其实。”正拟发言询问,忽听霹雳一响,隔离禁制立即解除,所以他也就默然住口。
    接着,聋祖公一边施展法术,兴云布雾,讲述如何掩护行军,如何引导进兵路线,一边口令手挥,头头是道,无不进退循序,井井有条;显示了高度的智慧,以及谈笑用兵的能力,使群仙请佛众神圣衷心佩服,并暗自称赞此公领导有方,认为攻破混沌乾坤大阵,以及击败魔军,可以拭目而传矣。
    各方面将领合计一百五十多位仙佛神圣,依照既定步骤,分别从云端投入混沌乾坤大阵。各方面的主将,例如东方的太上老君与元始天尊;南方的无名古仙、天眇和地跛;西方佛祖如来、阿弥陀佛和燃灯古佛;北方的接引和准提二位古佛,正拟随后进阵,忽然白头翁老祖连声高呼:“且慢……”原来他看到本部将领进入大阵后,犹如泥牛入海,丝毫没有反应,便觉情况不妙,所以大叫:“且慢”不已,但当老君、元始大尊、如来佛、无名古仙等闻声赶来时,他已被聋祖公推下阵去,而他的“且慢、且慢、且慢”声音犹从阵里传了出来,顷刻之间就寂然消失。
    元始天尊怨声责问道:“聋祖公,你这是什么意思?”恰在这时,天空中出现了彩云片片,祥光闪闪,鸿钧老祖、大地公公以及一个胁下挟着左翁右媪的道童,如飞而来。
    “扣留这个假聋祖公,不要让他逃走?”大地公公的叫声也传了过来。
    老君如来佛等准备合力动手,但回头一看,哪里还有假聋祖公的影子。他早已化作一阵清风,逃之夭夭,追之不及了。
    元始天尊顿足道:“我们上当了!这厮道行高妙,必是大老先生无疑。若非前辈白头翁老祖及时叫喊示警,我们现已自投大阵里的罗网去了。”
    此刻,鸿钧老祖、大地公公和道童已经到达现场,老君与元始急忙上前拜见师尊和大地公公,接着无名古仙、天眇、地跛,以及佛国诸佛也都过来见礼。
    鸿钧老祖指着那道童胁下所挟的一翁一媪,道:“他们乃是真的聋祖公夫妇,被奸细在酒里暗下蒙药迷倒,亏得大地公公及时赶到,终于挽救了他们的劫难。我已料到这里必有祸事,所以来不及救醒聋祖公伉俪,就尽快赶来。但还是迟了一步,使许多仙佛神圣坠入混沌乾坤大阵里的陷阱,那也是他们应受一番折磨,天意合该如此……”他一边说,一边从身边摸出二粒丹丸,交给大上老君,接着道:“你们先回去,用甘露溶化此丸,分别灌入聋祖公婆的腹中,让他们清醒,然后商量破阵之策。我要到魔营去一次。”于是众仙佛神圣拨云回去。
    鸿钧老祖也催动云脚,向魔营前进,不久,望见辕门,就降云落地,而通天教主早已得到消息,慌忙率众出营拜迎,恭敬地把师尊接进大营坐定,献上琼浆玉液。
    鸿钧老祖目光向四周一掠而过,看到大老小老父子、千手老怪、傀儡子、龙公、狮首力士,以及许多良莠不齐的野仙、散仙、妖魔人物都在座中,也不与他们一一招呼,回头向通大教主道:“当年你摆设诛仙阵和万仙阵,已属违反天意,为师已替你们师兄弟解化仇恨,何故你又不守清规,到此兴风作浪,使列国生灵涂炭,自增罪孽?”
    通天教主起身叩首道:“启禀吾师:二位师兄朋比为奸,完全不念同门手足,当年唆使姜尚将弟子的许多成仁门徒封为小神小祗,又无升迁的机会,使他们怨气难消,屡次来鸣不平,此其一;仙国的群仙,尤其是一般醉仙和散仙,自恃道行高深,经常侵犯弟子的领土,杀害了不少当地臣民,而二位师兄从来加以管束,此其二;这次千年大比,仙国一边扩大宣传,公开号召宇宙列国的妖魔精怪,前往应试,乘机加以诛灭,一边却在暗中发出许多记名和不记名的‘仙国入境证’,企图以高官厚爵引诱弟子国内的优秀分子变节叛国,前去投靠,以便削弱魔国的力量,此其三;魔国的副元首玉面神猴,是弟子的益友,曾为魔国在天廷会议中争取了许多权利,可是二位师兄不讲道义,勾结天国,假借玉帝赐宴为名,却在暗中施展美人计,将他软禁,不予释放,使弟子失去了一个得力的助手,此其四;仙国每年派遣了不计其数的神仙下凡,残害许多在红尘静修的魔国良民,往往毁尸灭迹,除魂消魄,杜塞了他们投胎为人,转世再修的机会,其手段之毒辣,令人痛心,此其五;二位师兄联合宇宙列国,专与弟子作对为敌,例如;串通阴司地府的轮回主管,将魔国臣民的英灵驱入卵生、湿生、化生,或干秋万岁地禁闭于地狱,使其永久不得超生,是可忍孰不可忍?此其六。现在吾师降临,至祈为弟子作主,仲裁上述各节,不胜感盼之二。”
    鸿钧老祖听了,道:“为师不问世事已久,所以不知道宇宙列国已发生了许多变化。等一会,待为师前去查问,如所述各节都是事实,自当代你主裁,个过,你进兵灵山,扰乱佛国净土,是何道理?”通天教主叩首道:“吾师有所下知,前在天廷会议中,有两项重要决议:(一)因当年封神不公,必须重议封神榜和重封神祗;(二)佛国的灵山本属弟子的故臣独火大王所有,后被如来的花言巧语所愚,暂租一年,立有契约为凭。一年之后,他要求收回灵山,不料如来把一字改为十字。满期后,他又去索取,哪知如来又将十字改千字。过了千年,他再去追讨租地,但那时灵山道场兴旺,如来拒不归还,倒也罢了,却唆使妙吉祥发火烧死了独火大王。当年玉面神猴在天廷会议中提出了这个问题,如来自知理屈,就同意以后重新讨论。时隔多年,如来藐视天廷会议的决议,多方推倭,拒不交还灵山。因此,弟子应独火大王之后裔独火大圣的要求,发动问罪之师,千祈吾师谅解此中冤情。”
    鸿钧老祖哦了一声,道:“有这种事,怎么为师从未听到过?”通天教主叩首道:“弟子所讲的都是实情,不但天廷会议有案可稽,而且天国玉帝也知道有这样的事。”
    鸿钧老祖道:“如果天廷会议有案可稽,那就另当别论了。不过,为师有一疑问,封神榜是你们三个师兄弟共同议定。姜尚登坛封神也早已成为陈迹,丝毫不值得追忆,何故冷灶忽爆热火,又发生了争执呢?”通天教主道:“启禀师尊,当年封神榜确是我们三个师兄弟共同议定,但‘榜’是一种呆板而广泛的条例和具文,必须要有活人去执行,而姜尚在玉虚门下学艺,只不过四十年而已,道行有限,虽能在人间称为贤良之士,但他在神界则微不足道,怎好充任封神的执行人?硬性地推荐姜尚,是由于元始的偏爱,当年弟子竭力反对,指出以‘人’的身份而执行封‘神’大事,于理不合。但这意见未蒙二位师兄采纳,显然他们沆瀣一气,狼狈为奸,欺侮弟子势孤力单,人轻言微,并被剥夺了置喙的余地,又因一挫于谦仙阵,再挫于万仙阵,对弟子成见甚深,同门手足的感情无法恢复。所以,封神榜之事,名义上虽是由我们三位师兄弟共议,实际是老君和元始包揽,而骨子里却由元始独断独行。大师兄——老君是个好好先生,只不过是被二师兄拉着鼻子走路而已,古今外界人士不明真相,只以为弟子无理取闹,出尔反尔,实是冤枉。对于姜尚徇情渎职,借公济私,封神不当的许多事实,数千年以来,谁都慑于老君和元始的仙威,不敢仗义执言,除了玉面神猴——玉仙之外。他在天廷会议中,代弟子抱不平,面对列国的仙佛神圣,大胆地提出这个问题,并举了许多例子,正理所在,强权屈服,终于把‘重议封神榜和重封神祗’列入议案,并予以通过。如今蒙吾师垂询,特此恭禀。”鸿钧老祖听了通天教主的一篇大道理,似有先入为主之感,低头沉吟片刻,道:“好,为师知道了。现在关于那批陷身于混沌乾坤大阵的仙佛神圣,为师要想把他们带走。
    通天教主不防师尊有此要求,顿时面色微变,向小老先生看了一眼,后者立即会意,道:“老师的话极是,自当遵命,只因我王不明了此阵的变化程序,所以释放那批仙佛神圣应由晚辈动手,不知老师高见如何?”
    鸿钧老祖道:“好!”
    小老先生道:“另有一小部分仙家,都是当年诛仙阵和万仙阵里的杀人凶手,却要暂时扣留,但保证不动他们的一根汗毛。”鸿钧老祖道:“等待何时再行释放?”
    小老先生道:“一俟封神榜之事圆满解决,全部俘虏都将无罪遣散。”
    鸿钧老祖点头道:“也好!”于是他回头对着大老先生,道:“道友,你的混地乾坤大阵,由令郎主持,真是一件杰作,宇宙之间的许多仙佛神圣都要被你们父子难倒了。”
    大老先生笑道:“道友谬奖,愧不敢当,但只怕那冰山渔祖已有破阵之法了。”
    鸿钧老祖也笑道:“道友,利用我的门人(指通天教主)与聋祖公斗智,奈生灵涂炭何?”
    大老先生道:“这是天意,又属劫数,大家心照不宣,否则你我何必出而问世?”鸿钧老祖道:“虽然如此,尚祈道友得饶人处已饶人,适可而止。”
    大老先生道:“那当然,道友教言,敢不遵守。”接着他们又谈了一会。不久,这次陷阵的一百五十多个俘虏包括白头翁老祖在内,业已查明,都与当年诛仙阵与万仙阵两役无关,所以全数释放,交给鸿钧老祖接收,带离魔营,通天教主率领群臣随后恭送,直到师等和众仙桃神圣驾云而去。
    天仙佛三国的巨头们在联军总部正与真聋祖公夫妇与大地上公讨论破阵之策,忽报鸿钧老祖驾到,他们连忙起身出迎,看到陷落于混沌乾坤大阵里的白头翁老祖和许多仙佛神圣都已无恙归来,事出意表,均各大喜,一边把两位老祖拥入总部大厅,一边妥为安置那些脱险者。当然他们知道通天教主之所以肯释放俘虏。完全是买师尊鸿钧老祖的帐,否则,后果必是背道而驰无疑。
    这时,在大厅外,已暗设隔绝禁制,鸿钧老祖、白头翁老祖、大地公公、聋祖公夫妇,无名古仙、天眇、地跛坐于上首,老君、元始天尊、玄黄天君,坐在下首,如来佛、阿弥陀佛以及接引、准提、燃灯三古佛依次在主位陪坐,倾听白头翁老祖叙述陷身的经过。
    白头翁老祖道:“陷入大阵里的仙佛神圣,感受大致相同。我被那假聋祖公,即大老先生,推落阵中后,立即被一股热流卷入旋涡;顿觉头脑昏迷,五体发烧,汗出如浆,身如风车,上颠下倒,旋转不已,呼吸困难,极为难受。接着冷气侵袭,寒彻肌肤,齿牙轧轧作响,四肢僵硬麻木,动弹不得,须臾失去知觉,醒来始知被擒。那冷热两流交替冲激,顺逆相背,反覆无常,旋力之劲,转动之速,令人身不由主,无法抗拒,真是霸道万分。”
    真聋祖公道:“此阵的霸道之外,就在于那两股阴阳罡气,交叉而旋,不相融洽,以致阴冷阳热互相倾轧,违反宇宙造化之理。所以,要破此阵,必须先扭转那两股违反造化的罡气,使其阴阳和协,冷热调济,以柔制刚,以顺抗逆,则转动亡力必然消失,反覆之势亦趋正常,最后气流旋涡即能飘散于无形,大阵也就失效。”
    如来佛听了,大喜道:“敢问老师,若破此阵,不知要派多少仙佛神圣?”真聋祖公道:“不费一兵一卒,即能奏功。”
    元始天尊惊讶地哦了一声。
    如来佛合十道:“恭请老师不吝指教。”
    真聋祖公似有难言之隐,沉吟片刻,道:“破阵之法也极为霸道,乃是借其旋力,破其阵势,所谓以子之矛,攻子之盾是也,一经发动,魔国在阵中把守的十万雄兵,只怕都要遭劫。因此,我正在犹豫,不敢轻举妄动,避免杀业太重。而干天谴。”
    阿弥陀佛道:“善哉!善哉!可否请老帅想一妥善办法、减少杀业至最低限度?”
    真聋祖公道:“让我静思……”过了一会,他接下去道:“有了!破阵之事,拖延三月,在此时期内;我去暗作准备,另一方面,你们增发大军表面上加紧攻击魔国本土,而实际只是虚张声势而已,使小老先生不明真相,必然从灵山抽调一部分兵力回去,而这批调回去的援兵,就不会死在这里的大阵之中了。接着,你们假装攻不进魔国本上,再增发大军,而小老先生为了巩固本土防御,必将又从灵山作第二次抽调,而那些被抽调者显然也能免于劫难。总而言之,在灵山的大阵里,魔兵死亡越少,我的罪孽越轻,这一点,你们能替我做到吗?”
    元始天尊与如来佛低声商量了一会之后,他们都说可以办到。
    真聋祖公道:“我与内子一时不慎,被魔谍在酒中下药迷倒,亏得鸿钧道友救醒。下过,我知道小老先生有一种秘制迷药,叫做‘千年不醒’,自夸无药可解,非常霸道,而他们父子为了争胜宇宙列国,谅必使用了此药阴损愚夫妇。所以等一会,我与贱内依然假装昏迷不醒,请用二只‘担架’,四个道童,扛着我们回去,并由大地公公护送。临走时,行动必须秘密,并目还要假装鬼鬼祟祟的样子……”
    玄黄天君忍不住问道:“何故要秘密行动,难道堂而皇之地扛出去不好吗?”
    真聋祖公道:“对方间谍密布,我方无论如何秘密,必然逃不过他的耳目,若公开扛我们出去,反使对方疑心,此所谓实则虚之虚则实之是也。”
    玄黄天君点头称是。真聋祖公接下去道:“我们回到家之后,仍须继续伪装昏迷,由大地公公在旁看护,因大老先生父子必然不太放心,随时会派遣间谍眼线,暗中前来窥视,少则一月,多则三月,直到我们愚夫妇的装的姿态逼真得无懈可击;他们才会安心地撤回那批窥伺者。”
    玄黄天君道:“贤伉俪伪装昏迷三月,那不是一件很痛苦的事情吗?”真聋祖公道:“不,我们眠床上,不饮不食,一动也不动,非但毫无痛苦,而且另一方面我们还必须要做许多工作。”玄黄大度听了,迷惘地道:“我不懂你的意思。”
    真聋祖公笑道:“你听我说下去……”他看了如来佛和元始天尊一眼,低声道:“请你们派遣五百工艺神、制作尊者和仙匠暗赴某处集中,听候愚夫妇出窍的元婴来指挥工作,铸造破阵的玩意儿……”他说着,眼光瞟向天眇和地跛,继续道:“拟请你们二体道友到那边去施展禁制,助守秘密。”
    天眇、地跛点头,表示同意。
    真聋祖公道:“在这三个月之中,你们切勿前去破除,既可让小老先生误会你们之中谁也无能为力,又可使大老先生也有此同感。这样一来,当我方攻其本土时,他们认为大阵固如金汤,无人能破,不妨大量抽调阵中之兵,往助本士了,那末,到了那时,我们去攻阵,魔兵牺牲就已减少到最低限度了。”诸佛听了,异口同声地称赞道:“善哉,善哉,老师,仁心仁术……”
    群仙也赞叹不已。
    玄黄天君更是佩服得五体投地。
    于是无名古仙撤除厅外禁制,真聋祖公夫妇假装昏迷不醒,倒于座上,由大地公公挟持着,安置担架之上,并指挥四个道重扛出大营,悄悄地驾云上升。
    大地公公故意向高空四周巡视片刻,作出惟恐被敌人发觉的神秘姿态。一边发动云脚,向冰山前进。
    果然不出所料,当大地公公护送真聋祖公夫妇回到冰山洞府时,他们的行动已被魔谍和眼线所监视了。*********
    通天教主获得一个秘密情报;天仙佛三国联军总部即将发动攻势,誓欲击破混沌乾坤大阵。
    另一方面,小老先生也接得情报:三国联军准备攻打魔国京城。
    过了两天,联军未对混沌乾坤大阵采取行动,但消息传来,魔境战事非常激烈。
    又过了一天,大夫子派遣孩儿散人送来紧急文书,报告如来佛亲自率领佛国精兵正在围攻魔京。显而易见,通天教主所得到的是假情报。小老先生颇有信心,认为目前仙佛神圣无一敢于来攻混沌乾坤,即使是聋祖公,只怕也无此胆量。当年仙佛两国破去通天教主所摆设的诛仙阵和万仙阵,只不过动员了老君、元始、接引和准提而已。现在这座混沌乾坤大阵,不但使那二仙双佛无能为力,而且再加上鸿钧老祖、白头翁老祖、大地公公、无名古仙、天眇、地跛等上辈古仙也都一筹莫展,束手无策,不敢轻樱其锋,始知此阵实可俯视群伦,绝非等闲可比。
    这座大阵的奥妙之处,在于其结构,并不依照太极奇门,两仪八卦之理,也不仰仗左道旁门之术,更不着重于杀业,例如:诛仙阵使用诛、戮、陷、绝四剑,万仙阵使用六魂幡,那些剑幡在大小老先生父子看来、都是微不足道的末技。因此,它可称是一座空前绝后,堂堂正正的阵图,但可惜得很,他们父子找错了对象,却为邪道魔王所利用,而对付正派的仙佛神圣,此中反覆颠倒的原因令人费解,无怪宇宙震荡,天地动摇,世界大乱了。
    天地之间,有一物必有另一物以克之,有些人亦必另有他人以制之,因此,大小老先生父子的内心里常有一个隐忧,暗认冰山渔祖——聋祖公可能是他们惟一的克星。
    他们确知聋祖公必然不敢入阵斗法,但不敢入阵并非意味着不能破阵,那是由于入防和破阵是二件事,不可合而为一。换言之,入阵者未必能破阵,而不入阵者未必不能破阵。所以,为了本身的安全,以及保持混沌乾坤大阵的荣誉,他们誓欲俘虏聋祖公。若此举未能如愿,就退而求其次,下药于酒,使其神志昏迷,失去破阵的能力。现在这个目的业已达到,不免高兴万分。
    小老先生又亲自潜往冰山,暗察聋祖公夫妇确已昏迷不醒,丝毫没有可疑之处,终于放心了,认为这座大阵,从此可在灵山生根。
    那时,通天教主不断地接到战报;魔境情势危急,使他不得不抽调兵力前去支援。
    小老先生觉得魔国本士是国基所在,万一有失,即使得到十座灵山,也无法补偿,何况敌方表面扬言进攻混沌乾坤大阵,其实是按兵不动,虚张声势,而暗中却已将军事重心转移魔境,攻击己方所必救的弱点。
    他与通天教主衡量敌我双方的形势如下:
    (一)联军在魔境的兵力,除了各重天的大军之外,老君、元始、如来、接引、准提以及其他许多仙佛神圣必已在前线指挥作战、实力强大非凡。(二)目前在灵山坐镇的谅必是鸿钧老祖、白头翁老祖、无名古仙、天眇,地跛,阿弥陀佛以及别的仙佛神圣。他们只要不来攻阵,自守能力是绰绰有余的。
    (三)魔方在本国的兵力;大夫子、小夫子、千手老怪、傀儡子和龙公都有大罗金仙同等的品级,加上不计其数的野仙散人和诸大煞神,实力也是无法估计,丝毫不比对方逊色。
    (四)在灵山,魔方有大老先生和小老先生、通天教主、狮首力士,以及许多野仙散人。此外,又有一座牢不可破的混沌乾坤大阵作为屏障,再加上四个古仙——玄一、玄元、玄正和玄初在前线镇守,犹如四把钢刀,分插灵山的心脏区域,使敌方不敢妄动。
    双方斗争相持不下,一时难分胜败,只怕这战事必将拖延时间了。
    由于灵山有鸿钧老祖坐镇,通天教主就不敢挥兵进攻,以免损害师尊的威声。同时师尊不来强迫弟子退出灵山,做弟子的当然也不便去侵犯师尊。因此,通天教王考虑抽身回国。小老先生认为现在通天教主的武功虽已青出于蓝,超过乃师鸿钧老祖,但身为大罗金仙。又是一国之主,怎可丧德败行,逞强欺师?所以他也劝通天教主从速回国,美其名曰回避,实则另有企图。
    灵山方面,自有大老先生对付鸿钧老祖。因前者的资历、身份、道行和武功不但可与后者并驾齐驱,而且智机、韬略、权术、应变等等,谁都不能望其项背。只要一个大老先生就可抵制灵山的许多古仙和诸佛菩萨。小老先生又计划从混沌乾坤大阵里暗中抽调一部分精粹部队回国作战,由自己带领,以便在联军的后方,突击进攻。
    这是一支出于意表的冷军,突然降落联军的背后,使其措手不及,必能发挥重大作用,而导致空前的胜利。大老先生和通天教主对于这个计划,极为赞成,立即付诸行动。
    于是通天教主抽调了灵山驻军十分之三的兵力,以及大将狮首力士和富钰,大张旗鼓地率领着回国支援,小老先生则在黄昏前后,另拨十分之三的兵力,人不知,鬼不晓,静悄悄地衔枚出发。至于布防于灵山战区,以及驻守于混沌乾坤大阵里的军队,均由大老先生指挥,虽仅有十分之四,却已足够对付强敌,所谓兵不在多。在于调遣得宜是也。
    通天教主带领精兵离开灵山佛土,驾起青云,浩浩荡荡地飞行,在云程沿途。他看到联军方面运来伤兵不计其数,知道本国前线正在激战,也不想与他们为难,井禁上部属去打落水狗,一边急催云脚,加速前进。不久、他从云隙俯视魔京已在眼前,并见老君、元始、如来、接引、准提,率领了群仙诸佛菩萨,正在围攻大夫子、千手老怪和傀儡子。另一方面,小夫子与龙公也被燃灯古佛、文殊、普贤、各重天的总督以及十八罗汉包围着,左冲右突地恶斗。第三方面,本国的许多野仙包括郝道子、桂引子(鬼影子)在内,散人、诸大煞神也正与联军的群仙诸佛菩萨众神圣混战中。
    通天教主一看情况危急,却喜自己正好及时赶到,连忙拔出宝剑,狮首力士和野仙富钰也手握武器,改驾快速云,身先士卒,迅即降落地面,冲到现场,分别加入战团。
    魔国诸将看到国王通天教主亲上前线助战,顿时士气大振,精神兴奋,反击之势,无不以一敌十。
    这时,通天教主也不答话,仗剑直取如来和准提;狮首力士凶焰高涨,三拳两脚打退了十八罗汉,接着就与燃灯、文殊、普贤大战不已,使小夫子和龙公才有喘息的机会;富钰去助郝道子等作战。不久,通天教主带来的精兵也已赶到,立即参战,突破了联军阵线,从包围圈里救出了郝道子、桂引子等野仙、散人和诸大煞神,迅即开始反攻。二千多年前,通天教主的武功充其量也只能与接引和准提媲美而已。现在情况不同,他经过了玉面神猴(即玉仙)和小老先生的指示,再加上自己的钻研运化,以及不断服用金丹仙药,功力突飞猛进,已较过去增加了数倍,所以独斗如来和准提在十招之后,便占上风,把二佛击退数丈,被迫驾起祥云,以避其锋,但他不甘心让对方逃走,也就腾云急追,于是他们又在高空大战了。
    这里,大夫子的对手是老君,千手老怪与元始天尊激战,傀儡子恶斗接引古佛,一方面是魔国的大罗金仙,另一方面是仙佛两国的元首和长老,不论道行和武功岂是寻常的仙佛神圣所能比拟?所以,双方猛斗力拼,激烈万分,出手各不容情。
    在另外的战场上、魔国的妖魔人物与三国联军的仙佛神圣,也不例外。他们各尽全力,拚得你死我活,我死你活,依然前赴后继,再接再励,自午至暮,坚持着激战不停,双方伤亡惨重,红血白血(仙佛神圣的血是白色的)。到处漂流,渗入泥土之下,作为战场上野草闲花的极品肥料。
    过去,任何妖魔人物,一见仙佛神圣,早已吓得屁滚尿流,望风而逃,惟恐不及,怎敢与之分庭抗礼?现在,他们遇到仙佛神圣,非但毫不畏惧,而且反要上前戏弄,找其麻烦,甚至寻上门去,动手就打,将来,可能仙佛神圣不堪妖魔人物的跋扈无理,都将被迫而远避,逃到世外的世外去了。呜呼,天上的情况既已变化,无怪人间也受到了影响,终于整个的世界不得安靖。
    在过去的日子里,仙佛神圣动辄以法宝制服妖魔人物,但自从通天教主得势之后,他们就不敢妄用,除非万不得已。推其原因,当年仙国的许多醉仙和散仙,行为不检,闯入魔国,以法宝伤害人命,即为通天教主所拘捕,大肆磨折,直到仙躯受到严重破坏为止。此后,列国都被警告:不论任何仙佛神圣,如再敢施展下三流的暗器——法宝伤害魔国人民,必将受到不共戴天的报复。所以,这次大战,其激烈的程度虽为亘古所未有,但到目前为上,双方都以真实的功力搏斗,谁也不敢使用法宝,这是宇宙列国战争史上的一个特点。
    惨烈的战争继续下停,也可说方兴未艾,喊杀之声惊天动地,而双方都不愿撤退,因谁先退兵,谁就注定败局。
    联军动员了如此庞大的兵团,好不容易攻到了魔京,怎肯功亏一篑,进而复退?魔方为了保卫国境,也调集了全国的精锐,浴血抗敌,作殊死战,势在寸土必争,否则,一退则兵败如山倒,不可收拾了。
    天色已经黑暗了;视线不清,几乎敌我难分。突然,西山的太阳落而复出,徘徊于空间,冉冉上升。造化反常,难道仙佛神圣和妖魔人物的末日都已到了吗?
    联军后方勤务司令官——玄都大法师看到西天出了大阳,发觉情况不妙,又见联军久攻无功,伤兵源源而来,显然前线吃紧,于是召集木、水、火、土、天王、海王、冥王、空王等八大星君,(他们虽是太空国的神圣,但在名义上,只不过担任志愿后方勤务而已,并非由太阳神所派遣,所以联军只以天仙佛三国出面,太空国不在其内)问道:“西方出了太阳,只怕贵国王太阳神已受到魔术的控制,不知诸位星君有何妙策相救?”
    彗王星君道:“不,依本星君推测:我王太阳神并非为魔术所困,而是自动由西而升,去而复返,显然有心要协助联军除魔灭妖,我们何不也杀上阵去,助建大功?”
    火星君赞成此议,道:“好,让我去杀一个痛快!”
    水星君正拟反对,忽然一个声音传了过来:“太迟了!”玄都大法师和八大星君听了都吃了一惊,众目盯视着那声音传来的方向。
    “是谁?好大的胆子!”火星君高声喝道。
    “是我……”接着拍拍两响,火、彗二位星君应声仆倒地上。
    玄都大法师等见此突变,慌忙回头观看,原来是小老先生不知在何时,已率众站在他们的身后,不由惊悸万分,要想动手反抗,却慢一步,因对方先发制人,已把他们擒而缚之。
    于是小老先生一边传令放火烧营,一边率领精兵上阵,从后方夹攻联军,
    两面受敌,联军阵脚开始摇动,败象已露,纷纷向左右溃退,自相拥挤冲突,战线混乱不堪,真所谓兵败如山崩,一发不可收抬。老君、元始、接引、燃灯以及群仙诸佛菩萨和众神圣见到后方大营所在的区域,火光烛天,便知敌人偷袭,战况有变,大家无心恋战。接引发出三响狮子吼,声闻于天,暗示撤退,但小老先生业已领兵赶来,后方已被封锁,退路断绝,只得分向两翼窜逃,情况狼狈不堪。
    大夫子和千手老怪发现联军大营起火,即知己方的援兵进袭得手,却想不出是谁领导。正猜疑间,忽见老君、元始、接引等相率而退,去势如飞,连忙追赶,远望小老先生领兵冲来,不由大喜,于是改变追敌的主意,朝着国师来路夹击联军,实行中央突破战略。
    这时,联军将士前后受敌,抵挡不庄,同时听到狮子吼声,便知大势已去,慌忙分向左右两路撤退,中央阵线,不待魔方前来突破会师,业已自动露出了一个缺口。
    于是大夫子率众转向右边,追杀敌兵,小老先生领了生力军,向左攻击,联军狼奔豕突,夺路溃退,伤亡惨重,投降及被俘者不可胜计。
    大夫子穷追猛赶,直到魔国边区,正拟鼓其余勇,将联军驱逐出境,突然,中天的太阳发出猛烈光芒,使人目为之眩,顷刻之间,一轮红日好比流星似的向西下坠,魔境顿时笼罩着一片黑暗,伸手不见五指。大夫子知道自己禁制太阳神的法术已为仙佛所破,随即停止前进,一边播传军令,暂停追击,就地扎营,并严加守御,以防联军摸黑反攻。
    次日黎明,联军已在魔境边区筑成了一道牢不可破的阵线,大夫子和小老先生等攻了几次,均各无功而退,只得后退三十里,也建立了一道坚强的防御工程,双方遥遥对峙,暂呈休战状态。
    魔京之围虽已解除,但通天教主自从昨天追赶如来和准提二佛以后,迄今未见回来,这事使大夫子和小老先生悬念不已。
    大夫子猜测如来、准提也许逃回灵山,而国王通天教主也就前去追踪。小老先生却不以为然,他说:“如果国王追赴灵山,必有消息传来,现在他一去而不返,音讯全无,显然前途已发生了意外的事。”
    为了寻求事实,小老先生吩咐孩儿散人立即赶往灵山,探问国王是否在那边,以及混沌乾坤大阵的情况,同时向其父——大老先生报告这次大捷的经过。
    过了二天,孩儿散人回来了,报告道:“国王不在灵山,混沌乾坤大阵安然无恙,因那批老朽分子(指上一辈的古仙),都不敢攻阵。”
    接着,大夫子派出去的魔谍和眼线也都陆续回来,报告道:“国王下落不明,此外,又探悉那如来和准提也不知去向,联军方面派遣了大批仙佛神圣正在寻访那二佛的踪迹。”
    这消息使小老先生惊疑不定,连忙与大夫子商量,但他们却推算不出通天教主和如来,准提同时失踪的原因。
    再过了五天,通天教主依然没有回来,而如来和准提既未回到灵山,又未在魔境边界的联军总部出现。
    那时,小老先生又已派出野仙多名分赴山外之山,世外之世,找寻国王通天教主,另一方面老君和接引分批派遣三仙六佛十二神圣,到天涯海角去探访如来和准提二佛。
    此外,玉帝也传谕宇宙列国会同搜索,上从三十三层天,中在地面地壳之间,以及海洋之内,下至幽冥阴司,可是各方面都属枉费精力,徒劳无功。
    过了一个月,找寻者继续找寻,但失踪者依然失踪。魔国群臣和三国联军总部的仙佛神圣们开始耽心,大家都不得不从最坏的角度去猜疑:(一)他们是否已经三败俱伤,同归于尽?(二)他们是否会被第三者所暗算,而同遭禁囚?
    不过,魔国小老先生和大夫子,或联军总部的老君、元始和接引都认为那些猜疑似不可能,因关于第一点的三败俱伤,伤者必会自动回来,若同归于尽,也应有尸体发现;第二点的禁囚更不致成为事实,因主角乃是上上之仙和大大的佛,谁有如此法道而能克制他们,使之就范,而加以禁囚?
    宇宙列国为了这事,大伤脑筋,天仙佛魔四国已从秘密搜索,改为公开招寻,并悬重赏,不论是护送事主归来,或通风报讯,因而寻获,要金赠金,要官封官,要仙得仙。可是到了第二个月,失踪者的消息连蛛丝马迹也未能发现,真是一个百思不解的谜。由于通天教主、如来和准提同时失踪,宇宙列国发动了多次的普遍搜索,而魔方与天仙佛联军表面上虽暂时搁置了战事,实际上双方却忙于暗作步骤,酝酿大战。当然,小老先生和大夫子希望把敌军逐出国境,同时传闻老君、元始和接引等也要乘通天教主失踪,蛇无头而不行的机会,决定孤注一掷,攻占魔京。
    另一方面,聋祖公夫妇出窍的元婴已在某一秘密地区,指导许多工艺神圣、制作尊者和仙匠,铸成了十万件性能良好的大小武器,准备进攻混沌乾坤大阵之用。
    到了第三个月的末期,联军开始大举出击,但等到魔方发兵对抗,仙佛神圣立刻望风而走,退入防线,坚守不出,小老先生只得整队而归。不料魔兵刚刚回营,又报敌军来攻,他又慌忙传令出战,而对方却已回头而去,追之不及。如此一进一退,一退一进,继续三日三夜,使魔兵疲于奔命。不论妖魔人物,如何叫骂侮辱,仙佛神圣始终我行我素,置之不理。前者欲布云阵偷袭,而后者的阵地上下密张天罗地网;是以进攻难以如愿,真所谓欲战不能,欲罢不休;使小老先生大动肝火。
    第四天黎明,小老先生与大夫子正拟发兵去攻联军,忽然心血来潮,屈指一算,面色大变,骇然道:“不好了,混沌乾坤大阵已被聋祖公攻破!”此言一出,大夫子也吃惊了,道:“哦?这是怎么一回事?”
    小老先生道:“详情未知,可能即有消息传到……”他停顿一下,道:“本国师准备速赴灵山探听详情,拟请大夫子暂勿出兵,若敌来挑战,坚守顽抗。”说着,站起身来,取了武器和备而不用的百宝袋,就要动步。
    “且慢!国师何下携带小儿同去,路上也好有个帮手。”大夫子道。
    小老先生沉吟一下,道:“夫子想得周到,可能前途尚有强敌埋伏。”于是大夫子传令其子入营,面嘱了几句之后,小夫子就跟随小老先生出营,驾起缩天云,向灵山进发。小老先生离开魔营不到半个时辰,大老先生率领四个弟子——玄一、玄初、玄元、玄正,以及许多负伤的妖魔人物,已从灵山败回,到达魔营辕门,大夫子慌忙率众出去,迎入大营,一边派员安顿伤者,分别治疗休养,接着静听大老先生讲述混沌乾坤大阵失败的经过……
    大老先生喟然道:“想下到那冰山渔祖——聋祖公鬼计多端,竟然假装昏迷不醒,暗中布置破阵之策。他发明了一种自动旋转的乌钢风车,犹如人间的无罩风扇,四翼交叉,翼身好比弯刀,式样大小不一,数量何止十万,在黑夜里投入混沌乾坤大阵,随着阵内的二股阴阳罡炁,以顺势巧攻逆流,并利用负负得正的原理,自行飞旋,不久,便发挥威力,拌混了冷热罡炁,而老夫所施展反乎造化的分股逆流,适足助其顺势,催使阴阳调和,合而为一,于是大阵就失去了效用。在顺逆交斗,冷热冲突的过程中,阵内发出轰雷似的巨响,声震天地,连续不断,风力乱窜所及,吹崩了附近山陵丘阜百座以上。风车钢翼如刀,锋利无比,当之者无不砍成肉浆,血洒如雨,佛地顿成屠场。老夫一看情况突变,大势已去,立即传令撤离,但守阵将士已死了十之七八。若稍迟片刻,只怕全军覆殁了。那聋子不费一兵一卒,破去了大阵。算他本领高强,使其一举成名,老夫输得口服心服,但他使用如此恶毒的武器,残杀生灵,惨无人道,冥冥中此仙必受天谴,减寿尚在其次。”大夫子听了,不便妄置一词,只是叹息而已,倒是千手老怪不避嫌疑,朗声道:“胜败乃兵家常事,老师已尽全力,虽败犹荣。目前老师来得凑巧,正好协助我们驱逐联军,不知高见如何?”大老先生道:“老夫正有此意,所谓失之东隅,收之桑榆,也好挽回我们父子一点声誉……”他停顿一会,举目向大夫子注视片刻,继续道:“小儿已到灵山去了吗?”
    大夫子点头道:“是。国师算到大阵已破,心里不安,已于半个时辰以前赶赴灵山去了,”大老先生笑道:“他也太心急了,其实可以不必去。不过,他去也好,至少也能阻延那聋子到这里来的时间……”他说着,以指克算凶吉,接下去道:“现在我们寸阴必争,老夫不揣谫愚,妄欲越俎代庖,发令进攻联军,将他们逐出魔境,不知各位愿听老夫调度否?”
    大夫子和千手老怪素闻大老先生是上辈古仙中的佼佼者,不但道行高深莫测,而且武功也玄妙奇特,所以听了对方的话,心中甚喜,立即赞成,愿受领导,只是大夫子说了一句“联军防御坚强非凡”,而已。
    大老先生道:“无妨!我们五个师徒领前,先把对方的防御工程摧毁,挫其锐气,接着就去对付老君、元始和接引,其他的事就让你们去收拾可也。”
    大夫子和千手老怪听了,极为兴奋,同声道:“事不宜迟,请老师吩咐吧!”
    于是大老先生低声说明了如此这般的战略之后,大夫子立即传令,召集全部的野仙、散人、狂客、力士、妖魔人物,以及精锐战士;不下十万之数,迅速地衔枚出动。
    魔营与联军遥遥对峙,双方相隔的距离不过三十里而已。大老先生施展缩地之术,魔兵瞬即到达联军的阵前。他一边吩咐四徒——玄一、玄初、玄元和玄正同时使用地底抽土之法,震裂了地形,使地面上联军的防御工程随之坍陷,毁坏殆尽,遂被魔兵攻入,一边他自己纵上云端,驱走了守护高空的神圣之后,就发火烧毁天罗地网,接着降云落地,去寻老君、元始和接引的晦气。
    再说老君、元始、接引和宇宙天君等得到混沌乾坤大阵已在灵山被聋祖公击破的消息后,大为欢喜,立即召集属下群仙请佛众神圣开会、讨论对魔营实行总攻击的战略。这时,他们兴高采烈,发言提议者彼落此起,气氛热闹非凡,不料平地一声雷,祸起仓猝,忽听探子报告;四个老道业已击破了防御工程,守军无法抵抗,已被魔兵冲入腹地,又报告高空罗网阵线也被烧毁了,一个老者从天而降,骁勇万分,仗剑攻来,所向披靡。
    这个青天霹雳的消息,使群仙诸佛菩萨众神圣非常惊骇,纷纷站立起来,会场秩序顿时混乱不堪。
    只听得元始大尊高声道:“大家镇静!散会,出去抵抗?”他说着,首先冲出会场,后面是老君、接引和宇宙天君,而群仙、诸佛菩萨、众神圣也都抢先纵跃而出,前去作战了。
    顷刻之间,会场空空如也,呈现着一片静寂,但外面已隐约传来一阵阵喊杀之声,自远而近,显而易见,魔兵蜂拥地攻了过来,而守军正在节节败退中。
    等到老君、元始、接引和宇宙天君赶去,恰遇大老先生师徒五仙连袂冲入,立即交手,双方打斗非常激烈。
    其余的仙佛神圣均非大夫子、千手老怪、傀儡子、龙公、郝道子、桂引子和狮首力士等的敌手,纷纷被迫后退。另有许多魔国的野仙、散人、狂客、五行郎君、十二地支真人以及诸大煞神正与各重天的总督混战不已。
    大老先生独斗老君和元始,占了上风;玄一和玄初双战接引,已操胜券;宇宙天君勉强地抵抗着玄元和玄正的进攻,但到了二十个回合,就挨不住了,败象渐露,肩膊被玄元划中一道剑痕,接着又吃了玄正的横扫腿,立即仆倒地上。于是玄元从身边摸出捆神索,会同玄正,合力将他反绑,拉了起来,推押而去。这边老君、元始和接引面对强敌,自顾不暇,恨无余力相救,只得爱莫能助,让敌人从容地擒主了天国的统帅。这时,魔兵越来越多,四周会合,联军都被他们冲散,阵容大乱,不敢恋战,争先恐后地退逃。接引古佛一看情况不妙,无法收拾,也不及招呼老君和元始,就先自返身而走,一边发出狮子吼声,暗示全面撤离魔境。当然,老君和元始发觉大势已去,难以挽回,也只得迅速向后退去,驾云而逃。
    三国的头儿或被擒,或败逃,联军立即瓦解,退离魔境者仅占十分之四,其余四成被俘,二成伤亡,损失重大,为亘古所未有,也是天仙佛三国的奇耻大辱。
    再说小老先生和小夫子驾了缩天云,到达灵山的上空时,从云隙向下俯视,只见混沌乾坤大阵的原址上,灯烛辉煌,香烟飘缈,诸佛菩萨率领许多比丘僧、比丘尼,以及无数善男信女正在大放焰口,超度亡魂。他们口念佛号,钟馨木鱼之声交作,响彻云霄,呈现着一片庄严祥和的气氛,而战争的痕迹早已一扫而清。
    小老先生看了一会,知道父亲——大老先生、四个师弟和本国的野仙散人和妖魔人物等都已走了,正拟返身回去,忽听对面的层云里传来一个声音:“大老逃走了,小子前来作甚?”小老先生暗吃一惊,心想道:“果然不出大夫子所料,这里有埋伏。”随即笑道:“是聋祖公吗?无数年来,你的发音却未改变。”由于冰山渔祖——聋祖公是大老先生之友,小老先生对于父执称呼自己为小子之举,虽含意轻蔑,却不以为忤。
    这时,聋祖公夫妇已经拨开层云,现身云端,后面站着白头翁老祖,大地公公,无名古仙,天眇和地跛等上辈仙圣。
    小老先生看到鸿钧老祖不在其中,心里吃惊的程度稍为减低,大笑道:“算你——聋祖公道行高妙,击破了家父的混沌乾坤大阵,但不知你的武功是否可与道行媲美?”
    聋阻公道:“小子,不要叫我聋祖公,现在老夫的耳朵已不聋了。”
    小老先生哦了一声,道:“是药王菩萨给你治愈的吗?”
    聋祖婆抢先道:“你这小子真是个鬼灵精,什么事都瞒下了你,只是不学正道;走邪路,实为可惜。”
    小老先生道:“聋老太婆,请你不要这样说!什么是正道,什么是邪道,观察的角度不同,所以看法也有差异,你所谓正道,在我看来,乃是邪路……”
    父子心灵相通,个老先生此刻已想到父子必已赶往魔国,协助大夫子驱逐联军出境,而眼前的那批古仙古圣谅必也要到魔国去,支援在那边作战的联军。因此,他打定主意,要阻拦对方的行程,以便其父能争取时间,完成任务,而说话也就故意不大尊重前辈仙圣,侃侃地讲下去,使聋祖公听得不耐烦了,大声阻喝道:“不要说下去了,我们走!”小老先生也高声道:“喂!聋老儿,且慢!你还未回答我的问话。”
    聋祖公生气地道:“什么话?”
    小老先生道:“你的武功是否能与道行媲美?”
    聋祖公道:“如果老夫不回答呢?”
    小老先生嘿了一声,道:“你休想移动寸步?”
    聋祖公怒道:“放肆!”也不再与他咆哮,把手一挥,道:“走!”
    小老先生跃前挡住去路,冷冷地道:“我要你寸步难行!”
    聋祖公道:“未必…”说着,跨前一步。
    小老先生推出一掌,掌风把聋祖公推退二步,接着道:“你要走路,并不困难,只要能越过我这一关。”
    “小鬼找死!”聋祖公说完了话,立即挥拳击来。
    小老先生巴不得对方出手,连忙回手,于是两个古仙在云端大战。
    三十招以后,聋祖公力不从心,掌势渐慢,小老先生知道对方武功极好,但若与自己较量,只怕尚逊何止一筹,所以未用全力,其目的只求拖延时间,并不在于取胜。
    聋祖婆原以为小老先生的武功必在乃父之下,但此刻看来,却有跨灶之势,不由暗惊,又见丈夫始终处于下风,可能不久便将败落,于是她高声道:“老头子。你且退下!让我来取这个小子。”聋祖公正拟退后,但小老先生故意激道:“你们两公婆一起作战,不好吗?”
    聋祖婆听了,说了一声:“小子,好大的口气!”接着飞身跃前助战。
    小老先生左右分掌,拚力出击,武功突增一倍,力敌聋祖公婆,面不改色,且攻多于守,看得白头翁老祖、大地公公和无名古仙等啧啧称奇,认为小老先生果然名不虚传,确有真才实学,无怪列国的仙佛神圣都要敬而畏之。
    他们看了良久,只见乱云翻腾,罡气纵横,小老先生飞跃纵跳,穿梭于聋祖公婆之间,疾如闪电,往返不可捉摸,绝招层出不穷,使人目不暇接,累得那男女二位古仙忙于自救,而他看似劲未用尽,招招留有余力,这就引起了白头翁老祖疑心;拍拍大地公公的肩膊,低声道:“大地道友,我看这小于未尽全力,旨在拖延时间,阻挡我们去干正事,你看如何?”
    大地公公点头道:“有此可能!”他说着,用手向无名古仙一招,后者立即移身过去,问明了原因之后,也认为白头翁老祖的话大有道理。
    于是白头翁老祖主张大家一拥而上,先收拾小老先生再说。
    大地公公,眼睛盯着聋祖公夫妇与小老先生的酣战,对于白头翁老祖的意见,不置可否,但无名古仙反对道:“我们以老压小,以众欺寡,传扬出去,名誉不太好听。现在聋祖公伉俪虽已陷于苦斗之中,但也不见得就会败落……”他说到这里,稍待片刻,向战局看了一眼,继续道:“我们不妨再看一会。”
    于是白头翁老祖就不再多嘴,凝神旁观。又过了半到,白头翁老祖已经看到眼睛出火,因小老先生举手投足之间,迹近阴险刻薄,似有戏弄老辈之意,是可忍孰不可忍?真真忍耐不住,他不与旁立的大地公公和无名古仙商量,突然挥动拐杖,独自飞身而出,前去助战,一边嘴里嚷道:“你们不肯上去,让我出手,看这小子到底有多大的能耐。”
    小老先生自恃艺高,毫不惊骇,对于白头翁老祖插手加入斗争,早已料到,且已认定大地公公和无名古仙即将接踵助拳,也是必然之事,所以他一开始出手,便已留劲不发,预储气力,以备后用,才能达到拖延时间,阻遏对方行程的愿望。
    小老先生力战三位古仙,并探试了白头翁老祖的实力,十招之后,自信尚能周旋,所以沉着地应战,施展招数也适可而止,既不进迫,又不退让,保持稳健状态,能多拖一分时间越好,倒是聋祖公心里颇感焦急,忍不住地问道:“小鬼,你的武功路子,包罗万象,庞杂之极,根本不像乃翁,是从那里学来的?”
    小老先生长笑一声道:“不瞒你聋老说,当年曾蒙敝友指点几手绝招,不过,我还藏着三招,舍不得使用。”
    聋祖婆心急地问道:“令友是谁?”
    小老先生道:“你又不认识他,不说也罢!”
    白头翁老祖冷笑一声,道:“小子使狡!”说着,加劲送出一杖。小老先生闪身避过,乘机反手推掌,把白头翁老祖推了一个踉跄,笑道:“这就是敝友的绝招之一,但我手下留情,否则你已被摔下云端去了。”
    白头翁老祖不虞受此挫辱,顿时面色发红,怒不可遏,但技不如人,无可奈何,惟有运劲挥舞拐杖,猛力进攻而已。
    大地公公和无名古仙看到聋祖公夫妇与白头翁老祖合战小老先生,依然未能取胜,觉得再不上去支援,真是太不够朋友了。所以无名古仙决定放弃以大压小和以众欺寡的初衷,连忙冲前加入战团,接着大地公公也出场助拳。
    小老先生早已准备以一敌五,因这是他意料中的事,目前虽进取不足,自保尚能支撑,但压力加重,究竟难以持久,所以振作精神,施展浑身解数,奋力与五个圣仙搏斗,以求拖延时间。
    当时,小夫子明白:小老先生直接显示绝招作战的用意,间接是在教导自己学艺、所以他看得出神了,一招一式都已牢记在心。如今忽见大地公公和无名古仙也去围攻,以众欺寡,那真是太岂有此理了,慌忙冲了过去,但却被两个影子先挡住了去路,然后才听到一个声音传了过来:“小朋友,且慢!”始知对方的动作比声音还要快速。
    原来那两个影子就是天眇和地跛。他们早已注意小夫子的身形和衣服颜色,好像在什么地方看到过,但一时倒想不起来。经过耳语多时,天眇承认自己的视线不够好,未能确定这小伙子是谁,最后地跛终于想出来了,道:“让我来问。”
    恰在这时,小夫子已冲前去助小老先生,而天眇地跛就慌忙得急不及待,闪电似地纵身阻挡其去路。
    “你们也想打架吗?”小夫子手握金棍,冷然问道。
    “不,只想问你一句话。”地跛道。“请快说!”小夫子道。“你从前到过清白山吗?”地跛道。
    “到过。”小夫子承认道。
    “那么,当年掳去王明和小龙女,是你干的了。”地跛道。(参阅大眼魔煞故事)
    “是又如何?”小夫子倔强地道。“那么,我们现在要打架了。”地跛道。
    “奉陪!你们两个一齐打我吗?”小夫子不甘示弱地道。“不,一对一……”地跛话犹未尽,但天眇连忙插嘴道:“以二对一。”
    地跛回转头去,喝问道:“喂!老眇,你这是什么意思?”
    天眇道:“你不知道这小子是谁吗?”
    地跛道,“知道,他是小夫子。”
    天眇道:“知道就好。你记得,当年我们追不上他吗?”
    小夫子不耐烦地道:“谁要听你们的废话。现在你们要打,快动手,不打,滚开!”
    地跛听了,面色微变,但天眇却平静地道:“小夫子,我想再问你一句话。”
    小夫子道:“快问!”
    天动道:“指点小老先生绝招的那个朋友;如何称呼,你肯讲吗?”
    小夫子道:“是家师,上玉下仙。”
    天眇道:“我是世外的世外之仙,孤陋寡闻,倒不曾听到过谁是玉仙……”
    地跛听了,骇然抢先道:“我知道,玉仙就是玉面神猴!”
    天眇一听玉面神猴,也吃了一惊,正拟发言,忽听那边小老先生高声道:“时间到了,快走!”
    小夫子慌忙飞跃过去,与小老先生同驾缩天云而行。
    “追!”聋祖公大声道。
    于是七个仙圣催动闪电云,在后急赶。
    追了一阵又一阵,魔境已隐约地在远处出现。聋祖公和大地公公目露仙芒,远视力甚强,估计前途尚有千里之遥,而小老先生和小夭子则朝着离开魔境五百里的高空催云疾飞。若论缩天云和闪电云的速度,他们不久即可到达魔境。
    出于意表,前面魔境突然连续不断地上升了朵朵祥云,顷刻之间便结成了层层云阵,挡住了小老先生和小夫子的去路。
    原来在那云阵上,站着从魔境败退下来的群仙诸佛菩萨和众神圣,包括老君、元始、接引古佛在内。他们看到七位上辈仙圣追赶小老先生和小夫子,迎面而来,真所谓仇人相见,分外眼红。元始道:“小老先生乃罪魁祸首,唆使魔国君臣,兴风作浪,残害列国生灵,此刻,正好将他擒拿。以惩其罪。”他说着,就纵身飞去拦击,后面跟随着老君、接引、文殊、普贤和武仙星君等,把小老先生和小夫子围困,接着聋祖公夫妇以及大地公公等也赶到了,立即加入了包围圈。
    这时,从魔境撤退的另有许多仙佛神圣都已到达现场,又一重重地在外围布防,组织了四个包围网,准备活捉那魔国的国师和大将。
    小老先生稳立中央云端,脸不改色,一边暗运上乘仙功,发播万里传音之术,通知魔京大夫子速派本国大罗金仙前来支援,接着从身边的百宝袋内摸出一把短柄卷剑,顺手迎风一抖,剑身挺直,暴长三尺,银芒闪耀,不可逼视,显然它是一件太古神器。同时,小夫子已戴上了金色面具,以备对付强敌。这时,小老先生高举着卷剑,哈哈大笑道:“剑儿呀!剑儿,本仙没有给你喂血,已有十万年了,今日出手,你的口福不浅。”说着,他向空把剑一挥,冷气逼人,剑风过处,发出龙吟,又大笑道:“你们如不让开,休怪本仙无情!……”停顿片刻,目光向群仙诸佛众神圣一掠而过,见到他们肃然凝立,毫无表情,于是大喝一声,身子上纵十丈,小夫子也跟着飞跃,而前者已从高空向四周撒下百个小纸包,经风而破,包内的蚀骨毒沙散布满空,被沙粒抛中了外围的仙佛神圣不下五十名,无下惨声呼痛,有的中面,有的中手,拂之不去,拭之不落,因沙粒都已侵入他们的肌肤里,鲜血从伤处渗出,遂使四道包围圈的阵容大乱。
    说时慢,那时快,当小老先生等向上纵跃的一刹那,白头翁老祖、元始天尊和武仙星君一见他们企图逃走,慌忙飞身阻止,不料对方无赖之极,抛掷蚀骨沙包,不由呆了一下,而白头翁老祖面部却被小老先生手中那柄突然又暴长了七尺的卷剑,划中一道三寸血痕,惊道:“天龙剑!”
    小老先生抛沙包,挥宝剑,一气呵成,哈哈大笑,一边拍着小夫子拨云而逃。白头翁老祖受辱,岂肯干休?立即追赶,后面跟随着元始、武仙星君、接引、老君、大地公公、无名古仙和聋祖公夫妇。
    天眇和地跛因须治疗许多中了蚀骨沙的仙佛神圣,所以暂留现场,直到任务完毕,才整队先回灵山佛土去了。
    再说小老先生自知与那么多的仙佛神圣作战,没有取胜的把握,所以使用蚀骨沙,冲破包围圈,驾云而逃,但因往魔国的去路已被众仙佛神圣拦住,只得改变路线,朝着东方飞行,准备以迂回的云程,兜大圈子折回,依然可以进入魔境。聋祖公夫妇、无名古仙和大地公公却已洞悉其奸,追赶了一程之后,随即改抄捷径,在要道附近的层云里埋伏,以逸待劳,除非小老先生和小夫子不回魔国,否则,必然中伏无疑。缩天云和闪电云的速度相差不大。两个逃者只管向前飞行,没有工夫向后观看,所以不知道后面的一群追者已经分为两批,那就是一批继续穷追猛赶,另一批则已抄捷径埋伏着。
    天空中的风势劲道,乱云翻腾,小老先生和小夫子御疾风,穿层云,身形忽隐忽现,所驾的缩天云升降下定,故意扰乱追赶者的视线。一个时辰之后,他们已飞绕了半片天的大圈子,看到前途层云密布,穿过层云,便是魔境安全地带的高空,就不怕那批追踪者了。小老先生催云疾驰过去,不久到止那层云的边缘,随即拉慢了缩天云脚,使其速度减低,一边回头观看。发现白头翁老祖、老君、元始和武仙星君等连袂飞驰而来,于是大笑道:“你们来下及了……”
    他正拟再说下去,突然层云里伸出一只巨灵掌,拍中了他的背脊,立即仆倒云端,小夫子慌忙把他扶起,而四周又已被大地公公、无名古仙和聋祖公夫妇包围了。
    大地公公朗声道:“我们在此等待多时了……”他向小老先生看了一眼,接着道:“你中了一掌,也有得受用了。”
    小老先生的背部猝然受到重击,如遭雷轰电殛,纵是大罗金仙,也感到血气翻腾,面色大变,显然负伤不轻,连忙运功调气,一边探囊取出三粒药九吞服,过了片刻,稍觉好转,苦笑道:“好!大地公公,你掌法高明,本仙极为赞赏,领教了。”
    这时,那批追踪者——白头翁老祖、接引、老君、元始、武仙星君等都已赶到现场,加强了包围圈,使小老先生和小夫子再也无法脱困而出。
    “善哉,善哉!小老先生,希望你自知错误,休再深入迷途,跟随我们走吧!”接引古佛合十道。
    “本仙所作所为,无不经过深思熟虑,走的都是正路,大和尚休要罗嗦!”小老先生冷笑道。
    “此仙罪孽深重,恶贯满盈,我们不必与他论理,大家动手吧!”元始天尊道。
    小夫子知道大战一触即发,早已把奔逃时除下了的金色面具重新戴上,右手持棍,左手已多了一把匕首,与小老先生贴背而立,随时准备反击。
    小老先生虽已受伤,却不甘示弱,右手持着既可伸缩,又能曲直的天龙剑,左手掩护着百宝袋,也随时准备探囊取宝,反击敌方进攻。
    元始首先挥剑出击,但小夫子的动作比他更快,一棍挡住来剑,一匕向前直刺,迫使对手慌忙后退。武仙星君已舞刀冲前,补其空位,也被小夫子一招击退,而其余仙佛神圣就一拥而上,同时元始和武仙星君双双退而复进,分别攻近,于是双方大战开始。一方是尖顶儿的仙中之仙,另一方面也是超级的仙佛神圣,彼此的道行和武功绝非等闲可比。若论个别的能耐,小老先生和小夫子可操胜券,但把仙佛神圣综合的战斗力来作判断,当然他们占了优势。以众击寡,虽非正道,而魔困扰乱宇宙秩序,到处为非作歹,早已犯了众怒,无怪列国都要群起而攻之。
    双方恶斗,各凭本身的实力相搏。小老先生不愧是个杰出的大罗金仙,施展剑法诡谲无比,往往以怪招迫使敌方知难而退,惟他生性偏急,有仇必报,于是大地公公首当其冲,被天龙剑划中了肩膊,鲜血涔涔而流,只得跃离战斗圈,自取药物涂于伤处,顷刻而愈。那边,小夫子也刺伤了武仙皇君。
    小老先生背脊受伤,未获充份调养,即遇大敌剧斗,出手得利,击伤大地公公,但时间稍久,背伤加重,施出剑招,威力亦已渐减,相反地,白头翁老祖、无名古仙、接引和老君等却越战越勇,此消彼长,他就陷入困境,趋于下风,衣袖下端被无名古仙的剑尖削去了一角。小夫子则不然。他久经其父大夫子庭训,又屡逢奇遇,得玉仙(即玉面神猴)、通天教主、小老先生和千手老怪等次第传授绝技,他的武功极为玄妙,作战经验也很丰富,所以勇斗元始和聋祖公夫妇等,始终应付裕如,不但能使对方无法近身,而且几次返身协助小老先生,击退了强敌的凌厉攻势。这时,小老先生久盼援兵不至,而大地公公伤愈,重新上阵助战,使他心里开始焦急,同时背部又剧痛不已,几至难以忍受,于是咬紧牙根,把心一横,伸手入袋,取出四粒药丸,分别抛向老君、大地公公、接引和白头翁老祖。那些药丸遇风即碎,化为四股含有辛辣气味的浓烟,凝而不散,直飘对面四个敌人的眼睛。“毒烟伤目,各位小心!”白头翁老祖知道此烟厉害,一边慌忙发出警告,一边退后数尺。老君、接引、大地公公等跟着跃后几步站定,避过了那些伤目浓烟,却不敢再度冲前,遂使小老先生有喘息的时间,运功治疗背伤。
    此刻,因受伤而旁观的武仙星君发现远处飘来数朵青云,渐渐逼近,心里起疑,连忙纵目遥望,看到云端上站着大夫子、干手老怪、狮首力士,以及儿个不认识的老道士,随即高声叫道:“魔兵来了!”
    机不可失;时不再来,元始连忙道:“祭宝!”说着,他急不及待地先发制人,抛掷了玉虚宫的镇宫玉印,发出一道白芒,向小夫子头顶压下,而聋祖婆因无宝可祭,就拉了丈夫退后旁观,只见小夫子金色面具上的眉间假目突然翻动,射出一道绿光,缠住了对方的玉印,但过了片刻,玉印的压力加重,绿光逐渐缩短,这就意味着小夫子即将遭遇危险。
    那边,老君、接引和白头翁老祖分别掷出拂尘、念珠和砸天宝石,朝着小老先生的面门飞去,而大地公公也因身无宝物,只得向后退立。
    那时,小老先生也已探囊取宝,忽感胸中血气失调,翻腾不已,顿时脸色灰白,全身无力,站立不稳,摇摇欲跌,而对方的三件法宝业已疾飞而至,离开他的头颅不到一尺,同时身后的小夫子正在自顾不暇的情况中,没有余力相助,况且援兵来势虽快,但远水救不得近火,所以他们除了束手待毙,或非死即伤之外,绝无别的办法了。正在干钧一发,万分危急之际,突然从高处层云中跃下一个影子,以迅雷不及掩耳的声势,双掌齐挥,只听得“拍,拍,拍,拍”四响,把老君、接引、白头翁、元始的拂尘、念珠、砸天宝石和玉印等四件威力无比的宝物,全部击落云端,不知飘坠何处,等到现场的仙佛神圣惊疑初定,小老先生和小夫子已被那个影子救出重围,穿过层云,进入了魔境安全地带的高空。
    这里,众仙佛神圣遭此突变,个个惊惶失措,正猜疑问,忽见层云里缓步踱出了一位中年上仙,面如冠玉,态度潇洒,平静地道:“你们只想用武,以众欺寡,妄用下三流的法宝,而不愿坐下来谈判,解决问题,枉自称为正派的仙佛神圣!”他说完话,哈哈大笑。
    “道友是何方仙家?上次抢去燃灯的定海珠,烧毁诸佛菩萨的法主,救走水金书生和大夫子,谅必都是你做的,不是吗?”接引古佛合十道。
    “不错,本仙平生最恨仙佛神圣使用法宝,和以众欺寡,所以代抱不平,特来干涉……”他说到这里,从身边取出定海珠,继续道:“燃灯和尚,贪念未泯,此珠也是他从别人手里骗去的,就据为己有,视作佛门至宝,但依本仙看来,它不过是一件废物而已。现在给你带回去,请代劳交还燃灯,并转告一声:珠从哪里来,仍到哪里去,否则,本仙随时会向他查问它的下落。”说着,他屈指一弹,定海珠飞向接引古佛前面,后者伸手接住,只听得那中年上仙又道:“魔兵顷刻就到,你们还不快走!”
    接引问道:“道友留名!”可是对方已经退入层云,不知去向,只得念了一声“南无阿弥陀佛!”接着把手一挥,催动闪电云,与众仙圣如飞而去。魔国援兵——大夫子、千手老怪、狮首力士等并未上来,因他们已接到小老先生万里传音的报告:业已安抵本国,所以中途折回。
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    次日,小老先生和大夫子召集许多僚属,猜测那三次替他们解围的中年上仙,不知究竟是谁?并讨论国王通天教主去向不明的事,大家都想不出他失踪的原因。当时,据探谍报告:佛国的如来和准提也依然不知下落,诸佛菩萨仍在四出找寻。
    魔国群臣正在猜疑时,忽报太白金星捧着玉旨已到宫门。小老先生与大夫子慌忙率领群僚,出去接旨。
    太白金星满面笑容,不待他们出来迎接,已经兴冲冲地自动进去,小老先生和大夫子等连忙把他拥入王宫正殿,拜读圣旨后,原来是天国玉帝召集天廷会议,敕令宇宙列国速派人员出席。
    小老先生惊疑参半,问道:“请问星君,这是怎么一回事?”
    太白金星听了,也不回答,连忙从身边取出一封书信,递给小老先生。小老先生一看书封,就认出上面写着“国师大夫子同展”,乃国王通天教主的笔迹,心里越疑,双目炯炯地盯视着太白金星,问道:“我王是否已遭天国软禁?”金星双手乱摇,道:“不,不,贵国王目前已是玉帝的上宾。”
    小老先生哦了一声,又道:“如来和准提二佛呢?”
    金星道:“也在天国,现在他们与贵国王已是好朋友了。”小老先生听了,就拉着大夫子走到殿边,拆封抽笺,并肩同问。信里的内容甚为简单,大意是奉玉帝面谕:列国暂时休战,所有纠纷均将在天廷会议中解决,并决定委派国师小老先生、大夫子、千手老怪和瞿真人为出席代表,率领文武随员二十名,速来天国报到。国政暂交龙公和傀儡子代摄等语。
    大夫子和小老先生把来信重覆看了两遍。又在信笺反面找出了一个多角形的暗号,知道国王通天教主并未失去自由,而信中所写各点,也是出于他的本意,终于相信了太白金星的话。原来那种暗号是他们与通天教主之间所预定的默契:任何重要文件,只要有此暗号,便可无庸置疑,否则,虽为其亲手所写,亦不作准。而局外人怎会知道此中秘密?所以,如果太白金星所交书信没有通天教主的暗号,此刻他就要被怀疑而受到不利的后果了。目前情况不同,小老先生传令大排酒席,款待天国钦差太白金星。
    在宴会时,小老先生提出一连串的问题:“为了什么原因,国王与如来和准提言归于好?怎么他们都会同到天国去见玉帝?双方正在大战,忽然大家都愿意坐下来谈判,从干戈到玉帛,其中距离甚远,若无一个强有力的第三者牵线说项,这种大转变是绝不可能的。依本国师看来,宇宙之内,准也没有充任鲁仲连资格,究竟是怎么一回事,至祈星君详告!”
    太白星君道:“此中过程,说来话长,……”他停顿片刻,喝了一口酒,继续道:“据我皇(玉帝)告:当通天教主追赶如来和准提时,双方距离看似咫尺,实则远在千里;看似在前,忽然落后;有时追者与逃者交臂而过,各不自知,及待发觉,而双方相隔已在百里之外,这使通天教主惊疑不已。他们在云端追逃,像促迷藏那样,大兜圈子,双方身不由主,追者只管猛追,逃者只管急逃,欲罢不能,难以自休……”
    大夫子插嘴道:“谁有这样的道行能使他们如此狼狈不堪?”
    太白金星道:“空间老人?”
    小老先生道:“哦,是他?前年广成子与火神罗宣在三不管地带的空中行军,也曾遇到这样的情况。谅必也是他干的好事。”(参阅千年大比故事)
    太白金星道:“请问国师,你有否见到过空间老人?”
    小老先生沉吟片刻,道:“没有,但本国师曾见过一个红发老者,但瞬息退逝,不知去向……”
    太白金星抢着道:“红发老者乃时间老人,白发老者是空间老人。”
    小老先生道:“目前空间老人在什么地方?”
    太白金星道:“他曾到天国,谒见我皇,但旋即离去,去向不明。据说这次天廷会议,他准备出席。”
    小老先生听了,低头不语,若有所思。
    大夫子道:“那末,后来双方追逃的情况怎样?”太白金星道:“他们在云端一追二逃,日夜不停,毫无休息,几乎继续了三个月之久……”
    小老先生惊道:“他们虽是大罗金仙和至高无上的佛者,只怕体力也无法支持了。”
    太白金星道:“不错,后来通天教主追到了如来和准提,正拟作战,但双方都已感到精疲力尽,同时倒下去了,躺在云端,动弹不得,惟有喘息不已。不过他们心里却都怀疑;今天自己为什么在一刹那之间就变成了如此下济?”
    大夫子道:“那一定是时间老人的杰作了。”
    太白金星道:“夫子的话正是,时间老人满头红发,也曾拜谒我皇,但一会儿就走了。”
    小老先生道:“自古以来,关于时空二老,只闻其名,不见其形,近年来两次出现,又去拜访玉旁,显然必有所为,想来召开天廷会议之举就是他们出的主意了。”太白金星道:“不,另有其神……”
    小老先生道:“哦!是谁?”
    太白金星道:“你听我说下去!……通天教主躺在云端,看着旁边的仇敌——如来和准提,也和他自己一样,倦卧着,动弹不得。这时,不论是淮——通天教主,或佛祖和准提,只要稍有余力,就能把对方制服,但可惜大家都已像瘫痪那样,四肢无力,同时又偏偏相对而卧,真所谓白眼看着白眼,越看越生气,还是不看也罢!恰在那时,忽有一个老人,童颜鹤发,目含慈光,走近现场,施展法术,封锁了周围的空地,划为禁区,然后坐在他们的身边,口若悬河,滔滔不绝地开始讲述一篇大道理,不但娓娓动听,而且具有强大的说服力,使佛魔两国的元首极为感动,终于愀然作色,悔恨不已,同意停止战争,并愿坐下来谈判,在会议席上解决各种悬案和问题。”
    小老先生道:“那老人怎么称呼?他讲述了一篇什么大道理?”
    太白金星道:“那老人无姓无名,口齿清爽,舌灿莲花,分析事理,纲目兼举,持论公正,利害并重,使双方听者首肯不已,均各自认茅塞顿开,且深悟前非,接着魔王稽首,佛祖和准提双双合十,尊称那老人为‘和事大老’。至干那一篇大道理的内容,究竟如何,我皇玉帝并未公开宣布,而小神(金星自称)也不便向魔佛两方探问,所以恕难奉告。”
    小老先生明白金星所讲的都是实清,并非他知而不言,于是转变话题,一边频频灌酒,极尽欢乐。
    席终,金星告辞,自回天宫覆命。
    小老先生心想:“这次天廷会议,列国出席的元首都有诚意,成功的机会甚大,此后,宇宙之间必能维持长时间的和平,而自己已无用武之地了。”
    他缓步走出王宫正殿,回到国师府,拜见父亲大老先生,说明玉帝召开天廷会议,大势趋问和平,所以不愿前去出席。
    大老先生也因混沌乾坤大阵已被聋祖公所破,未免耿耿于怀,留在魔国也没有什么面子,早就准备回去。如今情况突变,知其子也有引退之意,立即表示赞成,于是小老先生走到书房。写了两封书信,一留交大夫子,一托大夫子转呈通天教主,大意说明了自己任职多年,虽有小建树,愧无大成就,是以中道引退,使和平能早日实现等语。
    次日,大夫子、千手老怪、龙公、傀儡子,与许多僚属在王宫正殿;久候小老先生不至,众心甚为惊疑。忽见国师府的总管宇文子匆忙入殿,抱拳一拱道:“国师父子和四位古仙——玄一、玄初、玄正、玄元等昨日连袂出外,至今未归。案头留置两封书信,特来报告。”说着,他从身边摸出两封书信,双手恭呈大夫子。
    大夫子分别看了二只信封上所写的“留交”及“转呈”四字,心里明白这是怎么一回事,道:“国师一去,只怕不再回来了!”说着,就拆阅了那封留交给他的信,果然事实不出所料。
    大夫子立即把此信递给同僚传阅,而将另一封信纳入怀中,以便他到达天国时转呈国王通天教主。
    魔国群臣对于国师不别而行,初甚惊疑,继则叹息,但也有痛哭流涕者。
    小老先生主政于魔国多年,位居国王之下,群臣之上,武能定邦,文能安国,屡建奇功,使魔势日趋强盛,为仙佛神圣所敬畏。他对同僚下属,私事以宽,公务以严,有功必赏,有过必罚,有法家之风,所以这次他自动引退,亦为亲者所忧,仇者所喜。
    过了一会,大夫子宣布出席天廷会议的代表名单;“大夫子、千手老怪、狮首力士、瞿真人、文中子、陆朋、富钰、神武子、菩提子、郝道子、安全子、金郎君、红衫客、水上郎君、海东青、南宫操、司徒文、杜充、孟元、铁金刚、温戎、神医子、阴阳子。”以上名单,包括大罗金仙三位、野仙八位、散人一位、五形郎君一位、狂客一位、妖魔精怪、鬼、乱神、力士和散神等各阶级的大煞九位,共计二十三个代表,分配极为公正,丝毫没有重此轻彼的现象。
    这时,千手老怪忽然想到自己在上次天宫会议时,隐形潜影混入天国,爆窃御库,偷盗宝物不计其数(参阅天廷会议故事),这次玉帝又召开天廷会议,深恐群仙请佛神圣查问这件案子,不免有做贼心虚之感。因此,他临时改变主意,要求大夫子转享国王通天教主,准许他辞去代表的职位。
    同时,狮首力士自知曾与元始天尊结有深仇,又因在宇宙列国树敌太多,也怕被仙佛神圣报复,所以临时胆怯,不敢前往天国开会,就恳请大夫于转享国王,准其免役。
    大夫子坚邀不获,只得要求千手老怪和狮首力士各具正式奏章,以便转呈国王,藉资郑重。接着,他又加派了两位代表——文元子和宇文子凑数。
    本国行政,遵照通天教主的命令,暂由龙公和傀儡子代摄。
    于是大夫子叮嘱有关出席代表各自回府,料理行装,准备即日下午二时出发,并面告同僚,届时无须送行。
    接着,魔国群臣陆续散去,而大夫子却暗留龙公和傀儡子,密谈了一会,并面授了两个锦囊妙计。
    到了下午一时半左右,各指定代表都已在王宫正殿集合,大夫子向他们讲述一些有关天国的礼节仪注,然后率众走出宫外,驾起青云,向南天门进发。
    再说这次玉帝召开天廷会议,邀请宇宙列国的元首几乎和上次相同,只不过魔国现在由通天教主亲自出席,而上次却是玉面神猴(玉仙)全权代表而已。至于列席的随员各国略有不同,有些仍是以前的原班代表,有些已更换了新的代表,有些则新旧参半,惟一特点就是多数国家的随员人数都已增加了两倍以上。
    此外,如果这次天廷会议进行顺利,所有的问题或悬案也都能圆满解决,玉帝准备举行一个“天庆大会”,并拟邀请上一辈的古仙古圣都来参加,以便奠定宇宙之间水久和平的基础,使列国人民享受仅有欢乐,而绝无忧虑的生活。
    当大夫子率领随员到达南天门外的时候,魔王通天教主和天国的神圣——托塔天王李靖、太白金星、许旌阳仙师、王灵官、巨灵神,以及许多仙官神将都已前来欢迎。繁冗礼节也不细述。
    通天教主接见本国代表团,心中甚喜,但因发现小老先生、千手老怪、狮首力士未来出席,不由面色微变,正拟发问,而大夫子已趋前拜见,乘双方热烈拥抱的机会,暗中传音报告他们缺席的原因,并袖交了随身带来的书信和奏章。这时,天国的神圣都已踊跃而至,拥护着通天教主和魔国代表们进入南天门,迎到贵宾宫歇息。由于天廷会议正式开幕规定在三天之后,各国代表都有充分自由活动的时间,除了互作礼节访问,联络感情外,又举行了一连串的交流文化学术讨论会,例如……
    (一)佛国;药王菩萨,天国:医圣歧伯,瘟神吕岳;痘神余化龙,太空国:天医星君,天瘟星官,病符星官,死符星官,天寿星官,仙国;仙医扁鹊,孙思邈,魔国:安全子,神医子等共同讨论人类生老病死的过程,以及如何传授医道药理,使下界众生得享康宁长寿的幸福。
    (二)天国;乐圣伶伦,师旷,太空国;天乐星君,地乐星君,仙国:曹国舅,韩湘子,佛国:妙音佛,魔国;菩提子等,讨论制谱作曲,纠正音韵声调,以及如何能使上界美妙的音乐流传于世间,以饱人类的耳福。(三)天国;文曲星君,大空国:天文星君,地文星君,鬼国:颜子渊,卜子夏,魔国:文中子,司徒文,仙国;苍颉仙师等,讨论如何创作新诗妙文,以及改革简化或统一下界的文字。
    (四)其他工艺制作,技术创造,凡有益于众生者,都有讨论小组,各国代表踊跃参加,发表论文,交换经验,以便将来传流下界,为人群造福。各国代表们经过了三天的社交活动,感情逐渐增进,友谊也建立了,尤其是仙佛神圣对于魔邦人氏的看法也已改善,消除了歧见,过去的仇恨心理一扫而清,这使玉帝极为高兴,认为有助于天廷会议的成功。因此,他主张不论任何仙佛神圣,或妖魔人物,只要能在下界行善,济人救世,依照功绩大小,赐予奖励,并饬赏善司制定天律,立即施行。
    此外,玉帝对于魔国的神医子,为大眼魔煞转世的王明首创换脑和改造人体(参阅大眼魔煞故事),以及为逍遥岛毒龙尊者割除先天毒性的脑瘤,认为这是医术的大改进,厥功甚伟,理应嘉奖,随即传令召见神医子。他由歧伯、药王菩萨、天医星君和扁鹊仙师陪伴着,到天宫拜谒,除被封为“宇宙医圣”爵位外,并接受了玉帝的特赏——九还金丹、交梨、火枣、仙酒各计十二之数,天国的名贵药材二十四味,以及外科手术用具全套,共计大小一百二十件。
    这种重赏,真是玉帝的大手笔,其目的乃在鼓励先进,作为榜样,并希望神医子竭力教导后学,使医道普遍发扬。当然玉帝此举又暗寓政治作用;旨在联络魔国上下的感情,使他们产生善心,培养救人济世的本性。
    神医子之所以能获得如此崇高的荣誉,是由于歧伯、药王菩萨、天医星君,和扁鹊仙师等在暗中向玉帝供献意见,同时也因神医子的卓越医术,值得受此厚赐,所以造成了这种史无前例的美举。
    通天教主非常高兴,为神医子受封“宇宙医圣”而感到骄傲,并连续不断地接受群仙请佛众神圣的热烈道贺。近朱者赤,近墨者黑,魔国的妖魔人物到了天国,耳儒目染,所见所闻,莫非善事,内心里受到深刻的感化,无形中放弃了邪恶思想,遂使他们仅在短暂的三日之间,一切举动已趋向正道。谁谓恶人无法改造?
    到了天廷会议开幕的日子,宇宙列国的代表们依次进入灵霄宝殿。天乐悠扬,妙音悦耳,场面既伟大,又隆重。
    出席和列席代表:
    仙国:太上老君、元始天尊、元都大法师、海潮真人、瑶池西王母、南极仙翁、九源丈人、弱水真人、九天玄女。列席随员,仙家三十名,包括汉钟离、韩湘子等八仙在内。佛国:诸佛;如来、接引、准提、燃灯、妙音、焰肩、大明,以及列席随员;阿难陀、迦留陀夷、降龙、伏虎等十五菩萨和二大罗汉。
    太空国;太阳神、土、木、水、火、天王、海王、冥王、空王,和列席随员:天医、南斗、北斗、天寿等星君和星官二十五名。地国:地母娘娘、陆压真人、东岳大帝、真武大帝、梓潼帝君、黄大仙,以及随员十九名。
    鬼国:幽冥教主地藏王、目莲、五殿阎罗包老、生死判官崔任、鬼王和随员十二名。
    水国:四海龙王敖广、敖钦、敖闰、敖顺、五洋龙母、神龟丞相、鲸王太岁、神鳗公主、虎鲨大王和随员十名。
    妖魔国:通天教主、大夫子、瞿真人、郝道子、金郎君、文中子、文元子、宇文子、陆朋、海东青、南宫操,以及随员:司徒文、枉充、孟元等。
    天国;玉帝、许旌阳、镇元子、东王公(向仙国调用)、太白金星、文曲星君、天魁星君、天文星君(向太空国调用)、托塔天王李靖、宇宙天君、玄黄天君,以及随员三十六名。
    特邀代表;玉仙(即玉面神猴,上届天廷会议的魔国首席代
    表)、和事大老、时间老人、空间老人和上一辈古
    仙白头翁老祖。
    主席团:主席:玉帝;副主席:太上老君、元始天尊、如来。
    接引、太阳神、地母娘娘、幽冥教主地藏王、东海龙王敖广、通天教主、大夫子。
    文书记录:文曲星君、地文星官、阿逸多、卜子夏、文中子。
    司仪;天文星君、神武子。
    议程:
    (一)重议封神榜,重封神祗以及调迁神职事项。
    (二)归还灵山佛士。
    (三)召回投胎下凡的仙佛神圣和妖魔精怪,以及集体管理鬼国六道轮回的过程。
    (四)改革①神仙甄别大考;②妖魔精怪五百年小比,和③千年大比的制度。
    (五)归还天国和仙国失窃的生物,以及送回佛国被劫的雷音寺。
    (六)释放俘虏,毁灭武器、停止战争状态。(七)宇宙列国互派节使,交流文化。
    (八)上界的医道和工艺传授下界兆姓,使其延年益寿,安居乐业。(九)群结私党,兴门户之见,不识大体;争权夺利,开营钻之路,不明大义,皆为祸害的根源,必须严厉阻止,俾能促进邦国安靖,建立世界永久和平。
    (十)召开天庆会议,巩固宇宙大同的基础。
    一阕天乐,响彻三十三层天界。玉帝临朝出席,仙佛神圣和妖魔精怪个个起身恭迎,待他坐定后,大家也归坐原位。
    玉帝举目向四周巡视,随即朗声问道:“玉仙何故尚未出席?”太白金垦立即离座奏道:“刚才绿衣使者(鹦鹉)前来报告:‘玉仙——玉面神猴因有要事,不及准时出席,但三小时之后,他一定赶到。’”
    玉帝闻言,也不追问他有什么要事,就吩咐天文星君宣布大会开始,恭请特邀代表———和事大老致辞。
    当然,和事大老心里十分明白,眼前这批正派——仙佛神圣大多数是道貌岸然,自高身份,而那批邪派——妖魔精怪几乎也都是夜郎自大,目中无人,因此,二者之间,你轻视我,我小觑你,彼此都以为己方优越,对方鄙劣,谁也不佩服谁。
    和事大老在旁暗察,发觉过去他们在谈判时,往往妄论事实,故意提出不知进退的要求;或不识大体的条件;且又互相施展狡计,希望敌人上当,入其彀中。若一计不成,立即层出不穷地另施别计,在台面上玩弄唇枪舌箭,针锋相对地讨价还价,以便争取利益。大家都想占对方的便宜,试问谁肯吃亏呢?于是会议一次横谈,再次竖谈,三次空谈,双方再接再厉,连续下断地谈下去,谈得面红耳赤,口干舌苦,依然未得要领,难成协议,直到用尽诡计,计计失败,于是无计可施;说尽歪理,也理不通;以致无理可谈,最后会议破裂。接着双方就拉下面皮,互相不择手段,采取强横霸道,无所不用其极的行动,不但使任何一方难以忍受,而且彼此都已怒不可遏,似乎失去理智,不惜以干戈作为后盾,企图凭藉武力,获得胜利。
    和事大老早已见惯:战事既已爆发,正邪两派必然都大张旗鼓地宣传,把自己的先动手打人,美其名曰先礼后兵,显然指斥敌人挑衅,掩饰自己只不过是被迫抵抗,以便推卸战争的责任而已。至于军事上互有胜负,本属兵家常事,但为了保全面子和威望,正邪双方必然各称“挫折为胜利”,小胜则大吹“战果辉煌”,败绩也不肯认输,诸如此类,不一而足,真是可耻之至。
    在和事大老的眼中看来,仙佛神圣的品格并不比妖魔精怪高出多少,他们似乎相差无几,或者只是半斤八两而已。等到双方战事持久,士兵物资,损失惨重,百姓流离失所,国力消耗殆尽;既未能取胜,又无力再战,都已处于进退两难的地步,心里巴不得有个第三者出来代为讲说,使大家有了“落场势”,可是却羞于先开口求和,怎么办呢?到了这时,彼此开始悔恨过去太过固执骄傲,为何不早些捐弃成见,开诚布公,实事求是,平心静气地坐下来谈判?假如当初双方都肯各退一步、二或三步,则彼此早已达到协议,实现了和平共处,怎会像现在那样,敌我都已弄得焦头烂额,两败俱伤,而问题还是不能解决?和事大老心里暗忖;这批仙佛神圣和妖魔精怪似乎都缺乏远见,只凭意气用事,不求实际,妄争虚誉,以致扰乱时局,无法收拾,延祸百姓,造成罪业,其鄙陋实与人间的凡夫俗子无异,换言之,他们都是敬酒不吃吃罚酒的下贱东西。所以当大会邀请和事大老致开幕辞时,他缓缓起身,走到主席台上,鼓其如簧之舌,口吐莲花,强调仙佛神圣,或妖魔精怪,应以行善为主,修性为辅,不行善,难成道,不修性,难行善,故仙佛神圣,切忌自尊,排斥妖魔精怪,反言之。身为妖魔精怪,也不应自大,议论仙佛神圣,此皆党同伐异,扬己抑人,妄生骄嗔之念,小则引起口角,大则造成争端,以致劫数源源而至,遗祸生灵,岂非与行善修性背道而驰乎?
    和事大老的“开场白”先把殿内仙佛神圣和妖魔精怪暗斥一顿,但他们都以为此老理由充分,责备得体,惟有内心感到惭愧而已。
    接着,和事大老又道:宇宙之间,自有仙佛神圣以来,即有妖魔精怪,历代相传,经过不少阶段,例如:讥仙家为虚妄,辟佛老为异端,侮辱神圣而侵犯之,直到今日,讥仙辟佛以及侵犯神圣之辈,其影响力犹如电光石火,一闪即逝,而仙佛神圣虽历百千万劫,依然成立于天地之间,地位声威丝毫未为动摇。至于妖魔精怪往往令人闻名丧胆,见而避之,即使仙佛神圣亦厌而恶之。务必惩以斧钺,惟恐不尽其类,须知彼等恍若郊外野草,烧之不尽,春来复生,旋荣旋枯,旋枯旋荣,是以历经百千万年,依然是‘离离原上草’,随风摇曳而得天全,何况郊原无草点缀,变成荒地,遂使天然风景逊色。只要不碍路绊足,人类何必芟薙野草?只要妖魔精怪不害人类,仙佛神圣也何必要把他们消灭……”
    和事大老说到这里,忽听殿内响起了一阵阵鼓掌声和欢乐声,只得暂停片刻。
    掌声初歇,会场恢复静寂,于是和事大老继续道:“仙佛神圣名词甚美,自成一品,妖魔精怪名词甚丑,亦自成一品,若要以此品消灭彼品,即使玉帝也无能为力,而仙佛两祖更不必论。反之,则通天教主亦力有未逮。若仅以仙佛神圣和妖魔精怪名词之美丑,而不推求其本性之善恶,贸贸然即加以征伐,此乃违反自然规律,妄造罪孽,实非明智之举,所以本大老主张之:各品并存,修其本业,和平为修性之阶,行善为成道之梯。此次天廷会议所要讨论者,若能依照‘你的是你的,我的是我的,借的算借的,买的算买的,直的不使曲,曲的使之直’为原则,于是和平即可现实,亦为本大老之厚望。”和事大老看准了当时神仙佛魔的战争互有胜负,准也吃不掉谁,若再不适可而止,必至于各败俱伤,不可收拾,所以他的开幕辞不像是排难解纷者所说的话。简直是一个高高在上者,把列国的元首训诲一顿。他站在正确的立场,讲合情合理的话,使听众衷心说服,一致鼓掌欢呼,表示赞成,包括列国的元首在内。这时,包藏祸心、老奸巨滑的通天教主颇有自知之明。自从混沌大阵失败;小老先生不别而行之后,他明白魔势即将盛极而衰,决难再依赖武力而博取胜利,何况和事大老的手中尚有两只皇牌,那就是时空二老,而他和佛祖等都已领教,并吃过他们的苦头,因此,巴不得有个第三者出来调停,打个圆场,才能使他不失威声,收拾残局。另一方面,他已决定退而求其次,希望在会议桌上占些便宜。
    至于玉帝和仙佛两祖,目前都已厌战,想尽量争取和平,除非通天教主作出强人听难的过分要求,他们是准备让步的。这样一来,双方的弱点都给和事大老抓住了,所以他的开幕辞立即产生了重大作用,使他成为正邪两派所欢迎的鲁仲连。
    再说和事大老致辞既毕,等待一会,直到殿内气氛非常融洽,又接下去道:“本大老不拟左右各位讨论的意见,所以要与时空两者暂行回避,到外面静候这里的好音。”说着,他向四周作一环揖后,就走下主席台,会同时间和空间二位老人,连袂出殿而去。玉帝目送和事大老与时空二老离殿后,就面谕各代表开始讨论第一项议案,那就是“重议封神榜,重封神祗,以及调迁神职问题”。
    这是魔国通天教主的提案,也就是上届天廷会议所遗留下来的悬案。
    魔国的反封神榜主管瞿真人正拟起身报告多年以来所进行的工作情况,但仙国的工作组主管玄都大法师业已抢先道:“要求大会准予将重议封神榜等间题暂缓辩论……”翟真人连忙责问道:“大法师,你这是什么意思?”
    玄都大法师道:“当年提出此案者是玉仙——玉面神猴,现在旧案重提,理应从速讨论。但这时玉仙尚未列席,我们何不等待三个小时直到他赶来出席时,再行讨论。一则表示大会对他尊重,二则我们也好听取他对于重议封神榜的意见,如属必要,亦可并入议案。当然,他是否将发表意见,此刻尚难推测,可是在我们的立场,不得不作出这样的准备。”
    通天教主听了,认为有理,再三首肯,于是瞿真人道:“大法师高见极是,贫道不敢反对。”
    于是大会通过第一项议案,暂时搁置,等待玉仙列席后再行辩论。
    接着大夫子提出第二项议案,“归还灵山佛土”。他右手一掀美髯,道:“灵山租借地也是当年猴公所提出的问题,至今未能解决。为了这什悬案,双方发生大战,损兵折将,言之令人痛心。不过,公理所在,即使佛国,也应放弃强权而低头,但何故却赖着不走,企图永久霸占,拟请我佛如来解释。”如来佛起身合十道:“夫子的话,名正言顺,本佛不敢分辩,惟此案也是当年玉仙所提出的,可否也等待他列席后再行讨论?”
    大夫子也不理会通天教主同意与否,立即反对道:“不可?”
    如来佛道:“同一是玉仙当年的提案,何故彼案准予从缓商讨,而此案不可援例?”大夫子道:“重议封神榜,和重封神祗等问题,牵涉了几个国家,株连仙佛神圣众多,范围广大,情况复杂,而影响也极为严重,似非只言片语所能解决,不像归还‘灵山佛土’,只是你我两国之间的事,而问题也极为单纯,那就是猴公来,你要归还灵山,猴公不来,你也要归还灵山。所以老夫拟请我佛不必徒劳唇舌,藉故推托,幸甚,幸甚!”
    如来佛听了点头道:“既然夫子提出异议,自当遵命,立即讨论这个议案。不过,此刻本佛另有要求,不知夫子肯接纳否?“’
    大夫子掀髯道:“请说!”
    如来佛合十道:“灵山佛地,敝国借用多年,教义普及,道场兴旺,国基所在,业已生根,一时难以迁移。现在本佛提出三个办法:向贵国购买灵山;次之,以新创的世外仙境交换灵山;又次之,续租灵山,定期十亿年。以上办法,拟请夫子考虑,如蒙采纳第一个办法,则不胜企盼感祷之至。”
    大夫子道:“续租灵山,绝不可能,请毋庸议……”他看了如来佛一眼,接下去道:“迁移一个国家,事实上确有许多困难,但佛法无边,问题似乎不大,谅必我佛容易解决。”
    如来佛道:“佛法无边,若不受外界限制,自属包罗万象,但不知贵国肯否同意本佛将灵山所有的佛家产业和全部人民迁离?”
    大夫子摇头道:“不,人民与物业乃属灵山所有,若一旦都被撤离,灵气立即消失,佛地变成荒土,尚有何用?所以贵国不能移动当地的百姓和一草一木,但诸佛菩萨、比丘僧尼,和佛用器具例外。”
    如来佛道:“有此限制,佛法就不能无边了。为了这事,双方大动干戈,生灵涂炭,伤亡惨重,损失无法估计,实非善策。因此,本佛提出退而求其次的办法,为宇宙和平的永久之计,至祈夫子让步,使敝国有路可走。”
    大夫子沉吟片刻,道:“且容老夫与敝王商量!”
    于是大夫子要求玉帝休会半小时,即获同意,接着他会同通天教主暂离会场。
    过了一支香的时间,通天教主与大夫子重入会场,天文星君随即宣布恢复会议。
    于是大夫子起身道:“敝国为了诚心争取和平,决定接纳佛祖的第二个办法:以新创的世外仙境交换灵山佛土,但佛国必须付清所拖欠历年利上加利的租金。”如来佛听了,心中甚喜,连忙起身合十,道:“夫子厚意,本佛不胜感荷,但历年租金,利上加利,数目必甚庞大,不知敝国经济力量能否负担?”
    大夫子道:“灵山租金,若以每年黄金百两计算,再加年息一分,暂定时期二千年,利上盘利,也不过是区区天文数字而已。”
    如来佛听到天文数字,不由转喜为忧,鼻尖上渗出冷汗来了,道:“天文数字,绝非区区小额,敝国实难负担。”
    大夫子道:“这一点,佛祖不必担心。我王早已考虑到贵国僧侣都以‘吃十方’为生,哪有余钱付此租金?所以拟定了一种特别处理的办法。”如来佛道:“请夫子详告。”大夫子道:“在天文数字的租金本利之中,拟请佛祖拨出黄金千两,作为象征式的偿付,其余之数就作为敝国布施贵国,一笔勾销,不知佛祖高见如何?”
    如来连忙合十道:“善哉,善哉!贵国仁慈为怀,本佛代表敝国上下道谢致敬!”
    这时,会场里响起一阵阵欢呼和鼓掌声,久久不绝,接着天乐齐奏,妙音充耳,顿时殿内产生了一股和平气氛。
    过了一会,玉帝道:“灵山悬案多年不能解决,哪知今天未经辩论,双方三言两语,就化于戈为玉帛,获取了圆满的妥协,使联高兴万分。现在朕将新创的世外三个仙境之一的地契交给魔国,由其国主永久管业。”他说着,从案头拿了地契,由太白金星送交大夫子转呈通天教主收执。
    另一方面,佛祖如来也派了大明佛送一张千两黄金的即期票据,面交大夫子转呈通天教主,当场由金郎君写了收据,并经大夫子签名后,交给大明佛。
    接着,玉帝朗声道:“新创仙境交换灵山佛土,结束了佛魔两国的纠纷,可喜可贺。这事不但有助于宇宙和平,而目也是列国人民的幸福。所以,依照联的意见:这个新创仙境似可定名为‘和平仙洲’,以留纪念,不知各位代表高见如何?”
    列国听了,均甚赞成,同声共呼万岁。
    这时,文曲星君已把记录缮妥,朗读一遍。于是天文星君宣布大会开始讨论第三项议案:“召回下凡投胎的仙佛神圣和妖魔精怪,以及集体管理鬼国六道轮回的制度。”
    这是鬼国幽冥教主的提案。他起身道:“我国在沦陷时期里,被魔帅计真掌握幽冥行政,捣乱了地府的轮回制度;任意将许多作恶多端的妖魔人物转入仙、贵、福、富各道投股为人,在阳间倒行逆施,倾覆社会秩序,使无数众生遭遇浩劫,言之实为痛心。因此,本教主要求大会通过决议;召回那批错投轮回的妖魔人物,才能使兆姓安居乐业,享受宁静生活。不过,根据上次天廷会议的记录,若单独召回妖魔人物,魔国必将提出异议,所以,本教主又要求大会通过决议,把所有堕入红尘的仙佛神圣也同时召回。”
    大夫子起身道:“幽冥教主讲得不错,只要列国召回下界的仙佛神圣,敝国自当步其后尘,遵照大会的决议行事。”
    元始天尊道:“话虽如此,但理应留个余地,不要绝其改恶为善的自新之路。”
    大夫子问道:“什么余地?”
    元始天尊提议道:“如果投股为人的妖魔精怪,或堕入红尘的仙佛神圣,在世修练道行,已具佳绩,我们不妨让其继续进修,得成正果,也是一件功德。”
    大夫子掀髯喜道:“天尊仁心,老夫佩服之至。”
    幽冥教主道:“从下界召回仙佛神圣和妖魔人物的问题,现已获得妥协,确是一件好事,而天尊的提议,暗寓鼓励为善之意,真所谓好事成双,难能可贵。关于六道轮回,主宰众生出世的总枢,注定其终身寿夭、贫富、盛衰、荣辱的过程,必须严加整顿,使之纳入正轨,以免不肖之徒仗势利用转轮,假冒出世的身份。这事关系重大,过去常有仇家投诉,指责转轮阎罗,管理不善,因此,敝国为了自避嫌疑,今后不敢独揽轮回之事,拟请列国派员共同监视;以资郑重,至祈各位代表讨论。”
    众所周知,鬼国元首所说“……不肖之徒仗势利用转轮、假冒出世的身份,以及过去常有仇家投诉,指责转轮阎罗管理不善”等语,显然是针对魔国而加以批评。由于事实确是如此,大夫子当然不便辩护,以免欲盖弥彰,但他也不甘心任由对方肆意抨击,而静默无言,自丧锐气,于是反击道:“今日天廷会议,目的在于争取和平,希望各代表发言具有建设仕的内容,尤其是过去的事切忽重提,更忌话里有刺,语中带骨,最易引起对方反感导致旧恨,产上新怨,此皆无补于实际,却有碍于和平。不过,老夫对于幽冥教主提议;‘列国派员共同监视轮回一节,尚称可取,似宜从速表决,付诸实行。”
    幽冥教主听了大夫子褒贬参半的话,一时倒也无可置喙,主要由于对方以“和平”两字作为幌子,把他镇住,次要是慑于魔势,心有顾虑,因此,他虽语犹未尽,却不敢畅所欲言,以免影响和平。接着,地文星君综合了上述讨论的意见,作出了决议,由文曲星导三读之后,随即通过。
    于是神武子宣布讨论第四项议案:
    大夫子提出:改革(一)神仙甄别大考;(二)妖魔精怪五百年小比;(王)千年大比的制度。万古以来,修道行善的人,在其功德圆满,受封神职,或济身于仙阶之前,必须要经过一次由天国所主办的甄别大考。落第者,不论其道行如何玄深,武功如何高妙,充其量也不过是个散神或野仙而已。过去,大夫子十试十败,并非由于道行武功低劣,而考题仅限于神仙经典,多虚玄的教条而缺乏实践的本质,因此,得隽者往往品德有余而才干不足,而登仙或成神之后,便自高身份,超然物外,从此与红尘隔离,拘谨自守,独善其身,无复有救人济世之心。
    大夫子虽修得大罗金仙之道,但才气磅礴太甚。纵横不可一世,以致为考官所忌,不但黜其试卷,而且群起而排挤之,于是一怒而投魔国,遂能大展鸿图,名闻宇宙。后来天仙两国百计争相罗致,愿赠最高的仙衔,但他终因前嫌,拒不受命。在天仙佛魔四国战争时,他击败了许多神仙,其中几个却是当年的大考试官,这才使他踌躇满志,扬眉吐气了。
    此外,妖魔精怪的五百年一小比,和千年一大比,其试题亦限于神仙经典,既尊德行,无可厚非,又重杀戮,似属残忍,于是众心不服,而有大闹一场,击伤试官,以及海内十一洲仙境沦陷之变(参阅千年大比故事)。当然冰冻三尺,非一日之寒,此种怨恨,早已长期积压,报复之心,亦酝酿已久,等待时机成熟,机会降临,乱事立即爆发,终于不可收拾,严重打击了天、地、仙、佛、水、太空和鬼等七国的威声。
    由于上述的前因后果,大批被天仙两国考官所黜退的野仙散人狂客等,都已投奔魔国,分别得到通天教主的重用,包括反对和痛诋考试制度最激烈的大夫子在内,遂使魔势逐渐坐大,且有兼并宇宙列国的企图。
    经过了惨烈的战事教训,玉帝体会到人材外流,助敌攻己,就不得不归咎于考试制度的缺点,正拟加以改革,而适逢大夫子在会议中提出了这个议案,无形中先得其心,投其所好,不由暗喜,立即面谕大夫子和元始天尊组织一个委员会,以便共同研究改革神仙和妖魔人物的考试制度,又当场派定了协办委员,文曲星君、文中子、天文星君、地文星君,规定在十天之内完成计划。
    于是卜子夏记录了这个决议,三读通过。
    接着天魁星君、镇元子和焰肩佛联合提出第五项议案:归还天国和仙国失窃的宝物,以及送回佛国被劫去的雷音寺。
    这一议案未经辩论,立即顺利通过,因通天教主一口答应所有在魔国的一切宝物和产业,等待天廷会议圆满结束后,均将物归原主,但属于有攻击性的武器和宝物则必须予以毁灭。此外,他也有一个为列国所能接受的反提议,那就是过去的汕佛神圣从妖魔精怪手中夺去的宝物也必须如数归还,以示公平。
    仙佛神圣想到通天教主竟然这样爽气,似乎出于意表,除了感到惊异之外,会场发出一阵阵的欢呼喝彩和鼓掌声。
    过了一会,玄黄天君提出第六项议案,释放俘虏,毁灭武器,停止战争状态。其实一部分俘虏在开会之前早已释放。
    这议案也未经辩论,列国代表一致表示赞成,迅即通过,并分别派出干员互相协助,限定十天之内办妥有关事宜。
    接下去讨论天国太白金星所提出的,宇宙列国互派节使,交流文化。
    毫无疑问,这议案一经提出,即由大夫子附议,全体通过。
    第八项议案“上界的医道和工艺传授下界兆姓,使其延年益寿,安居乐业”是佛国药王菩萨、魔国神医子、天国的天医星君和工艺神等所共同提出的。
    各代表讨论结果,由列国委派医工专家著书立说、依照过去鬼谷子的教学方式,到人间授徒传艺,以求贯彻。
    于是全体代表鼓掌通过。
    接着天国的宇宙天君提出第九项议案:“成群结党,兴门户之见,不识大体;争权夺利,开营钻之路,不明大义,二者皆是祸害的根源,必须严厉弭止。俾能促进邦国安靖,建立世界和平。”
    宇宙天君乃天国三十二重天总管集团的首领,有鉴于部分总管树立私党,各自为政,互相排挤,且在这次对外战事中未尽全力,缺乏合作精神,影响所及,使友军遭遇重大的损失。因此,他就毫不容情地以应得之罪惩处了那些有关的失职总管,并在天廷会议中提山这个议案。
    当然,这种事实并非只在天国发生,而其他宇宙列国也并不例外,尤其是在魔国和地国的许多部落里,党祸更为显著。
    所以宇宙天君在大会里发表高见……
    “相助匿非曰党,物以类聚,成群结党,集合势力,而为非作歹,必须严厉禁止。身为仙佛神圣,妖魔人物,甚至凡夫俗子,若自高身份,俨然以领导者的姿态,不为公益,而营私结党,专制霸占,制造是非,攻击异己,迫使对方也结党抵抗,于是双方倾轧排挤,层出不穷,此起彼伏,扰乱不已,古今党祸不胜枚举,为害苍生,言之痛心。因此,本代表主张:列国元首必须严谕群臣兆姓,互相爱护,一视同仁,尊重大众利益,群而不党……”
    恰在这时,忽见千里眼和顺风耳两位尊者匆忙地进入灵霄宝殿,高声向玉帝报告道:“臣等探悉魔国的正邪两个党派发生了冲突。”
    通天教主听了,面色微变。
    只听得玉帝问道:“为了何事?”
    顺风耳尊者道:“听说乱党千手老怪和狮首力士率领许多妖魔精怪企图夺取宝物,但被傀儡子和龙公所阻,所以双方大战不已。”
    玉帝道:“什么宝物?”
    顺风耳尊者回头向通天教主看了一眼之后,道:“是多年前千手老怪从天仙两国偷盗而去的那批宝物。”王帝皱眉问道:“通天贤卿,你看这件事怎么办呢?”
    通天教主不及发言,而大夫子已经抢先代答道:“谨禀我皇,这件事无须忧虑!臣在临行之前,已安排了妙计,预料傀儡子和龙公必能弭止这件祸事。”
    玉帝迷惑地道:“千手老怪和狮首力士的道行武功万分高妙;只怕……”大夫子连忙接口道:“不错,他们确是无敌高手,不过,臣早已暗作准备,另邀一个野仙幕后协助,所以宝物可保无虞。”
    玉帝道:“是准?”大夫子道:“水金书生。”
    玉帝不信地道:“他有制服干手老怪和狮首力士的能耐?”
    大夫子尚未回答,燃灯古佛已插嘴道:“水金书生确有真才实学,我们诸佛菩萨、众罗汉都已领教过了,非其敌手……”
    言犹未毕,殿阶值班神将传来声音:“魔国紧急文书到!”不久,孩儿散人急步进入会场,走近主席台,双手递呈文书。
    大夫子接过文书,转呈通天教主,拆阅之后,展后笑道:“果然不出夫子所料,本国的内乱之事已经弭平。”说着,又将文书交给大夫子看了一遍。
    乱事的经过是这样的……狮首力士不甘心将千手老怪艰苦地偷来的宝物归还原主,所以煽动那老怪联合属下群魔众妖乘机作乱,企图恃强劫宝,好在大夫子早已洞悉其奸,临行留下锦囊妙计,并暗邀水金书生在幕后监视,遂使他们的贪欲终成泡影。现在狮首力士已被傀儡子和龙公击毙,而千手老怪也败于水金书生之手,狼狈而逃,不知去向。余孽非死即伤,或已被擒,听候国王发落。
    接着玉帝面对大夫子,问道:“贤卿怎知千手老怪和狮首力士觊觎主物?”大夫子答道:“他们本来也是这次天廷会议的代表,但籍故推辞,不肯出席,臣就知其中必有阴谋。此外,狮首力士目光闪耀,常向宝库扫射,贪心早已流露,无形中被臣发觉,所以预作提防。他们自恃实力雄厚,以为必能克制傀儡子和龙公无疑,但估计错误,终于被臣所布置的一着暗棋——水金书生所败,可谓不幸中的大幸。”玉帝听了,赞道:“贤卿奇才,联甚佩服。”
    大夫子道:“我皇谬奖……”停顿片刻,他又道:“这件事现已告一段落,拟请大会继续讨论议案。”
    于是宇宙天君朗声道:“刚才大夫子所讲的魔国乱事,显然就是党祸。假如千手老怪和狮首力士平时没有私党勾结,他们怎能发动乱事?因此,本代表盼望列国元首随时注意这种隐患,并应立即讨论如何建立群而不党的制度。”大会对于这个议案极为重视,各副主席连忙派定小组,分别讨论:为“君”大公无私,一视同仁,以及为“臣”互相爱护,只有为公而合群,没有为私而结党,进一步促进邦国安靖,建立世界和平,以及宇宙大同,然后综合各小组的总结,并由每一个国家派出一个代表,会同研究,规定十日之内完成草稿分布,如有不妥,当再修正。
    大会一致通过了这议案。
    由于大会久候玉仙——玉面神猴,不见他前来列席,现在通天教主又要恢复第一项议案:重议封神榜,重封神祗,以及调迁神职问题。查反封神榜本是上届天廷会议的悬案之一,天、地、仙、佛。鬼、魔等国早已做了不少工作。名义上,这件议案是太上老君、元始天尊和通天教主三位师兄弟背对背讨论,但实际上则由天国的东王公、镇元子,仙国的玄都大法师、海潮真人,地国的梓潼帝君、黄大仙,以及魔国的大夫子、瞿真人、文元子、宇文子、陆朋、海东青、南宫操等分工合作,并动员了有关各国的的群仙、诸佛神圣和许多野仙、妖魔人物,展开各种联络、调查、研究和考核事宜,花用的时间精力和物力之多,牵涉仙佛神圣与妖魔人物之众,降临的地区之广,受到打击的范围之大,不但是空前绝后,而且地位崇高的老君、元始、接引、准提和燃灯等也都列入被斗争或清算的对象。
    凡是旧的封神榜上有名的神祗,一律不准参加“反封神榜”的任务,因他们都是被调查、被打击、应被贬职、应被调职、应升职、应革职、应仍草原职,或应受处分的神祗,时还要清算他们在职二千多年内的善恶功过,那确是一件非常细碎复杂和困难的工作。由于调查者的观点和立场不同,说好说坏都出于他们的嘴里,欲加以功,何患无辞,而欲加以罪,亦何患无辞,所以,那批榜上有名的大部分神祗未免提心吊胆,忐忑不安。
    反封神榜之事曾在天仙两国表面上积极响应,骨子里消极反应,以及实际上只是阳奉阴违,虚与委蛇,以致激起了通天教主的反感,再加上小老先生为了要自显才能,扬名于宇宙,就乘机推波助澜,从旁鼓动,终于造成了天仙佛魔四国多次的军事冲突,使各方面损失惨重,生灵涂炭,弄得四败俱伤,但反封神榜问题依然尚夫解决。经过了惨痛的遭遇和教训,老君、元始、接引和准提等仙佛重新估计目前的情势,感到欲求和平,己方必须让步,以便这事从速解决。同时,通天教主的凶焰也消失了,从大题大做变成了大题小做,一切吹毛求疵,无理取闹的指责都已自动在原定计划中剔除,只求其大体,不计较细节,而他也退居幕后,委托大夫子全权处理。在这种情况之下,和事大老才能口吐莲花,说服列国元首,促成和平,使他成为宇宙间最受欢迎的人物。
    通天教主既已深悟前非,改变初衷,所以,出于仙佛神圣的意表,大夫子所提出的条件并不苛刻,而且某些被放弃的论点也都有合理解释,足见魔国对反封神榜问题确已作出了重大的让步。
    大夫子态度温和,发言简明,道:“本国反对‘旧封神榜’的原因有三:(一)在举行封神典礼之前,此榜未经原议者之一——我王通天教主最后批签;(二)在封神典礼中,主办人既未通知原议国——魔国代表列席监察,又未邀请天、仙、佛、太空、地、水、鬼等国的代表观礼,于理不合;(三)姜尚非神非仙,不过是个下界的凡体人类而已。当然没有资格担任封神的执行人。上述三点,拟请各位代表讨论。”元始天尊道:“关于大夫子提出的反对理由,第一与第二点极为正确,因(一)自从初签封神榜起,至正式封神止,前后相隔的时期已有数十年之久,中间人事的实际变化,多端莫测,可能与初拟封神榜时的估计情况略有出入,或完全相违,这就导致了所封神职的偏差。可是,在正式封神之前,由于通天贤弟怒气冲冲,拂袖而去,我们却忽略了再开一次三巨头会议,重新楦讨,修改或调整,作为最后批签。(二)在正式封神时,我和师兄老君因急于离开红尘,又忽略了邀请宇宙列国的代表出席监视和观察封神大典。为了那两项过失,我们接受大夫子的指责,并向各国元首道歉。”他说着,对着主席台作了一个环揖。
    接着,元始天尊又道:“关于大夫子提出第三点的反对理由,我觉得有申辩的必要。依仙家目光看来,姜尚确是个下界凡夫,但在地国兆姓的目中,他协助姬发,吊民伐罪,德高望重。有功于当世,可称是个圣贤之间的人物。推根查源,他以凡夫的体质,竟然列入玉虚门下,若非其前世有修道积善的功德,怎能逢此难得的机缘?因此,他受命于仙祖老君,以仙家本门弟子的身份和资格执行封神大权,也是顺理成章。若要推翻他执行封神的资格,那么,他过去所封之神就将全部宣布无效,而其影响所及,群神众祗必然联合反对,导致天翻地覆,宇宙立即大乱,不知大夫子以为然否?”
    大夫子听了,摇头道:“天尊高见似是而非,但老夫愿意收回第三点反对的理由……”他停顿片刻,低头略加思索,继续道:“姜尚虽是玉虚门下弟子,但修道不过四十年而已,即使有仙祖敕命,论其资历也依然不足以执行大封天神地祗的任务,而被封的神祗之中,其生前道行不乏有千年以上的,他们如何肯服:例如闻仲等二十四位英灵迳闯封神台下,立而不跪,以示反抗,可资证明,若人间的帝王委一个九品或末入流的小吏去封朝廷大宫,这对受封者是一种讽刺,其内心必然不服,可是迫于帝王之威而暂受其封,犹如姜尚手中之有打神鞭,遂使闻仲等屈就封号。不过,元始天尊所说若要推翻姜尚执行封神的资格,则其过去所封之神均将全部宣布无效,这一点倒是正沦。假如老夫固执己意,坚持初衷,宇宙列国必然大乱。后果之恶劣不堪设想,因此,魔国为了拥护和平,决定收回第三点反封神榜的理由,换言之,也就是撤销了对仙国二位元首的控诉……”
    列国的代表们,听到大夫子的最后的那句话,都感到非常兴奋,大家一齐鼓掌,会场欢声如雷。其实,通天教主和大夫子早已在多次讨论中,深思熟虑地研究,认为姜尚的道行武功均属平平无奇,又乏神仙气质,亢其量只是世俗一个贤人而已,由他主持敕封天神地柢大典,显然资历不足,但他适逢风云际会,时来运到,使其身列仙国元始天尊的门下弟子,位居周朝的开国元勋,又在吊民伐罪过程中,曾与当代许多武功超越、道行玄妙的野仙散人、狂客奇士、以及妖魔精怪等进行无数次的斗争后,终于获得胜利,此外,目前在天国的元帅——托塔天王李靖,及其子金吒、木吒、哪吒、地国的神圣杨戬,和佛国的护法韦陀,过去都是姜尚属下的勇将;一切听其指挥调遣,所以,他有这样的经历,再加上仙祖老君的敕命,那末,由他担任封神执行的人,在原则上是无可疵议的。
    对于以大封天神地祗的权力,操诸一个未得仙体的姜尚手中,硬说他不够资格一节,通天教主和大夫子在内心里也都明白:这是断章取义,强辞夺理的,但在表面上,他们为了要报仇雪恨,不免意气用事。存心吹毛求疵,就不得不猛烈地攻击姜尚,并强调封神错误的责任加在老君和元始的头上,而提出严厉的抨击。
    同时,通天教主和大夫子郑重地分析列国的局势,作出结论:如果魔国能够(一)否决姜尚封神的资格;(二)推翻姜尚所封神祗的职位,并宣布他们的神衔全部无效的话,那末影响所及,这批天神地祗都将失业,试问列国应该派准去充任那么多的空缺呢?被撤职的神祗是否都会拍拍臀部走路,还是他们立即联合起来,共同反抗?他们反抗的对象是谁?这是列国一个非常严重的政治问题,假如处理失当,它就将演变成为军事冲突,导致宇宙震荡、天下大乱,而魔国因是推翻封神榜的祸首,就犯了众怒,势必成为众矢之的,首当其冲的罪魁。这好比人间有些政治家,求治心切,一旦大权在握,立即着手整顿国事,往往不顾到群众死活,进行大刀阔斧的裁员,包括大批公务员和士兵在内,使千万人集体失业,犹似封神榜中的许多神祗,都被解除职务一样,使他们无路可走,但为保卫本身的政治前途,势必群起反抗,或被迫去投靠敌人,最后那些政治家必然受到整人反而害己的后果,这就是犯了俗语所谓“求治不可太速,改革不可太尽”的毛病。
    通天教主和大夫子,一个是妖魔中的霸王,另一个是野仙中的翘楚,怎会不知这种道理?所以他们在最后适当的时间里,便改变初衷,知趣识相地自动撤销了对老君、元始和姜尚的控诉,并默认姜尚所封的天神地祗依然有效,除了少数被错封者,以及应补封神衔者必须予以调整,更换,或退职之外。否则,大批神祗造反,对魔国是极端不利的。
    过了一会,大夫子继续道:“关于错封神职,老夫先提出纣王的四个佞臣:费仲尤浑,擅权作威、惑君乱政、贪污纳贿、陷害忠良,飞廉恶来,狼狈为奸,诱惑主听、败国亡君、盗宝求荣,此种国家的败类,生前大奸大恶,助纣为虐,死后不宜封神,妄占星座,理应分别革除勾绞星君、卷舌星君以及冰消瓦解的神职……”他说完话,就命野仙瞿真人分发传单。
    列国的元首和代表接过传单,只见上面写着……
    (一)费仲尤浑飞廉恶来等四佞臣应免神职的问题——已由大夫子当众宣布。
    接着是……
    (二)纣臣冀州侯苏获之女妲己,幼承囤洲,幽娴贤淑,后被纣王强征,必然非其本愿,哪知路经恩州,在驿馆中为九尾狐精所迷,摄去魂魄,死于非命,于是此狐乃得借体成形,冒名惑主,使真姐己生前死后代受恶誉,而被世人千古唾骂,如此冤情,岂可不伸?所以,真姬己的正魂必须追封为神。
    (三)摄去苏妲己魂魄的九尾孤精本是魔国的安分良民,后被女娲氏使用招妖皤召赴殷京,奉命迷惑纣王,使其不务正道,断送社稷,但功成之后,却责那狐精——假姬己无端造业,残害生灵,荼毒忠良等罪,而处以极刑,可谓大不公平,试问在当年的封建时代,那奉命行事的女流之辈,包括改名为胡喜媚的玉石琵琶精,与以王贵人身份出现的九头雉精在内,除了惑主施行暴政,造成天下大乱之外,还有什么良策能完成女娲氏所托付的任务呢?因此,那三个女妖是有功的,必须追封为神。
    (四)在雪地跣足涉水,惨受断胫验髓的二个良民——一老一少,无端成为屈死之鬼,情实可悯,未蒙荣封,似属不公,必须追赠神职,大小不拘,方称合理。(五)破三个孕妇之腹,俾能证明胎中是男抑女,造成三死六命惨事,亦应追封神位,以慰亡魂。
    (六)纣王暴虐无道,残害生灵,罪行不可胜计,正如猴公所说:人间出现暴君,天上何喜之有?故应将他逐出天喜星座,贬降幽冥国管制,使其面壁思过。
    (七)姜尚前妻马氏乃失德之妇,不宜妄占扫帚星座,应予革职。
    (八)云霄、琼霄和碧霄三位仙姑道行高妙,若非老君、元始以大欺小,五虚门下十二弟子无一是其敌手,而她们死后却封为坑三姑之神,尊卑倒置,反乎常情,谅必是执行封神的姜尚恨其施展混元金斗,削除了同门群仙的顶上三花、胸中五气,所以公报私仇,使其执行坑务贱役,实属不公,理应另封高爵,以消其多年委曲忍辱的怨气。
    (九)商朝丞相比干,生前已被摘取一颗玲珑七窍心,死后封为文曲星君,似属不合。以无心的天神而主宰人间文坛,遂使后世许多文人只有绣口,却无锦心,往往言过其实,口是心非,终于难戍大器。当然这并非比干之罪,而是封神错误。因此,他应免去文曲星君之职,另封显爵。
    (十)赵公明修得仙体,被姜尚以左遭旁门之术,拜散了元神,又以桑枝弓和桃枝箭射瞎了他的眼睛,变成了有目无珠,于是含恨而殁,却被姜尚错封财神。以一个盲神而主宰兆姓财运,遂使人间贫富不均,出现失调和颠倒的现象。因此,他必须免去财神之职,而另赠别的厚爵。
    (十一)姜尚所封之神,包括忠臣良将和不道之仙,尚称合理,但奸佞之辈也蒙封赠神位,则不敢赞同。此外,兴周灭纣,连年战争,许多为国捐躯的无名英雄,其中不乏忠义之士,何故无一受封神职?这事必须要敕命东岳大帝,会同地府阎君,详细查核后,汇报天廷,按其功绩,授以神职祗位,使众魂有所归宿。
    那传单上所提出的十一个项目,内容完全根据事实,仅牵涉少数神祗,而许多细节以及攻击性的指责都已被大夫子剔除。此外,关于撤查姜尚所封之神在职二干多年内的功过问题,此举株连甚广,易犯众怒,所以只字不提,显然也被大夫子删去无疑。于是来势汹汹的反封神榜风潮只不过是雷声大,雨点小而已。
    仙佛神圣等看了那传单后,个个面现喜色,因魔国为了顾全大局,确已作出了重大让步。他们共同商讨良久之后,由元始天尊起身发言:“夫子所提反封神榜各点,原则上我们同意接受,惟在几个小节上,要求略为修正,并提供变通办法……(一)费仲、尤浑、飞廉、恶宋、纣工、马氏等准予免职;(二)荣封云霄、琼霄和碧霄为地国鬼仙,井助其继续修道,五百午后,升作神仙;(三)九尾狐假妲己、玉石琵琶精胡喜媚、雉精王美人暂拟封为坑神,补充三霄姑娘的遗缺。若她们能修道行善,拯世济人,则五百年后,升调假妲己为扫帚星君,并封胡王二女为山林之神;(四)封真妲己苏氏为地方正神;(五)惨被砍胫验髓的老少二民拟封为土地神,百年后,升迁城隍;(六)拟封那破腹验胎的三孕妇为保胎催生之神;(七)比干任职文曲星君二千多年,促进人间文化。不遗余力,厥功甚伟,拟请保持原位,因慈航、药王二菩萨和天医星君早已准备了一颗九窍玲珑心,赠给比干,以补其体内之阙;(八)查财神赵公明虽双目失明,但在职二千多年中,其财产不但没有超过正当收入,而且收入之数,都已赠给世间良善的穷人了。他日进纷纷,日出累累,都是过手钱财,经过仙佛神圣会同稽核帐目后,证明并无分文差异。身为财神,而两袖清风,是见品格高尚,操守丝毫不苟,这是难能可贵的。因此,具有千手千眼的慈航菩萨,敬其为神廉洁,愿意捐赠两只眼睛,左曰恨钱目,右曰养廉目,使赵公明双目复明,便能继续保持财神职位。
    外界传说赵公明之所以不贪钱财,因他是个盲神,看不见花花绿绿的钞票,和黄黄白白的金银,否则他也许要贪污了。这话似乎有道理,也可能是慈航菩萨捐赠那二只恨钱、养廉眼的原因,财神之位虽是肥缺,但对廉者言,却是苦差使,而别的神圣未必能够比赵公明做得更好,所以他应该留任;(九)同意调查在兴周灭纣战争中所有为国捐躯的忠义之士——即无名英雄,一经核定,立即追封……”元始天尊说到这里,停顿片刻,看了大夫子一眼,接下去道:“夫子所提出的各项问题,我已完全答覆,拟请列国各代表讨论。”
    于是会场里许多小组开始辩论元始天尊的答案,但兹事体大,一般仙佛神圣都不敢妄作主张,惟有见风驶船,分别征求在场魔国代表们的意见,然后综合起来,构成一个大网,原则上与元始天尊的答案出入不大,所谓换汤不换药,以便符合大夫子的要求,又能使通天教主面上增加光彩。
    接着大会热烈地通过这个议案,并由地文星君作了记录。
    恰在这时,主席台上忽然出现了和事大老和时空两老,他们同向玉帝和列国元首祝贺大会的辉煌成就,并预卜宇宙永久和平。
    会场里响起子轰雷似的欢呼和鼓掌声。
    突然,欢呼声和鼓掌声停止了,会场——灵霄宝殿内所有仙佛神圣和妖魔人物纷纷起身,众目盯着大殿门前的一位神仙,
    “啊!原来是猴公,久违了!”通天教主首先嚷道。
    “玉面神猴,风采依然!”地母娘娘叫喊道。
    “玉仙到!”太白金星高声道。
    王仙双目如电,向殿内巡视一周,举步走到主席台前,拱手拜见玉帝后,就向列国元首致敬,又对着群仙诸佛众神圣以及过去的魔国同僚们作了一个环揖,朗声道:“小仙因有要事,未能准时山席,千祈各位鉴谅!”
    其实,大家都明白,玉仙并非真的有什么要事,只是为了避免作左右袒,所以不准备参加议案的讨论,却故意选择了“诸事即将议妥”的时机,突然降临而已。这时,玉仙已由太白金星迎上主席台,坐于预设的座位,开始倾听文曲星君报告大会所议决的案件。报告既毕,玉仙起身道:“本仙也有一项临时提案,拟请列入议程讨论,不知各位代表是否同意?”
    列国代表们听了,一致举手,表示赞成。
    于是玉仙道:“人间兆姓,良莠不齐,许多为非作歹之徒,往往善终,但有些良善之人,反遇恶死,于是引起世上许多未明‘前世不修今世苦’,以及‘生前不报死后报’的凡夫俗子,普遍不满,纷纷指责天公无眼,天道不公,遂使恶人无所惊惧,继续作恶,善人也因有鉴于此,不愿多行善事。此中矛盾,似宜纠正。
    所以本仙提议,从今以后,恶得恶报,善受善报,一切因果,现世现招,不必等待来世再报,一切恩怨都应在其盖棺论定之前消案了结,这样做法既对恶人有所警惕,而减少罪行,又对善人有所鼓动,而增加善举。这事甚为重要,盼各代表共同研究。”幽冥教主连忙起身,合十道:“善哉玉仙的提议!为了报应的事,地府赏善罚恶的两司,动员了数以万计的官吏,稽核众生善行与劣迹。由于种种复杂原因.他们的报应未能及时施行,甚至还要等待一个或几个世纪之后才能清算,在悠久的年代里,经手办案的官吏业已更换了数任,记录无从查考,检阅困难,再加上旧案未清,新案又像雪片似地纷纷而至,终于新旧不分,积压如山,一时难以清理,使有罪恶的人未受报应,永久逍遥法外,于理不合。莫道报应不爽,有时地府办案,忙中有错,往往发生张冠李戴的事,或固同名同姓而不同人或不同鬼的原因,以甲乙代丙丁的报应,这就犯了疏忽失职之罪,且屡见不鲜。因此,本教主身为鬼国之主,职掌一切阴问的轮回,包括善恶赏罚的大权,万分赞成玉仙的提议,那就是不论善恶,必须干净利落,现世现报,此举不但能兼收惩恶奖善之效,而且鬼国地府的工作又可因这种改革而大为简化。”
    接着,时空二老相继发表意见,也都赞成玉仙的提议,并强调“现世现报”的政策,能使他们便于决定时间和配合空间,让恶人在此时此地亲身接受丝毫不爽的报应,而无须拖泥带水,藕断丝连地搁置案子,等待以后再行发落等语。
    经过列国代表们象征式的讨论后,立即全体通过,并由文曲星君记录在案。
    于是玉仙又起身道:“大会胜利完成,就是宇宙永久和平的开端,可喜可贺。当然。这与列国元首的努力,加上许多仙佛神圣和妖魔人物的精诚合作是分不开的,同时三个古仙——和事大老和时空二老也都是建立和平基础的大功臣,大会全体代表应该向他们致最崇高的敬礼!”
    大会立即响起了一阵阵欢呼和掌声,久久不停。
    等到殿内气氛转趋静穆后,玉帝道:“今天朕看到众卿捐弃小我,拥护大我的精神,心中甚喜,现在朕拟乘此时机,召开天庆大会,并拟遍邀宇宙之间的上一辈仙圣,当代仙佛神圣,和有道的妖魔人物,同来参加,包括大小老先生父子与水金书生在内,不知众卿之意如何?”
    列国元首听了,一致表示赞成,同声欢呼:“万岁……”
    王帝龙心大喜,道:“天庆大会准于十五日之内举行,盼众卿在此多盘桓几天……”说到这里,他停顿片刻,忽然想起了一件事,接着道:“天国新创了三个仙境,一赠玉仙夫妇;一由通天贤卿管业,作为灵山的交换地,取名‘和平仙洲’;尚有一境,朕已定名‘人民仙洲’,准备着给下界的兆姓,不论富贵贫贱,只要修道行善,布施功德,都有资格进入此境,是以希望众卿多加协助,接引有缘之人前来幽栖,安享长生不老,与天地同寿的无上幸福!”
    殿内顿时发出了暴风雨般的欢呼:“万岁,万岁,万万岁……”
    过了一会,殿内恢复于静,玉帝又道:“今晚贵宾宫举行隆重欢宴,应祝大会胜利完成,众卿中有内眷者,盼连袂参加。现在散……”玉帝口中尚未说出“会”字,而玉面神猴——玉仙却抢着道:“且慢!”玉帝问道:“贤婿有何高见?”玉仙道:“小婿想要显示身份!”
    玉帝迷惘道:“什么身份?”
    玉仙也不回答,迅速地卸去了自己身上的外套和猴皮,顿时现出了一个内穿青衫,面如冠玉,相貌堂堂的中年上仙。
    “是你?”如来、接引、准提、燃灯、老君、元始、通天教主、大夫子等异口同声地惊道。
    玉帝和许多别的仙佛神圣、妖魔人物也都大为惊讶,怎么众所周知的玉面神“猴”竟然是“人”所伪装?
    原来玉面神猴——玉仙自揭庐山真面目,就是上次救走大夫子,抢去燃灯古佛的定海珠,烧毁诸佛菩萨的法宝,以及另一次击毁元始天尊、老君、接引古佛和白头翁老祖的四宝——镇宫玉印、佛麈、念珠、砸天宝石,救去小老先生和小夫子的中年上仙。在那时,诸佛群仙用尽脑力,纷纷猜测,却想不出他究竟是何方上仙,且谁也投有料到此仙却是玉面神猴的真身。这时,出于意表的事实突然降临,无怪所有的列国代表们,个个感到非常惊异了。玉仙——玉面神猴以人体而穿猴皮(参阅群魔乱舞的故事)却能掩护得天衣无缝,姿态活龙活现,使宇宙列国的仙佛神圣、妖魔人物等全部失眼,以为他是真的猴精,包括如来的佛眼在内,那确是一件不可思议的事。以常理论,无论如何精妙的面具化妆技术,充其量也只能做到皮笑肉不笑而已。若要皮肉兼笑,维妙维肖,除了神乎其技的化妆术之外,尚须高超玄功,使人体与猴皮巧夺造化,合而为一,才能毫无破绽,变成了猴的真形。在宇宙列国之间,对于玉面神猴的假猴真人秘密,并非无人知晓。
    谁知道他是假猴呢?
    知此秘事者乃绿衣使者——鹦鹉和他的三位夫人——瑶池二女以及逍遥公主。那绿衣使者在逍遥公主奉命嫁猴而感到闷闷不乐时,就暗告秘密消息,因此而获得了她的重赏——金丹,使它增进道行,成为能变化人形的仙禽。
    以义父母与义女之亲,为什么逍遥公主不将这秘事告诉玉帝和玉后呢?
    由于玉面神猴——玉仙征得三位贤妻和绿衣使者的同意:决不泄漏他的人身真相,他才能保守这个秘密,直到目前为止。三妇之所以遵守诺言,守口如瓶,这是为了爱夫情深,不忍稍拂其意。
    那灵禽之所以严守秘密,也是为了深感主人之恩,并畏其仙威难犯,不敢饶舌多嘴。
    这时,玉帝心里格外高兴,原因是:过去天国急于配合政治上的需要,才不得已以帝女逍遥公主招猴为婿,使玉帝玉后对她极为负疚,且大夫体面。如今,玉仙自认非猴,并经过老君、元始的仙目,和如来的佛眼透视检验,证明确是人体,绝非幻形化身,真使王帝喜出望外,立即起身到玉仙面前,举目仔细观察,一边传命散会,并嘱仙吏速赴内宫,向玉后报喜。另一方面,列国元首也都前来凑趣,包围着玉仙,盛赞后者道行高妙,武功奇特,堪称宇宙第一大罗金仙。
    玉仙拱手敬礼,逊谢不已。
    正在欢笑之际,仙官进来报告:王后、瑶池西王母和玉仙夫人——逍遥公主凤驾降临。
    于是殿内的全体仙佛神圣、妖魔.人物纷纷起身迎接。
    是礼既毕,王仙夫妇敬邀玉帝、玉后、西王母、地母娘娘、和事大老、时空两老、老君、元始天尊、如来、接引、准提、燃灯、通天教主、大夫子、太阳神、幽冥教主和敖广等同赴驸马宫款待茗饮。此外,玉帝面谕:邀请其余的仙佛神圣、妖魔人物都到贵宾宫茶叙,等待晚间共同参加盛大的宴会。
    过去,宇宙列国歧视魔国,犹如眼中之钉,任意加以打击,仙佛神圣对于妖魔人物,往往嗤之以鼻,怒目相视,不屑与之为伍,以致彼此战斗残杀;现在国与国之间互相亲善,民与民之间也都已成为朋友,甚至双方推心置腹,无话不谈,这种一百八十度大转变的现象,实为亘古所未有,这就不得不归功于玉仙在第一次天廷会议中为魔国争光,以及和事大老联合时空两老促成第二次天廷会议的召开。
    经过当天晚间的联欢宴会,列国君臣的友谊更进一步。
    次日,玉帝传命开放东南西北四大天门的禁区,让列国君臣畅游作乐,并由玉仙夫妇作东道主,大宴列国的仙佛神圣和妖魔人物,均各尽欢而散。
    又次日,宇宙天君和玄黄天君合邀列国上下同赴三十三个重天观光,游览天国的名胜古迹之后,又在九重天总督府的大厅里举行宴会。
    第四天,玉仙夫妇,会同通天教主、大夫和天、仙、佛、太空、水、地、幽冥等国的元首前去视察天国所新创的三大仙境,其中之二就是玉仙夫妇和通天教主的领土。
    等到他们视察了六天之后回来时,列国代表们同心协力,精诚合作,业已彻底履行了这次天廷会议所通过的各项决议,使天庆大会能够如期举行。过了三天,上一辈的九个六位仙圣,包括盘古氏、鸿钧老祖、白头翁老祖、大地公公、大小老先生父子、玄一、玄初等四位古仙,聋祖公夫妇、无名古仙、天眇、地跛等,都已连袂到达天国,自有仙官接待。
    接着,佛国的阿弥陀佛率领诸佛菩萨、罗汉等也降临了,
    又过了一天,天国的天仙包括海内十一洲的神仙、地国的地仙大神、魔国的野仙、散人与妖魔人物、太空国嫦娥、吴刚、群知丈夫躲在何处,但大地公公却悔当年自己心肠太硬,个性太强,不该离家出走,而如今反觉无颜自动回去。
    经过时空二老的周密安排,暗中促使隐居深匿、不问世务的大地公公忽然静极思动,反常地去管闲事,终于在天国的和平大会里夫妻重逢。
    那时,地母一见丈夫在场,心里又生气了,连忙冲前,不问情由,用力抓紧了他的耳朵不放,一边大发狮威,高声斥责丈夫的寡情。
    大地公公不防其妻猝然动武,措手不及,为她所制,在大庭广众之前,认为这是奇耻大辱,不由怒气填膺,正拟发作,忽见和事大老越众而出,走了过来.三言两语,把他们夫妻劝得心服口服,于是各自认错,双方和好如初。
    过去,地国政权都由地母娘娘掌握、管理,风调雨顺,国泰民安。经历了无数万年之后,国中部落从几个发展到一百多个,再加上不计其数的邦族,人民也由几十个孕育到数十亿之多。由于文化逐渐进步,经济发展迅速,人类的贪欲也提高了,所以各部落和各邦族之间不断地发生了你抢我夺,和互相残杀的事。同时,许多妖魔精怪也来兴风作浪,推波助澜,实行混水摸鱼,搞得人间兆姓流离失所,不能安居乐业。
    地母娘娘看到自己的子孙这样不争气,觉得非常痛心,想要严厉惩罚,却为母爱所阻,不忍遽下毒手;想要驱逐那批助纣为虐的妖魔精怪,则自觉有心无力,孤掌难鸣。如今有了大地公公,那么.她就什么都不怕了。
    夫妻恩爱,同心协力,家和万事兴,不用再耽心那批子孙不改邪归正了。所以,她下了决心,一定要把地国重新整顿,直到所有部落和邦族里的人类永无战争,世世代代享受愉快和幸福的生活为止。
    大地公公和地母娘娘等到天庆大会,又名宇宙和平大会结束后,就匆忙地向玉帝告辞,走出南天门,接着又与列国的元首拱手作别,立即驾起祥云,赶回老家——地国去了。
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