第十六章 千年大比-正文-神魔列国志-国学典籍网-国学经典大师网-古典文学古今图书集成四库全书电子版永乐大典未删节完整版白话全本全文免费在线阅读下载
第十六章 千年大比
宇宙之间的四灵——凤麟龟龙,往往潜伏于深山大泽,餐天地灵气,吸日月精华,经过不断锻炼,修得了道行,就能变成妖魔精怪,或以原形出现,兴风作浪,残害生灵,或幻化人形,出而问世,进入红尘,各寻对象,互相周旋,有的为非作歹,贻害人类,有的灵性未泯,行善积德,也各凭他们道行深浅,和品性优劣,作出善恶的事情。可是妖魔精怪,凶恶者多,善良者少,所以人间就发生了层出不穷的祸害。世上的人有智,有愚,又有贤和不肖,妖魔精怪于是在旁窥伺,乘虚而入,择肥而噬,贤智之士;浩气盛旺,顶上神光闪耀,自能以正克邪,至于凡夫俗子,荡姬佚女,就要牺牲在邪道之手了。
    所谓举头三尺有神明。天神地祗为了保护兆姓,无时无刻不在暗中观察,严密监视邪道的行动,凡是罪孽深重的,立即诛灭,犯罪而情有可原的,惩贷兼施,并导之归正,对于造福人群的,就必有重赏。
    邪道本性是愚劣的,其品类也多得不知凡几。罪孽也无法统计,使神祗诛不胜诛,灭不胜灭。于是众神诸祗想出一个安抚办法,那就是举行考试,甄别优劣,并乘机淘汰丑类。天国规定五百年一小考,千年一大比,及格者封为神祗。甚至各登仙籍,落第者勒令继续修道,下次再考,而犯罪者就在考场中诛灭。
    关于本届千年大比的考场,天国玉帝和仙国太上老君,征得了地母娘娘同意,原意选定北海——考试龟龙之族,东岳——考试麟风之族,后因风闻魔国通天教主将有捣乱千年大比的企图,所以临时更变计划,决将考场迁至海内十一洲之二的东海方丈洲和西海凤麟洲。他们改变地点的原因有二:(一)主考北海龙王敖顺道行不深,功力有限,应付龟龙之属的考生绰绰有余,但若对抗妖魔人物,则显然力有未逮;(二)东岳地属中洲部落,地仙虽多,只怕也无力镇压来自魔国的捣乱者,同时东岳附近郡县,人口稠密,万一乱事发生,势必有雷电轰殛,狂风暴雨,地震海啸,山岳崩颓的现象,而造成严重灾害,许多百姓也将无辜遭殃。因此,天仙两国宁愿放了原定的考场。
    方丈和凤麟二洲乃是世外仙境,地大物博
    神仙万千,又有海内其他九洲的众神群仙,维持秩序,实力极为雄厚,绝不怕妖魔人物前来撒野。所谓海内十一洲,就是祖洲,瀛洲,玄洲,炎洲,长洲,元洲,流洲,生洲,聚窟洲,方丈洲和凤麟洲。这次千年大比与过去的大比完全不同,而玉帝和太上老君对它也特别重视,这是为了什么原因呢?
    原来天国和仙国探悉通天教主野心勃勃,时时刻刻延揽凤麟龟龙中的有道之士,在在处处收罗水陆两方面的奇特人才,饵以高官厚爵,教以成仙得道的秘诀,所以天国为了争取上述四灵,特颁玉旨,传达宇宙列国,保送贤能良才,前来参加千年大比,除了正试之外,又有遗材试,以免落选者投奔魔国。又为了针对魔国,削弱它的势力,太上者君也要秘密举行一次正神正仙考试,号召列国的野仙,醉仙,狂仙,散仙,乱神,散神,散人等前来应考,尤其是上届落第者,以及业已投奔魔国的优秀分子,重新归来,必将从宽入选,得封正神正仙,并享受天仙两国的特殊赏赐,包括蟠桃,仙酒,交梨,火枣,金丹,仙药,以及洞天福地的住所。
    为什么正神正仙考试不是公开举行,而却要秘密号召呢?原来太上老君不愿与通天教主发生正面冲突,就采取秘密考试,因为号召野仙乱神与散人重新归来,此事最犯魔国之忌,而方式并非颁布仙勒,只不过是口头传达而已。这样做法,不但避免了把柄落在通天教主之手,而且魔国也无法藉口与仙国顶撞。
    千年大比的幕后主持者是天罡星君和镇元子,文曲星君,武曲星君,许旌阳仙师和海潮真人等,他们都是由玉帝和太上老君特派的。
    一日,方丈洲的九源丈人,和风麟洲的弱水真人分别接到玉旨,吩咐他们布置千年大比考场,准备应用各物,以便接纳凤麟龟龙四族的考生前来应试。考场既已选定方丈洲和凤麟洲,不言可知,主考官当然也是九源丈人和弱水真人了。九源丈人接过玉旨,认为这是一件光荣的任务,心中非常欢喜,立即召集群仙,在丈人宫讨论筹备考场事宜,并委任仙官职位,以便大比时分工合作。另一方面,又分遣专仙到天国,仙国,佛国,水国,地国以及海内九洲仙境,要求暂借照妖镜,业镜,打妖鞭,诛魔剑,聘请仙佛神圣,六丁六甲,四方力士等,前来守护考场,协助评判考绩,以及引渡与各国有缘的龟龙两族的考生。
    数日后,天国先派振了大批天匠,神工,鬼斧手,四方力士等到达方丈洲,开始在丈人山麓动工,建筑一座美轮美奂的宫殿,和周围三百里的大校场,适合千年大比之用。
    当然,在凤麟洲,弱水真人也作了同样的安排,而天国也派遣了许多仙匠神工和六丁六甲等,前来完成了这项类似的工程作为凤麟二族考文试武之用。
    那二洲各建新殿,取名相同,均称聚奎殿。占地百亩,碧玉瓦,钻石砖,黄金柱,翡翠栏,画栋雕梁,高矗云霄。殿分上下二层:上层有登仙阁,下层是选神堂,也都布置得金碧辉煌,尽善尽美。殿外又各建一座周围三百里的白玉城墙,演武校场和许多楼厦,包括练道厅,养心阁,评议室,迎宾馆等,雄伟绝伦,艺出天国仙匠神工之手,非人间的建筑物所能及其万一,等到二洲的工程完成之日,诸神欣赏,群仙称赞,无不同声欢呼,叹为观止。
    先讲方丈洲。在举行千年大比的前三天,宇宙列国的仙佛神圣都已先后到齐,自有仙官接待,而龟龙二族的考生,数以万计,则早于六天前办妥报名登记,以及查验身份证件等手续,也有仙吏仙役妥为安置。
    大比前夕,座主九源丈人在聚奎殿的登仙堂,举行宴会,率领属下仙官二百余员,欢迎各国有任务的仙佛神圣,计有:天国的许旌阳,天魁星君,地文星君,天医星君,哪吒,巨灵神,雷公,电母,风伯,雨师,随员百名,全体天匠,仙匠,神工,鬼斧手,六丁六甲,四方力士等。仙国的天仙:黄龙真人,王敖真人和仙吏数十名。
    佛国的法幢佛,达摩佛,药王菩萨,降龙罗汉,韦陀,四伽蓝,十揭帝等。
    水国的五洋龙母,龟丞相,以及水族随员百名,地国逍遥岛正神黄大仙,北方真武大帝,随员百名。
    海内九洲的地仙百名。他们享受仙家的珍果奇瓜,琼浆玉液,都有延年益寿,增道行的功能。
    在迎宾馆里,以副座北海龙王敖顺为主,也举行了一次茶叙,招待宇宙列国前来应试的龟龙二族考生,为数约计万名左右。
    敖顺原是上届五百年大比的主考官,但这次由于考场地点迁到方丈洲,所以首揆职位理应让给九源丈人充任,表示尊敬地主,而他则以副座身份,参与千年大比,俾收驾轻就熟之效。
    万名左右的考生之中,有的来自宇宙列国的深山大泽,幽壑秘境;有的来自天地交界的清白山,但百分之六十以上是妖魔国的人民。在道行和修养方面,最少是千年,多则五千到万年,他们都是屡试落第的考生;至于有万年以上者,为数不多。一部分是初次参加考试,另一部分则负有使命,待机而动,准备在必要时大闹考场,甚至夺取方丈洲地盘。
    此外,还有许多半仙,散仙,狂仙,醉仙,野仙,散神,乱神,煞神,散人,狂客,男女都有,前来观光,有的是乘机钻研仙家的道行和武功,藉资借镜,但也有不怀好意之辈,企图混水摸鱼。
    九源丈人和北海龙王发现本届投考名额之多,为五万年以来所未有,且他们之中,不乏道行深厚,功力高强的好手,显然这是反常现象,不免引以为忧。同时,观光客之内,也有许多身份不明的野仙,散人,乱神,煞神,顶现仙气神光,旺盛非凡,这也是出于正副主考的意表,因此而产生了警惕之心。实际上,这次千年大比的气氛确是异于寻常,隐含杀机。
    在茶叙的过程中,北海龙王仔细观察全体考生的动态,看到他们道貌岸然,正在欢乐地享受仙家的食物饮料,丝毫没有可疑的形迹,心里宽慰不少,却也颇以为奇,觉得妖魔精怪而能如此安分守己,遵守秩序,乃是前所未有的好现象。
    在过去的大比前夕,每届必有几个考生,在茶叙场合里犯规作恶。或不守仙律,即遭诛杀。当时被诛杀者虽都是犯过人命的凶徒,罪有应得,而当局借茶叙为名,藉故施展极刑是实,也似乎太过分了。
    本届茶叙现场的考生,好像都已有了默契,大家只管吃喝,并无得意忘形,越规行为,使那些站岗的天国刑官和刀斧手找不到藉口而执法示威。即使其中确有造过恶孽的妖魔精怪,刑官们也不便在这时动手。
    茶叙在平静中结束,并未发生流血案件。
    次日,大比开始,规定先考德行,就是道德和道行。龙族考试在练道厅举行,龟族考场则在养心阁。
    龙族考生包括鳞虫三百六十类,龙为之长。龟族考生包括甲虫三百六十类,龟为之长。至于以凤为首的羽虫与以麟为首的毛虫,各三百六十类,则在凤麟洲大比,下文另述。
    凤麟龟龙四灵修得道行,早已蜕去原形,成为人形的妖魔精怪,若再进修,经过五百年一小比,或千年一大比,及格中试后,即可得证正果,封为或神或仙。小比和大比的主持者,乃是由倮虫三百六十类以人为首,而修炼得道的仙佛神圣。
    从黎明起,炼道厅和养心阁,旗帜飘扬,大放光明,金钟与玉磬同响,瑞霞共彩云齐飞,气象非常庄严。
    这时,龟龙二族的考生鱼贯地分别进入考场,雀鸦无声,秩序井然。
    众考生各按自己的号数,依次趺坐于蒲团之上,闭目静待考官赐题。
    主考席上,业镜高悬,众考生过去所作善事或恶迹,都在镜中一一照出,看得非常分明,丝毫不爽,当由仙官记录在案。主座九源丈人,进入炼道厅,目光向四周一掠而过,发觉龙族考生席上,仅占百分之四十,却有百分之六十左右缺席,立即翻阅簿册,查出缺席者都是妖魔国的考生,不由心中大疑,一边派出许多仙官前去查问原因。
    恰在这时,副主考官北海龙王敖顺怒气冲冲地奔来,向九源丈人轻声报告道:“养心阁龟族考生只有百分之四十左右,其余都拒绝应试,不知如何处理?”
    两处考场都产生了同样情况,显然是一件特殊的事情。
    正副主考官附耳商量片刻,决定两处的考试照常进行,至于考生缺席的事,且待查明真相后再作处理。
    于是敖顺退了出去。接着,仙官朗诵道:“各考生静听,德行科试题是‘修心养性,炼炁化神’”。
    仙官把试题连续读了三遍之后。接下去道:“修炼开始!”众考生个个闭目趺坐,立即用功修炼。
    过了许久,已有几个道行深厚,品德优良的考生面容安静,头顶渐渐冲出红光;另有几个顶现白芒,高约三尺,在空中闪耀不停;有的紫光护顶;有的圆形青芒笼罩着头颅,半身或全身,各以道行的深浅而呈现着不同的功力;有的顶透白气,但一透即散,不能凝固成光,这是道行浅薄,却未作大恶的考生;有的口吐红丹,或白丸,大小不一,随着吐纳而上升下降,在空中盘旋不已;也有不少考生身透黑气,或顶现乌芒,那都是平时戕害生灵,作恶多端之辈。
    这时,厅中一片静穆,气氛和平。
    过了一会,道行深厚者,护顶护身的光芒转趋强盛,色泽也随时鲜明,红丹白丸升降稳定,显然他们平生行善,心千气和,所以功力也达到了出神入化,无瑕可击的境界。
    大多数的考生,道行不足,功力逊色,成绩千千,注定名落孙山。有志者这次算是吸收经验,回去重新勤修,五百年后再来应试。屡试落第,业已灰心者,就此放弃修行,终于泯泯没世。
    至于不少道行很好,但作孽也深的考生,此刻劫数降临,无可逃避了。他们在行动过程中,忽觉逆气由丹田上升,不能遏制,一般热力迅即运行全身,顿时呼吸急促,上气不接下气,遍体流汗,显然走火入魔,无法挽救,有的扭痉一下,默然死去;有的大叫一声,仆倒不动;有的躯体缩小,或胀大而死;有的已被劫火焚成焦黑;有的连骸骨也化为乌有。那些作恶的妖魔精怪几乎郎有一个同样的特点,那就是在临终一刹那,先现原形,然后断气,于是千年道行化作一场春梦,虽死不足惜,但也甚为可叹。
    这时,厅中尸体纵横,数以千计,可谓大煞风景,不过,顷刻之间,便有仙官出来,会同仙吏多名与四方力士,把那批丑类的遗体移出厅去,送往凤麟洲,抛入鸿毛不浮的弱水之中,永沉水底,化作泥土。至于他们的灵魂,也由仙家接其生前罪孽情况,作出妥善处置,有的收归地府,重投轮回,湿生卵生或化生,各凭命运;有向被仙吏一拍两散,化为灰尘,连鬼也没有资格做了。
    不久,时近正午,忽听仙乐悠扬,悦耳非凡,考生们都已瞪干眼睛,恍如南柯梦中醒来。又听到仙官高声道:“德行科考试已毕,请各位暂回迎宾馆休息。考试成绩且待今日下午三时在选神堂放榜揭晓,中式者明日再考武功,落第者免考,即可各返本国,及继续修练,五百年后再来应试,……”他稍待片刻,接着道:“落第诸生,切莫灰心,须知仙天两国取录人才,以品德为重,武功次之,只要各位此次回去,勿弃旧业,培养德行,以免功亏一篑,则来日方长,必能名登神册仙篆,千祈三思吾言,至要至要。”
    于是仙乐大作,众考生起身,循序出厅。
    这时,养心阁里也出来了许多考生,想来他们也已考毕了头场,情况与练道厅相同。
    *********在聚奎殿的大厅里,主考官九源丈人集召了仙佛神圣,讨论许多来自妖魔国考生,拒绝参加德行科考试的案件。
    他起身说话,语气甚为和平,指出这批考生缺席的理由,据说是为了昨日茶叙,吃喝了不清洁的仙家瓜果,和变了质的酒浆食物。所以都吐泻兼作,以致身体不适,影响健康,无法参加考试。关于这事的详情,拟请副座敖顺道友从实报告。
    于是敖顺站了起来,抱拳先向在座的仙佛神圣作了一个环拱,然后气愤愤地道:“昨晚茶叙,我们供应的瓜梨枣栗龙团雀舌,灵芝糕,瑞草饼,葡萄绿,珍珠红,都是仙家饮食,件件上品,色色精美,无一不有延年益寿,增进道行的功效。这次拒绝参加德行科的考生,业已查明,全部是魔国人氏,谎称茶叙所供饮料食物,变质不洁,以致吃喝之后,吐泻兼作,但是别国有许多考生也是同样吃喝,却平安无事,并未发生这种的情况。显而易见,那批妖魔精怪捏造事实,污蔑仙家信誉,必是别有用心……”他说到这里,停顿一下,随即提高了声调,继续道:“还有一件可恶的事情,令人不能忍受,那就是这批丑类,借此理由,在迎宾馆内大嚷大闹,除口出污言,毁坏公物外,到处乱撒大小便,又随地呕吐,弄得室内屋外,走廊过路,尿屎满地,污物狼藉,臭气溢扬,大碍卫生,世外仙境,迎宾圣地,却给蕞尔么魔如此糟蹋,是可忍孰不可忍?”
    他又稍停片刻,大声道:“本龙王派遣天医星君率领仙役神使,秘密抽取了那些尿屎和污物的样品,经过化验,结果真相大白。原来尿是新尿,屎乃旧屎,尽是鱼肉所消化的粪料,绝非瓜果,糕饼之类的糟粕,显然那些污物都是他们随身携带而来,故意乱抛在迎宾馆内外。伪造茶叙供应变质不洁之物的证据,这种做法好比人间的流氓硬装榫头一样,真是幼稚可笑之至……”
    于是他怒发冲冠地道:“小小的妖魔精怪,竟敢斗胆前来装仙佛神圣的榫头,实是罪大恶极,岂有此理?所以本龙王提议:为了维护天国的尊严,仙佛二国的名誉,必须查出那批捣乱的首恶份子,立即斩首示众,以警效尤,不知在座各位的意见如何?”
    五洋龙母赞成敖顺的主张,补充道:“这批妖孽,怙恶成性,顽劣不化,对天上仙佛神圣,尚敢藐视侮辱,那么,对下界兆姓不知更要作恶到怎样程度了,若不立即诛灭,何以见天道的严正?”真武大帝附和地道:“水国两位道友所言极是。查此辈妖物,每仗通天教主之势,凶势日趋高涨,欺压善良,为时已久,何止今日一次?现在我们乘此机会,诛其元凶,并应传布宇宙列国,揭其罪恶,也好稍遏魔国的锐气。如果诸位同意,我倒愿作先驱,立即赶赴迎宾馆,不妨担任一次刽子手,让我身边的斩妖诛魔宝剑发个利市。”
    真武大帝为了在天廷会议时,给玉猴打伤,吃了大亏,休养多年,才得痊愈,但胸中怨气始终难消,日日要想报仇,惜无良策,如今魔国考生犯了天律,而他适逢其会,又有权发言,岂肯错过时机?何况他存着打不着主人,打其奴仆也好的心理,所以竭力赞成敖顺的主张,并怂恿群仙诸佛,众神圣也同意这样做法,甚至大开杀戒,也在所不惜,可见他对魔国怨恨之深。这时,敖顺听到五洋龙母与真武大帝都拥护自己的意见,心中甚喜,但兹事体大,那两个附议者并非执行千年大比的中坚分子,讲话的影响力似欠强大,渴望再有一位仙国或佛国的道友挺身而出,也表示赞成,那么,这提议就可顺利通过。
    大厅中一片静寂。
    天国和仙国的代表们都严肃地静默着,主座九源丈人目光向四周扫射,但也不发言。
    过了一会,只见达摩佛起身合十道:“善哉,善哉!刚才水陆两国道友的主张似乎偏重于法家的理论,违律都杀,但我佛以慈悲为怀,却有不同见解。诸妖群魔生性放狂,不守礼节规矩,是其本色,稍有陨越之处,也非伤人害命的罪行,情有可原,若即加以极刑,似失公平原则,况千年大比,旨在淘汰凶顽,提拔善良,不在大体着想,即以小节而妄生杀机,此乃舍本求末,不但有伤天和,而且也显出我们仙佛神圣的气量太狭窄了。再者,这次妖魔精怪有资格前来大比,其道行至少千年,多者万载,修炼也非容易。我们不从正式考试时施展天然淘汰,适者生存的规律,而却要施用法外示威的策略,使此辈考生,无辜断送千万年道行,含恨而亡,死不瞑目,对我们言,也是于心有愧。本佛不揣谫愚,直言不讳,千祈各位道友原谅,并请不吝指教。”他说完话,合十作礼,然后趺坐。
    黄龙真人听了。立即起身稽首道:“达摩道友的话,佛心仁心,兼而有之,可谓良箴。不过,本真人也想略作补充:除了顾全大体以及爱惜这批考生的道行之外,我们还须注意一种内在的危机。
    试问他们既未应试,却拒考德行大比,若非幕后有人主使,谁有如此斗胆?不考德行,倒也罢了,又敢击毁公物,侮辱神仙,秽乱迎宾圣地,倘无主使者混迹其中,他们怎敢这样目无法纪,猖狂跋扈?显然,有恃无恐,才敢与我们作对。因此,各位道友,必须各自警惕,只怕这次大比隐藏杀业,万一我们处置不当,一发不可收拾,小不慎而乱大谋,后果堪虞。”
    接着,天魁星君发言:“黄龙道友之言,深得我心。我们为什么要郑重其事,更改考场的地点?此中原因,必须向各位报告:魔国野心勃勃,扬言要捣乱这次千年大比,企图阻止天仙两国收罗人材。我们洞悉其奸,暗作准备,除迁移考场,多派仙佛神圣协助和防御外,并另有后备力量,在必要时出动支援。目前的事实已见预兆,可能明天考试武功,随时会发生意外。所以,本星君主张:(一)魔国诸生既已拒考德行,明日举行武功大比,就不准他们参加;(二)诸妖群孽捣乱迎宾馆之事,从宽发落,不必追查过失,以免节外生枝;(三)已经考过德行科的各国中式考生,明天准予入场比武,并劝告落第者,限三小时内离开本洲,不得延期逗留。这三项办法,不知是否可行。盼各位讨论。”
    九源丈人发言道:“关于天魁星君所讲的三项办法,我们等一会再讨论。现在老夫先要报告一个特殊而反常问题。本洲原有仙家数十万,各地神仙来往也不计其数,又是主领天下水神及龙蛇巨鲸阴精水兽之处,自古以来,龟龙之族无不驯伏,听命于老夫。可是这次前来应试的魔国诸生,顶现仙气,盛旺非凡,道行之高也许不在老夫之下,这是很可疑的。为什么他们既已修得仙体,还要前来应试?此外,另有大批身份不明,奇形怪状,前来观摩千年大比的外客,其中也有不少仙芒充沛,仙风飘逸的人物,老夫认为这班局外人之中,必有幕后主持者混杂着,不知众道友之意以为然否?”黄龙真人道:“大有可能……不,可以确定,幕后主使者必在这批外来客之中。”
    许旌阳仙师道:“我也有同感。”天魁星君道:“这样说来,我们对明天武功考试,倒要重作步骤。”
    天敖真人道:“不错,刚才天魁道友所讲的三项办法,只要修改第一项就可以了。明天武功大比,不准魔国考生参加,只怕行不通。”
    天魁星君道:“何以见得?”
    王敖真人道:“武功大比,只准那些考德行科的别国中式者参加,而将未考德行科的魔国诸生摈弃场外,后者一定会鼓噪反对,甚至煽动前者罢考,反使我们号令不行,引起混乱局面。这种情况可能会发生的,所以我们应该作出未雨绸缪之计,不知尊意如何?”
    天魁星君点头道:“道友说得对,但不知有何办法补救?”
    王敖真人道,“我的意思是魔国考生也准予参加考试,但必须与别国考生分场举行,换言之,不使他们在同一考场比武,这样是一举两得的办法。”
    天魁星君迷惘地道:“一举两得,我不懂?”
    王敖真人解释道:“分场大比也可以说是隔离大比,具有安抚作用,可使魔国考生不去干扰或煽动别国考生,此其一。集中魔国考生于另一考场,让他们同族互相比武,即使发生死伤等情,也不过是削弱魔国自己的力量而已。换一句话说,他们互相残杀,越是激烈,伤亡也越多;伤亡越多,魔国的元气越丧,此其二。其中道理,想来各位都已明白,无须我再详细分析。”
    天魁星君点头称赞。
    九源丈人与许旌阳仙师也都表示同意。
    敖顺和五洋龙母大为赞赏,认为这是个无懈可击的措施。海内九洲地仙赞成者也占百分之九十,反对者仅百分之五、六,其余却不置可否,当然少数服从多数。
    达摩佛闭目趺坐,不发一言,而群仙众神圣都以为他的沉默就是默认,默认也就是赞成的表示。
    真武大帝热烈拥护。
    只有黄龙真人提出一点意见,道:“这是一个没有办法中的办法,虽可实行,但我们必须立即贴出一个通告,公布明天午时三刻分场举行武功大比,再加上天魁星君所提出的第二和第三项的办法。”
    九源丈人认为这通告是必要的,就吩咐仙吏办理,同时又请王敖真人另派仙探和神探多名,前去暗察魔国众考生的反应如何,若有不良消息,速来报告,以便设法应付。
    这时,天国的地文星君进入厅中,将德行科得隽的列国考生名单送呈主座九源丈人,当即从头到尾仔细看了一遍,知道这次登科者仅有五十之数,名落孙山计二千七百名,在考场中身亡除名者,却有一千一百左右。神仙做事,效率甚强,这种细碎的工作,上要经过业镜照射,中要查出每个考生的来龙去脉,修练过程,平生操守,下要分析善恶事迹,因果关系,以及大比时的德行表现。此外,再由十二位铁面无私的仙官和正神复核,于是决定中或不中,分别取舍,丝毫不爽,最后依照考绩,排列名次,送呈主座及副座批准。
    九源丈人阅毕,随手递给副座北海龙王敖顺,后者立即起身,将名单当众宣读一遍。
    在座的仙佛神圣并无异议。
    于是敖顺又读了一遍之后,接着道:“各位道友,如有相反的意见,千祈立即提出,以便修正。”
    厅中显现着静穆的气氛。
    过了一会,敖顺看到全体都不反对,随即三读通过,自己先在考生名单上签名,然后送呈九源丈人。他也签了名,并加盖仙印,以示郑重,于是将名单交还地文星君,限定今日下午三时在聚奎殿外放榜。
    这时,厅外进入一位仙官,向九源丈人说了几句话之后,匆忙地退了出去。
    他听了那仙官的话,面色微变,但旋即恢复原状,过了片刻,起身道:“有一个坏消息,不过还未证实……”正想接下去说是怎么一回事,但厅中的仙佛神圣都已吃惊,起了一阵骚动,连那闭目趺坐的达摩佛也瞪开眼睛,侧耳静听,使他不得不暂停报告。
    众目集中于九源丈人的身上,但有些神圣已经急不可待地问道:“是什么坏消息?”
    他等到骚动平静之后,继续道:“消息传来,说什么凤麟洲大比主座弱水真人也遇到了与这里类似的麻烦,捣乱分子也是来自魔国。”
    真武大帝首先发言道:“魔国蓄意而来,我们倒要特别小心,希望大家坚强起来,不可示弱,必须要与那批孽妖周旋到底。”
    天魁星君道:“请大帝稍安毋躁!我们切勿自乱方寸,应按照既定方针,进行明天的武功大比。至于凤麟洲方面虽有麻烦,弱水真人道行玄深,功力卓绝,必能控制局面,正像这里的九源道友一样,所以我们尽可放心。”真武大帝道:“但愿如此。”
    于是九源丈人道:“老夫也想那边只不过发生小麻烦而已,决不会有什么大变故。现在我们暂时休会,各去坚守岗位,随时注意外面的动态,倘有紧急事情,当再召集临时会议。迎宾馆方面,老夫已派了仙医神使前去打扫消毒,同时又有仙医神医为那些魔国考生治疗吐泻病症。在表面上我们已经做到了应尽的义务,谅他们必不会再闹出什么花样来了。”
    天魁星君道:“主座这样处置,甚为得体,这虽是委曲求全,也好杜绝那些妖孽闹事的藉口。”
    九源丈人笑道:“道友,谬奖了!”他说着,起身稽首,走出厅去。于是仙佛神圣们跟着各自离开会场。
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    在聚奎殿外的广场上,列国龟龙两族考生聚集于布告牌旁边,摩肩叠背地观看一个通告,内容如下:
    “为布告事,查武功大比照例只准有德行科中式者参加,兹为体恤魔国考生因病未能加入德行考试,故本座特别通融,仍准彼等于明日午时三刻,在第一号校场参与武功大比。至于德行科得隽诸生,武功大比亦规定于明日午时三刻举行,惟地点改为第二号校场。
    德行科考榜不久即可公布,落第考生不得参加武功大比,并盼于放榜后两小时内离开本洲,切勿自误为要……”
    众考生对这通告议论纷纭,综合他们的意见是:“(一)为什么武功大比要分场举行。(二)落第考生不准参加武功大比,这是惯例,未可厚非,但为什么要在放榜后两小时内即离开这里?”
    (三)限定时间要名落孙山者速离本洲的命令,并无前例可援,这是不合法的。(四)魔国考生未经德行考试,仍可参加武功大比,而考过德行科的落第考生,连入场观摩武功也不准许,这是厚彼薄此,大欠公道,真是岂有此理。(五)魔国诸生是否还须补考德行科?(六)真奇怪!为什么魔国考生个个生病,而别国考生却一个也不生病?
    有一位旁观者自作聪明地解释道:“分场大比武功,那是为了魔国考生患病,体力不及别国未患病的考生,所以当局叫病者与病者比武,未病者与未病者比武,表示公平。”
    另有考生问道:“限定时间,叫落第考生滚蛋,这是什么道理?老兄,知道吗?”那旁观者道:“这个……这个……我不懂是什么原因,可是我在疑惑:‘切勿自误’四个字,只怕此中大有文章。”
    “什么文章?”
    “暂时猜不透,也许是这里要发生乱事了。”
    “朋友,说话小心!”
    他们问答未已,忽然一个神探走近那个自作聪明的旁观者身边,喝道:“你是哪儿来的,怎知这里要生乱事?”
    那旁观者吃了一惊,面色大变,讷讷地道:“我没有说什么。”
    神探怒道:“你在此造谣生事,还想抵赖?”话才说完,挥出右手,打了对方一个漏风巴掌。
    他被打后不敢还手,要求神探原谅,真所谓头脑聪明,嘴巴太快,吃了耳光,反要赔罪。
    这时,旁边另有几个考生上前劝解,做好做歹,但这神探硬是不依,一定要把这个造谣的家伙抓去究办。
    一个要抓,一个想逃,正在拉拉扯扯,扭作一团之际,附近一个仙探闻声赶了过来,问道:“什么事?”
    神探连忙把那造谣者的话报告一遍。仙探听了,就对围在四周的许多旁观者问道:“你们之中有谁也听到那家伙造谣?”不料许多旁观考生竟然异口同声道:“我们都没有听到,是这神探自己造谣,反要拉人,来呀!我们群起而攻之……”
    “打!”
    “打!”“打!”
    群众喝打之声,此起彼落,但却未动手。仙探一看瞄头不对,连忙高呼道:“慢来,慢来!”他说着,回头向那神探作一个眼色,后者会意,立即越众而走,行色惊慌,极为狼狈。
    群众也不阻拦,让他离去,只不过发出一阵狂笑而已。那仙探倒是老奸巨猾,故意发怒道:“他逃不了,让我去抓住这个造谣的家伙。”他说着,也乘机离开现场。
    群众又响起了一阵大笑。
    自通告公布起,到群众看了通告散去为止,除了发生上述的一件小纠纷之外,过程十分平静。列国考生也未提出异议,只有一小撮的旁观者发表几点疑问。主座九源丈人综合了许多神探和仙探的报告,觉得所有反应尚称良好,尤其是关于魔国考生都拥护当局准予他们明天参加武功大比,这使他和副座敖顺均各感到安心。
    *********当天下午三时,聚奎殿外的墙上悬挂了一副横轴,题着金色字体,这就是德行科千年大比的金镑。
    放榜前,广场上已经拥挤着许多考生,连未经德行大比的魔国考生也来探榜,另外再加上大批凑热闹的观光客。从高处向低处望,只看到聚奎殿外万头攒动,考生头发的颜色。有黑白红黄,灰棕绀绿之别,还有一部分如牛山濯濯,光秃秃的脑袋一发不生,真奇观也。
    发色的黑白红黄灰棕并不稀奇,但绀绿之色却是人间所看不到的,难道他们是染发的吗?
    不,不是染的。毛发绀绿的考生业已修得仙体。
    这次德行科千年大比,得隽的考生只有五十名。
    名列榜首,独占鳌头者乃是清白山的蟒公。
    第二名也是清白山的鳄夫人。
    第三名是地国中洲洞庭君之孙——小龙童。第四名:地国逍遥岛的九龙之一——毒龙尊者。
    第五名:东海龟道人。
    第六名;北海鲸长老。
    第七名:北海蟹和尚。
    第八名:皇冈蟠溪的独角蛟居士。第九名:南海虾老丈。第十名:西海玳瑁真人。
    此外,龟龙两族中式者,计有西海九名,地国中洲八名,冰岛部落七名,南极部落五名,北极部落五名,东海五名,名次上下也不一一举出了,但第五十名得列榜尾者乃是个名不见经籍,中洲部落的黄河白鲤先生。
    本届德行大比,有四个特点:
    (一)修练年数最多的是蟒公和鳄夫人,太古时代出世,在清白山静修了数万年之久。若非古仙眇真人特别指示,他们也不会前来投考的。
    (二)修练年数最少的是小龙童。他本身只有十年道行,后因水上郎君夫妇六人,遨游中洲,路经岳阳,适逢魔国的蚊魔王向洞庭君寻衅,由他从中周旋,化险为夷,并赠了小龙童一粒金丹,使后者无端端增添了千年道行,(参阅水上郎君故事)所以才有资格参加千年大比。又因他幼承家教,且得地仙陆压真人指导,遂能在德行科登第,一举成名。
    (三)蟹和尚和虾老丈过去已经考了十次五百年大比,和三次千年大比,次次翦羽而归,终因意志坚强,不断修炼,本届总算获得最后胜利,分别名列第七和第九。以虾蟹之微物,不但能幻形以归人道,而且名列仙家的金榜,实属异数。
    (四)第五十名的白鲤先生尚未练成金鳞,虽已修得人形,道行平庸,却因三年前在黄河决堤时,他以身躯挡住缺口达六个时辰,遂使当地百姓能及时抢修,无形中拯救了数万人的生命。为了这大功大德,玉帝赏赐了该年八月十五午夜的月华,道行突飞猛进,于是寂寂无名的鲤精名闻宇宙列国。
    成神成仙的条件看似苛刻,其实也不太难。简而言之,只有六个字——修心养气行善。修心驱除七情六欲,养气促进延年益寿,行善乃是广积功德。人类能切实履行此六字真言,持之以恒,若不成仙,必可成神。
    修炼秘诀只不过如此而已。芸芸众生,明知其理而不行之,或行之而不彻底,或彻底而不持久,反疑神仙之事渺茫,于是半途而废,尽弃前功,甚为可惜。
    若使人类与物类同时修炼,世人往往认为前者比后者容易成道,理论是不错的,但实际并非一定如此。人类以人的本形修道,物类以物的本形修道,二者对比,当然人胜于物。物类必须要多修三五百年,才能蜕化人形,而人类就可省去这段悠久的修练时间。至于成道,则物胜于人。人类思想复杂,心理变化多端,既慕荣华富贵,又惧生老病死,更兼患得患失,这就影响了道行。物类之心单纯,栖身于深山大泽、幽谷静穴,远离尘世,不闻俗事,惟有炼精化炁,练炁化神,一心一意引导吐纳,于是心定气和,聚而不散,气和形固,凝而不泄,纳之则畅,沛然充满于形骸之内,吐之则浩然流通于天地之间,寒来暑往,光阴如梭,阅百年如一日,千年如十日,终于功到道成。
    因此,天国举行千年大比时,就有那么多的物类——凤麟龟龙之属前来参加。
    千年大比的宗旨是有鉴于物类成道比人类容易,以及物类成道之后,出而问世,是否与世无争,或与世为敌,所以就要考验他们的道行和道力。道行是检定德行或德性,道力是测量武功。有道行而无道力,往往被有道力而无道行者夺去道行。无道行而有道力者,就要横行不法,为非作歹,所谓妖魔精怪是也。
    换言之,物类修炼,以道行为根本。得道的物类必已炼成了护身法宝,例如红丸金丹,或元婴灵气等。道力是保护自己的根本,以防道行被妖魔精怪巧取豪夺而去。德行大比时,一批与世人为敌的成道者当场就被淘汰除名,这是存良除莠的策略。德行大比中式者,必是与世无争的成道者,在武功大比时,即使道力不足,未能获选,也无生命之忧,且受神仙保护,充其量也不过叫他们再去锻炼武功而已。若能登科德行和武功,即成正果。再讲众考生探榜之后,得隽者兴高采烈,准备明日武斗,名落孙山者,也算不虚此行,至少能亲历仙境,聆识许多仙家的风采和教盲,有助于将来修炼。他们反应各异,也不必细叙了。
    为了遵循仙家在通告上的规定,许多落第诸生立即离开方丈洲。回去勤修,少数迷恋仙境胜景,赖着不走,其中也有一部分被魔国的幕后人物危言恐吓强留,或温语劝阻,暂勿回去。
    魔国未参加德行大比的考生见了金榜后,个个默然无言,不作任何反应,这种违背妖魔精怪性格的现象,倒使仙佛神圣喷喷称奇,认为出乎常情的事,往往隐藏着不寻常原因,等到不寻常的原因揭晓后,才发觉它是合乎常情的,于是他们暗怀戒心,并吩咐仙探神探加紧侦察。一批好事的旁观客却有骚动的情绪,打破了平静气氛,议论纷纭;指责当局限制太严,中选的名额太少,甚至批评考试不公,通关节、卖情面等等。有的说:小龙童道行不过十年,依靠了一颗仙丹,就能登第,显然北海龙王敖顺借公济私,偏护同族,使这个小畜牲出人头地,那真是太不像话了。
    有的说:“清白山是什么地方,怎么在天舆地图上从未见到这个山名?蟒公和鳄夫人有些什么能耐,竟然名列金榜为状元榜眼,享受最高荣誉,此中必有弊端。”
    有的说:“北海蟹和尚与南海虾老丈,不过是蟹将虾兵而已,起码东西,微不足道,也能登第,而且名次高列于十名之内,真是太岂有此理了!”
    此外,他们还有许多不满意的意见,例如:逍遥岛的毒龙尊者,早已成神多年,为何还要前来应试?白鲤先生名不见于经籍,道行平庸,何德何能,也竟然中选,虽居榜尾,也属出入意表。崑冈独角蛟居士乃是丑名远扬的怪物,上届大比,几乎除名。这次登第,名列第八,怎么短短的千年之内,道行忽然高到这样的程度?至于不及格的考生之中,尤其是那些被魔国幕后人物所强留或劝留的落第者,也都口出怨言,愤愤不平。
    龟谷老人道:“本族玳瑁真人是什么东西,却能中式,且高居第十名?本老人的地位在同类中比他高出很多,众望所归,反被黜退,可恼之至。”白鳝居士道:“本族的赤鳝公是个大大的善人,在同类中德高望重,谁不敬仰?听说他已死在考场之内,不知是何道理?”
    绿毛长老道:“本长老名落孙山,自恨学艺不精,倒也罢了,但那第五名龟道人是个诡计多端,阴险小人,却能获选,令人不服,不服,大大的不服!”
    鲎道人提出的批评更为恶刻。他说:“千年大比本是一个陷阱,登第中式,名誉好听,实为毒饵,引诱诸生前来丧命,无怪这次在考场内有千余人除名,而当局却偷偷摸摸地把那批遗体搬走,不知去向,显然已毁尸灭迹了。所以我们必须提出抗议,要求仙佛神圣说明他们的死因,并应提出证据,是否死于自然或被谋杀?不然的话,只怕后果不堪设想,好戏就要上演了。”
    “喂!老弟,什么后果?什么好戏?你何不说给大家听听?”一个像观光客打扮的中年儒士问道。鲎道人摇晃着光秃秃的头颅,得意地一笑,逭:“这是秘密的,怎好随便当众宣布?”
    那中年儒士拍拍鲎道人的臂膀,表示亲热,低声道:“老弟,我请你饮酒,到那边去,随便谈谈。”
    鲎道人最爱杯中之物,一听有酒可饮,不禁大喜,笑得眼睛像一条线似的,也不问对方是谁?连忙答应,跟着就走。“且慢!”一个道士挡住去路,伸出右掌,打了鲎道人一个耳光,接着道:“你这疯子,胡言乱语,还不快滚!”
    鲎道人无辜受辱,心中大怒,正想反击,一看这个道士连忙缩手,吓得面如土色,返身就溜,瞬即在人群中消失。
    “你这道长,好不讲道理,怎么不问情由,打走了我的朋友?”
    那中年儒士责问道。
    “我打我的灰孙儿子,怎会是你的朋友?”那道士莞尔而笑道。“何方野道,如此放肆,竟敢讨我便宜。”中年儒士怒道。“区区小事,老弟何必发怒?我请你饮酒,到那边去谈谈。”那道士道。
    “你为什么要请我饮酒?”中年儒士问道。
    “刚才你为什么要请我的灰孙儿子饮酒?”那道士不答反问道。“你管不了。”中年儒士道。
    “我偏要管。”那道士倔强地顶嘴。
    中年儒士不想再多哕嗦,看了对方一眼,回身就走。
    那道士偏不让他离开,挡住了去路,笑道:“怎么我请你饮酒,你也不赏脸?”
    中年儒士怒目看了对方一眼,道:“谁要饮你的酒?”
    那道士笑着说:“你又发火了!我请你饮酒是有原因的。”
    中年儒士道:“什么原因?”
    道士低声在他耳边说了几句话。
    中年儒士听了,立即转怒为喜,笑道:“道长,真的吗?”道士陪笑道:“太上老君怎会说谎?”
    中年儒士大喜道:“好,道长,到那边去,我请你饮。”他说着,在前引路。
    道士跟在后面,顺便回头向围在四周的魔国考生们作了一个鬼脸,他们报之以会心的微笑。
    一儒一道离开现场,曲折地转入一条僻静的冷巷,停止脚步。
    中年儒士问道:“道长,你为什么不要饮酒,却带我到这里来?”
    道士笑嘻嘻说:“这种秘密话,怎好在酒档里讲,不怕泄漏吗?”
    中年儒士道:“你说得不错,现在这里除了你我,左右无人,请道长将把刚才所说的那份秘密交给我,大家都有好处。”
    道士笑不离口,但这一次却是冷笑,道:“你这个暗探,假扮观光客,想从我灰孙儿子的嘴里打听魔国消息,只怕事与愿违。”中年儒士听到自己身份被对方揭露,面色微变,但依然毫不畏惧,喝道:“你这野道,既知我是仙探,还不束手就缚?”
    道士又冷笑一声,道:“只怕就缚的是你而非我。”
    仙探大怒,正想先落手为强,挥拳打那道士,但忽觉双臂麻木不仁,无法动弹,心知不妙,连忙改变主意,使用三十六着的走为上着,不料顷刻之间,双脚也不听指挥,寸步难移,不由吃惊,当他正要开口叫喊时,却被那道士轻轻一推,跌坐地上。
    同时,那道士也坐了下来,笑嘻嘻道:“老弟,我已在你的身上做了手脚,并且施展了掩耳遮眼大法,使你在此孤立无援,不,呆坐无援,任我宰割。”
    这时,仙探始知对方厉害,顿时惊悸万分,但故意装作若无其事,淡然问道:“什么叫做遮眼掩耳大法?”道士道:“遮眼就是别人看不见我们,掩耳的意思是我们在此谈话谁也听不到声音,你明白吗?”
    仙探苦笑一声,道:“你是谁?”那道士说:“我不想告诉你,以免你听到了我的大名而惊破苦胆。”
    仙探道:“未必!”
    道士也不回答,伸手入袋,拿出一把亮晶晶的匕首,冷气逼人,在仙探面前一扬之后,放在地上,接着又从身边摸一条透明而细长的软质胶管和一只空瓶。也放在地上,一边拉起对方右臂,卷高衣袖,然后取了匕首,要动手术。
    仙探惊疑不定,问道:“:你想做什么?”
    道士微笑,道:“没有什么,我想划破你的血管,抽血入瓶。”仙探听了,顿时面如死灰,颤声道:“抽我的仙血?你是魔国的神医子吗?”道士摇摇头。
    仙探道:“那么,抽血做什么用场?”道士道:“饮,饮了仙血,延年益寿,还能增加道行。”
    仙探骇然道:“饮仙血?你是魔国的狮首力士吗?”
    道士又摇摇头,一边故意使用匕首尖端,装作找寻仙探臂上的血管位置。
    仙探惊惶地道:“且慢!”
    道士说:“你有什么吩咐?”
    仙探发急地道:“吩咐不敢。我恳求你高抬贵手,免抽我血。”
    道士道:“你倒说得轻松。”
    仙探哭丧着脸,道:“我与你无怨无仇,为什么要这样折磨我?”
    道士淡淡一笑,说道:“不仅是你,我对任何别的仙人也是这样,一视同仁。”
    仙探哀声道:“你抽去我的血,我不是完了吗?”
    道士点头,又想动手术了,仙探又哀求道:“道长,且慢!我有话讲。”
    道士说:“什么话,快讲,不要浪费时间。”
    仙探身子发抖,似哭非哭地道:“道长,除了抽血之外,是否另有代替的办法?”
    道士笑嘻嘻说:“办法倒是有的,只怕你要顾全做仙人的体面,不肯随便讲出我所要听的话。”
    仙探道:“你要听什么话。”
    道士说:“我要听我问你的答辞。”
    仙探道:“道长,你问吧!”道士说:“我问一句,你答一句,问两句,答两句,答辞要使我听得顺耳,你明白吗?”
    仙探道:“明白,你要我讲实话,不要讹言。”道士微笑着,点点头,看了仙探一眼,道:“若有半句诳语,当心你的仙血。”
    仙探也点点头。
    下面是他们的问答:“这次千年大比,天国派来的隐名主脑是谁?”
    “据说明天有一位天神降临,准备主持武功大比,但不知是谁?”
    “仙国照例也派一个主脑来,是否已经到达?”
    “海潮真人已在一小时前秘密到达了丈人宫。”“别国派来的协办神圣,我都已知道,不想再问你了。可是对于本洲内部情况却不太详细,希望你不吝指教。”“道长太客气了。我既已受制于你,要保性命,只好有问必答,知无不言。”
    “唔,你说话颇有自知之明,做长人,装矮人,都是仙探的本色。可是,我‘天不怕’一生只打强者,不欺弱小者,除非那弱小者敢于对我使弄花巧。”
    “什么,你是‘天不怕’郝道子?”“怎么,你看到过他?”
    “没有。”
    “听到过他?”“是。”
    “你觉得我不像‘天不怕’吗?”“‘天不怕’是中古时代的成名人物,怎会像你这样年轻?看起来只不过四十岁左右而已……若论功力,你倒是天不怕。”
    “哈哈哈哈,制服一个小小仙探,何足道哉!;
    “道长,请你不要小觑在下。”
    “哦?台端另有什么能耐?”“在下未成仙之前,也是大闹水国的人物。”“哦!你过去曾经搞些什么名堂?”
    “你听到过‘煮沸海水’的事情吗?”
    “那么,你是张羽。”
    “不错,就是在下。可是与你天不怕比较起来,那真是小巫见大巫了。”
    “哈哈哈哈,好说,好说!你真的有自知之明……现在言归正传,请你告诉我,本洲著名的万年芝草种在什么地方?”“丈人山中。”
    “我知道它是种在丈人山中,但此山周围二三千里,叫我怎样找寻?”
    “恕难奉告。”
    “你不是说过有问必答吗?”
    “由于你是天不怕,我就改变主意,不想告诉你了。”
    “难道你不爱惜你的仙血吗?”“当初我不知道你是天不怕,所以我不甘心流血而死,准备渡过此劫,以后报仇。如今我既已明白了你是谁,确定永远无法复仇,所以我宁死也不会说出万年芝草的地点,何况死在天不怕的手中,也不辱我张某的名气。”
    “哈哈哈哈,我本想叫我的威名来吓倒你,想不到弄巧成拙了。”
    “在下倒要试一试你天不怕的能耐。”
    “你想弄花巧?”“不,你永远不会上花巧的当……要寻万年芝草,在下赠你十个宇。”
    “哪十个字?”
    “只在此山中,云深不知处。你有胆量不妨自己去寻,这样才能显出你天不怕的本领。”
    “哈哈哈哈,我明知你是在弄花巧,但也不以为忤。好吧,你瞧着!那万年芝草迟早会落在我天不怕的手中……让你在这里安睡三天吧!”郝道子说着,伸出一指,把张羽点倒,后者立即进入黑甜乡去了。
    等到他三天之后醒来,发觉方丈洲面目全非,但这是后话,下文详述。
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    在武功大比的前夕,幕后主脑许旌阳仙师,海潮真人和天魁星君(代表天罡星君),正副主考——九源丈人和敖顺讨论第一和第二校场的执行官名单。
    由于第一校场的考生都是魔国的妖魔精怪,海潮真人主张把武力重心安排在这一方面,以防那些妖孽或有顽桀不化,为非作歹时,就立即加以消灭。第二校场的考生只有五十,都是德行大比的得隽者,品格优良,行为端正,在比武时,必无意外祸事,所以武场考官名额应该减少。九源丈人等都赞成他的主张。
    于是那五位神仙决定了下列名单。
    第一校场武功大比执行官名单:
    正座:九源丈人。
    阅武司:(正)五洋龙母,(副)韦陀。考试官:海内九洲的地仙十六名,伽蓝四名,以及四方黄巾力士四十名。公安司,真武大帝率领六丁六甲以及仙界武士一百名。护坛:达摩佛、降龙罗汉、雷公电母、风伯雨师。
    第二校场执行官名单:
    副座;北海龙王——敖顺。
    阅武司:(正)王敖真人,(副)哪吒。
    考试官:海内九洲的地仙四名,揭帝十名,四方黄巾力士十名。
    公安司:黄龙真人率领仙界武士三十名。
    护坛:法幢佛,地文星君,正神黄大仙,巨灵神。
    两个校场联合设立了一个医务司,由药王菩萨及天医星君率领数十名仙医和神医主持治疗及救护事宜。
    到了次日午时三刻,第二号校场挤满了德行科得隽的考生,大批来宾和观光客,但第一号校场内,出于意表,除主持武考的仙佛神圣外,连一个考生也没有,显示着冷清清的场面。等到当局发觉这种意外的情况时,第二校场的门前已经在闹事了,并且发生打斗,守门武士多名被殴受伤,事态非常严重。
    原来通告公布,德行科中式考生规定在第二号校场举行武功大比,魔国的诸生则在第一号校场比武,但不知在何时,又不知被何人,将一字改为二字,又将二字加粗笔划,改为一字,以致魔国诸生与列国中式考生的校场互相调换,而主考当局却蒙在鼓里,毫不知情,直到事态严重,方才发觉,要想补救,可惜时间太迟,已不可收拾了。
    正当午时三刻,仙官神吏封闭第二号校场的正门,正要开始比武,突然蜂拥地冲入大批手持武器的魔国考生,十六个守门神仙上前劝阻,即被打伤,于是他们列队闯进校场中央,人数约计三千左右,耀武扬威,高呼口号,声势嚣张非凡,态度跋扈之至。
    这时,副座主北海龙王敖顺,立在阅武坛正位,龙目炯炯有光,大声喝问道:“昨日当局公布,规定魔国诸生在第一号校场举行武功大比,当时写得清清楚楚,众目共鉴,不料此刻通告上的一字,被人加上了一划,改为二字,而将原来的二字,又涂改成为一字,显然你们故意寻事,竟然强闯正门,打伤神仙多名,企图大闹考场,真是无法无天,罪大恶极,现在本座命令你们,从速自动退出,回到第一号校场里去……至于刚才打伤仙官神吏的凶手,一经查出,立即法办,决不宽贷。”
    校场上的魔国诸生听了,只把敖顺的话当作耳边之风,且发出一阵惊天动地的大笑和狂叫。不仅个个挺身不动,显而易见,他们并不把这位副主考官放在眼里。
    敖顺面色大变,气得龙须根根直竖。
    大笑和狂叫声停止后,敖顺正拟发威讲话,忽听得观光客的坐位上传来一连串的声音:“敖顺,你太糊涂了,怎么你说话黑白颠倒,事理混淆不清,通告上明明写着魔国诸生在第二校场比武,却要他们回到第一校场里去。你发昏了吗?”
    敖顺一听此人发音响亮,便知功力非凡,又看到对方穿着黑衣,面形瘦削,身材中等,头顶虽有仙气,也不到一尺,显然并非什么特殊人物,于是不屑地问道:“尊驾是何方神圣,报上名来!”
    那黑衣人道:“你若请教我的大名,肯不肯告诉你,还是问题,竟敢如此斗胆,要我报上名来,可说放肆之极。”
    敖顺大怒道:“无名小卒,也在这里撒野,还当了得,快把这厮逐出校场,以惩效尤!”只听得那黑衣人哈哈大笑。这时,四名仙界武士早已赶到黑衣人的身边,客气地请他出去。
    不料那黑衣人连正眼也不看他们一下,按身坐着一动也不动。
    其中一个武士看到此人这样狂妄,不免心中生气,大声喝道:“好好请你出去,还要装腔作势,自高身份,等一会只怕敬酒不吃,要吃罚酒了。”“无……礼!”那黑衣人说完了“礼”字,伸手打了对方一个耳光,顿时口角流血。
    另外三名武士一见这厮动武,怒不可遏,立即挥拳,准备围殴。
    黑衣人艺高胆大,并不起身,只见他双手微舞,在攻击者的拳头尚未到达之前,已被他的指风扫中面部,痛得哇哇大叫,双手掩面,狼狈不堪地退后数尺,方才立定,包括第一个武士在内。
    黑衣人喝道:“你们还不快滚!呆立着等待我再来教训吗?”
    那四个武士听了,如梦初醒,忍痛逃了回去。
    那时,旁边许多观光客,既不插手帮助仙界武士,又不发言偏护黑衣人,他们在表面上似乎仅以局外人的身份看热闹,但骨子里若非彼此有了默契,便是同党。
    此刻,黑衣人哈哈大笑,笑完后,高声道:“敖顺,威信不立,号令不行,已经不配再做副座了,还不快快滚下坛去,叫九源丈人出来讲理。”
    现在,敖顺开始明白了,这是一场祸事,乃由魔国发动,正在思量下一步骤的应付办法,踌躇之间,忽听那黑衣人出言讥嘲,不由龙心狂怒,想要亲自出马,把对方驱逐出场,但未能如愿,因旁坐的王敖真人阻止他这样做。他轻声道:“这厮隐藏道行,化妆了一个子庸之辈,只怕是个高深莫测的魔头,何不让贫道来探察他的虚实。”
    敖顺正愁下不了台,进退两难之际,忽蒙王敖解围,真是求之不得,连忙点头答应,退站旁边,当即由后者占立正位,高声道:“这位黑衣朋友,功力高强,不知如何称呼?”
    黑衣人不答反问道:“你是九源丈人吗?”
    王敖真人道:“贫道王敖。”
    黑衣人道:“既然不是九源丈人,何必越俎代庖,多管闲事?”
    王敖真人道:“座主现在第一校场,不久即可到来,贫道掌职阅武主司,所以想与朋友谈谈。”黑衣人轻蔑地道:“阅武主司,起码角色,想与我谈谈,只怕资格不够。”
    王敖真人听了,并不生气,笑道:“朋友,你说得不错,贫道自知职卑言微。在私的方面,没有资格与你谈话,但在公的方面,却有资格发言。”黑衣人冷笑一声,道:“请问道长,你能作主让魔国考生在这里比武吗?”
    王敖真人还未回答,忽然远处传来一个清晰的声音:“特准魔国诸生在本校场进行武功大比!”
    声到人到,原来说话者乃是主座九源丈人,凌空如飞而至,飘上了阅武坛,后面跟随着百余名仙佛神圣。他在第一号校场等待魔国考生前来应试,但到了午时三刻左右,只有许多观光客进来,不见一个考生入场,觉得奇怪,但在场外却麇集着千余名魔王,徘徊门前,并不入内,于是派遣仙官前去询问根由,总算进来了一部分考生,但不久又统统自动退了出去。这种反常的举动使他暗觉情况不妙,心想道:“停止考试,还是继续举行。”
    他料不到那边第二号校场已经发生乱子,而敖顺所派来报告乱事的仙官神吏,又被场外魔生扣留,以致消息内外不通,直到最后发觉中计,形势已趋严重,立即率领属下离开现场。急匆匆地赶到第二号校场,但已耽误了不少时间。
    九源丈人到了坛上,王敖真人立即退立旁边,并低声与前者交换了几句话,接着敖顺也暗示那边黑衣人是个危险的捣乱分子。
    于是九源丈人朗声宣布道:“本座准予魔国诸生在此大比!”校场内雀鸦无声,一片肃静,无人提出异议。
    过了片刻,广场中央数约三千左右的魔国考生一队队迅速向后退立场边,步伐整齐,层次分明,显然他们久经训练,好像行军布阵,动作已到了熟能生巧、丝毫不乱的程度,这使仙佛神圣刮目相视,但也引以为忧。
    这时,许多黄巾力士与仙家武士在校场周围站岗,维持秩序。
    “先试德行科中式诸生!”九源丈人高声说完了话,转身退后坐在正座。
    接着敖顺与五洋龙母分立阅武坛左右,开始调动考试官,派出海内八洲二岛的地仙十名,走到场中站定。
    “德行科第一到第十名中式考生出场比武!”王敖真人道。
    十个考生立即从场边的走到场中,与十名地仙对立,双方踞离一丈二尺。
    王敖真人率领仙官神吏数十名在旁执行监视、评判、记录以及报告考绩等任务。仙官报告了各试官与考生的姓名:
    (一)祖洲红苗道人—对一清白山蟒公。
    (二)瀛洲玉石仙姑一对一清白山鳄夫人。
    (三)玄洲金孩儿一对一中洲洞庭小龙童。
    (四)炎洲火浣公一对一逍遥岛毒龙尊者。(五)长洲青丘真人一对一东海龟道人。
    (六)元洲水仙客一对一北海鲸长老。
    (七)流洲昆吾真人一对一北海蟹和尚。
    (八)生洲蓬莱仙客一对一皇岗独角蛟居士。
    (九)沧海岛紫石老人一对一南海虾老丈。
    (十)扶桑岛空空道长一对一西海玳瑁真人。
    “大比开始,以十招为限。击鼓!”五洋龙母高声发令。
    于是擂鼓三通,响彻云霄。
    鼓声停止后,试官考生相对拱手稽首后,上前比武,各显神通,互不相让,所谓先礼后兵是也。
    仙家比武,不同凡响,虽徒手搏斗,场中气氛却非常和平,当然试官除了前三招是攻击之外,后七招立刻采取守势,藉以考验对方的实力。
    这时,坛上仙佛神圣,坛下许多来宾,场中仙官神吏,场边列国考生,场外大批观光客以及四周站岗的仙家武士,目光都集中于这边比武者的身上。突然,金钟当当当三响,原来场中大比,十招已过,双方立即停手。
    王敖真入高声宣布道:“清白山蟒公与鳄夫人功力深不可测,第一招就分别击败了大名鼎鼎的地仙——红苗道人和玉石仙姑,这是万古以来破天荒的事情,可喜可贺!”
    场内顿时响起了一阵阵惊天动地的欢呼和拍手声,久久不绝。仙鼓咚咚咚三响,欢呼和拍手声立即停止,接着远处传来仙乐飘飘,妙音悦耳。
    这是前山仙家为蟒公与鳄夫人的胜利而奏出一阕贺喜曲。
    仙乐初停,王敖真人道:“小龙童年方十岁,与玄洲一级地仙金孩儿力拚十招,不分胜败,小小年龄而有如此卓越的成绩,不但难能可贵,而且也打破了历届大比所未有的纪录,可喜可贺。”
    场内又响起了轰雷似的喝采声,接着又是一阒贺喜的仙曲。
    王敖真人又宣布道:“另外七名考生的武功也属上乘,大比十招之内,有攻有守,试官虽留余力,但他们都有自卫力量,所以成绩及格,一律得隽。”场内又发出欢呼、喝采和拍手声。过了一会,王敖继续道:“德行科中式第十一到三十名的考生出场应试!”
    在擂鼓三通的响声中,第一批试官和考生各归原处,而第二批比武者都已上场,相对而立。仙官照例报告试官伽蓝四名,黄巾力士十六名,和二十名考生的姓名后,于是双方动手,亦以十招为限。
    比武结果,也是全部及格。
    第三批大比,试官是十位揭帝,四位地仙,六位黄巾力士,对付德行科中式第三十一到五十名的考生。
    大比十招以后,计有十九名考生及格,但另一个德行科得中四十二名的考生——金蚌仙姑却下了毒手,严重地打伤了炎洲剑仙赤发道人,使他丧失了五百年道行。以考生的身份打伤试官,并非失手,而是恶意攻击。这事不但耸人听闻,实为千古以来人间所无,仙家仅有的案子。
    王敖真人大怒,立即命令武士捆绑了金蚌仙姑,一边吩咐将赤发道人舁入医务司治疗。
    正当武士要押走金蚌仙姑时,忽从观光客丛中传来了一个声音:“且慢!”
    王敖真人举目向前望去,见到一个中年汉子越众飞跃而出,轻飘飘地降落武场,在离开王敖真人不到两丈之外立定,接着道:“道长办事不公,在下提出抗议!”
    王敖真人发觉这个蓝衫汉子,功力高超,举手投足之际隐隐地显示神仙的风度,不免刮目相看,问道:“尊驾是何神圣?”
    “在下蓝衫客。”
    “原来是五狂中的老三,但不知为了何事,批评贫道处理不公?”
    “金蚌仙姑犯了何罪,将她捆绑?”“大比之时,蓄意犯上,打伤试官,有违天律,理应处罪。”
    “这是武功大比,彼此全力搏斗,偶然失手,也是常有之事,道长竟说她是‘蓄意犯上’似乎有失公正。”
    “她打伤试官之后,就吸取了他五百年道行,岂非蓄意?”
    “仙家修道,也常搜索异物,百计巧取,供其采用,得成正果。金蚌仙姑乃是妖精,这样做法也是看样学样,有何不可?”
    “尊驾所说未免强辞夺理,个别的神仙得道可能有此情况,但不能与目前的事实相提并论,未知尊驾以为如何?”
    “在下所讲的情况正与目前的事实相符,所以特为提出,给你参考。”
    “你认为赤发剑仙的道行是从搜索采捕而来的吗?”“可能如此,但不能确定。”
    “既然尊驾不敢确定,贫道就要宣布你的抗议无效。”“道长何不在‘可能如此’四个字加以探考?”
    “神仙证道,五百年探考一次。而赤发剑仙得成正果,名正言顺,无懈可击,如今尊驾提出不可能的疑问,未知有何根据?”“在下明白赤发剑仙在五百年内并无过失,但他在五百年前有无不法罪行,道长知道吗?”“检查神仙功过,不是贫道的职责。”“既然如此,在下斗胆请求释放金蚌仙姑。”
    “办不到,贫道职掌大比阅武正司,根据眼前事实,有权这样处理。”
    “在下奉劝道长,做事不要太过草率。”
    “你想干预贫道执行任务,阻扰千年大比的进行。”“不敢!在下因金蚌仙姑既能在德行科大比中选,她的德性和品行,也必无懈可击,今日忽然做出这种反常事情,此中或另有因果关系存在,拟请道长查明,以免百密一疏,而误大事。”“尊驾说得有理,但目前时间有限,这里尚有许多考事要办,所以查核她与赤发剑仙的恩仇因果的事,只好从缓办理。”
    “那么,请道长立即将金蚌仙姑松绑。”
    “如果贫道不听尊驾的吩咐呢?”
    “那就是你犯了偏差,处事失当,何以向宇宙列国的诸生交代?”“贫道既已决定的事,恕难更改,还请尊驾不要罗嗦,快些离开这里,以免妨碍正事。”
    “在下再劝道长不要一意孤行,出言狂妄,须知良药苦口,忠言逆耳,如不悬崖勒马,后果不堪设想。”
    “你想怎样?”
    “在下要取消你阅武正司的资格。”
    “放狂!”
    “我放狂在后,你放狂在前,你狂只怕不及我狂,魔国五狂岂是平凡之辈,易受仙家威胁?如果你再不接受劝导,休怪我对你不利,也许要教训你了!”
    “你敢。”
    “有何不敢。”
    “把这金蚌孽妖押走!”
    蓝衫客见此情形,毫不犹豫,把手向后一挥,观光客席上立即跃出一个红衫汉子,闪电似的飞驰而至,从仙家武士的手中夺去了金蚌仙姑之后,站立场中,并不离开,显然他有恃无恐,并不把王敖真人和许多仙官神吏放在眼里。
    “聪明的家伙,颇有自知之明,只敢说说个别讨教。现在我正好掂掂你的斤两,是否有资格做阅武正司。”
    王敖真人大怒,正待发威,蓝衫客也摆好姿势,准备动武,忽然坛上黄龙真人朗声报告道:“金蚌仙姑与赤发剑仙的因果关系,现已在业镜中查明……”
    王敖和蓝衫客听了,不得不暂停行动,侧耳静听。
    这时,校场内外一片静寂,大家都要知道这报告的内容。
    黄龙真人接着道:“在一千八百五十年前,金蚌仙姑只有八百年道行,适逢天劫,蚌珠出壳;在东海岸边,她幻成人形,奄奄待毙。那时,赤发剑仙前身是个渔夫,年方二十,血气方刚,看到一个美女,顿起邪心,乘机施行轻薄,倒也罢了,又骗取她的蚌珠,吞入腹中,使她丧失了五百年道行。后来她继续修道,功力大进,欲报前仇,但为‘时间老人’和‘空间老人’所阻,使他们生不同时,各居异地。赤发剑仙依靠了蚌珠的功效,有了根基,遂能不断修练,又经过了几次轮回,以及巧遇了许多机缘,才证正果,成为天仙,但他不愿升天,宁愿在方丈洲栖身,不料这次阴使阳差,他们竟然在这里碰面子,了结一件仙家所忽略,也是悖入悖出的悬案,真所谓天道好还,虽历经千年,依然循环酬报,可不惧哉!”蓝衫客等到黄龙真人报告完毕,回头对着王敖笑道:“仙家也有忽略的事,不可惧哉!”
    王敖真人面色微变,也不理会对方的讥笑,高声宣布道:“准予金蚌仙姑武功及格,并立即释放,归坐原席。”
    仙家武士四人连忙走了过去,将她松绑,于是红蓝两位狂客相视一笑,也缓步踱了回去。
    这一场意外纠纷,由于魔国狂客有备而来,插手干预,事态可大可小,后果也可好可坏,幸亏大比当局及时补救残局,才得大事化小事,结果平静无事,纠纷迅告消失。
    现在轮到魔国诸生武功大比,许多仙家都很担心:武斗过程中,随时会发生类似或更为严重的麻烦。因此,他们经过慎重考虑后,临时改变比武方式。
    于是王敖高声道:“魔国第一号到第二百号考生入场!”
    二百魔生立即出动,踊跃地到了场中,一字形排列着。他们个个精神奕奕,准备与仙家试官比武。可是事实并不如此。
    只听到王敖命令道:“二百考生分成甲乙两队,每队百人,互相对立,中间余地相距一丈五尺。”
    魔国诸生立即有秩序地分列两队对峙着。同时他们发觉王敖使用狡计,叫做以魔制魔,自相残杀。
    果然不出他们所料,只听到王敖吩咐道:“第一与第一零一号考生比武,第二与第一零二号,第三与第一零三号比武,其余考生以次类推,互相比武,各以二十招为限,胜者中式……”
    他停顿片刻,看到他们都在倾耳静听,无人提出异议,于是接着道:“这是千载难逢的机会,希望你们为光明的前程着想,各尽全力,争取荣誉。”
    王敖使用这种比武方式,包含着三个意义:一考生为了本身利益,必然在比武过程中,努力厮杀,希望打败对方,发生死伤事故,势所难免,但死伤是属于魔国的。二魔生互作大比,形同内哄,可以引起瓦解,或产生分化他们团结的作用。三中式者得到荣誉之后,希望更进一步成名,列入神册仙篆,最后必然脱离魔邦,为天国或仙国所收罗,同时也削弱了魔国的势力。这是一石三鸟之计,其为毒辣。
    咚咚咚……
    擂鼓三通,监考仙官宣布道:“甲乙两队武功大比开始!”
    接着双方考生立即冲前猛力打斗,喊杀之声响彻九霄,气势甚盛,大有喑呜则山岳崩颓,叱咤则风云变色之概。二十招瞬息即逝,当当当,鸣钟三下,比武停止。
    过了一会,王敖真人报告甲队中式者五十一名,乙队也有四十九名得隽。
    这场大比,双方激烈武斗,但没有一个受伤者。
    由于魔国考生为数颇多,第二批大比共有四百人入场,也分为甲乙两队,双方打斗比第一批更为猛烈。
    结果,甲队得胜者九十九人,乙队入选者一百零一名,但二百个失败者之中,只有三五人受到一些微不足道的皮肉损伤而已。
    这时,王敖真人发觉大比情况有些不妙,因考生勇猛打斗,表面上看似各施绝招,万分精采,但实际都保留余力,彼此互不伤害,好像双方已有默契。不过,他也找不出他们真戏假做的把柄,只得暂时忍耐,准备再试一次,以便仔细观察。
    于是他宣布第三批考生入场,人数减为百名,仍旧分为甲乙两队对比武功,而招数则增为三十招。比武人数减少,招数增加,使他与别的监考仙官们都能彻底观察,究竟哪批考生是在全力较量武功,还是虚张声势,装腔作势,企图以假动作来瞒骗考官,获取荣誉。
    他暗想道:“如果这次再敢作弊,本真人明察秋毫,只怕你们妖孽无所遁形了。”擂鼓三通之后,仙官宣布比武开始。
    这时,魔生虽在打斗,但大家动作缓慢,只是玩弄一些花拳绣腿的把式,简直是儿戏,看得王敖真人眼中出火,不由大怒,喝道:“暂停!”百名考生立即遵命。
    王敖接着道:“请七四一号和七九一号考生前来!”
    那两个考生慢吞吞地走到王敖前面立正。
    王敖问道:“七四一号,你叫什么名字?”
    七四一号恭敬地答道:“小生陈元通。”
    王敖点点头,又问道:“七九一号,你叫什么名字?”
    七九一号傲然道:“你何不去查考生名单?”
    王敖听了,心中暗怒,但也不发作。旁立的仙官代答道:“他叫白琏。”
    王敖道:“陈元通,白琏听着!你们二人打斗不力,显然武功平庸。不必再比了,去吧!”
    白琏淡然道:“放屁,你怎知我武功平庸?”王敖大怒,喝道:“你快滚!我有权逐你出场。”
    白琏冷笑道:“你这个有目无珠的阅武正司,我并未犯法,又无仙官前来考验,硬说我武功平庸,这是什么道理?你说得对,我拍拍屁股就走。如果说得不对,那是你侮辱我,只怕被逐出场就是你这老混蛋。”王敖被白琏责骂一顿,面色大变,可是对方言辞严正,倒也无法反驳,于是吩咐考官之一——方丈洲地仙朱衣山人上场考验。
    大武场划出了一个十丈周围的小武场,让朱衣山人考验白琏的武功。
    仙官宣布十招为限,立即开始行动。
    白琏凝立场中,态度自然。
    朱衣山人大喝一声,出手毫不容情,挥出仙人掌,快似闪电,劲力万钧,向白琏当头劈下。白琏也不躲避,以硬拚硬,也反手一掌,双掌相击,声如震雷,胜败立见分晓。
    只见朱衣山人被白琏的掌力凌空震弹出去,跌倒在十丈以外的地上,口角流血,显然受伤不轻。
    众仙官大惊失色,王敖面目无光,连忙赶到朱衣山人的身边,俯视伤势,一边命令仙界武士,把他扛入医务司治疗。
    这时,白琏高声道:“请问王敖,我白某的武功如何?”此时,王敖知道事态严重,要想走上坛去,与九源丈人商量善后办法,但被另一魔生陈元通阻止。
    “仙长且慢上坛!”陈元通道。
    “何故?”王敖道。
    “仙长,你不是也说过小生武功平庸吗?”陈元通道。
    “是又如何?”王敖道。“何不像白琏一样,也来考验小生的武功?”陈元通道。
    “等一会,我派考官……”王敖话未讲完,却被对方打断话尾。
    “不,考官不行。小生要与阅武正司比划武功。”只听到陈元通坚决地道。
    王敖大怒道:“妖孽口气不小,太放肆了!”
    陈元通故意要激怒王敖,道,“仙长嘴巴不干不净,休怪小生无礼。”
    王敖不怒反笑道:“孽障!你想怎样?”
    陈元通道:“仙长,你又不是聋子,我想怎样,刚才已经说过,难道你还要我再说一遍吗?”
    这时,王敖真的被激怒了,可是依然保持仙家的风度,冷笑道:“萤火之光,竟敢与日月媲美,岂非自不量力?”
    陈元通大笑道:“仙长,你不要自视太高!仙家何物,在我小生的眼中看来,也不值多少钱。”王敖道:“既然如此,我就暂充考官,你动手吧!”
    陈元通道:“不,依照大比规则,考官应先动手!”
    王敖道:“好!”
    他正想出手,一掌击倒对方,忽然坛上黄龙真人高声招呼道:“请王敖道友速来,有要事面商。”
    王敖听了,立即飞身登坛,快如电光,陈元通阻止不及,只得恨恨归队。
    众考生静立扬中,看到坛上仙佛神圣正在轻声谈话,面容严肃,气氛非常紧张。
    王敖到了坛上,正想向九源丈人报告坛下的事情,却被后者摇手阻止。九源丈人低声道:“消息传到,凤麟洲出了乱子。”
    王敖大惊道:“什么乱子?”
    九源丈人道:“魔国的麟凤二族考生,大闹凤麟洲武场,打伤佛仙神圣数百名,此刻双方对峙,弱水真人要我们速派援兵。”
    王敖道:“这似乎是不可能的,弱水真人道力无边,难道无法应付那些小丑?”
    九源丈人道:“魔国另派许多高手,协助作乱。”王敖道:“凤麟洲四面弱水围绕,波涛汹涌,鸿毛不浮,那批妖魔如何渡越?”
    九源丈人道:“据说魔国早已叫水上君子姬一红练成了大批水怪。因此,渡越弱水,如履平地。”
    王敖道:“他为什么不向天国求援?”九源丈人道:“他不但已派专使上天,而且同时向仙佛二祖告急,可惜远水救不得近火。”
    王敖道:“原来如此!不过,我们这里也可能发生乱子。”
    九源丈人道:“老夫已有预感,刚才我们正在讨论,准备停止魔生武功大比,不知是否可行,所以请你上来商量。”
    王敖道:“停止大比,缺乏相当理由,只怕那批妖孽反对。”
    九源丈人道:“如果今天暂停比武,明日继续举行,你以为我们可以这样说吗?”
    王敖道:“不过,下面百名魔生,考事尚未完毕,怎么办呢?”
    九源丈人道:“让他们全部及格,不必再考下去了。”
    王敖点头道:“也只有这个办法,可是,太便宜这批妖孽子。”
    九源丈人道:“这是权宜之计,可一而不可再,好在他们尚未经过德行大比一关。这次侥幸得中武功科的妖孽,将来会在德行大比中现出原形的。”
    王敖道:“海潮真人等是否同意我们这样做?”九源丈人道:“刚才我的元婴与他们暗中交换了意见,众神圣都同意、只有天魁星君反对。”
    王敖道:“他反对的理由如何?”九源丈人道:“他说,如果没有天国的正式命令,腰斩魔生武功大比,不但违犯考试法规,而且有失仙家体面。”
    王敖道:“天魁星君的话不错,我们只能说:今天暂停比武,否则,出言不顺,说话也是讲不响亮的……”停顿一下,他继续道:“怎么东王公到此刻还未来主持大比?”
    九源丈人道:“他是隐名主脑,来而复去,还拉走了许旌阳。”
    王敖道:“他们到哪里去了?”
    九源丈人道:“支援凤麟洲。”
    王敖道:“这是应该的。”九源丈人道:“他还要抽调几个仙佛神圣。”
    王敖道:“他还要谁去?”
    九源丈人道:“他想把法幢佛,黄大仙,巨灵神,哪吒和韦陀调走。”
    王敖道:“奇了,为什么他要黄大仙也去呢?”
    九源丈人道:“在凤麟洲作乱的妖魔精怪之中,据说一部分是从逍遥岛去的,黄大仙是该岛正神,他去,一方面可以查明对方的底细,另一方面他具有镇压性的威势。”
    王敖点头道:“是,有道理,事不宜迟,快叫他们走吧!”
    九源丈人立即使用元婴通话,秘密地遣走了法幢佛,哪吒,巨灵神,黄大仙和韦陀等,前往凤麟洲支援。
    于是王敖走到坛前,宣布道:“主座九源丈人决定坛下百名考生不必再比武功,特准全部中式!”
    坛下诸生听了,响起一阵欢呼。因武功大比入选者已正式有了半神半仙的资格,进入神仙初阶。过了一会,王敖又宣布道:“今日大比到此为止,明天午时三刻继续举行!”
    这时,中式的百名魔生已经退立原处,但另有二干多名未考的魔生听了王敖真人这样宣布,群起反对,不约而同,蜂拥地进入场中,片刻之间,已将武坛四周包围。
    公安司属下的仙界武士,见到魔生势力雄厚,谁也不敢阻挡,索性袖手旁观。有些武士竟然藉故避入隐蔽之处。对于这里的骚动情况,置若罔闻,让它自由发展。
    九源丈人发觉情势不妙,立即窜到坛前,怒道:“你们这些妖孽,想造反吗?”
    坛下魔生响起了一阵惊天动地的吼声,众口异声道:“我们坚决反对大比暂停!”九源丈人喝道:“派代表出来讲话!”二千多名魔生中,立即选出两位代表。一个是黑面大眼的茅山道士,另一个是阔嘴巴,小眼睛的大汉,走到坛下停步,傲然仰头,面对坛上的九源丈人,异口同声地道:“代表在此,有何指教?”
    “本座宣布今日暂停大比,明天继续举行,你们何故反对?”九源丈人道。
    那大汉道:“我王有命。叫我们今天大比完毕,不论登科或落选,立即回国,所以等不及明天了。”
    显然那大汉故意抬出魔国国王通天教主来威胁九源丈人,迫他就范。
    九源丈人道:“如果本座不答应呢?”
    茅山道士抢着道:“那么,让贫道来考验你的道行和武功,试试你有否做大比主考官的资格。”
    “拿照妖镜来!”九源丈人回头吩咐值坛仙官道。
    “何必使用照妖镜,贫道乃是蛟魔王。”那道士自我介绍道。
    “俺太古鲸神是也!”那阔嘴巴,小眼睛的大汉也跟着报名。“雷公电母何在?迅发五雷击顶!”九源丈人命令道。蛟魔王听了,大声狂笑。雷公趋前,双手一拱道:“启禀主座,那蛟精当年大闹洞庭湖口,水漫岳阳,淹死人畜无数,只因他道行深厚,武功不凡,本神五雷之法非其敌手,奈何奈何!(参阅水上郎君故事。)”九源丈人骇然道:“哦,有这样的事?”
    雷公尚未回答,蛟魔王抢着道:“不错,确有此事。如果你不相信,何不叫那尖嘴雷公再试一下,让他的五雷给贫道当点心充饥。”
    雷公听了,气得双目圆瞪,但也不知如何对付。
    九源丈人听了,大怒道:“你们竟敢逆天行事,领导群魔,捣乱武场,不加诛杀,何以服众?请公安司黄龙真人和真武大帝迅将这两个妖孽拿下。”
    一神一仙遵命,立即跃下武坛,准备动手。太古鲸神见到黄龙真人,不由心中一懔,连忙暗示蛟魔王接战,而他自己却选择真武大帝,作为较量的对象。
    太古鲸神看似呆拙,头脑倒也有些小聪明,心慑于黄龙真人威名,不敢与他交手,所以怂恿蛟魔王去撄其锋。而蛟魔王自恃艺高,不畏任何神仙,就欣然接战。
    真武大帝过去斩妖除魔,本是能手,可是今日遇到太古鲸神,力大无穷,交战不到三十回合,已感束手束脚,败象渐露,忽被对方打中一拳,自知不敌,随即认输,退回坛上,向九源丈人请罪。黄龙真人的前身乃是五爪金龙,修道万年,早已蜕去龙形,练成人体,得证正果,而成仙以来,也有万年之上,又得五次参加蟠桃大会,与群仙参研仙道法术,功力深不可测,今与蛟魔王动武,怎会把他放在眼里?不料力战百招之后,发觉对方的功力高深非凡,岂是一个普通妖精?不禁暗加警惕,自信乘机施展龙族最霸道的“天龙爪”绝技,必能稳操胜券。蛟魔王乃是通天教主属下水陆两栖的勇将之一,虽末成龙,但造诣早已超过了龙族,体形能大能小,变化多端。在魔国狂欢大会中,他小试牛刀,摆设畸形长蛇阵,大败同僚高手多名,博得无上荣誉(参阅群魔乱舞故事)。这次他假冒考生,参加千年武功大比,准备一显身手,企图大闹武场。除道行和武功奇妙莫测外,他另有一种秘密护身毒物,可作为暗器伤人,那就是浑身隐藏着许多微小的毒蚊,肉眼无法察觉,只要敌人的手指一触,立即为那些毒物所咬,小则受伤,大则丧命,厉害万分。
    黄龙真人不知蛟魔王有这种毒物护身,当他打到一百五十招对,忽见对方门户大开,认为有机可乘,迅即挥出右掌‘天龙爪’功夫,正喜得手,突然感到掌心酸痛,始知上当,连忙放手沃退,一看满掌紫血,心中大惊,喝问道:“大胆妖孽,竟敢阴损本仙!”
    蛟魔王笑道:“没有什么,小伤而已。好在‘天龙爪’收回得快,不然的话,只怕你的右手就要废了。”
    黄龙真人大怒,正想冲前攻击,但蛟魔王警告道:“还不认输,快去治疗!再过一会,你最少要丧失五百年道行了。”
    此言提醒了黄龙真人,因他感到掌心酸痛增剧,知道这蛟精说的不是虚语,立即转身,也不向九源丈人交代一声,飞向医务司去了。
    这时,四周魔生大声欢呼喝采,庆祝蛟魔王和太古鲸神双双获胜。
    当真武大帝受挫于太古鲸神时,九源丈入已经非常吃惊,认为这是不可思议的意外事情,如今黄龙真人又被蛟精击败,不由惊上加惊,暗想这次千年大比接连不断地遭遇妖魔打击,使考场里的仙佛神圣受到永久洗不掉的奇耻大辱。他开始怀疑那两个妖精的身份必有问题,连忙吩咐值坛仙官检查历届蚊鲸两类考生名册,细阅之后,发现蚊魔王已有三万年道行,并于六千年前已经大比及格,照例不准再考。他又发现太古鲸神在数万年前也曾考过一次,但并未中式。后因作孽犯罪,注定在一次东海海底大地震时遭劫,早已除名,怎么此妖竟能活到现在,令人深为不解。
    于是九源丈人大声喝道:“蛟精听着!你在六千年前参加大比及格,封为水府真君,为何这次又来冒充考生?”
    蛟魔王道:“不错,贫道的绰号水府真君,至于冒充考生,虽属违例,但你们仙家却准许贫道报名应考,也犯了疏忽之罪。”
    九源丈人道:“如今既已发觉前误,又被本座点穿,你还是退出大比吧!”蛟魔道:“不,贫道是来考验你们的武功,所以决不退席,同时还要问你仙家疏忽之罪,如何处罚?”
    九源丈人道:“你不肯退席,等一会再与你计较。”
    蛟魔王大笑道:“何必等一会!你不妨爽爽快快,现在就与贫道计较,省得夜长多梦。”
    九源丈人也不理会蛟魔王的挑衅,对着太古鲸神问道:“你在无数年前也参加过一次大比,是吗?”太古鲸神道:“是,确有这回事。只因当年大比,考官舞弊徇情,使俺落选,心实不甘。所以这次再来一试。如果现在不给我中式,俺就要对你不客气了。”
    九源丈人笑道:“千万年来,丈人宫主领天下水神,及龙蛇巨鲸阴精水兽之辈,从未听到过像你所讲的这种话。”
    太古鲸神道:“让你听听也好,这样就能使你明白,俺是与众不同的。”九源丈人哂道:“好一个与众不同的鲸妖,当年你作恶多端,早已在东海大地震中除名,不料现在忽又出现,前来寻死,真所谓天网恢恢,疏而不漏,”太古鲸神猛笑道:“当年海底地震,俺只不过颈部受伤,打了一个千万年的小盹而已,并非长眠,怎会丧命?大难不死,必有后福,怎会再死?你说除名寻死,真是笑话!”九源丈人怒道:“妖孽且慢得意!”停顿一下,他回转头去,继续道:“拟请佛国降龙罗汉逮捕这个鲸妖!”
    一个头如巴斗,眼若铜铃,身长一丈,臂缚金龙的和尚立即应命而出,跳下坛去,准备捉拿太古鲸神。
    蓦地,观光客席上飞出了一个黑衣人,直到场中,拦住了降龙罗汉。
    这黑衣人刚才与北海龙王敖顺顶嘴作对,并打伤了四个仙界武士,现在又出来捣乱了。
    此人也就是多年前曾与真武大帝和降龙罗汉打架的家伙。当他刚才行凶,打伤四个仙界武士以及妄言侮辱北海龙王敖顺的时候,恰巧真武大帝和降龙罗汉都在第一校场,所以谁也不知他是何方神圣,后来他们进入第二校场,也未注意到这个隐没在观光客群中的黑衣人。
    现在此人入场,真武大帝骇然道:“这是‘打不死’野仙鬼影子!”(原名桂引子)
    坛上的仙佛神圣听了,均各大惊,众目都集中在他的身上。
    只听到鬼影子高声道:“大和尚,别来无恙乎?我们又在这里相逢了!”
    仇人相见,分外眼红,降龙罗汉合十道:“桂施主,你又来找贫僧的麻烦吗?”
    鬼影子大笑道:“不,大和尚请勿误会,我是来劝你快些回去,休管闲事。”
    降龙罗汉道:“贫僧职责所在,奉主座之命,来擒鲸妖,请施主不要阻差办公。”
    鬼影子正色道:“请问大和尚,鲸神犯了何罪?”降龙罗汉道:“他是劫后余生之妖,前来应考,倒也不必深究,但藐视主座命令,不守武场秩序,又出言不逊,带头犯上作乱……”
    鬼影子立即打断对方的话锋,抢着道:“大和尚言不顺耳,何必再说下去呢?千年武功大比,不是等闲之事,但当局号令朝发夕改,使人无所适从,倒也罢了!比武之时,派出考官,只懂一些三脚猫功夫,连阅武正司也不堪考生一击,怎好为人主考?如此大比,形同儿戏,竟敢自高身份,大言不惭,动辄以什么命令、秩序,犯上作乱等语威胁场中考生,不但他们听不入耳,就是我旁观者也看不入眼,心中不服,所以出来干涉,不准你大和尚以强凌弱。”降龙罗汉听了,道:“阿弥陀佛!施主,你想怎样?”
    鬼影子狂笑道:“那还用问吗?你如想动鲸神一根汗毛,先经过我‘打不死’这一关。”
    降龙罗汉合十道:“施主既已插手,谅必不会善罢甘休,而贫僧也有使命在身,不敢知难而退。这样吧!这里碍手碍脚,彼此何不到丈人峰上去商量一个解决办法?”鬼影子道:“你这和尚,说话文诌诌,何不爽爽气气说,到丈人峰上去打斗,却要说:商量一个解决办法,使人听了感到刺耳。那么,走吧!”
    他说着,立即驾云升空。
    降龙罗汉随即向九源丈人和达摩佛各打一个招呼,也驾起祥云而去。这里太古鲸和蚊魔王得到鬼影子支持,凶焰更盛,频频向九源丈人呐喊,而四周的魔生也跟着叫啸示威,校场里气氛顿时紧张起来,随时有发生暴动可能。
    九源丈人心里开始烦闷,因场内的情况渐趋恶劣,而幕后主脑海潮真人与天魁星君却迟迟未颁明文指示,究竟对那批闹事的魔生应用武力对付,还是采取温和手段。照理那一神一仙不应再坐镇丈人宫中,沉默寡言,任凭这批妖孽猖狂跋扈,即使他们不愿露面,亲自镇压,也应迅发口头命令,以便主考当局采取或文或武的方式。
    现在武坛已被魔生包围,消息内外隔绝,九源丈人使用元婴通话,也得不到对方的反应,显然丈人宫里也可能发生了意外事情,以致自顾不暇,否则那两位神仙做事决不会如此昏庸,对这里的情况置之不问不闻。
    九源丈人与坛上同僚再三考虑,决定先采取“文”的方式,尽量拖延时间,与那批妖孽敷衍,而暗中却在坛上布置了一座混元太极阵,以防万一魔生进攻时,就能发动积极抵抗,同时对于反守为攻的策略也作妤了准备。
    于是九源丈人挺立坛前,高声发言:“鲸妖听着!你虽有鬼影子保护,但也难逃劫数。现在本座派遣五洋龙母与你周旋,不知你这鲸妖有此胆量吗?”太古鲸神听了,大笑道:“那雌龙婆有何能耐,敢与本鲸神比武?”
    五洋龙母听了,立即纵下坛去,稳立场中,面对太古鲸神,怒目而视。太古鲸神一看对方是个四十左右的贵妇,面目清秀,态度大方,一身锦衣,高雅华丽,不由大喜,色心油然而生,笑道:“呱!号称龙母,俺还以为你是个龙钟老妇,却不料如此年轻,容貌端正,真是来得好极了!”五洋龙母淡然道:“什么好极了,谁要你谄媚?”
    太古鲸神双目色眯眯地道:“俺一生独居,正要娶个内助,所以你来得好极了。”五洋龙母大怒道:“逆妖放肆!死到临头,还要口出污言。蠢物,接招!”她说着,立即双手互擦,发出三个响亮的掌心雷,直向鲸神头部轰击。
    太古鲸神闻声知警,立即斜跃避开,遂使对方劳而无功,正想还手反攻,忽然他们中间横斜地冲入一个半老徐娘,风韵美妙,犹胜二八佳人,于是双方打斗不得不暂时停止。
    那女子向五洋龙母裣衽道:“杀鸡焉用牛刀,恭请师母退坐坛上,还是让后辈来收拾这个孽障吧!”
    五洋龙母道:“你不是已考中了德行和武功两科的鳄夫人吗?”
    鳄夫人道:“是。”
    五洋龙母慎重地道:“你有把握打胜这鲸妖吗?”
    鳄夫人道:“晚辈颇有信心。”若论年龄,鳄夫人要比五洋龙母更大,但在此时此地,前者是新科中式的女考生,后者职掌正阅武司,乃是师座,所以她自称晚辈。
    五洋龙母细察这位女门生道行深藏不露,知道必有抵制鲸妖的功力,于是点头道:“那么,你去试打一下也好,不过,要小心,假如力有未逮,立即退走。”她说着,跃上武坛观战。
    鳄夫人回转身去,也不说话,准备出手就打。太古鲸神双手乱摇道:“且慢!”鳄夫人道:“怎么,你不敢与我动手吗?”
    太古鲸神笑道:“去了一个女的,又来了一个女的,只要是雌的,俺岂有不敢动手之理?可是俺有几句话先要声明。”
    鳄夫人道:“有话快说!”
    太古鲸神笑嘻嘻道:“彼此都是同场考生,你为何要帮助那龙婆,与我动手?”
    鳄夫人道:“以下犯上乃是乱臣贼子,人人得而诛之。”
    太古鲸神对于异性最感兴趣,当年在魔国狂欢大会中,因觊觎葡萄仙子和瑶池十女的美色,巧计追求,献宠反辱,引为终身憾事。刚才他见了五洋龙母,顿起邪心,终于故态复萌,口吐粗言,若非鳄夫人越俎为其座师代庖,则一龙一鲸,必将拼到你死我活,或两败俱伤为止。现在又见鳄夫人比龙母更为美丽,并且又是一个初出茅庐的女考生,道行必然有限,应付也更容易,所以她虽骂他,而并不生气,却笑脸相迎地道:“美人儿!你敢与俺大战三百回合吗?”鳄夫人冷冷地道:“三十招,已能制你于死地,何用三百回合!”
    太古鲸神听了,又使用头脑里的小聪明,暗想道:“这里众目昭彰,不便对她调戏。还是引她到偏僻的山坳里去,然后设法擒之,自己就可任所欲为了。打定主意,他故意不屑地道:“美人儿!青天白日之下,不要说梦话了,俺太古鲸神,如果现出原状,身长二百余里,高逾千丈,犹如一座大山,道行变化无穷,功力无所不能,怎会在三十招之内,给你这个弱不禁风的美人儿打死?假如你真的有此能耐,俺即使死了,口眼也闭。”
    鳄夫人道:“不必多言,领死吧!”她说着,挥掌作势,正想攻击,却被对方高声阻止。
    “且慢!”太古鲸神道。
    “何故?”鳄夫人道。
    “这里广场虽大,却也无法容纳俺的原形。我们何不到对面山坳,决一死战,既可使俺自由展施功力,又不妨碍这里另外的正事进行,但只怕你美人儿胆小如鼠,不敢同意俺的提议。”太古鲸神道。
    “我不反对你的葬身之地,由你自己选择。”鳄夫人道。
    “那么,走!”太古鲸神只要对方不反对,已很高兴,也无暇去体会她的语中之意。
    于是他们各驾轻雾,男前女后,飞越丈人峰,不知到哪里去搏斗了。
    现在,这里,蛟魔王已经准备要大显身手了。他高声喝道:“九源丈人听着!言归正传,我们不但反对大比暂停,而且还要测验你们这比试官的武功是否及格。”
    九源丈人听了,默默无言。
    蛟魔王再说了一遍。对方又无反应。过了一会,蛟魔王怒道:“如果说了第三遍之后,主座再不伸出头来讲话,莫怪贫道放肆。”
    九源丈人依然没有回答,但五洋龙母却挺身而出,走到坛前,道:“蛟魔王稍安毋躁,座主现有要事办理,对于你的建议,不久必有一个满意的答复。”
    蛟魔王听了,只得耐心等候,但他却补充道:“请龙母转告座主,贫道的忍耐性并不坚强。”
    为什么九源丈人对于蛟魔王的挑衅和威胁置若罔闻,哑口无言?难道他已被那蛟精吓倒,不敢开腔吗?
    不,不是的。
    不久之前,九源丈人听到“空谷传声”,得悉凤麟洲已被魔国妖煞海东青和那批参加千年大比的麟凤两族考生武力占领,仙佛神圣受到严重损失。据说弱水真人率领伤残离洲遁逃,不知去向,洲上的奇珍异物,例如神药百种,青如碧玉的连金泥(即续弦胶),入水不沉,人火不焦的毛裘,以及夜光常满杯等,都被群妖抢劫一空,满载而归魔国。
    自古以来,凤麟洲上多凤麟,千千万万各为群,与仙家同栖多年,均已修得仙气,练成人形,但如今都受到魔生游说引诱,自愿或被迫脱离仙界,投降魔国了。现在凤麟洲已是妖魔精怪的世界,所有仙家全部撤离,情况混乱不堪。
    九源丈人得到这个消息后,惊骇非凡,立即告知同僚和下属,各作最坏的打算,在必要时大开杀戒。
    正当他忙于与仙佛神圣交换意见时,蛟魔王连连发问,使他无暇回答,虽有五洋龙母出面敷衍一下,但时间也不可能拖延太久,否则,那批妖魔必然要发动乱事。
    此外,九源丈人又发现本洲的丈人峰上,有许多来历不明的人物出没窥视,显然他们必是妖魔精怪意图不轨,好在那边也有许多仙家驻守,暂时可保无虞,而唯一使他担心的乃是降龙罗汉与鬼影子前往丈人峰较量,到这时还来回来,只怕是凶多吉少了。
    坛上的仙佛神圣,商量结果,认为今日之事,流血不可避免,决定乘对方要求考验武功的机会,不惜全力搏杀,诛其元凶,赦其从犯,才能消弭祸事。于是九源丈人起身走到坛前,高声道:“蛟魔王听着!本主座接受你考验仙家武功的要求。”
    蛟魔王道:“那好极了!”
    九源丈人道:“个别考验,还是集体比武?”蛟魔王道:“考生众多,个别打斗,浪费时间,贫道提议集体比武。”
    九源丈人道:“集体比武也应有一个步骤,但不知你要用何种方式?”
    蛟魔王道:“贫道想摆设一座阵图,拟请你们仙家前来破阵。”
    九源丈人道:“好主意!不知是什么阵图?”
    蛟魔王道:“你等着瞧吧!”
    他说着,把手一挥,四周魔生立即出动,另外又从旁观客席上窜出一部分人物凑数,大夥儿忙碌了一炷香的时间,最后他接着道:“试问主座,识得此阵否?”
    这里坛上的仙佛神圣都站立起来,观着这座阵图。
    九源丈人笑道:“蛟精布阵,脱不了原形,只不过是一字长蛇阵而已。”
    蛟魔王听了,面现喜色,问道:“主座敢破阵否?”九源丈人道:“区区小阵,何足道哉!”
    蛟魔王大笑道:“主座休要夸口,贫道正要试试你的法道如何?”他说着,返身退入阵中,等待仙家前去破阵。
    九源丈人低声道:“此阵暗寓玄机,甚为古怪,看似一字长蛇,实非一字长蛇,不知各位道友有何高见?”
    五洋龙母道:“主座的话不错,若是一字长蛇,只要攻其首尾,中央突破。三路同时出击,即可打破此阵,但事实上只怕没有那么简单。”
    真武大帝道:“当年本神麾下的龟蛇二将,在尚未叛奔魔国之前,曾经讨论蛇阵的变化:一字可变十字,十字可变二十字,二十可变三十,三十可变四十。如果是这样的话,这座长蛇阵变成了多头多尾,就不容易攻打了。”
    北海龙王敖顺道:“根据蛇阵原则,一字长蛇并不规定一条长蛇的阵形,可能是一条无尾的两头蛇,也可能是甲乙二蛇合而为一,那就是它们的另一头和另一尾,互相隐藏在蛇腹之下,看起来使人发生错觉,好像只是一条蛇形,使攻阵者不察,往往被诱上当。此外,一字长蛇,又可加添四脚,变成了一体四脚,能缩能伸的长蛇阵。诸如此类,变化无穷,所以在我们攻阵之前,必须仔细观察,谋而后动,否则入其陷阱,中其狡计,立即被困,无法脱身,生死受敌支配,则悔之晚矣。”
    九源丈人道:“各位道友说得不错……”说到这里,他沉吟一下,继续道:“恢本座看来,这一字长蛇阵势确甚奇特,我们攻入其中,它随时有变成十,二十,三十或四十字阵形的可能,但不可能变幻两头蛇,双蛇合一,或四脚伸缩的蛇阵,不知各位之意如何?”
    真武大帝道:“本神也有同感。”九源丈人道:“达摩佛兄,为何不发一言?”达摩佛道:“本佛对于阵图,从未参研,所以不敢置喙。若蒙调派降妖除魔,则愿充前驱。”
    九源丈人道:“本座现在发令攻阵,拟请达摩佛兄,在坛上以双掌指挥四伽蓝和十揭帝进攻蛇头……”他说着,走了过去,轻声对达摩佛耳语几句,后者点头会意,立即开始调度。
    九源丈人又命五洋龙母率领水国武士五十名攻打蛇尾,并面授机宜,以防蛇阵变化。
    九源丈人派遣地仙红苗道人,玉石仙姑,火浣公,青丘真人和水仙客,统领四方黄巾力士二十名,攻击蛇阵中部。九源丈人请北海龙王敖顺在坛上挥旗指示蛇阵变化的形势和方向。
    九源丈人密遣了雷公电母,风伯雨师隐入云端,听候命令。
    其他神仙,例如真武大帝,金孩儿,昆吾真人,紫石老人,空空道长以及许多仙界试官,四方黄巾力士,仙家武士等都作后备,万—一蛇阵阵形变化,立即出动增援,分别打击有关阵门。
    九源丈人调派已毕,武场上仙妖双方列阵对峙,武斗一触即发,形势突趋紧张。这时,武坛上只有九源丈人,达摩佛,敖顺,地文星君,六丁六甲以及许多仙吏、力士、武士等,充任指挥和护坛。
    接着,九源丈人走到坛前,高声道:“这次千年大比德行武功两科入选的五十名……”他忽然想起鳄夫人并不在场,于是改口道:“四十九名考生听着!你们现在无事,请即退出校场,不必在此逗留,以免发生意外危险。”
    那边所有的中式考生听了,连忙纷纷退出校场,但只有一个清白山的蟒公却按身不动,依然坐着观看。
    九源丈人以为这蟒公或许是要等到鳄夫人回来之后,才退出校场,所以也不再催他。
    这时,护场仙吏挂起战旗,浩浩荡荡,随风飘动。
    咚咚咚……
    擂鼓三通,武斗开始!
    蛟魔王一看时间已到,立即发动阵势,扩大阵地,但见蛇形蜿蜒,毒雾迷漫,蛇口大开,黑气冲霄,犹如择人而噬,蛇尾摇摆,发出呼呼风声,刮得武场走沙飞石,同时,四周隐约地透露一片仙氛,显然阵中尚有许多道行玄妙,功力高深的人物助战。
    九源丈人等看了,心中暗惊。
    仙吏把旗一挥,云端的雷公电母和风伯雨师,立即雷轰电殛,发出狂风暴雨,声势惊天动地,使人魂飞魄散。
    达摩佛双掌合十,作为暗示,坛下四伽蓝,十揭帝,手握武器,奋勇地冲入蛇口,阵门立即关闭。后面五洋龙母高举九头龙杖,率领五十水国武士,横击蛇尾,同时红苗道人,玉石仙姑,火浣公,青丘真人以及水仙客等各领黄巾力士四名,分别合力截击蛇阵中部左右两侧。
    仙方的力量如此雄厚,威力非同小可,若是普通妖魔精怪,早已被杀得血流成河,尸积如山,但对方却是魔国的精兵猛将,道行功力,可与仙佛神圣颉顽,所以这场激烈武斗,仅次于二千多年前通天教主的诛仙阵和万仙阵,而另有变化多端,则比以上两阵大战,更为凶猛。
    蛟魔王在风雨雷电交击之际,突然化作了身长三丈八尺的巨人,高立阵中,施展移雷转电之术,把雷公的雷,电母的电,转移到校场之外,轰毁了由仙匠神工所新建的聚奎殿上层——登仙堂,顿时发出震耳欲聋的坍墙倒屋之声,击得碧玉瓦,钻石砖,黄金柱,翡翠栏,成为大小碎片,纷纷坠落,五花三飞,散布满地,这使雷电二神大吃一惊。立即停止攻击,呆立云端,一筹莫展。风伯雨师失去了雷电之助,威力大减,除了风伯,只能把蛇阵周围的毒雾黑气吹散之外,雨师则成事不足,毫无贡献,只得袖手旁观,暂停行动。风伯吹散了毒雾和黑气,使坛上九源丈人等就能看清楚己方攻阵,以及对方守阵的一切行动,攻守双方的每一分子,都使出浑身解数,丝毫不留余力,斗争激烈,喊杀之声地动山摇。
    根据九源丈人的观察,攻击蛇阵的头尾,双方势均力敌,杀得难解难分,而两侧腹部的攻击是己方主力所在,却占尽优势,并且打伤了几个妖魔。由于腹部受到压迫,阵头阵尾的守方大受牵制,威力难展,所以不久之后,也逐渐转处下风。若攻方能将蛇腹截断,中央突破,两侧会师,这座一字长蛇阵就要瓦解了。
    蛟魔王发觉情势不妙,败象渐露,于是大喝一声,双手摆动,立即改变阵形。
    不出仙方所料,此阵在顷刻之间变成了双头交叉的一个斜形十字阵,使它的威力增了一倍。
    北海龙王挥旗指示方向,同时攻方早有准备,一看蛟魔王变阵作战,立即分兵奋击,企图在守方阵脚尚未稳定时,予以捣乱,但也未能如愿,因那些妖魔精怪,平时训练纯熟,作战经验丰富,应付攻方的突然冲截尚能胜任,直到阵脚稳定后,就有余力反击,于是斗争更为猛烈。
    如果攻方在战前不知阵势变化,胸无成竹,这时已遭败绩了。
    坛上九源丈人见到蛟魔王将阵形由一变十,心中甚喜,认为那蛟精的下一步骤,必将阵形改为廿字,这样变化下去,己方取胜的希望转浓。
    当时,坛下仙妖武斗正殷,风伯也在高空助威,双方杀得天翻地覆,你死我活,在这种情况下,大家都失去了慈仁心、恻隐心和饶恕心,同时大家都产生了凶恶性、残暴性和嗜杀性,妖魔精怪个个都是疯子,而仙佛神圣也不例外。
    战斗良久,蛟魔王发觉己方改变阵形后,依然未能转占优势,且伤亡数字也比对方更多,终于忍耐不住,又摇摆双手,阵形立即变为歪体的廿字,这使攻方又要化费许多力气和精神,才能稍为适应新的环境,经过了一番苦斗,总算恢复了主动的攻击能力。
    这时,守方已投入了一批生力军,将伤亡者替换出来,而攻方也采取同样步骤,使战况进入了白热化。出于意外,守方的这批生力军个个都是惯战能将,立即扭转了局势,把攻方围困起来,处于挨打地步。
    九源丈人看到己方战士,在阵中艰苦挣扎,危机重重,不由吃惊,连忙派遣真武大帝、金孩儿、昆吾真人、紫石老人和空空道长等五位神仙,统领仙界试官,武士和黄巾力士等约计百名,分别支援蛇阵的头腹尾各部门,并指示他们应如何对付守方改变阵形为卅字时的计策。
    这是孤注一掷的战略。
    为什么九源丈人会使用这一着危棋呢?由于听到了空谷传音,他知道镇守丈人宫的海潮真人等已被魔国元帅——魔煞南宫操率兵包围,处境万分险恶。这里,蛇阵斗争正在要紧关头,一时抽不出援兵,所以为了速战速决,他不惜调动后备军力,希望以压倒性的绝对优势,一鼓作气地把这座蛇阵击破,然后移师支援海潮真人,以解丈人宫之围。
    这时,九源丈人非常注意观光客席上的许多人物,只怕他们之中尚有魔国高手在暗地里指挥。如果是这样的话,本洲的前途就非常危险,可能也会蹈凤麟洲的覆辙,被魔兵占领。
    过了一会,那边观光席上一片静寂,毫无反应,这使九源丈人稍觉安心。这里坛下,蛇阵中战局稳定,双方胜败难分,暂时僵持着。
    空谷传音,不绝如缕,它是海内十一洲三岛互通消息的暗号,惟有九源丈人熟悉此中内容。刚才他因忙于调派军力,无暇抽身接听。此刻他觉得己方攻势逐渐强盛,颇有获胜把握,于是倾耳细听空谷传音,不由面色大变,原来他已听到了一连串的坏消息……
    东海中的生洲、祖洲和瀛洲,已被魔国西方主将司徒文率领属下红毛女,陆虎,周奇以及伍本等一百零八个精煞征服占领,打伤仙家甚多,所有三洲的不死之草和神芝(当年秦皇劳师动众,欲求一草而不可得),都为他们采摘殆尽。还有函醴泉,饮之令人长生,不但也为他们大饮特饮,而且灌入大桶,数以万计,运往魔国。
    魔国北方元首杜充,率领属下二百五十六名怪煞,乘仙伯真公前去参观千年大比的机会,侵入玄洲,击伤许多仙家,铲平了凤山,烧毁太玄仙宫,劫去金芝玉草不计其数。
    魔国东北方魁首孟元,带领了麾下一千零二十四名乱神,攻占了炎洲,把洲上的仙家全部驱逐,又捕杀或活捉许多风生兽和火光兽。那两种神兽乃是仙界珍物,取前者的脑和菊花服之,能延寿五百年,拔后者之毛,可织火浣布,制成衣服,入火不焚,且能永远保持洁净。
    长洲和元洲也同时被魔国西南方“统领”铁金刚将军的属下——司马仲弓和欧阳头陀,各率一千多名力士,分别攻陷。长洲的天真仙女自知不敌,携带子一群女仙子及时逃走,未为所辱。司马仲弓兵不血刃,入驻紫府宫,作为司令部。洲上许多二千围的大树,以及仙草灵药等,被那批力士砍斩采摘,损失惨重。欧阳头陀在元洲凶性狂发,打伤不少仙家,并大吃仙芝,狂饮犹如蜜浆的玄涧之水,使他无端端延年益寿,长生不死,道行突飞猛进。流洲和聚窟洲都在西海之中,也都已沦陷于魔国西北方总管温戎将军之手。他率领了属下五千零九十六名散神,倾巢而出,实行突击,使洲上仙家措手不及,无法抵抗,纷纷逃亡。流洲所产铁矿,铸成宝剑,锋利非凡,割玉如割泥,那批散神正拟开矿造剑。聚窟洲的狮鹿以及长牙铜头铁额之兽,都与魔国臣民同族同类,早为通天教主所觊觎,誓欲收归国有。此外,还有许多花叶香闻数百里的返魂树,为仙界灵物,若以此香去薰死人,立即复活,所以叫做却死香。那些奇兽异木现已尽入妖魔之手。现在,九源丈人听了这些坏消息,惊悸不已,心神难以安定,想不到通天教主竟敢有此斗胆,藐视天国法律,仙国邦交,妄兴无名之师,不宣而战,侵略海内十一洲仙境,使魔国扩展版图,真是无法无天,不仁不义,到了极点,但玉帝和太上老君为何不乘那些妖魔立足尚未稳定之际,速派援兵,恢复失地?
    他沉吟长久,想不通此中道理,但也不将那坏消息告诉达摩佛和敖顺,以免扰乱他们指示攻阵的心神。接着他举目观察坛下的战况。
    这时,仙方攻势极为凌厉,魔方阵脚已呈摇动现象,这使九源丈人的心里稍觉宽慰,决定在必要时亲自出手,消灭这批妖孽,以便保卫本洲安全。
    蛟魔王发觉己方战事渐露败象,似乎有恃无恐,心里毫不惊慌,于是双手挥动,阵容瞬息变形,将廿字阵改为井字阵形,而并非改成卅字。这一变化,真是出人意表,使九源丈人预定的攻阵计划和指示全部失效,不禁大为吃惊。
    顷刻之间,攻方主力已进入井字蛇阵的陷阱之中,左冲右突,艰苦困斗,但始终脱不出那井字中间的空框子。在井字以外的许多仙圣也受到阵头和阵尾的守方严密牵制,自顾不暇,怎有余力去救陷阱里的同胞?因此,九源丈人、达摩佛和北海龙王敖顺都感到焦急万分,除那三位仙佛神同时亲自出场外,已无第二条可走了。
    蓦地,天空层云密布,云端坠下一个小型的物体,如球非球,似石非石,但起初谁也没有注意它。
    这时,蛟魔王看到自己稳操胜券,心中大喜,得意洋洋,高声道:“九源丈人听着!现在你的主力已成瓮中之鳖,只要贫道作出举手之势,他们就难逃劫数,命归黄泉。如果你肯答应条件,贫道立刻解围,放他们一条生路。”
    九源丈人还未回答,但那空中坠下的物体渐渐地大起来了,到了离开地面数百尺的高空时,大家才发觉它好像是一座带着血腥气的小山,正向蛟魔王的头顶压下。
    蛟魔王艺高胆大,见此情形,不慌不忙,双掌向上一托,把那庞然大物牢牢托住,原来它是一颗大鲸头,鲜血淋漓,腥气令人恶心。
    九源丈人心中大喜,高声道:“太古鲸神恶贯满盈,已被鳄夫人诛杀了。”蛟魔王正想抛掉鲸头,忽然那边校场凌空飞来一个黑脸老翁,刺出一剑,正中了蛟魔王的头部,剑从后脑刺进去,面门出来,鲜血直流,但他无暇抽回宝剑,人已经飞跃而退,驾了青云,向南方如飞逃去,因当时有四五个妖魔人物,迅速地从观光客席上跃出,也立即驾起青云,大声呼喝着,前去追赶。那黑脸老翁非谁,乃考中本届千年大比第一名,即人间科举时代所谓新科文武状元,清白山蟒公是也。他奉了古仙眇真人之命,会同鳄夫人前来诛杀蛟魔王和太古鲸神,为天上消灾,人间造福。
    劫数已到,无可逃避,如果蛟魔王不逞威显能,卖弄本事,去托接太古鲸神的头颅,则蟒公道行虽高,功力虽强,也无法在群魔环伺之下,一击得手。蛟魔王双手托住像一座小山那样的大鲸头,而它又是从高空坠下,重量何止万钧,他却能抵得住这种压力,道行之高已属不可思议,不料变生意外,蟒公忽来暗算,等到他发觉脑后剑风,想要抛弃鲸头,时间已经不及,突感痛彻心肺,自己的头部已被蟒公刺穿,不禁双臂一软,鲸头随即滑落地上,打乱了蛇阵的阵形。他惨叫一声,响彻云霄,但依然稳立着,还想挣扎,正要自去拔剑,但立即被观光客席上的神医子高声阻止道:“住手!我来救你!”声到人到,可惜迟了一步,那站在云端观战的雷公和电母一看机不可失,连忙发动猛烈雷电,五响霹雳,电光闪闪,但这时蛟魔王受伤甚重,神昏智迷,无法施展移雷转电之术,遂使雷公电母初次得手,五雷击中蛟头,把它打得焦烂,血肉糊涂,立即现出原状,乃是一条混身锦鳞的独角巨蛟,身长千丈,粗约十围。
    神医子一看此景,知道无法抢救,只得怏怏退去。
    这时,蛇阵失去了指挥的头儿,所谓蛇无首而不行,阵势转动迟钝,同时群魔心理上也大受打击,斗争力大为减低,但此消彼长,攻方则勇气百倍,努力冲杀,蛇阵立即瓦解,死伤惨重,若非观光客席上拥出大批妖魔人物,前来支援,只怕魔方还要受到更大的损失。
    此刻,蛇阵虽已被破去,仙魔两方不但依然继续混战不已,而目斗争比刚才攻阵和守阵时更为激烈,这是由于魔方增援了数百名伪装观光客的生力军,仙方破阵后的胜利只不过昙花一现而已,瞬息之际,又被包围,难以脱身。
    那批伪装观光客的妖魔人物,几乎都是魔国的高手,而其中尤以撼天陷地二位煞神最为突出,他们的道行和武功,联合起来,已能使神圣侧目而视,仙佛避道而行。刚才撼天煞神因晨间贪饮几瓶仙酒,醉醺醺地坐在观光客席上,非常赏识蛇阵的布置,认为无懈可击,深信必能击败仙方无疑,所以安心地打起盹来,怎知变生不测,蛟魔王遇刺受伤,又被五雷击顶,他方才被霹雳巨响惊醒,瞪眼一看,蛟精已现原状死亡,不由大怒,立即腾云升空,去打雷公电母,不到一个回合,夺得了前者的雷鼓,以及后者手中的两个电镜之一。
    雷电二神正为击毙蛟精而感到高兴,不料一个凶恶怪物忽然降临,进行突击,不知是何方神圣,仓猝抵抗,恨力有未逮,武器瞬息被夺,才看清楚对方乃是撼天煞神,顿时吓得面如土色,连忙把电母拉在背上,负着她,展开两肩双翅,拚命飞逃而去,气得那煞神破口大骂,一边催云追赶。当时风伯雨师早已知道来者的身份,吓得不战而退,预先隐入层云躲避,直到煞神去追雷电二神,才敢现身,慌忙从相反的方向逃走。
    刚才武坛上的九源丈人、达摩佛和北海龙王敖顺等,最初见到己方的主力被困于井字蛇阵的陷阱中,进退维谷,狼狈不堪,心里焦急万分,又受到蛟魔王出言威胁,不禁怒气填膺,正拟亲自出马,希望挽救颓势。后因太古鲸神授首,蟒公不速而至,刺中蛟头,接着雷电二神合击得手,以及大破蛇阵,喜事接踵而来,顿时心中大悦,以为歼灭妖孽易如反掌,同时又可抽调兵力,援助海潮真人,以解丈人宫之围。出人意表,但又在意料之中,果然有许多伪装观光客的妖魔人物,成群参战,实力雄厚,遂使己方的战局渐处劣势,不久即将反胜为败,而那三位仙佛神也随之转喜为忧。
    忽然,校场外面的远处,火光烛天,估计地位和方向,好像是丈人宫失火了。
    接着,隆隆之声不绝于耳,但这并非雷声,而是高矗云霄的丈人峰突然低了一倍,原来是山崩了。
    九源丈人见此变化,方寸大乱,知道丈人宫已被南宫操攻破,海潮真人必败无疑,他连忙把手一挥,命令雷公电母,风伯雨师合力出击,以助威势,不料天空毫无反应,又知天上四神也已出事了。不由惊上加惊,于是仙佛神三位一体,联手立即跃下坛去,参加混战。三位仙佛神之中,九源丈人道行最高,武功却不及达摩佛,而敖顺则较为逊色。如今他们合力出击,攻势非常凌厉,拳脚所到之处无坚不摧,对方死伤累累,避易而退。陷地煞神见了大怒,立即飞跃而来,接住了达摩佛大战,于是群魔手持武器又一拥而上,把九源丈人和敖顺围在核心,双方恶斗不已。
    忽然,半空中响了一声狮子吼,声到人到,一个隆鼻、深目、广颊、高额,头如巴斗的大和尚自天而降,此僧非谁,乃是降龙罗汉,接着法幢佛、韦陀、哪吒、巨灵神、黄大仙接踵而至,立即参战。
    降龙罗汉举目向四周巡视一遍,看到达摩佛正与陷地煞神大战,不分胜败,连忙赶了过去助佛斗煞,不久,陷地煞神双手难敌四拳,心里急躁异常,暗骂撼天煞神为何不来助战,否则天地双煞联手,一定可以打败这两个贼秃,念头一动,意志分散,被达摩佛挥掌击中肩部,身形歪斜,右冲三步,脚步尚未站稳,又被降龙罗汉飞腿踢中头颅,立即开花,脑浆和鲜血混合直流,翻倒地上,死于非命。
    达摩佛和降龙罗汉口念:“阿弥陀佛!”,表示开了杀戒,向佛祖忏悔。接着他们又去作战。
    这时,哪吒等已杀入重围,与九源丈人和敖顺会合,并肩与群魔作战。
    群魔之中,除了龙龟二族的考生外,另有高手颇多,例如:白毛公主,李元,吴本,李奕,彭宁,魔道人,周普,赤眉仙姑,火头陀,黄头公,哈哈和尚,十目真人,公孙先生,阿弥,焦熊等,乃是七十二魔煞中的著名人物,道行武功都已超凡入圣。野仙方面有郎三妹,王麻,王元,绿毛大仙,白痴大仙,纯青子,平凡子,元寿子,享行子,利孟子,贞力子,多手道人等,散人阶级约计萧山,王兰,白生,雪和尚,土木书生,白统,沈三保和独臂居士,再加上红蓝二位狂客,他们乔装观光客,混入千年大比的武场。此外,还有仙佛神见了都要感到头痛的“天不怕”郝道子,和“打不死”鬼影子,这时,虽未参加作战,却来扰乱秩序,混水摸鱼。魔方的实力如此雄厚,怎会把那批仙佛神圣放在心上。
    现在暂时搁下仙魔混战,先补述降龙罗汉与鬼影子同赴丈人峰打斗,为何忽又回来呢?还有法幢佛,韦陀,哪吒,巨灵神和黄大仙等已去支援凤麟洲。为什么也去而复返呢?详细的情况是这样……当降龙罗汉与鬼影子驾云到达丈人峰的高空时,后者拨开云脚,向下一望,只见峰顶已有许多妖魔人物,三五成群,徘徊于山石树林之间。他心里明白,开口道:“大和尚,我们不必下去,就在云端比划如何?”降龙罗汉道:“不,层云飘浮,不够结实,还是到后山旷野,地基巩固,施展武功比较方便。”
    他之所以要选择后山旷野,不愿在云端比武,是由于对方是个鬼灵精,身形轻捷,纵跳如飞,很难捉摸,而自己则魁梧奇形,武功又属刚强门路,适宜于地面作战。
    鬼影子听了,笑道:“大和尚倒也聪明,不敢在云端与我较量,避免以柔制刚,使你吃亏……好,我不要占便宜,就依你到后山旷野去。”
    他说着,催云先行,后面跟随着降龙罗汉。
    到了目的地,他们弃云降落地上,面对面相距五丈立定。
    鬼影子道:“大和尚,上次交手,你有帮友,也无奈我何,这次,你单我只,只怕你要倒运了。佛门秘技,尽管施展出来,让我再度领教。”
    降龙罗汉知道这家伙诡计多端,一不小心就会上当,所以处处谨慎,也不答话,立即劈出一掌,凌厉无比,掌风到处,呼呼作响,飞沙走石,山谷震动。
    鬼影子不敢硬斗,立脚斜跃避开,窜到对方的背后,乘机反击对方光秃秃的后脑。
    那罗汉转身接战,鬼影子左避右躲,前纵后跃,顺便伸出冷拳,往往为其所乘,气得前者呱呱大叫,苦在有力无处用。
    他想放出那条缠在臂上的小金龙,对付鬼影子,但此鬼早已准备了金光闪耀的匝龙圈,拿在手中一扬,笑道:“大和尚,你敢放金龙吗?”
    他默然无言,挥掌连发三雷,鬼影子不甘示弱,也回敬了三个掌心雷,六雷相撞,电光闪闪,声震山壑,响彻云霄,势均力敌,俱各无功。他发出了狮子吼,意欲扰其心神,惊其魂魄,但鬼影子稳定原处,置若罔闻,反使他自己面红耳赤,消耗精原神,这等于顶石臼做戏,吃力不讨好。总而言之,不论他施展任何佛门秘技,对鬼影子言,都是白费气力,无济于事。他想歇手不打,离开现场,但也为对方所阻,使他不得不被迫继续纠缠,真是欲罢不能,有苦难诉。
    正邪在此打斗,形同游击,大战小斗,不下三千回合,降龙罗汉始终未占上风,而且还吃了一些小亏,这可能是鬼影子投鼠忌器,加以情让。
    蓦地,一声巨响,震耳欲聋,丈人山脚渐渐震动,一尺,三尺,五尺……缓缓陷入地底,不久,丈人峰低了一倍,半山旷野几乎变成了山脚平地。降龙罗汉见此情形,大惊道:“地震了!”
    鬼影子笑道:“大和尚,胆量真小,这不过是敝友江帆的杰作而已。”降龙罗汉骇然道:“你说是野仙‘踏崩泰山’江帆?”
    鬼影子还来回答,忽然近处山坳里传出来一个声音:“不错,是他!”降龙罗汉与鬼影子回头一看,原来是茅山道士郝道子,蹒跚地走了过来。鬼影子狂喜道:“天不怕,你来得正好!我们联手,把这个大和尚宰了,当作罗汉荤斋吃,倒可增加不少道行。”
    郝道子摇摇头,苦笑一声,道:“算了,让他走吧!”他说着,把手一挥。
    这是暗示,降龙罗汉岂有不知之理?他自忖一个“打不死”,已很难缠,若再加上了“天不怕”,如何能敌?于是合十道:“二位施主,后会有期!”他们目送降龙罗汉离开现场后,开始谈话……
    “天不怕,你怎么会在此出现?”鬼影子问道。
    “我来发掘万年仙芝。”郝道子道。
    “得手了吗?”
    “可以这样说,不过,江帆可恨!”
    “何故?”
    “早不踏,迟不踏,恰巧当我正想要多掘一些仙芝时,他忽然踏崩了丈人山。如果不是我当机立断,放弃贪心,一跃千丈,逃出险地,这时我的尸体已埋入黄土了。”
    “哦!那么,你掘得了几茎?”
    “三茎。”“原来如此,无怪你不想吃罗汉肉了……喂!天不怕,我知道你是慷慨的,分一茎半给我。”
    “天下不可少‘天不怕’,地上不可无‘鬼影子’,我给你一茎。”
    “不公平,你吃二茎,我吃一茎,以后你的道行不是比我高了吗?”
    “我也吃一茎,另有一茎,我要派别的用场。”“什么用场?”
    “分给我的宝贝弟子和别的朋友。”“你这样打算是合理的,也能使我心平气和。”
    “真可惜呀!那边生长着不少万年仙芝,现在都已埋入地底,成为废物,真是暴殄天物,所以我恨江帆。”
    “算了,只要别人也得不到,就让它们成为废物吧!”“那么,我们走!”
    “你不想到那边去看热闹吗?”
    “不,让他们去斗得你死我活。”
    “好,我同意你的见解,走!”
    再说降龙罗汉驾云正向前山校场进发,忽见对面高空,祥云飘飘,来了法幢佛、韦陀、哪吒、巨灵神和黄大仙等,连忙上前招呼,得悉他们迟去了一步,凤麟洲早已被魔国占领,弱水真人和洲上群仙逃得不知去向。支援不及,法幢佛等只得怏怏地去而复返,匆忙地回来复命,在中途邂逅了降龙罗汉。随即结伴同行,径到校场,正值九源丈人等与群魔恶斗,情况非常危急,于是协力助阵。降龙罗汉虽助达摩佛击毙了陷地煞神,同时法幢佛和韦陀等虽已解了九源丈人之围,但魔方兵多将广,势力雄厚,战况依然无法改善,下级的神圣伤亡累累,双方杀得天翻地覆,难解难分,惨叫之声,不绝于耳。
    方丈洲乃是神仙聚集的第一乐地,瑞气飘缈,仙气浮荡,百兽欣舞,群禽和鸣,饮则琼浆玉液,食则交梨火枣,万古以来,逍遥自由,朝朝暮暮,但闻笑声,不料作了千年大比的考场之后,此处此时,竟然变成了鬼哭神嚎,腥溢血流的集体屠场,那真是佛仙神圣所从未想到的浩劫。
    物极必反,安极必危,人间如此,天上亦然。做了神仙,如果只图欢乐,不思忧患,一旦道消魔长,也难免劫数降临,世间凡夫俗子更不必论了。
    仙魔混战,双方各有死伤,势均力敌,优劣难分,除非有生力军支援,否则任何一方也无法取胜。这时,观光客席上空空如也,连一个影子也没有。与魔方有关的冒牌观光客早已参加作战。与仙方有关的,例如玄洲仙伯真公、蓬莱岛九老丈人,扶桑东王父、昆仑谷希子,以及其他各洲列岛的众神群仙都助仙方作战。至于与仙魔两方均无好感或恶感的散神、散仙和醉仙之流,有些明哲保身,不愿堕入这种是非旋涡。有些道行浅薄,功力平庸,自顾尚且不暇,怎有余力为仙魔作左右袒?有些畏惧腥血气氛太浓厚,杀戮行为太残酷,不忍大开杀戒,所以大家不约而同,纷纷起身出场,悄悄地逃离本洲。
    在杀气冲天的战斗中,本洲数十万仙家,见到丈人山崩颓了十分之五,丈人峰低陷了一半,丈人宫正被魔火焚烧中,新建未久的聚奎殿遭雷电击毁了一层,万年芝圃埋入地底,遍地已熟的仙家瓜果,给妖魔精怪盗食一空,未熟的也受到蹂躏殆尽,神药仙草,又被他们放野火大烧,神木受砍,仙花遭折,瑞祥仙氛不知去向,鲜血腥气冲鼻欲吐,损失惨重,言之痛心。此外,风闻海内九洲又皆沦陷敌手,而天兵不至,仙援断绝,更兼本洲力量孤单,显然劫数已到,大势去矣,于是成群结队,相率逃亡,有些腾云驾雾,有些作金木水火土五行之遁,有些隐身匿影、溜之大吉,也有些化了一道白光而去,诸如此类,不到半天,仙家逃剩了只有百分之五左右,几乎把这座仙洲变成了一个荒区。
    海中各洲仙境都已被魔方乘虚攻占,方丈洲也在劫难之中,只有三岛——蓬莱、扶桑和沧海尚未波及,仙佛神圣伤亡甚多,为什么玉帝和太上老君还不派救兵前来支援?难道他们还不知道千年大比已出了乱子,以及魔国占领九洲仙境的消息吗?
    不,天国和仙国在大比前夕已得悉魔国出兵消息,可是,玉帝和太上老君都中了通天教主声东击西之计,援军不能及时赶到,遂使海内十洲沦陷,方丈洲遭遇浩劫。实际的情况是这样……
    当凤麟洲和方丈洲两位座主正在分别欢宴千年大比的麟风龟龙四族考生时,那就是大比前夕,魔国通天教主,在黑夜里,秘密派遣了大军,衔杖疾走,朝着佛国的方向进发。
    众所周知,魔国企图攻打佛国,准备完成,谣传已久,玉帝,太上老君和弥陀佛早已洞悉其奸,但因逆迹未显,证据不足,只得暂时隐忍,未加谴责,而他们却时时刻刻在暗中密切注意对方的行动。
    这次,值夜神、顺风耳尊者、神谍仙探等,前后获悉魔国秘密出动的军队,实力非常雄厚,包括千手老怪、小夫子、狮首力士、独火大圣、金刚猿神、十二地支真人、枚公公、富钰、五形郎君、神武子、混沌子、菩提子、清虚子、玄机子、玄阴子、玄真子、玄阳子以及青符山人等,无一不是道行深厚,武功卓绝的野仙和野圣,例如:千手老怪的能耐仅次于金仙大夫子;狮首力士可与元始天尊争长论短;金刚猿神力敌十八罗汉而绰绰有余;混沌子的法道可与慈航、文殊、普贤三大菩萨之一媲美,其他可想而知,何况再加上一个小老先生——上一代古仙大老先生之子,也是玉仙(即玉面神猴)之友,运筹帷幄,主持军略。
    玉帝得到了值夜神顺风耳尊者等的报告,心中大惊,连忙召集天国诸神以及仙国群仙开了一次紧急会议,同时派遣巡天大使兼程飞往佛国,通报消息。
    会议结果,天国立即传令托塔天主李靖,发动火部六位正神:罗宣、朱昭、高震、方贵、王蛟、刘环,八位天君——秦完、赵江、董全、袁角、柏礼、姚宾、王奕、张绍,又令太空国太阳神速从天罡星座中拨出十八位星君,地煞星座中拨出三十六位星君。仙国也发动了玄都大法师,赤精子、五鼎真人、法虚道德真君、广成子、灵宝大法师等六位上仙,以及三十六位天外散仙,在南天门外集合,火速赶赴佛国支援。
    当众神群仙出发后的次日,天听地测仙师发觉魔国的大军并非去打佛国,只不过在佛国边境外的三不管地带列队游行,逡巡逗留而已,但另有八方大煞神却静悄悄地率领本部人马,径赴地国,真的去攻打海中十一洲仙境。这时玉帝和太上老君才知上当,连忙传令托塔天王李靖和玄都大法师分兵前去制止,但时间似嫌欠早,因消息传来,祖,瀛、玄,炎,长,元,流,生,凤麟,以及聚窟等十洲仙境已入敌手,惟有方丈洲尚未沦陷,于是急派救军兼程赶往。
    支援方丈洲的神仙是以广成子为首,罗宣副之,统领了天君四位,火部正神二位,天罡星座的八位星君,地煞星座的十位星君,上仙二位和散仙六位,其余都驻留于天空远处,以层云作为掩护,暗中监视三不管地带的魔国大军。
    广成子与罗宣心急如焚,率众向方丈洲前进,行云如飞,恨不得立刻到达目的地,从速斩妖除魔。
    前途忽有一个白发老翁出现,在无形中不断地把路程拉长,使广成子等始终走不到方丈洲,甚至越走方向越错,越错路程越远。
    这是什么道理?弄得广成子等莫明奇妙。
    在另一方面,魔帅小老先生发觉仙天两国分兵去救方丈洲,不以为忧,反以为喜,因对方分兵,等于力量分散,力量分散,意味着战斗效能减低,这是给自己一个个别击破的机会。
    他打定主意,想利用这个机会,出其不意,截击那些隐没在层云里的众神群仙。
    可是,当他正要施号发令时,蓦地,前面出现一个红发老翁,满面笑容,使他看了颇有好感,意欲趋前攀谈,问其尊姓大名,而把刚才自己即将发令行军的事,忘记得一干二净。
    一忽儿,眼前的红发老人不知去向,这使小老先生心中生疑,认为谁有如此功力,能在自己前面幻形变化,隐现不定?于是他施展透视目力,上窥三十三层苍天,中看茫茫大地,下察阴间冥府,万物动静,遐迩巨细,一览无遗,无所遁形,而那红发老人竟然影踪全无,真是莫测高深了。
    一个白发老翁能把广成子等神仙弄得团团转,角角转,另一赤发老人也在大罗金仙小老先生前面幻弄虚玄,使他由疑生惊,由惊知警,终于不敢进军偷袭,其道行之高妙实属不可思议。
    试问那二个老者到底是何方神圣?
    他们非谁,乃是时空二老。
    时间和空间二位老人出世于混沌初开之时,栖身于别有洞天,主宰宇宙万物动静的因因果果、恩恩怨怨、离离合合、远远近近、快快慢慢、久久暂暂等事情,最后互相对销,双方拉平,你不欠我,我不欠你,直到一切的一切都符合于因果规律为止。
    因果所在,即使双方都是死敌,时间老人能将他们之间的仇恨冲淡,而终于成为好友。若冤家报应的时间未到,空间老人就会使他们分隔两地,谁也找不到谁,但一旦报应的时间到了。彼此原来远隔千里,却被阳催阴促,各自一步一步地走近,于是狭路相逢,而相逢的时间也决不会早一秒或迟一秒。地点也决不会远一寸,或近一寸,所谓此时此地是也。
    当年诸葛孔明驻兵定军山,忽然患病,自知禄尽,乃祭七星灯拜斗,拟向南斗星君借寿,已蒙首肯,但为时间老人所阻,是以未能如愿。嫦娥偷药奔月,后羿追之不及,恨恨不已,此乃空间老人之意,谁也无能为力。时空二老,身份特殊,地位超然,既不受宇宙列国的统治,又不为任何权威所牵制,使仙佛神圣侧目而视,妖魔精怪把他们当作眼中之钉。
    这二位老人,感情冷漠,六亲不认,工作态度温和,解决手段彻底,分秒寸尺绝不通融,贫贱富贵一视同仁。此外,他们的感觉极为灵敏,有因必知,无果不晓。宇宙间万物的动静起伏,一一了若指掌。
    他们生性外柔内刚,严拒谄媚,婉辞苞苴,既不轻诺、又不敷衍、休讲情面、言出必行,宇宙间任何纠纷到了他们手中,无不迎刃而解,丝毫不爽地作出了一个总清算,使纠纷双方都心服口服,无言反驳,惟有俯首听命而已。宇宙列国的监察御史,因果查核司和善恶检阅使,时时刻刻在暗中伺候,企图找出时空二老的错误。例如:因果有无倒置?报应是否公平?恩怨暗明、离合久暂、远近距离,以及时间快慢等事情,有偏差否?可是万古以来,他们徒劳无功,因列国消耗了许多仙佛神圣和妖魔精怪的精力,又花费了那么悠长的时间,却连一个像鸡毛蒜皮,或芝麻绿豆那样的小错误,或吹毛求疵的藉口,以便作为攻击把柄,也始终无法找到,终于事与愿违,莫可奈何地承认他们是宇宙间最可爱,也是最可怕的神圣。
    这次千年大比,时空二老知道仙佛神圣,妖魔精怪都有一场浩劫,不可避免,但正邪二派之中,无一不有旋转乾坤,巧夺造化的道行,往往意气用事,违反了因果规律,这是他们深痛恶嫉,而必须要亲自出马,前来纠正的。
    于是时间老人腰系查核事理的天筛,和计时表,空间老人手握分析因果的天磨和计程尺,降临三不管地带,等待纠纷双方前来印证。果然不出所料,广成子和小老先生都在无形中作出违反因果规律的事情,但立即为时空二老所牵制,使正邪二派都未能达到目的。
    广成子代表玉帝和太上老君,小老先生代表通天教主,前者为空间老人拉长距离,以致未能及时赶往方丈洲支援。后者为时间老人拖延光阴,即由于他的出现,小老先生心怀警惕,未敢当机立断,使托塔天王李靖也能及时发觉层云乃是危险区域,连忙改变阵势,进入安全地带。时空二老都以不流血的温和手段,维护因果规律,一因方丈洲劫数已到,所以阻止任何巨大的力量前去救劫,一因李靖等并非遭劫的神仙,所以阻止小老先生制造劫数。他们用计时表算过,计程尺量过,天筛筛过以及天磨磨过,一切事情都能彻底解决,任何阻力都经不起那四件法宝的考验。
    再说方丈洲九源丈人等苦战群魔,双方死伤甚多,依然势均力敌,胜败未分。突然,校场外冲入数百名仙官,以披头散发的海潮真人和天魁星君为首,个个形色慌张,显然丈人宫已被魔头南宫操攻破。他们突围而出,狼狈地逃来了,以便与这里的仙佛神圣会合,商量准备作战到底,还是撤离本洲。
    起初九源丈人见到那么多的仙官进入校场,以为援兵到了,但旋即发觉情况不妙,原来他们都是败兵,于是加劲打退了与他作战的对手,抽身飞跃过去,与海潮真人等相见。
    海潮真人一看校场里的战况未占优势,而场外尚有强大魔军,顷刻就到,知道大势已去,负隅作战,无济于事,于是与九源丈人交换了意见之后,决定放弃方丈洲,避免没有价值的牺牲。
    接着,金钟大鸣,响彻云霄,酣战中的诸群仙听众神圣知道这是怎么回事,立即全部退出战圈,驾起祥云,由海潮真,九源丈人和达摩佛断后掩护,渐渐升空而逃。正在这时,南宫操率领群魔蜂拥地追入校场,见到仙佛神圣都已望风而逃,心中大喜,也不再追,立即传令清理现场,准备设宴庆祝胜利。
    仙佛神圣逃离方丈洲,海潮真人和九源丈人等催云如飞,向南天门前进;法幢佛,达摩佛,降龙罗汉和揭帝等分道而行,回西方佛国去了;真武大帝,黄大仙,敖顺和五洋龙母等,也各回本国。
    忽然,后面追来了两朵白云,云端站着古仙天眇和地跛,天医星君,药王菩萨以及许多受了伤的神仙和圣人,包括黄龙与王敖两位真人在内。九源丈人等连忙趋前稽首作礼。
    眇跛二仙劝九源丈人等先赴天地交界的清白山休息,至于方丈洲沦陷的事,可请海潮真人和天国诸神代向玉帝报告。九源丈人欣然从命,别的仙家正愁无家可归,听到暂时有了栖身之处,不由喜出望外,于是辞别天国诸神,跟随着眇跛二位古仙,同往清白山安顿。天医星和药王菩萨尚须继续照料许多受伤的群仙众神圣,所以也同赴清白山,暂不回国。原来天眇地跛自从王明被掳后,心恨通天教主不已,这次得悉千年大比,特嘱猿伯、虎居士、蟒公和鳄夫人等前去投考,乘机消灭了魔国的鹏魔王、狮魔王、猕猴王、偶狨王(在凤麟洲被猿伯和虎居士所杀)以及蛟魔王和太古鲸神(在方丈洲为蟒公和鳄夫人所灭),同时,他们又亲自步骤了一个计划,把从海中十一洲撤退或逃亡的地仙,例如:弱水真人、天真仙女、仙伯真君和许多仙家,一律邀请到清白山安居,准备将来协力反攻十一洲,收复失地。
    过去“不准仙佛神圣到”的清白山,现在天眇地跛改变初衷,欢迎群仙前往居住,作为避难之所,那真是谁也想不到的。莫说人情反复,世事幻变,即使天上神圣,世外仙家,也有同样的情况。
    再说海潮真人和天国诸神圣天魁星君,哪吒,巨灵神,地文星君等辞别列国的仙佛神圣后,大家垂头丧气,驾云飞往南天门,中途忽见迎面来了一群神仙,乃是以广成子和罗宣为首的援兵,可惜他们为空间老人所阻,以致远水救不得近火,方丈洲业已失守,天魁星君等大败而回。
    广成子恨恨地顿足道:“天道基于命数,明知已无可为,偏欲意气用事,甘冒违反天道,妄冀尚有可为,与命数争,果有今日之败,此乃神仙之过也。”
    广成子所谓“神仙之过”,乃暗指玉帝和太上老君,只应在千年大比中争取麟凤龟龙四族的中式分子,不该秘密召号“正神正仙考试”,企图拉拢列国的野仙、醉仙、狂仙、散仙以及乱神、散神、散人等。违反了命数,遂若通天教主之忌,怒攻海内十一洲,并大闹千年大比的武场。
    天魁星君听了广成子的话,叹息道,“道友之言虽是,但目前的情况特殊,魔焰高涨,方兴未艾,通天教主也太跋扈了,即使天国不号召‘正神正仙考试’,那魔头也会制造别的藉口,秘密攻打海内十一洲。神仙(指玉帝和太上老君)这样做法,乃是以无所为之心,作有所为的事,所以不计成败,希望挽回命数,而事实上也有此必要。不过,这次我们惨败,坏在事前没有充分准备,同时也未想到对方竟然会利用千年大比的机会,乘虚而入,侵犯仙境,以致我们措手不及,真所谓道高一尺,魔高一丈,夫复何言!”
    广成子点头称是。
    他们带领群仙众神在云端边谈边行,不知不觉地到达三不管地带,不期而与玄都大法师,李靖以及许多神仙会合。
    天魁星君连忙将方丈洲沦入敌手的情况向玄都大法师和李靖等报告一遍,大家无不叹息。玄都大法师道:“神仙深明天道,这次却违反天道行事,挽回的机会只有万分之一,反不如人间凡人,愚夫愚妇,不知命数为何物,偏欲与之抗拒,于是精诚所至,鬼神亦难与争锋,有时尚能挽回百之一二,即俗语所谓‘人定胜天’是也。”这时,广成子忽然想起一事,问道:“魔军何在?”
    李靖道:“他们在这里示威了半天,已于不久之前收兵回国。”
    广成子道:“想来他们已知方丈洲的事情了。”
    李靖道:“魔帅小老先生用兵之奇,远胜仙佛神圣,所以我们中了他的声东击西之计,有此魔在,只怕宇宙列国永无高枕安眠之日。”
    群仙众神圣默然无言,但心中均有同感。接着,催动层云,同回天国,向玉帝和太上老君报告失败的详情。×××××××××××××
    在魔国的碧游宫里,通天教主接见了国师小老先生,以及攻打海内十一洲仙境的胜利者,七大煞神——东方妖煞主席海东青,南方魔煞统帅南宫操,西方精煞主将司徒文,北方怪煞元首杜充,东北方乱神魁首孟元,西南方力士统领铁金刚,以及西北方散神总管温戎。
    东南方鬼煞指挥计真并未在内。他前已攻占幽冥国(即鬼国),所以没有参与这次的战争。
    接着,以国王通天教主为首,小老先生和七大煞神在王宫的大厅里举行庆祝大会,同时论功行赏。
    到席者计有大夫子,千手老怪,撼天煞神,狮首力士,独火大圣,虬首狮仙,灵牙象仙,金光犰仙,青牛大仙,金刚猿神,牛魔王,鬼煞计真,玉面狐女,十二地支真人,五形郎君,天山七奇,五狂客,许多野仙和散人,以及八方煞神部属的一部分,其范围之大,名额之多,仅次于当年的狂欢大会。
    小老先生以大会主持人的身份首先发言:“这次天仙两国公开举行千年大比,秘密号召‘正神正仙考试’,我们乘此机会发兵攻打,全仗我王洪福,许多大臣英勇作战,和七大煞神麾下的全体将士用命,分别占领了仙国的海内十一洲,使列国的仙佛神圣遭遇重大伤亡,那真是一件可喜可贺的事情。”
    大厅中响起了一阵热烈的鼓掌声。
    接着小老先生道:“我们小试牛刀,以七大煞神及其部属作为主力,辅之以一部分野仙,散人和狂客等。而所得的效果完全符合理想,实为难能可贵。经过了这次的考验,我们的信心大为增强,以后出动全力,攻打佛国,必能稳操胜券……”
    会场中轰然发出了阵阵欢呼,此起彼落,久久不绝。
    过了一会,小老先生继续道:“我们攻打海内十一洲,虽获胜利,但也经过了艰苦斗争。其中尤以方丈洲和凤麟洲的战事最为惨烈,伤亡了许多将士。例如:在方丈洲阵亡的大将计有蛟魔王,陷地煞神,太古鲸神,绿毛大仙,白痴大仙,王麻,王元,白统,沈三保,萧山,王兰,白生等十二名煞神和散人,以及龟龙两族考生六十名,重伤九名,轻伤不计其数。在凤麟洲方面,阵亡大将计有鹏,狮,猕猴和偶狨四大魔王,以及独角犀王,苏青,孟凡等三妖煞,麟凤两族考生四十名,重伤三十名,轻伤百余名。在祖,瀛,生,玄,炎,长,元,流,聚窟等九洲也有不少精煞,怪煞,乱神力士和散神阵亡,重伤轻伤为数也多,只有司马仲弓攻打长洲,长驱直入,兵不血刃,而占其地,实为异数,可称福德之士。这样看来,我们虽得十一洲仙境,但付出代价也甚可观,是否值得,或得不偿失,谅诸公心中都已了然,无须本国师赘述。不过,欲振国势,必须不怕牺牲,才有成果,所以我们胜不可有骄气,败不可有馁气,希望全国臣民,在我王的英明领导之下,继续努力,争取最后胜利。”
    一阵阵的欢呼响彻大厅内外。
    等到会场里气氛平静后,小老先生道:“阵亡将士,为国而光荣牺牲。精神不死,名传千古,他们的英勇事迹必将编入国史。所有烈属均应根据条例,除享受优厚的抚恤外,子弟得承袭爵禄。现在请大家起身肃立,为阵亡将士静默三分钟,以志哀悼。”过了一会,小老先生又道:“重伤和轻伤的将士都在分别治疗中,并依照他们的功绩分别赐予黄金宝物、仙药、灵芝和奖状,以资鼓励。会场中响起了欢呼声和鼓掌声。须臾,小老先生道:“现在请七大煞神的主脑报告领占十一洲仙境的情况。于是海东青,南宫操,司徒文,杜充,孟元,铁金刚和温戎等依次报告了战事过程,叙述将士如何英勇作战,讥笑仙家的不堪一击,望风而逃,战利品的收获,以及目前如何在有关各洲布防,或多或少地加以夸大。
    他们报告完毕,小老先生接着道:“奉上谕,七大煞神主脑各赐黄金万镒,宝物三件,金丹,仙药,灵芝,黄马褂,水光兽裘袄和昆吾短剑等珍品。
    这种厚赐可与当年赠予计真攻占鬼国后的赏品媲美,无怪有关煞神主脑均各大喜,高呼万岁,万万岁,齐向通天教主拜谢。
    接着,金仙大夫子起身,掀髯道:“奉上谕:这次所有出力的野仙,散人,狂客,十二地支真人,以及其他一切人物均有优厚赏赐,包括七大煞神主脑麾下的全体将士在内,名单即日公布。”
    会场欢声如雷,高呼万岁,万万岁!。
    这时,小老先生已与通天教主耳语片刻,然后高声道:“刑官何在!”
    冷面阎罗金郎君立即起身,走到小老先生前面立定,拱手道:“国师有何吩咐?”小老先生神色严肃,沉声道:“国法所在,有功必赏,有罪必罚,撼天陷地二位煞神,焦不离孟,孟不离焦,兹查撼天煞神临阵打盹,追赶雷公电母又未得手,遂使陷地煞神独斗佛国二位强敌,孤掌难鸣。结果为国牺牲,死于非命,请问是谁之过?”金郎君冷然道:“撼天煞神失职!”小老先生道:“该当何罪?”金郎君不加思索,决然道:“斩首示众。”
    撼天煞神艺高胆大,即使晴天霹雳,地动山摇,也毫不畏惧,但听了金郎君的话,不禁吓得面如土色,知道自己性命休矣,但贪生之念,人人有之,而他岂能例外?所以连忙起身,向外就逃。
    不料门旁早已埋伏了千手老怪,挡住了去路,不由分说,立即挥掌猛击,使他呆了一下,说时慢,那时快,狮首力士已飞跃而至,又使他措手不及,即被一拳打倒。
    撼天煞神乃是魔国第一流高手,道行功力非比等闲,但今天却遇到了精中的怪,妖中的魔——千手老怪和狮首力士,也算是他难逃劫数。
    他俩制服了撼天煞神之后,依然站在原地不走,防备后者乘机再逃。
    只听得金郎君高声道:“杀死撼天煞神一员大将,对国家言,是损失的,实为可惜,但在国法之前,王子与庶民同罪,谁敢反抗?”停顿一下,他接着道:“劳烦老怪和力士二公联手,把这厮推出宫外,立即处决。”
    于是他们推着撼天煞神走出厅门而去,后而紧随着金郎君,充任监斩官。这时,狮首力士早已准备了宝刀,等到撼天煞神的双脚走出宫门,立即手起刀落,嚓的一声,身首分离,头已落地。颈部逐渐收缩,而他就俯身凑近死者的颈边,一见它收缩后,因血液冲动而开始再放大时,连忙张开了大嘴巴,把冲出来的鲜血咕咚咕咚地全部都饮入腹中,连一点一滴也舍不得损失,用舌尖舐光,使他无形中增加了不少道行。
    那时,金郎君和千手老怪发觉一个赤裸裸的人形,长约二尺,在空中飘荡,向狮首力士看了一眼之后,回头就飞也似的遁走了,瞬息不知去向。
    那二尺人形就是撼天煞神的元婴,出窍而逃。谅必是逃到海角天涯,重新修练,但再要练得神髓仙体,不知要等到何年何月何日了。
    撼天煞神贪酒失职,为通天教主所诛,虽是维持国法,却暗寓杀一惩百之意,使属下群臣有所警惕,不得不为他效忠。
    当金郎君,千手老怪和狮首力士等携带了撼天煞神的首级进入会场时,小老先生正提出清白山猿伯,虎居士、蟒公和鳄夫人的问题,一见金郎君等进来,就暂停讨论,先验明首级无误,然后吩咐将它悬挂宫外,号令示众。
    会场一片静寂,对于处决撼天煞神的事谁也不敢置喙,但正邪两派妖魔人物的想法各有不同。
    大夫子暗想:“如果猴公在此,必能挽救撼天煞神的性命。”
    有些野仙认为撼天煞神乃是出席天宫会议的代表之一,有功于国,不应为了小小的过失而处以极刑。
    散人们的私见是:撼天煞神之名闻于宇宙列国,是仙佛神圣所忌惮的人物之一,他的死亡必为敌国所喜,对于国势不无影响。
    一般妖魔精怪心恨撼天煞神骄傲自大,瞧不起异类,所以都拥护小老先生英明决断,除去了他们的眼中之钉。
    过了一会,小老先生继续道:“清白山四恶——猿虎蟒鳄,本为我国的臣民,被眇真人收服(参阅大眼魔煞故事),竟然敢与同族为敌,杀死本国大将多名,这件事非要报仇不可,不知诸公有何意见?”干手老怪道:“听说那四恶是在太古时代出世,道行武功,深不可测,那都是古仙眇真人的杰作,我们要想报仇雪耻,只怕大伤脑筋。”
    计真问道:“国师和老怪,怎知那四恶和眇真人有关?我们为了那万宝天书上册的金色象形文字,不是正要找寻他吗?”小老先生道:“问得好,我们探悉眇真人的下落时,你不在本国;我们掳得他的弟子王明和小龙女时,你恰巧到鬼国去了,难怪你什么都不知道。现在王明已将天书上的象形字译成了地国中洲字,而我们又把中洲字译成魔文。这样一来,就不必找寻眇真人了。目前,问题是我们要向四恶报仇,若要报仇,他们的同伴——另外五恶——苗族兄妹五人,必定会站出来,变成了九恶联手与我们对抗。除小龙女外,如果九恶联手,其力量虽不可小觑,本国师却有降伏他们的把握,只不过要防备那眇真人出头撑腰而已。假使只有一个眇真人,我们倒也不必多加顾虑,可是幕后还有一个比眇真人更难缠的跛道人,那就是千手老弟刚才所谓‘我们要想报仇,只怕大伤脑筋’的原因。”
    计真听了,恍然大悟,道:“啊!原来如此,想来清白山十恶久经天眇地跛培植,都已练成天仙的道行了。”小老先生道:“可能是,但并不一定……”停顿片刻,他接着道:“据说那四恶在方丈洲和凤麟洲武功大比时,都以一招半式击败仙方试官。猿伯和虎居士打死四大魔王,鳄夫人也能杀死太古鲸神,蟒公在百千个妖魔人物之中刺上将之首,易如反掌,并且又将前去追赶的四五位仙,妖和散人打得大败而回,可知其功力必有特殊之处,只少已在天仙之下,地仙之上了。现在本国师特别指出!小龙女虽是十恶之一,但她的双亲——玉龙君和银龙宫主与家父颇称莫逆,所以本国师不愿伤害其女,除非她将来继续与我们为敌。”
    海东青道:“那四恶既属我国的臣民,反来残杀同族,这就是地国中洲人民所谓‘汉奸’。既是汉奸,我们何必顾虑对方的力量如何,似可不择手段,擒而诛之,为蛟魔王,太古鲸神和四魔王报仇。”小老先生叹了一口气,道:“这次千年大比,本国师自以为算无遗策。却不料半路杀出了四个程咬金,那就是清白山的四恶,使我国损失了六员大将,真所谓百密一疏。可恶的是天眇,竟然以四恶冒充考生,与我们作对,但此事必是地跛所出的主意。万古以来,天舆地图上只有十恶山,而清白山名不见于经籍,谁知道失踪已久的天眇地跛隐居该山,又私改山名,所以本国师并未把他们估计在内,以致有此失着。如今天眇地跛既已出而问世,又敢公然收罗那批从海内十一洲逃出来的地仙,在清白山议事,显然他们的幕后尚有别的大罗金仙主持,而万宝天书上册的作者无名古仙必是其中之一。因此,本国师拟暂时搁置‘向四恶报仇的事’,而必须要重新考虑目前的形势不知诸公之意如何?”
    群臣尚未发言,国王通天教主抢先道:“国师的话不错,这次我国虽侥幸取得了十一洲仙境,却惹出了一个名不见经籍,而实力却强得可怕的清白山古仙和十恶,无形中树立了一个敌国。所以,我们重新估计目前的形势,实属必要,同时攻打佛国本土的计划,也应从长计议,可能要延迟三年之久。”
    大夫子道:“我王与国师之言极是。向四恶报仇乃是小事,随时可以实行。我们主要是对付大敌天眇,若能消灭大敌,至于蕞尔四恶小丑,何足道哉!久闻天眇有天仙地仙速成之术,而清白山又与外界隔绝,不准别的仙佛神圣和妖魔精怪入其禁地,则可能此山之中尚有出人意表的秘密,这一点我们必须特别注意。”
    小老先生道:“讲到天仙地仙速成,本国师已经从天眇的弟子王明口中探悉,确实大有道理,不过,修得速成之仙只有道行而无武功,而且永远练不成武功,这是美中不足之处。同时原来已有武功的人也难修得速成的仙体,否则走火入魔,欲益反损。至于清白山的秘密现已有王明公开,但说穿了也没有什么秘密,只不过它是一座世外不可多得的仙山而已。”
    南宫操道:“速成的天仙地仙之术有此限制,就没有什么大用处了。”
    小老先生道:“是,没有什么大用处……”他沉吟半响,接着道:“可是,本国师已有办法补救这个缺点。”此言一出,全体妖魔人物无不大感兴趣,包括通天教主和大夫子在内。
    司徒文问道:“有何办法,还请国师不吝指教。”
    小老先生道:“这办法极为简单,举手之劳即能奏功……”他停顿一下,眼光向众妖魔人物一掠而过,只见他们引颈而望,倾耳静听,于是继续道:“邓耶子以万灵引剂所化炼的金丹,现已出炉,除我王,猴公、大夫子、千手老弟、狮首力士,以及本国师早巳炼得大罗金仙之体,对此物不以为奇外,若你们有缘吞服,即能参研速成天仙,兼修武功,并且少则三月,多则半年,功德圆满之日,便是身为大罗金仙之时。”众妖魔和诸人物听了小老先生的话,均各大喜,顿时发出了一阵阵的欢呼声,经久不息。小老先生等到会场里恢复平静气氛之后,接下去道:“奉上谕:天仙地仙速成之术,并非人人有缘参研,金丹也不是个个都能享受……”说到这里,他故意停顿片刻,一边观察众妖魔人物的反应,发觉他们之中大部分面现失望神色,不由心里暗笑,于是继续道:“只有品德兼优,以及对国家建立大功者,才可获得这种权利,希望诸公好自为之。”
    会场里又发出一阵阵的欢呼声,但热烈程度似较上一次的欢呼情绪减低了不少,且时间也稍嫌短暂。
    通天教主发觉了这种情况,明白群臣的利欲重于名欲者占大多数,似乎早已拟定了一个攻其弱点,而加以控制的办法,于是笑嘻嘻地道:“本国自从猴公和国师降临以来,到目前为止,已获得了四大胜利:(一)天宫会议使我们扬眉吐气,(二)恢复罗刹邦,消灭花教脱脱喇嘛,(三)倾覆黄教,征服金珠活佛,(四)攻占海内十一洲仙境。因此,我们名传宇宙,威震列国。在四大胜利中,国师却占了其中之三,功居第一,实属难能可贵,应受特赏,赏品由朕决定,现已送往国师府了,现在我们应向国师致敬祝贺!”
    会场轰起了欢呼和鼓掌。小老先生起身恭立,先向通天教主屈身一揖,又向会场抱拳稽首,然后从容地道:“蒙我王奖赏,愧不敢当,其实我们的胜利,并非本国师一身之功,而是诸公群策群力,以及将士用命,才有这样的成绩。本国师负此重任,略显身手,也不是为利,但愿对我王稍有贡献,以报知遇之恩,同时也能扬名于宇宙列国,区区之心,不过如此而已。”
    通天教主听了,心中大悦,道:“国师说得太客气了,请坐!”
    接着,他回转头去,向大夫子看了一眼,道:“朕的大夫子,威震天国,你真好福气也!令郎前在南天门外,击败群神(参阅哮天神犬故事),使朕大有光彩。如今你又领导属下野仙散人狂客等建立于大功,应受特赏。”大夫子起身道谢。通天教主又对千手老怪和狮首力士道:“二位贤卿也是朕的重臣,威名远播列国,而本国的四大胜利中,也出力不少,故应各受特赏。”
    二卿听了大喜,立即起身拜谢。
    通天教主不肯将奖励群臣的特权完全操在小老先生之手,所以必须亲自宣布上述的赏赐。
    接着会场里发出轰雷似的欢呼,夹杂着“我王万岁,万万岁……!”
    过了一会,小老先生道:“目前我们有两个隐忧,和一个顾虑,希望诸公特别注意。”
    众妖魔和诸人物听了,均各骇然。
    只听得小老先生又道:“这次仙国丧失了海内十一洲土地,玉帝和太上老君必将联合佛国兴师问罪。如果是这样的话,我国就要预先准备两面作战了……”
    乱神魁首孟元插嘴道:“国师你说错了,应该是三面作战。”
    小老先生笑道:“孟魁首,你的意思是指天、仙、佛三国吗?”
    孟元点头道:“是。”
    小老先生道:“不,玉帝与太上老君虽分治两国,实则一体,对外作战,神不离仙,仙不离神,才能构成一方面的势力,至于另一方面的佛国,它有单独作战能力。因此,本国师称为两面作战,不知尊意如何?”
    孟元听了,茅塞顿开,谢道:“国师高见极是,请恕孟某失言。”
    小老先生对于孟元的打扰不以为忤,接下去道:“我们对付两面作战,实力有余,若分兵两路,攻打天仙佛三国,则力量就显然不足了。”
    北方怪煞元首杜充举手发言道:“国师的话似有矛盾,同样是两面作战,为什么要分有余和不足呢?”
    小老先生道:“两面作战是对方前来攻打,我们以逸待劳,这与分兵两路去攻打对方恰正相反,敌逸我劳,而胜败之机就在于劳逸,此所谓主客之势异也……杜元首,你明白吗?”
    杜充点头称是。
    小老先生道:“我们两面作战或许不致败落,可是这究竟是犯了兵家之忌,虽胜也必大伤元气,所以这是隐忧之一。”
    海东青问道:“那末隐忧之二又如何?”
    小老先生道:“海内十一洲的许多亡命地仙,现已在清白山立定脚根,由天眇地跛领导,再加上十恶辅弼,这股势力非常雄厚。老巢倾覆,他们决不甘心,目前未必敢于冒险蠢动,作恢复失地之举,但经过养精蓄锐,不久必有重整旗鼓,东山再起的打算。到了那时,只怕我们在海内十一洲的驻军无法抵抗,所以这是隐忧之二。”
    海东青道:“国师,这不是隐忧。若清白山来攻海内十一洲,我们立即发兵支授。”
    小老先生道:“当然,我们怎会坐视不救?可是,天仙佛三国若乘我们分兵支援海内十一洲的机会,实施突击我国本土,迫使三面作战,指天仙两国一路,佛国一路,清白山一路,那就是隐忧了。”
    海东青道:“国师之言虽是,可惜太上老君懦弱寡断,生性怕事,元始天尊伤势未愈,仙国又无统领三军的大将,所以依我看来,他与天佛两个联盟,是不可能的。”小老先生道:“国家大事,往往败在百密中的一疏,而一疏又往往是事前认为不可能的。海主席,你说仙国没有大将,可是依本国师推测,元始天尊必是三军统帅,而与天佛两国联盟之事也必由他主持。同时,他虽受伤,但大罗金仙早已炼成了脱胎换骨,蜕形羽化之术,不论伤势如何严重,只要佐以金丹仙药,稍经调养,无不立即恢复原状,绝无久伤不愈之理。否则,必是故弄虚玄,另有作用,假伤使诈,企图掩人耳目,即使佛国如来,前被猴公打伤,怎知不是他的‘化身’代受其伤,而以真体退居幕后,暗摄国政呢?”
    海东青听了,点头道:“国师高见,令人佩服。”
    小老先生重复道:“两个隐忧,已如上述,但另有一个顾虑,不知诸公有否想到?”
    南宫操道:“是否顾虑清白山制造大批速成神仙,前来攻打我国?”
    小老先生摇摇头。
    计真道:“是否流亡天国的地藏王前来恢复鬼国?”小老先生又摇头不答。
    全场一片静寂。
    过了一会,通天教主道:“朕的大夫子,今天为什么不发言?”大夫子道:“国师的顾虑还是让他自己说吧!”
    小老先生对大夫子道:“任何事情都瞒不过你,只是你虚怀若谷,知而不言而已。”
    大夫子掀髯笑道:“如果国师一定要我说出来,我就不妨试猜一下……”他沉吟片刻,接着道:“猴公久居天国,迟迟不归,这使国师有所顾虑,暂时未能对列国施展雄才大略,尤其是对天国玉帝,无法使用‘挟天子以令诸侯’之计,国师这是你的隐忧吗?”
    小老先生大笑道:“真的瞒不过你……猴公久寓天国纳福,朝对娇妻,暮弄孺子,乐不思蜀,这是一个大顾虑。同时,他不归来,便是我们的心腹之患。”
    通天教主道:“当年猴公被召赴宴,实非朕的本意,又不料玉帝使用美人计,把他招为东床驸马,更是出朕意表。如今他为逍遥公主所迷,忘记了这里的两位贤妻,但不知我们应想什么办法请他立即回来?”
    小老先生道:“请猴公携同逍遥公主回国,必须由我王修书一封,说明有国事待商,另一方面,再由这里的猴公两位夫人也修书一封,坚决要求其夫从速回家。猴公不是无情无义之辈,在公私交迫的情况下,可能不便携带逍遥公主,而他本人一定会回来的。
    杜充道:“如果他还是不回来呢?”
    小老先生道:“问得好!如果他不肯回来,那就是他喜新厌旧,寡情薄义,必为宇宙列国所不齿,威声大降,但我们切不可得罪他,索性大张旗鼓,堂而皇之,把他的两位发妻送往天国,到了那时,逍遥公主虽是尊贵的帝女身份,但总是侍妾地位,让他们妻妾之间争宠夺爱,发生龃龉,使猴公左右为难的滋味,既分心于家事,必然少管天国的公事,这对我们有益无损。”司徒文道:“假如逍遥公主仰仗帝女势力,虐待两位大妇,使后者难与争锋,那么,我们不是白费心机了吗?”
    小老先生道:“猴公的两位发妻也是瑶池仙女,并非低三下四之辈,决不会受制于逍遥公主,何况她们尚有西王母撑腰。不过,妻妾失和,乃是女子本性,为了我国的利益,我们希望她们勃豁,只怕猴公手段高妙,把她们弄得服服贴贴,大家和平相处,但不知他有此本领否?”
    通天教主听了,大喜道:“这是好主意!”
    孟元道:“假如逍遥公主受宠专房,猴公偏听其言,有不利于我国的举动吗?”小老先生道:“事实上,猴公决不会做出危害祖国的事,万一如你所说,有此倾向,也必为他的两位发妻所阻,因他们亲生子女还掌握在我们的手中。”
    杜充道:“这样说来,猴公最好不问国事。”
    小老先生道:“这就是我的意思……如他身在天宫,能守中立,则本国师就可纵横宇宙,颠倒乾坤,为我王问鼎天国。”
    通天教主大悦,道:“好,朕就照国师的计策,立即进行。”
    小老先生道:“现在再讨论两个隐忧问题,拟请八方诸公发表,高见。”
    他明白指出隐忧问题要由八方煞神解答,暗示着将来担任主帅也就是八方煞神的头头,至于野仙散人和狂客等,只不过从旁协助而已。这与进兵海内十一洲的策略完全相同,以妖魔精怪为正,别的人物退居副席。
    这样做法并不意味着别的人物——野仙散入和狂客等的道行功力较逊于妖魔精怪,相反的,前者比后者更强。换言之,魔国对付地方性的海内十一洲或清白山群仙,还用不着第一流人物出马,只要派遣第二三流的妖魔精怪去架大梁,就能使对方感到一筹莫展,望风披靡,等到将来国际大战时,魔国才会正式动用第一流人物。
    这是小老先生的策略,又经过通天教主首肯,实施之后,非常顺利,已获得了预期的效果,而八方煞神的头头们,也以能充任主帅,独当一面,而感到光荣。
    所以,当小老先生请八方诸公发表高见时,海东青首先道:“我认为本国得到了海内十一洲,物资供应,取之不竭,用之不尽,已无缺乏之虞,而既得的利益,决不容许清白山群仙前来染指。因此,我们必须先要征讨清白山,铲除那批流亡分子的根据地,断绝本国后顾之忧,同时也可弭止三面作战的威胁。”
    小老先生听了,不置可否,却问千手老怪,道:“千手老弟,你认为海主席的意见如何?”
    千手老怪道:“只怕天仙两国从中阻挠。”
    小老先生道:“天仙两国必然会从中阻挠,甚至佛国,地国,水国或太空国也将联手干涉,那么,我们应采取何种步骤?”
    干手老怪道:“兵来将挡,水来土掩。”小老先生道:“南宫元帅,尊见如何?”
    南宫操道:“佛国干涉,似有可能,至于其他各国,不是路程遥远,鞭长莫及,便是力量薄弱,未敢轻举妄动,所以不足为虑。”
    小老先生道:“请问司徒主将,假如天仙两国,再加上佛国,同来支援清白山,我们如何应付?”
    司徒文道:“分兵击之。”
    小老先生道:“诸公对司徒主将的意见有无异议?”杜充道:“这是以一国之兵对抗三国联军,但战场却在同一地点——清白山,只可称为单面作战,与分兵三路作战的情况不大相同,所以我们正好乘此机会,探试他们联军的力量如何?”
    小老先生道:“敢问计指挥,孟魁首,铁统领,温总管,你忙四位的看法怎样?”计真道:“愚见以为对清白山用兵之举,似乎言之过早。我忙何不派遣野仙和散人,先到那边去探听虚实动静,作为用兵或不用兵的参考。”
    小老先生听了,微微一笑,不赞也不弹。孟元道:“清白山收留海内十一洲的流亡地仙,形同群寇聚义,对我国威胁甚大,本魁首主张乘他们立脚尚未稳定之际,即派重兵进剿,以免养痈遗患。”
    铁金刚道:“俺是粗人,不谙文事,只知武功,如果国师将用兵于清白山,铁某愿充前驱。”
    温戎道:“这次我们取得海内十一洲,主要是由于列国的仙佛神圣正忙于千年大比之事,料不到我军乘虚而入,以致措手不及,并非对方的武力不行。这一点,我们应该认识清楚,切不可让胜利来冲昏头脑。如果我们现在又要攻打清白山,列国必然共同出兵,这将是一触即发的惨烈战争,且胜败也未可逆料。不是我温某危言耸听,假如战争持久,战场也不会限定在清白山一处,很可能会蔓延到我国的本土。所以我赞成计指挥的意见,先派干员渗透清白山,暗察对方动静,以收知己知彼之效。”
    小老先生道:“本国师提出问题,对象是八方煞神,现在综合各方面意见,主张用兵者,八中占六,不主张用兵者,只是少数,但本国师却与计温两公的看法相同。我们要消除隐忧,不宜再用武力,必须运用政治手段和方式,面对现实,以便缓和局势。不论政治手段和方式是否适宜,但至少也能拖延一段时期,不使战争立即爆发,让我们可作充分准备。假如本国师所料不错,目前玉帝必已召集仙佛两国的仙佛神圣,正在讨论如何用兵,以及如何恢复海内十一洲的失地,所以我王必须立即派遣一位特使前往天国,解释我们为什么要攻打海内十一洲的理由,并说明我王愿意将上述仙境全部归还仙国……”
    此言一出,在座的妖魔人物,除通天教土和大夫子外,均各大惊,首先遭到海东青和南宫操联合反对,连忙异口同声地责问道:“国师,这是什么话?本国劳师动众,艰苦地得到的十一洲仙境,却无端端的送还仙国,难道我们的鲜血是白流的吗?”
    小老先生听了也不回答,只是微笑而已。
    通天教主道:“二卿稍安毋躁,国师的话极是,我们应该这样做,否则,战争爆发,我们还要再流更多的鲜血。”
    海东青与南宫操听到国王这样说,不敢再讲闲话,但面部都显呈悻悻不平之色。
    于是小老先生道:“不过,这个特使应由谁来担任,真是大伤脑筋的事。”他一边说,一边举目向会场巡视,接着道:“可惜猴公不在这里。否则,他倒是个最适当的特使。”说到这里,眼光转到大夫子脸上,正要说出“大夫子也是极为合适的特使”时,但后者是个非常厉害的人物,早已料到小老先生的心意,同时知道这特使是吃力不讨好的角色,所以乘对方尚未出声,连忙先发制人,抢先道:“老夫认为国师的才干不在猴公之下,这特使实非你——国师充任不可。当年猴公在天宫会议中,舌战群仙诸佛众神圣,力胜仙佛两祖,为国争光,万古所仅有,所以国师若亲自出任此职,必将马到成功,创造与猴公先后媲美的功绩,可预卜也。”
    小老先生听了,面色微微一变,但旋即恢复原状,暗想道:“这老家伙真是个可怕的人物,自己慢说一句话,却被他抢先缠住,看来难以脱身了。
    他又想:“自己从成仙以来,双脚未曾踏入南天门一步,久欲前往观光,却无适当机会,如今若以魔国特使身份,到天国去,能与群仙诸佛众神圣周旋一番,以显身手,倒也不虚此行……”
    想到这里,他雄心勃发,道:“夫子给本国师脸上贴金,尽力吹嘘,真是愧不敢当,但这里事多,又须随时应付万变,只怕本国师无法抽身……”他说到这里,沉吟片刻,继续道:“特使之职,本国师不敢烦劳夫子,却想到另外的一个野仙子,但可惜时间急不及待,未能派他用场。”
    大夫子问道:“老夫口拙,自知无雄辩之才,万难充任特使,但不知国师想到的另一野仙是谁?”
    小老先生道:“水金书生。”大夫子摇头道:“水金书生乃是在野之身,高瞻远踮,孤芳自爱,虽才干卓绝,道行武功均属上乘,但未掌国政,声誉不足,若与第一流的仙佛神圣周旋,终必有辱使命。依老夫之意,国师暂充特使,最为适当,不论是道行、武功、地位、声誉、学问、见识、才干等等,无一不能与列国的仙佛神圣媲美,甚至比他们更为优越。换言之,谁也不是国师的对手。此外,国师前往天国,除政事外,又能与猴公见面,分属知己,无话不谈,正好乘此机会,坚劝猴公回国,如能成功,真所谓一举两得了。”
    通天教主听了大夫子的最后几句话,非常顺耳,因邀请猴公返国,是他梦寐以求的事,今由小老先生出面去请,人选最宜,所以他就立即道:“夫子的话不错。猴公不来,使朕寐食难安,国师以特使身份,赴天国公干,成败不必计较,只要能劝得猴公回国,这件功劳比什么都大,但不知国师之意如何?”小老先生暗想:“猴公乃是举足轻重的人物,又为宇宙列国所竭力争取的对象,他偏左则左胜,护右则右胜,有关国运之盛衰,无怪我王对他如此重视。目前大夫子郑重地两次推荐本国师担任特使,也许是我王授意的。这样看来,自己非答应不可。”于是犹豫一下,道:“蒙我王和夫子共同劝勉,本国师似无拒绝的理由。公事方面,自当尽力而为,大致不会有什么困难,但对于恳请猴公回国一节,却无十分把握。”大夫子道:“何故?”
    小老先生道:“听说逍遥公主对待猴公,体贴入微,只是不准他与外界的任何仙佛神圣接触,尤其对本国有关的人物,防范更为严密,而猴公也因宠内逾恒,对她言听计从,想来他业已被她收服,甘心雌伏,无复昔日之雄风了。因此,本国师前往天国,必将在隆重的宴会中,才能见到猴公,可是大庭广众之间,怎能公开说私话?当然,要与猴公单独相会,并非毫无办法,但也要等待本国师到达天国之后,观察环境,见机行事,才有这种可能,那就是本国师所谓‘恳请猴公回国,却无十分把握’的原因。”大夫子道:“不知国师有何办法能与猴公单独会见?”
    小老先生道:“办法有三个:潜形隐影,直入猴公内庭,暗通灵感,与猴公梦中见面;号召元婴出窍,请猴公枉顾天外玄境。”大夫子掀髯道:“国师法道高妙,何愁猴公不来。”
    小老先生道:“不瞒夫子,那三种办法只可以在彼此相隔千里之内使行,若在千里之外,就无能为力了。”
    通天教主道:“朕意已决,请国师劳驾,赴天国一行,但不知需要几员随从?”
    小老先生道:“一文一武。”通天教主道:“哪两个?”
    小老先生想了一想,道:“文的是野仙文元子,武的,本国师看中了大夫子的令郎。”
    大夫子笑道:“好极了,不过,小犬年轻识浅,望国师多加教诲。”小老先生道:“好说,好说……现在让本国师先来安排主要事情。明天请八大煞神各归占领地,加强防务,等到天仙两国派员前来接收失地时,你们必须如此这般……”他以传音入密方式解释“如此这般”的内容。
    八大煞神听了小老先生的解释后,均各大喜,同声称赞不已。过了一会,小老先生又指派若干野仙和散人潜赴清白山探听虚实。
    接着,他向通天教主道:“神仙速成之法,本国师现已了然于胸,那掳来的王明和小龙女(参阅大眼魔煞故事)已无利用价值,等一会请他们进来参加欢宴,看看我国伟大的阵容,宴毕,就放他们回去。他们到了清白山之后,一定会将这里的所见所闻报告天眇地跛,使那二位古仙产生心理威胁,有所顾忌,不敢对我们轻举妄动。”
    通天教主点头答应,随即吩咐散会,入席欢宴。
    于是会场里所有的妖魔人物纷纷起身离座,各去觅伴入席。
    忽然,小老先生看到野仙邓耶子正与桌友欢谈,就想起了一件事,立即趋前对通天教主附耳道:“邓耶子以万灵引剂炼成了许多金丹(参阅水上郎君故事),其功应赏,可是这厮品德不修,贼性未改,竟敢窃取金丹三粒,暗藏左股皮肉之内,其罪可杀。等一会,欢宴完毕,立即将他扣留,搜出赃物,当众宣布罪状,诛或不诛,由我王决定。”
    通天教主又点点头。接着,小老先生道:“这次千年大比,在凤麟与方丈两洲中式的许多考生,都是天下奇特有为之士,盼我王分别礼聘,委以政事,勿使人材流入敌国。”
    通天教主道:“国师为国效劳,朕心甚慰。来!入席痛饮,先敬国师三杯。夫子和千手两位贤卿,你们也来陪饮!”
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    为了预防天仙两国联合清白山前来收复失地,魔国八大煞神在宴会后,立即赶回各有关占领区镇守。所谓各占领区,包括鬼国和海内十一洲仙境。
    且说南宫操回到方丈洲时,已近黄昏,立即召集部属许多魔煞训话,并命令他们各自小心坚守岗位,切勿懈怠,并随时保持有备无患的状态。
    在胜利冲昏了头脑和得意忘形的情绪下,南宫操向部属透露了本国开会的内容,以及委任国师小老先生为特使,拟赴天国游说,乘机暗召猴公回国等情。众魔煞听了,欢声如雷。
    百密一疏,如此秘密的消息竟被地仙张羽暗中窃听,这是谁也想不到的事。
    原来这次千年大比,张羽担任仙探之职,在一个小小的纠纷中,被野仙郝道子诱入一条曲折而偏僻的冷巷里,遭遇挟制威胁,强迫他说出万年芝草种在什么地方。那时他只说:“只在此山中,云深不知处……”于是就被后者一指点倒,立即沉沉熟睡,直到三天之后,忽然醒来,已是黄昏时候,月出东方。
    他连忙起身,懒洋洋地缓步走出冷巷,举目巡视,发觉四周静悄悄的,连一个影子也没有,心里暗忖:“自己只打一个小盹,难道千年大比已结束了吗?”
    他急步向前走去,想回到仙探总部去查问原因。不料到了那边,不由大吃一惊,原来丈人宫遭遇火灾,只剩劫后余烬。他向前面观看,连那座新建的聚奎殿也不见了,再望远处,发觉丈人峰似乎较前矮了一倍。变成了低峰,顿时使他惊上加惊,冷汗涔涔而流。
    他不知道自己在冷巷里睡了三天,只认为一刹那之间,方丈洲竟然面目全非,发生了重大的变化。
    他心知情况不妙,就连忙避入残壁的阴影里,让头脑冷静一下,以便考虑怎么办法。
    当他思忖时,忽有几个魔卒经过墙旁,嘴里叽叽咕咕地说什么“元帅召集训话……”,这时,他明白本洲已被魔国占领,随即摇身一变,也变成了像一个魔卒一样,不即不离地在后跟随,到了迎宾馆,就混入了真魔卒的队伍里,暗探消息。
    南宫操讲话时,只准魔煞入厅听训,而普通魔卒只不过在门口站岗,或担任护卫而已。
    张羽所幻变的假魔卒使用巧计,将其中之一的真魔卒引离岗位,自己代替了守门职责,所以他能够伸长耳朵听到厅内的一切声音,意外地获取了许多重要的秘密消息。
    等到厅内训话完毕时,那假魔卒藉故内急,向同伴打了一个招呼,就离开岗位,乘着明月被乌云掩没,黑暗笼罩大地的一刹那机会,立即驾起浓雾,身子渐渐上升,接着改腾青云,进入太空,径向南天门而去。
    千年大比故事到此告一段落。


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